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A Aprendizagem segundo Karl Popper e Thomas Kuhn1

Nuno Borja Santos*

Resumo:
Aps uma breve introduo em que apresentada a organizao deste trabalho, o autor aborda o modelo popperiano da aprendizagem e as suas implicaes nas ideias do filsofo austraco, em relao evoluo cientfica. Seguidamente, referido o modelo kuhniano com especial enfoque nos paradigmas e nas revolues cientficas. A concluir, so apresentadas, de forma resumida, as principais semelhanas e diferenas de pontos de vista, entre os dois filsofos, acerca da aprendizagem e evoluo cientfica. Palavras-chave: filosofia, cincia. ABSTRACT: The author presents in a short introduction the organization of this paper. Then he refers, in the first chapter, the popperian model of learning and its implications in the austrian philosopher's ideas about scientific evolution. Secondly, the author presents the kuhnian model with a special focus in the theories about paradigms and scientific evolution. Finally, there is a short chapter about the main similarities and differences between the two philosophers in these matters. Key-words: phylosophy, science. A APRENDIZAGEM SEGUNDO KARL POPPER E THOMAS KUHN INTRODUO objectivo deste trabalho, opr as vises de Karl Popper e Thomas Kuhn, dois dos principais filsofos da cincia do sculo XX, acerca da apren-

dizagem e sua aplicao na evoluo da cincia. Em relao s teses de Karl Popper, consultou-se a primeira parte da sua obra "A Vida Aprendizagem", sobretudo pelo artigo "A Lgica e a Evoluo da Teoria Cientfica". No que diz respeito a Thomas Kuhn, os principais aportes vieram dos oito primeiros captulos do seu livro "A Estrutura das Revolues Cientficas". Contributo igualmente importante, foi o artigo "Reconsideraes acerca dos Paradigmas" presente na sua obra "A Tenso Essencial". Deste ltimo livro, foi tambm consultado o artigo "Lgica da Descoberta ou Psicologia da Investigao", donde sairam as principais notas acerca das semelhanas e diferenas entre os dois autores, sobre este tema. A aprendizagem segundo o modelo de Karl Popper Karl Popper comea por referir que as cincias naturais, tal como as sociais, se originam por problemas capazes de gerar espanto. Ora, perante esta situao, a cincia bem como o senso comum, utilizam no essencial, o mesmo mtodo, o da tentativa e erro. Este consiste em ir ensaiando, progressivamente, vrias solues, de forma a que as ms sejam postas de parte, at se encontrar a melhor. Este processo nico aparentemente lgico, usado por todos os seres vivos desde os unicelulares at ao homem, embora a partir de um certo grau da escala animal, a soluo possa ser aprendida, sem que haja necessidade de repetir os mesmos passos para a encontrar. Existe, assim, perante a apresentao de idntico problema, a expectativa de que a soluo anterior volte a funcionar. De facto, os

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* Assistente Hospitalar: Servio de Psiquiatria do Hospital Fernando Fonseca Monografia apresentada no seminrio de Filosofia da Cincia do Mestrado em Histria e Filosofia da Cincia da Universidade Nova

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seres vivos esperam uma regularidade do meio circundante, o que leva at o autor a especular acerca de um eventual determinismo gentico desta expectativa. Porm, um novo problema ocorre, sempre que uma expectativa se revele errada. Aqui, surgem novas tentativas de soluo, ou seja, de criar uma nova expectativa a partir da substituio da anterior, falsa. Mas a pesquisa no infindvel, isto , se muitas expectativas se frustrarem, o organismo pode desistir da luta. Sintetizando, o modelo acima descrito compreende trs fases: o problema, as tentativas de soluo e a eliminao. A primeira surge com a conscincia de uma perturbao, quer de expectativas inatas ou aprendidas. A segunda corresponde s tentativas para resolver o problema, sendo a terceira, a da eliminao das ms solues. Ao contrrio da primeira, que tanto pode ocorrer no singular como no plural, as duas ltimas compem-se, em geral, de movimentos mltiplos. Como vimos, no caso de uma soluo se revelar correcta, aprendida como tal. Este comportamento dos organismos que passa, como vimos, pelas trs fases descritas, tem um paralelo com a evoluo das espcies, considerada numa perspectiva darwinista. Assim, a existncia de um problema para uma espcie, somente se resolve atravs de uma mudana na sua estrutura gentica. As mutaes, que nesta fase ocorrem continuamente, poderiam corresponder s tentativas de soluo. No caso de serem inconvenientes, mesmo fatais, passam a ser eliminadas pela espcie. Mas esta imensidade de tentativas fundamental para que possa surgir uma, capaz de permitir a sobrevivncia da

