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Livros para crianas e literatura infantil: convergncia e dissonncias 1

Ricardo Azevedo

Quem se dispuser a visitar escolas para conversar com crianas e professores cedo ou tarde vai escutar frases do tipo o problema aqui que os alunos, principalmente depois dos nove, dez anos, no querem mais saber de ler. Existem, provavelmente, diversos fatores influindo negativamente no processo de formao de leitores: o descompasso entre o preo dos livros e a precria condio social de boa parte dos alunos; a falta de bibliotecas e salas de leitura; a quase inexistncia de livrarias; o convvio de crianas com adultos, inclusive professores, sem o hbito da leitura, entre outros. H mais um: a imensa confuso diante da variedade de livros, refiro-me queles dirigidos ao pblico infantil, oferecida pela indstria editorial. Basta examinar essas obras de perto para verificar que no formam um grupo homogneo mas, sim, conjuntos diferentes com caractersticas bastante especficas. Mesmo correndo riscos, pois as fronteiras entre os diferentes grupos nem sempre so ntidas, vale a pena tentar separar os livros de literatura infantil propriamente dita, o principal assunto aqui, de outros que utilizam o objeto livro como suporte. Antes de mais nada, bom ressaltar, todas as categorias de livros so importantes, tm seu espao conceitual e sua razo de ser. A indiferenciao entre elas, entretanto, constitui um engano que pode confundir leitores, autores, editores, professores e crticos. Mais que isso: a meu ver, tem afastado o leitor da literatura. Como veremos, livros para crianas e literatura infantil so assuntos que, em princpio, podem pouco ou nada ter em comum. Examinando o material oferecido nas prateleiras das livrarias, encontramos os seguintes tipos de livros: 1) Os didticos: livros essencialmente utilitrios, constitudos de informaes objetivas que, em resumo, pretendem, exclusivamente, transmitir conhecimento e informao. So, por princpio, instrumentos ligados ao ensino, aos programas educacionais e s matrias do currculo escolar regular. Olhando bem, costumam apresentar, em seus textos, uma linguagem impessoal e neutra, construda de forma a obedecer os parmetros oficiais da Lngua. Para o livro didtico, fundamental passar informaes e mensagens da forma mais clara, objetiva e simples possvel, sem dar margem a nenhum tipo de interpretao. Seu texto busca, portanto, ser transparente, objetivo, direto, unvoco e conclusivo. Duas outras coisas: a) essas obras so sempre comprometidas com o conhecimento cientfico oficial e, quase sempre, com os valores sociais vigentes; b) necessitam de atualizao peridica,
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Artigo escrito a partir de nossa dissertao de mestrado Como o ar no tem cor se o cu azul? Vestgios dos contos populares na literatura infantil apresentada em 1998 e disponvel na biblioteca de Letras da Universidade de So Paulo. Publicado no Jornal do Alfabetizador Porto Alegre Editora Kuarup Ano XI - n 61 p. 6-7 e na Revista Signos Ano 20 n 1, Lajeado, Univates, 1999, p. 92 - 102, ISSN 1413-0416. Ricardo Azevedo, escritor e ilustrador, doutor em Letras pela Universidade de So Paulo.

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afinal, o conhecimento cientfico vive em permanente evoluo, fundada em novas descobertas, teorias, tecnologias e metodologias. Alguns exemplos do texto didtico:
H uma tendncia muito forte para confundirmos os fonemas com as letras. importante que voc no faa essa confuso. Os fonemas so sons, so falados e ouvidos. As letras so sinais escritos que procuram representar esses sons; assim, colocadas sobre o papel, as letras so visveis. Confundindo letras e fonemas, voc correr o risco de no perceber certos detalhes importantes da Fonologia, que a 2 parte da Gramtica que estuda os fonemas.

Ou
O Brasil banhado pelo oceano Atlntico, desde o cabo Orange at o arroio Chu, numa extenso de 7.408 km, que aumenta para 9.198 km se considerarmos as salincias e reentrncias do litoral, ao longo do qual se alternam praias, falsias, dunas, mangues, recifes, baas, restingas e outras formaes menores. 3

Ou
Nem todos os homens teem a mesma cr. No igual a sua maneira de viver em toda a parte. Teem costumes e hbitos diferentes (...) Os negros matam as aves e os animais com flechas, porque no teem espingardas. Os povos selvagens precisam as vezes, de ser castigados, porque so maus. No sabem lr e escrever porque no querem. Eu no quero comer que no tenho fome. Tu no comers que no tens fome. le comeria porque tem fome. Estuda que aprenders. Estudarei porque preciso.

