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Panorama da histria do liberalismo no Brasil

1. INTRODUO Recentemente, uma das maiores e mais conhecidas agremiaes partidrias no Brasil, o Partido da Frente Liberal, decidiu realizar uma troca de nome, passando a se denominar Democratas. Formado ao fim do regime militar que governou o pas de 1964 a 1985, o P FL, como seu prprio nome deixava expresso, era um partido que se identificava com o iderio liberal. Durante cerca de 20 anos, o PFL defendeu e procurou divulgar os ideais do liberalismo, tornando-se uma das mais destacadas agremiaes partidrias no Brasil. Entretanto, apesar da visibilidade alcanada desde o fim do regime militar, a chamada nova bancada do partido decidiu promover uma reformulao ou escamoteamento no perfil do partido. Segundo a vanguarda promotora da mudana, como informa a Revista poca[1], a antiga denominao estava associada a uma perspectiva que, desde a subida dos militares ao poder, no bem aceita pelos brasileiros. Para a nova gerao dos Democratas, ou ex-pefelistas, a associao entre direita, militarismo e liberalismo deve ser evitada. Ao realizar tal mudana, os Democratas pouco ou nada contribuem para o amadurecimento da noo de representatividade em terras tupiniquins. O vis ideolgico, de fundamental importncia no ambiente democrtico j que possui a capacidade de aglutinar interesses comuns, plenamente identificvel na antiga denominao, fica confuso com a nova, tornado-se o partido apenas mais um entre os numerosos partidos acfalos que se abrigam sob o plio da palavra democracia e que tornam o sistema poltico brasileiro um dos mais confusos do mundo. No lugar da mudana intil e, podemos dizer, de uma enorme m -f para com o eleitorado brasileiro, mais proveitoso seria contribuir para a correta compreenso do iderio liberal, dissociando-o, dessa forma, do aspecto autoritrio que uma equivocada e infrutfera aliana com os militares no incio dos 60 possa ter trazido. Nas linhas abaixo, ainda que de uma maneira breve, procurar-se- apresentar os caminhos do pensamento liberal no Brasil. Para uma melhor compreenso, esse caminho ser dividido em quatro grandes blocos: Brasil Colnia (1500-1822), Brasil Imprio (1822-1889), Brasil Republicano (1889-1945) e, por fim, Liberalismo no Brasil da segunda metade do sculo XX aos nossos dias. 2. BRASIL COLNIA (1500-1822): Pode soar estranho primeira vista o fato de se mencionar os primrdios da colonizao portuguesa no Brasil num estudo dedicado histria do liberalismo brasileiro. Afinal de contas, o liberalismo fruto da Revoluo Gloriosa de 1688 e, portanto, do sculo XVII, tendo John Locke como um

dos pioneiros na proposio de um sistema de governo alternativo ao absolutismo monrquico ento predominante. O encontro do Brasil com a doutrina liberal s ocorreu no sculo XIX, fruto do trabalho, por vezes pedaggico, de homens como Hiplito da Costa (1774-1823) e Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846). Entretanto, antes de falarmos da contribuio dessas duas personalidades ao liberalismo brasileiro, cumpre-nos abordar alguns pontos essenciais que definiram (e ainda definem em grande parte) os rumos do ento nascente Estado brasileiro. 2.1 O descobrimento: De uma maneira superficial, podemos dizer que o Brasil fruto do esprito contra-reformista do sculo XVI, o que equivale a dizer que o seu nascimento se d com a negao dos princpios norteadores do liberalismo, ou seja, a livre iniciativa e a promoo da autonomia humana. fato aceito que o esprito reformista que abalou a Europa do sculo XVI um dos animadores do surgimento do liberalismo, pois, e m seu bojo, a reforma religiosa trouxe uma promoo dos valores individuais, at ento subordinados aos valores da Igreja e do Estado absoluto. O Brasil, no entanto, resultado direto do movimento que buscou reafirmar os valores ento postos em xeque. Toda a fora do medievalismo decadente do incio do sculo XVI paira sobre o seu surgimento. Como dizia Roberto Campos, ns, o Brasil, somos frutos da forma ibrica do mercantilismo europeu do incio da Idade Moderna, um mercantilismo piorado pela influncia cultural da Contra-Reforma, dos confiscos da Inquisio e do despotismo rabe[2]. 2.2 O legado de Pombal: Outra importante contribuio formao do Estado brasileiro foi dada pelas reformas levadas a cabo pelo Marqus de Pombal (1699 -1782) no sculo XVIII. Tais reformas legaram-nos a noo, at hoje muito em voga, de que ao Estado que compete promover a riqueza. Como nos informa Antonio Paim: A adeso de Pombal ao mercantilismo trouxe conseqncias perversas para a nossa histria, porquanto admitindo a riqueza em mos do Estado, eximiuse de criticar a tradio precedente que combatia a riqueza em geral e o lucro. Essa circunstncia, embora correspondesse ao incio de uma nova tradio, nem de longe revogou ou abalou a antiga. A admisso da posse da riqueza em mos do Estado passou a coexistir com a velha tradio, crescentemente dirigida contra o empresariado privado [3]. 2.3 As revolues de inspirao liberal