espcie. A adaptao ao ambiente aqui vista como uma forma de conhecimento, isto , os organismos tiveram de aprender a sobreviver por grandes perodos e no momentaneamente. Pode-se, assim, dizer que o conhecimento geral precedeu o particular e que antecipatrio. a rede existente que possibilita a ocorrncia de novas variaes. Embora no se trate de conhecimento consciente - a utililizao do termo antropomrfica - reportamo-nos, aqui, a um equipamento necessrio a uma adaptao que pode, igualmente ser chamado "expectativa". Em relao teoria ou lgica da cincia, a primeira tese de Popper a de que esta um fenmeno biolgico. A cincia surge do conhecimento prcientfico, que o do senso comum, por sua vez, decorrente do conhecimento animal. A segunda tese a de que o modelo de trs fases aplicvel cincia. Com o surgir de um problema, gerador de espanto, o ponto de partida da cincia torna-se, assim, como algo que sucede a partir de um determinado estado de conhecimento acumulado, ao invs de resultar da mera percepo, isto porque a verdadeira observao nasce de um problema, ao contrrio do que pretendia a antiga teoria da cincia, cuja concepo do conhecimento se baseava no senso comum e que afirmava bastarem as percepes para a plena apreenso do mundo exterior. Ora, os orgos dos sentidos servem para tentar resolver problemas que se nos colocam, ou seja, numa perspectiva biolgica, o problema prvio percepo. O conhecimento intencional, no guiado automaticamente pela anatomia e fisiologia dos orgos perceptivos. Aqui chegados, cumpre fazer uma observao acer-

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ca dos Mundos popperianos. O autor vienense considera Mundo 1, o dos acontecimentos fsicos, Mundo 2, o psicolgico e Mundo 3, o dos produtos da mente. Nesta perspectiva, decorre do que ficara acima dito, que o Mundo 3 (problema) que influencia o Mundo 2 (percepo), que por sua vez age sobre o Mundo 1 (crebro), aps o que o processo se reverte, sendo que esta interaco dos trs mundos, a chave da autoconscincia humana. Mas se o modelo de trs fases aplicvel cincia, o que o distingue do mero comportamento animal, que tambm segue esse processo? A resposta a aplicao consciente do mtodo crtico, isto , na fase de eliminao dos erros, age-se de forma conscientemente crtica. S esta atitude permitiu o progresso da cincia. Mas o mtodo crtico pressupe a existncia da linguagem humana descritiva para que as hipteses colocadas possam ser apresentadas objectivamente e passveis de crtica, processo, sem dvida, facilitado pela escrita. De facto, esta permite que o pensamento, antes propriedade privada do seu autor, fique disponvel para discusso e no dependa da personalidade e estados de esprito deste. Enquanto se pensa, o conhecimento, que ento assume uma forma de crena, ao ser transposto para a linguagem, passa de uma dimenso subjectiva, para outra, objectiva. Isto porque na linguagem atende-se apenas ao contedo lgico do que expresso (Mundo 3) e no subjectividade que o originou (Mundo 2), sendo aquele, e no esta, a dever ser objecto de discusso crtica. Da que, a diferena crucial entre conhecimento pr-cientfico e cincia est na atitude do sujeito.

Enquanto no primeiro caso existe passividade na eliminao de hipteses, no segundo, j se passa a uma posio activa nesse processo. Pode-se mesmo afirmar que, em cincia, o investigador est definitivamente interessado na eliminao de hipteses, no estando afectivamente envolvido com elas. Assim, no conhecimento pr-cientfico evita-se o falibilismo, ao deixar que a hiptese faa parte da expectativa, o que implica, muitas vezes, o perecimento do sujeito com elas. Pelo contrrio, em cincia, a hiptese est colocada fora do sujeito o que permite que seja aquela a morrer por este. A tentativa de falibilismo constitui, ento, a teoria de Popper para distinguir a abordagem pr-cientfica do mtodo cientfico, no qual o investigador deve testar sempre as fraquezas da sua hiptese, ou seja, deve tentar refut-la. Claro que o investigador pode tomar partido pela sua hiptese, at porque, no caso de ser provado o falibilismo, tal ser mais genuno e mais facilmente levar, ento, discusso crtica. Porm, j o dogmatismo ope-se ao mtodo crtico, sendo caracterstico do conhecimento prcientfico. Uma nova teoria cientfica sempre revolucionria, no sentido em que no se junta a uma anterior para resolver um problema. Pelo contrrio, tem de o resolver to bem ou melhor que a antecessora, como sucede com as de Newton e Einstein, acerca da macromecnica e do movimento planetrio. Alis, a nova teoria, ao tirar concluses diferentes das da antiga, pode mesmo contradiz-la. Mas se a supera, nem por isso, passa a ser verdade incontornvel; de facto, pode tambm ela ser, a qualquer momento, ultrapassada. Ao descartar-se uma ideia, percebe-se a razo de tal