Cito esse ltimo texto de propsito. Foi retirado de um livro portugus do incio de sculo, por sinal, maravilhosamente ilustrado, destinado a crianas pequenas. Atravs dele, fica clara a necessidade, urgente urgentssima, de atualizao peridica apresentada pelo livro didtico. 2) Os livros paradidticos: tambm essencialmente utilitrios, constitudos de informaes objetivas que, em resumo, pretendem transmitir conhecimento e informao. Em geral, abordam assuntos paralelos ligados s matrias do currculo regular, de forma a complementar aos livros didticos. Por exemplo: uma publicao sobre a Mata Atlntica discutindo aspectos da ecologia, criada de forma a complementar o livro de Biologia utilizado regularmente em sala de aula. importante lembrar que o grupo dos paradidticos pode apresentar diferentes graus de didatismo. Fazem parte do mesmo conjunto obras praticamente equivalentes ao livro didtico e outras onde a fico se destaca. So aquelas
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NICOLA, Jos de e INFANTE, Ulisses. Portugues Palavras e Idias 8 Srie. So Paulo, Scipione, 1990, p. 10. ANTUNES, CELSO. Geografia do Brasil 2 Grau. So Paulo, Scipione, 1990, p.53. Texto extrado de um livro didtico ilustrado, publicado provavelmente em Portugal, no comeo do sculo. Tenho a obra em mos mas ela, infelizmente, no apresenta nenhum dado bibliogrfico, nem mesmo o ttulo.

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que, atravs de uma histria inventada, pretendem ensinar o leitor a no ter medo do dentista ou a amar a natureza. Em outras palavras, mesmo lanando mo da fico e da linguagem potica, os livros paradidticos tm sempre e sempre o intuito final de passar algum tipo de lio ou infomao objetiva e esclarecedora. Como nos didticos, ao terminar de ler uma obra paradidtica, todos os leitores devem ter chegado uma mesma e nica concluso. Quais seriam os temas dos livros paradidticos? Resumindo, justamente assuntos como a preservao do meio ambiente; a educao sexual; a preveno de doenas; o amor natureza; a educao moral e cvica; os livros sobre a emancipao feminina; a cidadania; a igualdade entre os sexos; os direitos humanos; os direitos das minorias; os direitos do consumidor; as fobias tipo medo de dentista e medo de escuro; as maravilhas da matemtica; as caractersticas da vida no campo e da vida na cidade; os animais em extino; a preveno contra o uso de drogas, entre outros temas, vistos sempre, repito, do ponto de vista do conhecimento objetivo, didtico e utilitrio. A obra de Monteiro Lobato, fundadora, num certo sentido, de nossa moderna literatura para crianas, curiosamente apresenta uma espcie de hibridismo: por um lado, leva o leitor a penetrar em um microcosmo mgico, original, ricamente ficcional, composto por personagens como Emlia, Visconde de Sabugosa, o Marques de Rabic, as viagens com o p de pirilimpimpim etc.; de outro lado, repleta de utilitarismo, recorrendo inmeras vezes inteno pedaggica. Vejamos um trecho de Seres da Dona Benta, onde a boa senhora explica como nosso planeta se formou:
Pedrinho abriu a boca e Dona Benta continuou: A nova hiptese diz que durante o tempo em que a nebulosa formada pelo derrame da estrela se fixou na forma dos planetas atuais, um dos pedaos passou a ser a nossa Terra mas muito menor que hoje. A Terra foi crescendo custa dos meteoritos que constantemente caam sobre ela, como ainda hoje acontece, embora em menor quantidade. 4

Note-se que o livro paradidtico, a exemplo do didtico, tambm necessita periodicamente de atualizao. Continuo com um poema de Guilherme de Almeida:
Todos sabem que Marina muito boa menina, embora tal no parea, porque um pouquinho travessa... Estudiosa, comportada, anda sempre muito asseada, ouve a mame, no reclama, vai cedinho para a cama 5

Ou com este de Maria da Conceio Torres Garcia:


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LOBATO, Monteiro. Seres de Dona Benta. So Paulo, Crculo do Livro, 1989, p. 178. O sonho de Marina, de Guilherme de Almeida, apud ZILBERMAN, R.; LAJOLO, M. Literatura Infantil Brasileira - Histria & Histrias. So Paulo, tica, 1984, p. 146.