Durante o perodo colonial, o Brasil conheceu revoltas inspiradas no modelo norte-americano e francs. Dentre essas revoltas destacam -se a Inconfidncia Mineira, ocorrida em 1789, e a Sabinada, ocorrida em 1798. Ambas se incluem no quadro de influncia da Revoluo Francesa, no se caracterizando como movimentos maduros o bastante para apresentar propostas inovadoras de ordenamento do Estado brasileiro. Podemos dizer com Paim que, [d]as conspiraes abortadas em fins do sculo XVIII, em Minas Gerais e na Bahia, recolhe-se a impresso de que no havia maior clareza quanto ao novo ordenamento institucional que se pretendia implantar em caso de vitria[4]. importante ressaltar ainda a revolta liderada por Frei Caneca (1774 -1825) em 1824, portanto j no perodo imperial, que pretendia organizar em Pernambuco um Estado independente, a Confederao do Equador. Fruto da mentalidade cientificista inaugurada com as reformas pombalinas, Frei Caneca era adepto de um republicanismo radical que propunha a organizao da sociedade em bases puramente racionais e o esmagamento de qualquer ponto de vista divergente. Podemos dizer que em todas essas tentativas, o democratismo tangencia por inteiro a questo do encontro de uma frmula apta a assegurar a coexistncia de interesses diversos, justamente o que assegurou o sucesso do sistema representativo[5]. 2.4 O encontro com a doutrina liberal: Um dos pioneiros na divulgao das idias liberais no Brasil foi Hiplito da Costa (1774-1823), brasileiro do sul do pas que, por cerca de 15 anos editou, regularmente, o Correio Braziliense. Editado em Londres, o jornal assumiu a importante tarefa de tornar conhecido o iderio liberal, dedicando-se em seus nmeros a analisar e comentar as obras mais importantes lanadas na Inglaterra. O Correio Braziliense , diz -nos Paim, comentou todas as obras que pudessem ser do interesse da elite ento radicada no Brasil, com a mudana da Corte, mesmo quando editadas em ingls ou em francs, dando-se o trabalho de traduzir e transcrever o que lhe parecia essencial[6]. Com seu trabalho pioneiro, Hiplito da Costa preparou o terreno para a ascenso dos ideais liberais no Brasil que, no Primeiro e Segundo Reinados, encontraro o seu acme em terras brasileiras. De uma maneira superficial, podemos dizer que o Brasil fruto do esprito contra-reformista do sculo XVI, o que equivale a dizer que o seu nascimento se d com a negao dos princpios norteadores do liberalismo, ou seja, a livre iniciativa e a promoo da autonomia humana. fato aceito que o esprito reformista que abalou a Europa do sculo XVI um dos animadores do surgimento do liberalismo, pois, em seu bojo, a reforma religiosa trouxe uma promoo dos valores individuais, at ento subordinados aos valores da Igreja e do Estado absoluto. O Brasil, no