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ter acontecido. E o problema que tnhamos, passa a ser focado com maior preciso. E pode at acontecer que uma ideia falibilizada no seja necessariamente desperdiada. A disputa entre Eccles e Dale, em torno da transmisso sinptica, deu uma "vitria" inicial ao segundo, que punha a hiptese de ela ser qumica, enquanto o primeiro a considerava de natureza elctrica. Porm, algum tempo depois, verificou-se que, afinal, aquela transmisso podia, em determinados casos, ser elctrica. Assim, o modelo de trs fases pode, no caso da cincia, ser convertido num outro de quatro fases que compreende ento: o antigo problema; a formao de tentativas de teoria; as tentativas de eliminao de hipteses e os novos problemas. Os problemas, inicialmente prticos, podem adquirir uma natureza terica, visto serem, eles prprios, produtos de teorias, isto , internos a elas. Este modelo, de carcter cclico, permite que se comece em qualquer das fases. De facto podemos pegar na fase do problema, na tentativa de criao de uma teoria, perseguir a eliminao de uma hiptese ou visar o colapso de uma teoria j existente, tentando a construo de uma mais satisfatria. Mas a natureza peridica do modelo permite que ele seja entendido como um fenmeno em perptuo crescimento, dinmico e nunca acabado. Em relao distino entre teorias cientficas empricas e outras, o aspecto fundamental tem a ver com as primeiras poderem ser falibilizadas por resultados experimentais (critrio de falsicabilidade). A Psicanlise um exemplo do segundo caso. Visto nunca conseguirmos encontrar comportamentos humanos que sejam contraditrios com a teoria, no a podemos testar. Se um homem matar

o seu melhor amigo e se, pela sua histria pessoal, tal ocorrer inesperadamente, a teoria consegue, socorrendo-se dos seus prprios recursos, dar uma explicao para o sucedido, surgindo, desta forma, como explicao global para a existncia humana. Por outras palavras, est imunizada contra todas as hipteses que a ponham em causa, no conseguindo descartar qualquer comportamento humano imaginvel. O contrrio sucede com a mecnica newtoniana que pressupe, por exemplo, que um determinado objecto no comece subitamente a levitar. Se esta levitao ocorrer, o fenmeno j ter de ser explicado luz de outras teorias, que no a newtoniana. Como vimos acima, no ciclo de quatro fases, a nova soluo apenas uma aproximao verdade, embora melhor que a anterior. Esta ideia, de aproximao verdade, est ligada discusso crtica de teorias concorrentes. Contudo, esta discusso necessita de um princpio regulador, aquilo a que Kant denominava ideia reguladora. Entre as ideias reguladoras que regem a discusso crtica, destacam-se trs: a ideia de verdade, a ideia de contedo lgico e emprico e a ideia de contedo de verdade e de aproximao verdade. O facto de se tentar eliminar hipteses falsas corresponde ideia de verdade, por pressupr que queremos, de facto, encontrar a verdadeira. Por seu turno, o grau de contedo informativo de uma teoria - a sua ousadia - coloca-nos perante a regulao do contedo lgico e emprico. Enquanto o contedo lgico compreende a classe das consequncias da teoria (conjunto de proposies que dela deriva logicamente), o contedo emprico tem a ver com a capacidade de pr de parte ocorrncias

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observveis (a verificarem-se, rejeitam a teoria). O que implica que o risco de uma teoria ser refutada cresce com o aumento da sua afirmao. A ideia de aproximao verdade pressupe uma viso realista do mundo. No obriga a que a realidade seja como a teoria (esta produto do crebro humano e, como tal, sempre idealizao). Da que, se as ideias falham quando testadas em comparao com a realidade, sempre esta que tem razo. A dimenso tcita da aprendizagem segundo Thomas Kuhn Acerca dos paradigmas Imaginemos uma criana que numa primeira visita ao Jardim Zoolgico aprende a distinguir gansos, patos e cisnes. As aves que, inicialmente, para ela eram indiferenciveis por serem todas brancas, passam, a partir de uma explicao fornecida por um adulto, a poder separar-se em grupos, devido aos distintos atributos morfolgicos, como, por exemplo, a curvatura do pescoo. A criana pode utilizar, ento, com segurana, os termos "pato", "ganso" ou "cisne", por j saber que no h animais "intermdios" entre eles. Porm, aplica os rtulos sem saber definir com exactido os objectos correspodentes. Trata-se de uma assimilao com base em exemplares. Na perspectiva de Thomas Kuhn, tambm os cientistas, com frequncia, arquitectam a soluo de um problema com base na de outro. O problema percebido como um j anteriormente encontrado. Parece, assim, ser fundamental, a capacidade que os cientistas tm de encontrar semelhanas em problemas aparentemente dspares, j que os

habilita, em termos cognitivos, a dominar os conceitos. Ao tomar-se os exemplos, em vez das regras, altera-se a forma de processamento de dados, no obstante ambas as vias poderem desempenhar as mesmas funes cognitivas. Mas esta percepo de semelhana lgica e psicologicamente anterior aos numerosos critrios com que a mesma identificao pode, ulteriormente, ser efectuada. Trata-se de solues de problemas concretos que funcionam como exemplares ou paradigmas para o grupo. Cabe aqui referir que h dois sentidos em que Thomas Kuhn emprega o termo "paradigma". Um mais global, que abarca todos os empenhamentos partilhados por um grupo cientfico e outro, subconjunto do primeiro, que isola um gnero particularmente importante de empenhamento e que corresponde aos exemplares acima referidos. Alis, o paradigma, na acepo mais geral, compreende trs constituintes fundamentais, dos quais, um deles precisamente o uso de exemplares. Os restantes so o uso de generalizaes simblicas e de modelos. Em relao s generalizaes simblicas, podemos apontar as letras usadas para as incgnitas matemticas ou as frmulas da Fsica. O manejo rotineiro deste tipo de smbolos, que no habitualmente posto em causa pelos membros do grupo, permite a difuso da Lgica e da Matemtica no trabalho da comunidade. Por via de regra, o poder de uma cincia aumenta medida que eles se vo multiplicando. Temos ainda os modelos, fornecedores de analogias ou mesmo de uma ontologia. o caso de se pensar o comportamento de um gs como um con-