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Um po. De um lado Bastante creme de leite, Organo e azeite. Do outro Bastante requeijo. Uma fatia de tomate... Agora uma sardinha Dessas em latinha Uma pitada de sal Nunca vai lhe fazer mal. E olhe...Antes que algum lhe pea... Coma tudo bem depressa! brincadeira... Mastigue direitinho Pra sentir bem o gostinho! 6

So textos que manipulam informaes concretas, conceitos supostamente mensurveis ou normas de bons costumes e, ao mesmo tempo, recorrem fico atravs de um discurso literrio e potico. Por serem essencialmente informativos, repito, os livros paradidticos tambm necessitam de atualizao peridica: a astronomia muda; os pases mudam; a ecologia muda; dentistas j deram mais medo; minorias sociais mudam; os costumes, a famlia, a economia, a pedagogia ou as posturas diante da sexualidade, tambm. 3) Livros-jogo, como por exemplo as obras Onde est Wally?, Olho mgico etc, independentemente de seu eventual interesse, no tm nada a ver com a literatura infantil. Pertecem ao grupo dos jogos e passatempos como o Banco Imobilirio, Mico, War, o baralho, os vdeo games e outros, com um diferencial: utilizam o livro como suporte. 4) Livros de imagem: so aqueles que contam histrias atravs de imagens, abdicando do texto verbal. Na verdade, podem ser didticos ou no. Muita gente, curiosamente, acredita que os livros de imagens foram concebidos tendo em vista, exclusivamente, crianas pequenas, no alfabetizadas. Ora, vivemos num tempo onde a linguagem visual extremamente representativa e faz parte da nossa vida cotidiana, vide o cinema, a televiso, vdeos, CD-roms, clips, publicidade etc. No h nada que impea um livro de imagens de ser dirigido, por exemplo, ao pblico adulto. Em outras palavras, os livros de imagem correspondem a uma linguagem que pode ser empregada de diversas maneiras. 5) Abro um parnteses para falar do CD-rom. Trata-se de um novo suporte, talvez de vida curta por conta dos avanos da Internet, que pode atuar como instrumento pedaggico, ser um jogo e, eventualmente, funcionar como um novo suporte para obras literrias ou artsticas.
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GARCIA, Maria da Conceio Torres. Coma este poema. So Paulo, Arte Livre, 1983, p. 13.