entanto, resultado direto do movimento que buscou reafirmar os valores ento postos em xeque. Toda a fora do medievalismo decadente do incio do sculo XVI paira sobre o seu surgimento. Como dizia Roberto Campos, ns, o Brasil, somos frutos da forma ibrica do me rcantilismo europeu do incio da Idade Moderna, um mercantilismo piorado pela influncia cultural da Contra-Reforma, dos confiscos da Inquisio e do despotismo rabe[2]. 2.2 O legado de Pombal: Outra importante contribuio formao do Estado brasil eiro foi dada pelas reformas levadas a cabo pelo Marqus de Pombal (1699 -1782) no sculo XVIII. Tais reformas legaram-nos a noo, at hoje muito em voga, de que ao Estado que compete promover a riqueza. Como nos informa Antonio Paim: A adeso de Pombal ao mercantilismo trouxe conseqncias perversas para a nossa histria, porquanto admitindo a riqueza em mos do Estado, eximiuse de criticar a tradio precedente que combatia a riqueza em geral e o lucro. Essa circunstncia, embora correspondesse ao incio de uma nova tradio, nem de longe revogou ou abalou a antiga. A admisso da posse da riqueza em mos do Estado passou a coexistir com a velha tradio, crescentemente dirigida contra o empresariado privado [3]. 2.3 As revolues de inspirao liberal Durante o perodo colonial, o Brasil conheceu revoltas inspiradas no modelo norte-americano e francs. Dentre essas revoltas destacam -se a Inconfidncia Mineira, ocorrida em 1789, e a Sabinada, ocorrida em 1798. Ambas se incluem no quadro de influncia da Revoluo Francesa, no se caracterizando como movimentos maduros o bastante para apresentar propostas inovadoras de ordenamento do Estado brasileiro. Podemos dizer com Paim que, [d]as conspiraes abortadas em fins do sculo XVIII, em Minas Gerais e na Bahia, recolhe-se a impresso de que no havia maior clareza quanto ao novo ordenamento institucional que se pretendia implantar em caso de vitria[4]. importante ressaltar ainda a revolta liderada por Frei Caneca (1774 -1825) em 1824, portanto j no perodo imperial, que pretendia organizar em Pernambuco um Estado independente, a Confederao do Equador. Fruto da mentalidade cientificista inaugurada com as reformas pombalinas, Frei Caneca era adepto de um republicanismo radical que propunha a organizao da sociedade em bases puramente racionais e o esmagamento de qualquer ponto de vista divergente. Podemos dizer que em todas essas tentativas, o democratismo tangencia por inteiro a questo do encontro de

uma frmula apta a assegurar a coexistncia de inte resses diversos, justamente o que assegurou o sucesso do sistema representativo[5]. 2.4 O encontro com a doutrina liberal: Um dos pioneiros na divulgao das idias liberais no Brasil foi Hiplito da Costa (1774-1823), brasileiro do sul do pas que, por cerca de 15 anos editou, regularmente, o Correio Braziliense. Editado em Londres, o jornal assumiu a importante tarefa de tornar conhecido o iderio liberal, dedicando-se em seus nmeros a analisar e comentar as obras mais importantes lanadas na Inglater ra. O Correio Braziliense , diz -nos Paim, comentou todas as obras que pudessem ser do interesse da elite ento radicada no Brasil, com a mudana da Corte, mesmo quando editadas em ingls ou em francs, dando-se o trabalho de traduzir e transcrever o que lhe parecia essencial[6]. Com seu trabalho pioneiro, Hiplito da Costa preparou o terreno para a ascenso dos ideais liberais no Brasil que, no Primeiro e Segundo Reinados, encontraro o seu acme em terras brasileiras. Figura prometeica do liberalismo brasileiro da Repblica Velha, por mais de uma vez Rui Barbosa levantou-se contra a situao anti-democrtica que caracterizava o Estado brasileiro, ora em poder de militares positivistas, ora em poder das oligarquias cafeeiras. J alquebrado pelas sucessivas derrotas e prximo da morte, o velho liberal denuncia o estado lamentvel do Estado brasileiro: Deste modo se inutilizaram os orgos vitais do governo representativo, as vlvulas do seu aparelho respiratrio e o centro de seu sistema vascular. Acabaram, a um tempo, com a tribuna e a imprensa. Encerraram-se as cmaras legislativas numa atmosfera de servilidade e mercantilismo. Os negcios invadiram o recinto sagrado dos procuradores da soberania nacional Comercializou-se a pena dos jornalistas e o voto dos legisladores. [13] durante a Repblica velha que ocorre o amadurecimento da proposta que governou o pas pelas mos de Getlio Vargas (1882 -1954). Oriunda do sul do pas, tem em Jlio de Castilhos (1860-1903) seu mentor intelectual. Inspirado no positivismo comteano, Castilhos entende que a poltica deve ser conduzida por uma abnegada casta em detrimento da representatividade prpria de um governo democrtico. Como informa Paim: Castilhos concebeu levou prtica um modelo tutelar para substituir o sistema representativo, que se identificava globalmente com a monarquia constitucional. A grande fora da doutrina castilhista consistia no fato de ter sido proclamada em nome da cincia. O saber positivo que nos assegura, quanto a forma a ser assumida pela organizao poltica. Se o comum dos mortais no chega a semelhante entendimento, no cabe nenhum projeto