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junto de bolas de bilhar em movimento aleatrio (utilizao heurstica) ou de se afirmar que todos os fenmenos perceptveis se devem ao movimento e interaco de tomos (empenhamento metafsico). Podemos dizer que a partilha deste paradigma que permite o funcionamento de uma comunidade cientfica. Esta define-se como o conjunto dos praticantes de uma determinada especialidade e, consequncia da aceitao do paradigma, caracterizase pelo abundncia de comunicao no seio do grupo e por um elevado grau de concordncia do juzo dos seus membros, em relao a matrias do seu campo de estudos. Vamos, de seguida, abordar as situaes em que o paradigma aceite e permite perodos de estabilidade cientfica (cincia normal) e outras em que ele posto em causa, podendo levar sua substituio (revolues cientficas). A cincia normal Para Thomas Kuhn, na cincia normal, tomando-se esta pelos perodos de estabilidade, sem inovaes, a pesquisa assenta nas realizaes cientficas passadas que, assim, so reconhecidas pela comunidade cientfica como legtimas para a sua prtica posterior. Tal ocorre porque essas realizaes conseguem atrair um nmero considervel de profissionais sendo, ao mesmo tempo, abertas ao ponto de permitir a prtica futura do novo grupo de ade-rentes. Estas duas caractersticas conferemlhes o estatuto de paradigmas que se podem ento definir como as realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante um perodo, fornecem problemas e solues modelares para

uma comunidade de praticantes de uma cincia. Temos ento que alguns exemplos aceites na prtica cientfica, geram modelos dos quais nascem as tradies correntes e especficas da prtica cientfica. Uma comunidade cientfica, ao partilhar um paradigma, compromete-se com um conjunto de regras e padres para a sua prtica. Sempre que surge uma mudana deste, d-se a chamada revoluo cientfica, sendo este o padro habitual de desenvolvimento de uma cincia amadurecida. Kuhn d como exemplo o caso da ptica fsica: anteriormente a Newton, cada cientista que se debruasse sobre o tema, por no ter de assumir um corpo comum de crenas, construa, desde a base, o seu campo de estudos, o que fazia de modo relativamente livre. Era este o padro habitual das cincias do perodo pr-revoluo cientfica com as excepes provveis da Matemtica e da Astronomia, fornecedoras j de paradigmas desde a pr-histria. Por outro lado, algumas cincias, como as sociais, podem no ter atingido ainda hoje esse patamar. De incio, a observao dos factos pois efectuada ao acaso, tornando-se dependente da riqueza dos dados disposio e podem incluir tanto a observao como a experimentao mas tambm, os aportes da tecnologia. So disto exemplo as descries baconianas, frteis em factos relevantes e outros de somenos importncia. Por seu turno, so omitidos, amide, alguns outros que se julgam ento de valor circunstancial, embora mais tarde este estatuto pudesse mudar. Se um corpo de crenas no est, partida, implcito nesta recolha de dados, tal pode ser compensado pela adeso a uma qualquer metafsica.

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De facto, os homens tendem a interpretar os factos sua maneira mas, na cincia, as divergncias iniciais tendem a desaparecer rapidamente com o triunfo de uma das escolas pr-paradigmticas. Assim, para ser aceite como paradigma, uma teoria deve parecer melhor que as concorrentes, embora no necessite de explicar todos os factos com os quais pode ser confrontada. Neste caso, as restantes escolas, em regra, desaparecem, at pela converso dos seus membros ao novo paradigma, que normalmente acaba por estreitar o campo de estudos. Esta redefinio implica que os cientistas no mais necessitem de iniciar os seus estudos pela base e de justificar o uso de todos os conceitos. Estes, os fundamentais, passam ento a ocupar os manuais de divulgao, tornando-se ento, incompreensvel para o grande pblico, a linguagem dos cientistas. Algures entre 1740 e 1780, os electricistas definiram o seu campo de estudo. Da para a frente, puderam dedicar-se a problemas mais especficos, passando os seus trabalhos a ser relatados a colegas, alcanando a o que fora obtido pelos astrnomos da antiguidade, que j ento eram portadores de uma linguagem inacessvel aos leigos. Como ficou acima dito, o paradigma vencedor impe-se aos cientistas por ser melhor que os seus concorrentes. Mas, frequentemente, tal sucede apenas pela promessa de resoluo satisfatria de problemas que se pode depois confirmar, como no caso dos clculos ptolomaicos para a posio dos planetas. Enquanto o paradigma for aceite, o progresso cientfico consiste, pois, na actualizao permanente desta promessa. Acontece mesmo que os cientistas no esto em geral despertos para descobrir tipos de fenmenos que no se enquadrem no