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6) Chegamos, finalmente, aos livros de literatura infantil, na verdade, a real preocupao aqui. No vou nem tenho a pretenso de definir a literatura, assunto complicado, cheio de opinies e teorias, por vezes, antagnicas. Mesmo assim, possvel fazer certas afirmaes. A literatura, por exemplo e em termos, uma arte (em oposio cincia) feita de palavras; utiliza sempre e sempre o recurso da fico (seno seria Histria, reportagem, biografia etc.); tem motivao esttica (ou seja, em princpio no tem utilidade fora buscar o belo, o potico, o ldico e o prazer do leitor); no , portanto, utilitria ( intil no sentido de que, objetivamente falando, no serve para nada, nem pretende ensinar nada); recorre ao discurso potico (quer dizer, preocupa-se com a linguagem em si, com sua estrutura, seu tom, seu ritmo, sua sonoridade); vincula-se voz pessoal, subjetividade, ao ponto de vista inesperado e particular sobre a vida e o mundo (note-se que no livro didtico a viso pessoal substituda pela perspectiva impessoal, enraizada em valores pr-determinados e consensuais); pode e costuma ser ambgua (ao suscitar diferentes interpretaes); pode brincar com as palavras e at invent-las (ou seja, no precisa seguir rigidamente os parmetros oficiais da Lngua); tem a ver, por exemplo, com conceitos como a aventura, o romance, o suspense, a tragdia (na literatura infantil: Seis vezes Lucas de Lygia Bojunga ou Dias difceis de Fanny Abramovich), a comdia etc. A literatura costuma tratar de assuntos, subjetivos por princpio, sobre os quais no tem cabimento dar aula: a paixo, a morte, a busca do auto-conhecimento, a amizade, a alegria, os afetos, as perdas, o desconhecido, o imensurvel (o gosto, o prazer, o amor, a beleza etc.), a busca da felicidade, a astcia, o ardil, os sonhos, a dupla existncia da verdade, a relatividade das coisas, a injustia, o interesse pessoal versus o coletivo, o livre arbtrio, a passagem inexorvel do tempo, o paradoxal, o conflito entre o velho e o novo etc. Na verdade, ela pode falar de qualquer tema, todos os abordados pelos paradidticos por exemplo, desde que o mesmo seja visto pelo ngulo da fico, da subjetividade e da poesia. Resumindo, talvez seja possvel afirmar que os livros didticos e paradidticos so escritos por algum que, em graus diferentes, pretende ensinar o leitor. So, portanto, comprometidos com a lio. Em oposio, os livros de literatura infantil colocam questes humanas vistas no plano da expresso pessoal (e no da informao baseada no conhecimento consensual e objetivo) atravs da fico e da linguagem potica. So, em outros termos, ligados especulao (no consigo encontrar palavra melhor). No faz sentido, preciso dizer, falar em atualizao peridica, a no ser a ortogrfica, quando pensamos em literatura, seja ela infantil ou no. Seria, naturalmente, perda de tempo pretender ser conclusivo diante de um assunto to amplo. A obra de Monteiro Lobato, como foi dito, apresenta caractersticas que invadem o didatismo e, ao mesmo tempo, a literatura. Em Pinquio encontramos a mesma situao: a mais desatualizada lio de moral de brao dado com a mais maravilhosa e emocionante fico. No geral, entretanto, quero argumentar, um jovem leitor que confunda livros que pretendem ensinar coisas objetivas, com outros que pretendem, principalmente, de forma potica e ldica, especular sobre a existncia ter, a meu ver, boas chances de afastar-se da literatura. Cansa receber lio o tempo todo! preciso, por outro lado, reconhecer perante os jovens que a vida apresenta inmeros aspectos diante dos quais no faz sentido falar em lies unvocas e objetivas. preciso ainda que o leitor, jovem ou no, tambm entre em
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contato com textos de fico, emotivos e ldicos, que se espantem diante da complexa e ambgua paisagem representada pelo que chamamos realidade. Eis o exemplo de uma obra assim:
Quando eu lia contos de fadas, pensava que essas coisas jamais aconteciam, e c estou eu metida numa dessas estrias! Deve haver algum livro escrito sobre mim, deve haver! E quando eu crescer, escreverei um...mas eu j cresci e acrescentou, cheia de tristeza: pelo menos aqui no existe mais espao para crescer. Mas ento pensou Alice ser que nunca vou ficar mais velha do que estou agora? Sempre um consolo...nunca ser uma mulher velha...mas ento terei sempre lies para aprender! Oh, isso no, disso que eu no gostaria mesmo!.7

Trata-se de um trechinho das Aventuras de Alice no Pas da Maravilhas. Na casa de um certo coelho, Alice encontra uma garrafinha, bebe seu contedo, cresce despropositadamente e fica entalada na sala. A partir de fatos estranhos como este e outros, a menina acaba especulando sobre temas que interessam a todos ns, independentemente de faixas etrias: os limites entre a fantasia e a realidade; as diferenas entre adultos e crianas; a deteriorao de muitas convenes; e ainda, por coincidncia, o nosso tema: a questo da oposio entre o didatismo e a fico. Sobre o tema da busca do auto-conhecimento, apenas para citar um exemplo, vale lembrar A bolsa amarela, de Lygia Bojunga. Eis um trechinho:
Cheguei em casa e arrumei tudo que eu queria na bolsa amarela. Peguei os nomes que eu vinha juntando e botei no bolso sanfona. O bolso comprido eu deixei vazio, esperando uma coisa bem magra para esconder l dentro. (...) Abri um zipe; escondi fundo minha vontade de crescer; fechei. Abri outro zipe; escondi mais fundo minha vontade de escrever; fechei. No outro bolso de boto espremi a vontade de ter nascido garoto (ela andava muito grande, foi um custo pro boto fechar). Pronto! a arrumao tinha ficado legal. Minhas vontades tavam presas na bolsa amarela, ningum mais ia ver a cara delas. 8