paradigma mas antes para a articulao de fenmenos e teorias permitidos por este. Para Kuhn, existem ento trs classes de factos na investigao cientfica. A primeira aquela que o paradigma mostra ser reveladora das coisas e utilizada em numerosas situaes, at por ter uma determinao mais precisa. Pode-se exemplificar com a posio e a magnitude das estrelas na Astronomia, o comprimento de onda e intensidades espectrais na Fsica ou as frmulas estruturais na Qumica. Sobre factos deste tipo, h em geral tentativas frequentes por parte da investigao cientfica no sentido de aumentar no s o conhecimento, como tambm a sua preciso. Uma segunda classe consiste naqueles fenmenos que, com diminuto interesse substantivo, podem, no obstante, ser comparados com as predies do paradigma, como o caso dos telescpios especiais destinados a comprovar a paralaxe anual prevista por Coprnico. Esta necessidade resulta muitas vezes de uma teoria ser expressa de forma predominantemente matemtica e de, em consequncia, ser mais difcil a sua comparao com a natureza. A terceira classe diz respeito aos fenmenos acerca dos quais os cientistas se debruam empiricamente para resolver determinados problemas, de forma a poderem articular a teoria do paradigma. o caso da procura de novas constantes nas cincias mais matemticas (constante de gravitao, coeficiente de Joule, nmero de Avogadro, etc) ou de leis quantitativas (Leis de Boyle e de Coulomb). Sabe-se que os paradigmas foram condies necessrias para estas descobertas e que elas no surgiram pelo desejo de "medir por medir", como poderia sugerir uma concepo puramente baconiana da cincia. normal-

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mente estreita a relao entre o paradigma qualitativo e a lei quantitativa, pelo que estas leis, com frequncia, so adivinhadas antes da existncia do aparelho para as confirmar. Ainda relacionadas com esta terceira classe de fenmenos, temos as experincias caractersticas de perodos e cincias tendentes a estudar qualitativamente as regularidades da natureza de que exemplo a escolha da melhor aplicao do paradigma da teoria calrica que se referia ao aquecimento e arrefecimento por meio de misturas e mudanas de estado. Esta classe de problemas, que abarca a maioria do trabalho normal de uma cincia, pode consistir em usar a teoria para prever informaes factuais com valor intrnseco, como a produo de calendrios astronmicos ou de curvas de propagao de ondas de rdio, tarefas a que os cientistas devotam pouco interesse, considerando que so do mbito dos tcnicos. Em contrapartida, mostram sempre mais entusiasmo numa diferente aplicao da teoria que resulte de uma nova experincia, mesmo que ela seja destituda de valor prprio, o que pode ser explicado pela necessidade de ligao do trabalho intelectual natureza, empreendimento por vezes difcil. Entretanto, este trabalho emprico de articulao do paradigma, acaba por levar reformulao deste, facto que sucedeu, por exemplo, com os Principia de Newton. At porque essa actividade complementada pela confrontao entre factos e teoria, o que p e rmite uma maior preciso do paradigma e eliminao de ambiguidades. Estas trs classes de problemas, constituem as tarefas da cincia normal, orientada por um paradigma. Porm, em determinadas ocasies, possibilitadas por este avano da cincia, ocorrem situaes

extrao rdinrias que adiante abord a re m o s . Do que ficou acima dito, resulta que, em termos de pesquisa normal, h pouco interesse em descobrir fenmenos ou produzir conceitos inovadores ou, pelo menos, inesperados. Mas alm de a cincia normal pretender aumentar o alcance e a preciso com que o paradigma pode ser aplicado, como j vimos, busca ainda o antecipado de uma nova forma, como se se tratase da resoluo de um quebra-cabeas. Este tipo de jogo aquele em que se testa a habilidade de um indivduo chegar resoluo, j conhecida, de um problema. De facto, no a soluo, em si prpria, que interessante, mas sim o modo de a atingir. Porm, termos uma resoluo assegurada no suficiente. Esta no pode ser de uma natureza qualquer, o mesmo se aplicando aos passos necessrios para se lhe aceder. Por exemplo, a Lei do Quadrado das Distncias no permitia deduzir o movimento observado da Lua, situao que levou alguns cientistas do sc. XVIII, a sugerir que ela no se adequava a pequenas distncias, o que implicaria uma mudana de paradigma. S em 1750, ao perceber-se que ela poderia afinal, tambm a, ajustar-se com sucesso, se pde afastar essa necessidade. Os enunciados conferem pois uma limitao das solues permitidas e auxiliam a formulao do quebra-cabeas. Tal foi o caso das Leis de Newton at ao sc. XIX. Este tipo de compromisso processa-se a vrios nveis. A um mais inferior corresponde o condicionamento das vrias qualidades de instrumentos e formas de os utilizar. A um nvel mais elevado, os compromissos, a dependentes de factores circunstanciais, possuem tanto uma dimenso metafsica como metodolgica. Por exemplo, com Descartes,

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surgiu o pressuposto que o Universo se compunha de corpsculos microscpicos e que todos os fenmenos naturais se poderiam explicar pela suas forma, dimenso, movimento e interaces. Assim, em termos metafsicos, os cientistas "sabiam" que no Universo, no existia nada para alm de matria dotada daquelas caractersticas. Metodologicamente, ficavam habilitados a produzir enunciados que especificassem aquelas condies, sempre que explicavam um fenmeno natural. Nesta perspectiva, Boyle apresentou a reorganizao corpuscular como o fenmeno que presidiria a toda a transformao qumica. Mas outro tipo de compromisso surge tambm a este nvel: se o cientista prescrutar uma desordem em relao ao esperado, deve procurar uma melhor articulao das teorias ou tentar um afinamento da observao. Esta rede partilhada de compromissos permite aos cientistas concentrarem-se com segurana na resoluo de problemas. Porm, a partilha de paradigmas revela-se mais determinante para a pesquisa normal que a partilha de regras. De facto, com maior facilidade, um paradigma orienta a pesquisa na ausncia de regras, que o inverso. Temos assim que no seio de um grupo de cientistas, a comunho de paradigmas no corresponde necessariamente de regras. De uma forma geral, para o historiador da cincia, a pesquisa de regras at uma tarefa mais difcil que a de paradigmas. Isto por ser mais fcil a um grupo de cientistas entrar em acordo a respeito do paradigma, que em relao sua racionalizao e interpretao. Porm, se as regras no so comuns, como se processa a inspeco dos paradigmas? Neste ponto, Kuhn remete-nos para Wittgenstein, quando este

punha a questo: o que precisamos realmente de saber sobre um vocbulo quando o utilizamos? Em geral, d-se um conjunto de atributos comuns a um significado, para se passar a utiliz-lo enquanto tal. Todavia, diz-nos o filsofo austraco, isso no necessrio, visto nunca existir qualquer conjunto que seja, ao mesmo tempo, aplicvel a todos os membros da classe e s a estes. No entanto, aplicamos determinado termo ao depararmo-nos com um objecto muito semelhante aos que j assim denominamos. ento uma rede de semelhanas que nos d a sensao de pertena ao grupo, num processo em tudo semelhante ao da tal criana, de visita ao Jardim Zoolgico, que aprende a distinguir as aves aquticas. Obviamente que no existindo famlias naturais, o nosso sucesso em nomear classes provaria existir um conjunto de caractersticas comuns a elas. De igual forma, na pesquisa cientfica normal, os profissionais tendem a relacionar-se por semelhana, com uma parte do grupo que a comunidade j reconhece como detentor, pelo menos provisrio da verdade, ao invs de seguir as suas regras. Tal sucede, porque os cientistas se identificam com modelos adquiridos pela educao ou pela literatura. O que compreensvel se tomarmos em conta que eles no aprendem conceitos de forma puramente abstracta, antes ligando-os a aplicaes prticas. Por outras palavras, os cientistas demons-tram a apreenso das abstraces pela sua capacidade de pesquisar a partir delas, com xito. Donde resulta que a aprendizagem de uma teoria selada pelo estudo das suas aplicaes. E medida que a complexidade dos estudos vai aumentando, as questes bsicas vo perdendo

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importncia, embora no deixando de os moldar. Mas sempre que os paradigmas se tornam inseguros, abre-se o caminho para a imposio de regras. Estas tornam-se, pois, mais importantes quando no h acordo para os problemas fundamentais. S enquanto os paradigmas parecem slidos, podem funcionar sem que seja necessrio um acordo acerca das razes que o fundamentam. Foi o caso da transio da mecnica newtoniana para a quntica em que floresceram os debates, que ainda hoje prosseguem, sobre a natureza da Fsica. As revolues cientficas A actividade da cincia normal, comparvel resoluo de quebra-cabeas cumulativa, no sentido em que persegue a ampliao contnua do seu alcance e preciso. Quando esta tarefa eficaz no se depara com fenmenos novos. Porque ao surgir, uma descoberta comea com a conscincia de uma anomalia, definindo-se esta como o reconhecimento de que a natureza violou as expectativas paradigmticas. Daqui resulta que o paradigma tem de ser reformulado de forma a que a anomalia deixe de o ser, isto , se torne uma facto esperado, j no se tratando ento de um ajustamento aditivo. Pelo contrrio, at que o novo fenmeno encaixe na natureza, no ser tido como cientfico. Este processo de descoberta, mais complexo do que que generalizadamente crvel, implica no s o reconhecimento da existncia de algo, como tambm da sua natureza. Pode nascer assim um novo paradigma, cuja atribuio de valor, directamente proporcional estimativa da violao do anterior. A partir daqui j no se est perante um processo de acumulao de conhecimentos, visto ter existido