Estamos diante de um texto potico e metafrico. Raquel um ser humano como todos ns, tanto faz a faixa etria, procurando conhecer a si mesma. O livro aborda assuntos onde no cabe a lio objetiva. Ensinar o qu? So emoes, so impresses, sonhos e desejos da personagem. Trata-se, isso sim, de uma especulao singular e potica a respeito da busca do sentido da existncia. Deste ponto de vista A bolsa amarela um livro intil (no ensina nada objetivamente) e, ao mesmo tempo, imprescindvel (aborda questes onde no cabe o ensino e sim a especulao e o compartilhar). Um professor diante de um aspecto gramatical, da Biologia ou da Histria do Brasil, pode apresentar dados considerados indiscutivelmente concretos e ensinar o aluno.

CARROLL, Lewis. Aventuras de Alice no Pas das Maravilhas e outros textos. Trad. Sebastio Uchoa Leite. Rio de Janeiro, Fontana/Summus, 1977, p.64 8 NUNES, Lygia Bojunga. A bolsa amarela 6 ed.. Rio de Janeiro, Agir, 1981, p.30

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Quando os pais do mesmo aluno se separam ou quando algum se apaixona ou quando algum fica obcecado ou quando examinamos a trajetria de um indivduo em busca de sua prpria voz ou quando uma pessoa resolve comear tudo de novo ou quando algum anda deprimido ou quando algum morre (seja um heri como Ayrton Senna, seja o pai de uma criana, seja uma criana) ou diante do incompreensvel ou diante do imensurvel (o gosto pessoal ou o prazer, por exemplo) ou diante do paradoxal, o professor, questionado, vai ensinar o qu? Assuntos como esses, humanos, banais e cotidianos, simplesmente no cabem em lies e s permitem especulaes e trocas de impresses. Seriam esses, entre outros e numa simplificao, justamente os assuntos e temas peculiares literatura. Se h uma utilidade da literatura na escola, muito mais que ensinar gramtica e coisas assim, a de possibilitar, no plano da expresso, o contato do leitor com uma linguagem expressiva, renovadora e potica, e, no plano do contedo, a discusso de temas que, no fundo, acabam sempre especulando sobre a construo do significado da existncia. Obviamente no pretendo, repito, ser conclusivo diante de assuntos to imensos. Evitar, porm, o debate em torno de uma classificao dos livros infantis, sob qualquer pretexto, parece-me irresponsvel: a confuso entre a arte (e a fico) e o didatismo utilitrio costuma ter o perverso dom de afastar as pessoas, independentemente de faixas etrias, da leitura e, principalmente, da literatura. Para encerrar, recorro a um trecho de Peter Pan. Refere-se lagoa da Terra do Nunca. Com a palavra o narrador, dirigindo-se diretamente ao leitor:
Se voc fechar os olhos e for uma pessoa sortuda, por vezes conseguir ver um ajuntamento disforme de cores suaves suspensas em meio escurido. A ento, se voc apertar um pouco mais os olhos, este ajuntamento tomar forma e as cores se tornaro to vivas que, com mais uma apertada nos olhos elas chegariam a pegar fogo. Mas um segundo antes que tudo se incendeie, voc v a lagoa. o mais perto que se pode chegar da lagoa estando aqui no continente, s por um momento celestial. Se fosse possvel ter dois momentos, talvez voc visse as margens e ouvisse as sereias cantando. 9

Eis a um excelente mtodo para vislumbrar o territrio ficcional, subjetivo, mgico, metafrico, imensurvel, utpico e ambguo, portanto profundamente humano, da literatura.

Resumo Este trabalho prope uma classificao geral e uma caracterizao para os diversos tipos de livros produzidos atualmente pela indstria editorial e dirigidos ao pblico infantil. Cada tipo de livro possui determinadas peculiaridades, um determinado tipo de discurso, tm objetivos distintos e criado a partir de pressupostos bastante definidos. Como concluso, o

BARRIE, J.M. Peter Pan. Trad. Maria Antonia Van Acker, So Paulo, Hemus, s/d, p.106.

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artigo defende que a indiferenciao entre os inmeros tipos de obra pode afastar o leitor da noo de arte e literatura e, conseqentemente, da prpria leitura.

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