uma ruptura com o corpo prvio dos mesmos. O caso da descoberta do oxignio ilustra o que se acaba de descrever. Priestly, em 1775, identificou o que pensou ser xido nitroso como um ar desflogistizado. Por seu turno, Lavoisier que, j em 1772, punha em causa a teoria flogstica, ao descobrir aquilo que denominou, tambm em 1775, como "o prprio ar, inteiro" e, dois anos volvidos, como sendo a "possibilidade de combusto por esse gs", operou uma mudana de paradigma, movimento que Priestly foi incapaz de realizar. Mesmo nas descobertas mais acidentais, como a dos Raios X, por Roentgen, a conscincia da anomalia requer processos de experimentao e assimilao. Sabe-se que outro cientista detectara j, ocasionalmente, o mesmo brilho inesperado numa tela de cianeto de platina e brio, ao trabalhar com raios catdicos. Todavia, no se pode afirmar que este descobriu os Raios X, visto no ter ficado alertado para essa anomalia. De facto, a descoberta de Roentgen s se consumou com trabalhos posteriores. Apesar de os compromissos do paradigma se revelarem frequentemente enganadores, no se julgue, por isso, poder concluir-se que os cientistas os devem abandonar. Ao invs, a adeso a um paradi-gma permite-lhes restringir o seu campo de investigaes. Se esta adeso no se verificasse a investigao tornar-se-ia pouco estruturada e mesmo catica. Da que nos perodos pr-paradigmticos e nas mudanas de paradigma, surjam inmeras teorias especulativas e desarticuladas. Temos assim que conscincia prvia da anomalia, emergncia de um diferente reconhecimento, tanto em termos conceptuais como de observao e

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reformulao paradigmtica constituem os passos fundamentais da descoberta cientfica. O papel da expectativa parece, contudo, ser determinante para que, em situaes normais e, por vezes, nas anormais, a percepo v ao encontro do esperado. A novidade apenas emerge na sequncia de uma dificuldade. Porm a cincia normal, mesmo no estando direccionada para as novidades, pode ser eficaz para as provocar, porque estas s podem surgir para quem esteja preparado, com preciso, para esperar o contrrio. Da que quanto mais rigoroso fr um paradigma, mais sensvel ele ser s anomalias que se apresentem. E a adeso a um paradigma preciso assegura aos cientistas que ele no ser perturbado sem razo. Talvez no seja obra do acaso que a mesma descoberta surja, por vezes simultaneamente, em locais diferentes. Acabamos assim de verificar como as descobertas podem levar a mudanas de paradigma. Passa-se agora a abordar a forma como as mudanas mais radicais trazem consigo a inveno de novas teorias. Estas so normalmente antecipadas por uma profunda insegurana que acaba por implicar uma destruio mais acentuada de paradigmas. Insegurana que nasce do falhano constante da resoluo de quebra-cabeas da cincia normal. A passagem do sistema ptolomaico para o coperniano foi possvel por se verificar que, medida que ia aumentando a preciso das observaes da Astronomia, a sua dificuldade crescia ainda mais. at frequente que a formulao da teoria emergente ocorra muito antes de ela ser aceite. Sucede, porm, nestes casos que, por no haver crise, acaba por ser ignorada. Tomemos o caso de Aristrarco que, no sc.III a.c., antecipou a teoria de

Coprnico. No entanto, na poca, o sistema geocntrico no apresentava qualquer problema que o heliocntrico viesse a resolver. A emergncia de uma nova teoria tem assim de estar ligada s aplicaes cientficas normais. Sempre que os instrumentos normais do paradigma conseguem resolver os problemas, a cincia, ento confiante, aprofunda-se ainda mais no seu uso. S a crise traz a exigncia da mudana de instrumentos. Mas a conscincia de anomalias no conduz, de imediato, rejeio do paradigma aceite. Uma teoria cientfica, que j tenha este estatuto, s considerada invlida quando j existe uma alternativa slida para a substituir. Neste processo, no participa somente a interveno de um modelo esteriotipado de testar a falsificao da hiptese, pela sua comparao com a natureza. Existe tambm uma comparao dos paradigmas entre si. At porque na confrontao com as anomalias, os cientistas tendem, de incio, a introduzir modificaes ad hoc na sua teoria, de modo a que ela se ajuste ao novo fenmeno. S em determinadas ocasies, em que despontam as crises, os cientistas parecem habilitados a viver num mundo desordenado, capacidade a que Thomas Kuhn chamou "a tenso essencial". E aquilo que na cincia normal visto como quebra-cabeas, passa, com a emergncia do novo paradigma, a ser apontado como contra-exemplo do anterior. De qualquer forma, registe-se que os quebra-cabeas s existem porque os paradigmas no resolvem todos os problemas. Quando o fazem, tornam-se apenas instrumentos para tarefas tcnicas. a crise que, ao provocar a proliferao de verses do paradigma, enfraquece as regras de resoluo

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A Aprendizagem segundo Karl Popper e Thomas Kuhn

dos quebra-cabeas, abrindo ento caminho emergncia de um novo paradigma. Por seu turno, s as anomalias suficientemente importantes geram crises. Caso seja de pequena monta, isto , se se trata apenas de mais um quebra-cabeas, no consegue que o cientista nela se detenha. Apenas quando um grande nmero de cientistas lhe dedica ateno, se transforma em crise. As crises, que de resto muito se assemelham aos perodos pr-paradigmticos, podem resolver-se de trs formas: com o seu desaparecimento no quadro do paradigma aceite; com a sua suspenso por o ento estado da arte no permitir qualquer soluo ou pela emergncia de um novo paradigma. Como facilmente se compreende, este processo no se d por acumulao em relao ao anteriormente adquirido, antes implicando a reconstruo da rea de estudo a partir de novas bases, sendo nestes perodos que os cientistas se viram novamente para a anlise filsofica, para tentar resolver os problemas que se apresentam. curioso constantar que os responsveis pelas invenes so, em geral, jovens e, portanto, familiarizados h pouco tempo com o paradigma que ajudam a destruir. Podemos ento considerar que as revolues cientficas so episdios de desenvolvimento no cumulativo em que o paradigma anterior total ou parcialmente substitudo por um outro, incompatvel com aquele. E, tal como as revolues polticas, so precedidas por um sentimento crescente de que o paradigma vigente deixou de funcionar; tambm semelhana do que ocorre no campo poltico as revolues precisam de o parecer somente para os afectados pelos paradigmas. Por exemplo, a

descoberta dos Raios X pode ter sido, para os astrnomos, uma mera adio ao seu conhecimento. Contudo, o mesmo no se aplicou a quem trabalhava na teoria das radiaes que experimentou, assim, uma mudana de paradigma. Uma outra semelhana entre os dois tipos de revoluo corresponde forma como esses perodos se vivem. Parece no existir qualquer instituio dominante e a escolha entre as vrias concorrentes assume-se como uma opo entre modos incompatveis de vida comunitria, o que implica uma incomensurabilidade das suas maneiras de ver o mundo. Os partidrios de cada lado tentam a persuaso com argumentos prprios do paradigma que defendem, ou seja, de forma circular. E parece contar mais a prpria tcnica de persuaso que a exposio lgica da argumentao. Cada paradigma parece satisfazer-se com os critrios que dita para si, no se mostrando capaz de o fazer em relao aos dos oponentes. Mas aqui acaba por entrar em jogo a questo de saber quais os problemas cuja resoluo mais importante. Trata-se j de uma escolha de valores que acaba por extravasar o mbito da cincia. CONCLUSES Vejamos agora as principais consonncias e dissonncias entre as teses de Karl Popper e Thomas Kuhn. Comeando por salientar os principais pontos de contacto, vemos que, ambos os filsofos, do nfase ao processo revolucionrio que leva a que uma teoria seja substituida por outra, para o que contribui, decisivamente, o fracasso da primeira. E ainda, que ambos do importncia ligao entre teoria e observao e que esta jamais neutra.

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As divergncias acentuam-se no que toca questo de saber se, como defende Popper, o cientista procura o derrube sistemtico da teoria aceite ou se, como sustenta Kuhn, esta uma premissa que permite, nos perodos normais, o crescimento da cincia por acumulao. Nesta perspectiva, Kuhn somente d importncia ao discurso crtico, em momentos de crise, sublinhando que o cientista treinado fundamentalmente para a cincia normal, situaes em que ele estaria ausente. Pelo contrrio, Popper confere-lhe um estatuto de permanncia em toda a evoluo cientfica. Este ponto prende-se com a discusso em torno dos critrios de prova. Assim, enquanto Popper coloca neles a tnica para a validao das teorias, Kuhn, acentua o papel da procura das solues para os enigmas. Por exemplo, nos casos da Astrologia e da Psicanlise, em que o primeiro aponta a no existncia de falibilismo, para as rejeitar enquanto cincias, o segundo demarca-se delas, pela forma como os seus praticantes explicam os fracassos, em que a argumentao se encerra num crculo vicioso. Porm, Kuhn admite at, que esta conformao intelectual com o fracasso, pode existir, embora em menor grau, nas cincias menos exactas, como a Medicina ou a Metereologia e, mesmo nas mais exactas, em perodos de crise. Mas para as no cincias trata-se apenas de partilhar uma teoria para promover a plausibilidade da disciplina, bem como as tcnicas empregues. Em suma, Popper v o erro em cincia, como destruidor de toda a teoria, ao passo que Kuhn, cr que ele leva somente a

ajustamentos desta, devido estabilidade que lhe conferida pela partilha de um paradigma, que promove ento, por acumulao, o crescimento cientfico. Devido a no tentarem solucionar os enigmas, seriam estes ajustamentos que faltam s no cincias. Kuhn rejeita igualmente a tese de Popper, segundo a qual se devem procurar todas as consequncias lgicas de uma teoria para depois extrair as verdadeiras e as falsas, por considerar que uma teoria nunca est completamente articulada de forma lgica, realando, mais uma vez, o papel dos exemplos na construo das teorias. Podemos, finalmente, observar que, para a discusso deste tema, Popper traz, exclusivamente, elementos da lgica, enquanto Kuhn d igualmente valor aos factores psicolgicos que intervm no corpo cientfico. O que torna, para o primeiro, o desenvolvimento cientfico como um processo individual e idiossincrsico e, para o segundo, uma actividade grupal.
Bibliografia Kuhn, T. S. A Estrutura das Revolues Cientficas. So Paulo.Editora Perspectiva S. A. 6 Edio. 2001. Kuhn, T. S. A Tenso Essencial. Lisboa. Edies 70. 1989. Popper, K. R. A Vida Aprendizagem. Lisboa. Edies 70. 2001.

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