pedaggico, que o prprio Comte chegou a conceber em certa fase de sua meditao, mas imposio do governo forte, centralizado. E assim, os castilhistas, como os autoritrios de diversos matizes que cultivavam essa tradio em nosso pas, podiam dormir tranquilos, sem nenhuma m conscincia. Pessoalmente nada tinham com a vontade de poder que sempre esteve associada s tiranias. Ao contrrio, cumpriam determinada misso. Eram mrtires e santos, como o prprio Castilhos chegou a ser chamado. [14] A chegada de Getlio Vargas ao poder marca o amadurecimento e a conquista do castilhismo do campo poltico brasileiro. Figura de grande popularidade at os dias de hoje no Brasil, Vargas se caracterizou como um lder forte, bem ao estilo preconizado pela doutrina de Castilhos. A sua chegada ao poder na dcada 30 provocou, entre os liberais paulistas, uma reao que culminou na Revoluo Constitucionalista de 1932, evento que, por um breve perodo, interrompeu os planos autoritrios do lder gacho. Foi somente com a instaurao do Estado Novo em 1936 que tal experincia se concretizou de fato. O liberalismo da poca de Vargas mostrou-se tmido, sendo incapaz de faz er frente figura autoritria do lder gacho. Segundo Joo de Scantimburgo: O liberalismo que, na prtica, depende do rito dos partidos, das Cmaras, da liberdade de manifestao de pensamento, da livre iniciativa econmica, da economia de mercado, numa palavra do uso das liberdades em sociedade, esse liberalismo no mereceu reao, seno espordica e pessoal de um e outro, isoladamente, inconformados com o golpe. [15] 5. O LIBERALISMO BRASILEIRO: DA SEGUNDA METADE DO SCULO XX AOS DIAS ATUAIS Saindo do poder em 1945, Getlio Vargas retorna, pela via democrtica, em 1951. Seu segundo governo termina com o seu suicdio em agosto de 1954. Do fim do seu primeiro governo at 1964, o Brasil experimenta um breve perodo democrtico, que no se traduz, contudo, numa economia de orientao liberal. Permanece o dirigismo estatal que, com a chegada dos militares ao poder, experimentar um novo pice. Os liberais sofrem uma nova derrota, tanto no campo da economia, com a ingerncia do Estado nos rumos econmicos, quanto no campo da poltica, onde mais uma vez ocorre o esmagamento das liberdades individuais pela espada dos militares. O sistema de representatividade, j dbil desde a proclamao da repblica, foi virtualmente abolido. Lderes polticos das mais variadas correntes ideolgicas so convidados a se retirarem do pas. Somente a partir da abertura poltica em 1985 que o liberalismo retoma as suas discusses no Brasil. Apesar da incontestvel vitria de perspectivas esquerdistas e

centralizantes na Assemblia Constituinte de 1987, vigorou, na Carta Constitucional, a defesa da economia aberta, o que nos permite dizer que, ainda que de uma maneira tmida, o liberalismo conquistou um espao importante no cenrio poltico brasileiro contemporneo. Com um lamentvel histrico na Repblica, a questo da representatividade no Brasil um tema de absoluta urgncia. No existindo, a bem dizer, partidos que consigam agregar interesses comuns de parcelas da opinio pblica, o cenrio poltico brasileiro se resume dicotomia entre governo x oposio. Dentre os poucos partidos que se propuseram a tarefa de representar interesses, destacou -se, na posio liberal, o Partido da Frente Liberal. Com a mudana de nome a que nos referimos no incio deste trabalho, tem-se a impresso que o partido opta por uma posio covarde e extremamente prejudicial questo do amadurecimento da representao no pas. Os reformuladores do PFL, que afirmam que o discurso liberal no Brasil [...] foi usado como um manto por elites para encobrir um a cultura patrimonialista[16], prestam um desservio ao seu pas, optando por uma poltica onde o que vale ganhar votos e no contribuir para o aperfeioamento da democracia. Com essa sada francesa do debate por parte do PFL, restou ao liberalismo brasileiro a atividade de intelectuais e empresrios que se dedicam ao tema. Destacam-se entre essas iniciativas os nomes de instituies como o Instituto Liberal, que desde 1983 vem se dedicando ao debate dos temas liberais e publicao de obras importantes do pensamento liberal. Dentre os autores, um nmero considervel de intelectuais experientes vm se dedicando ao debate do liberalismo e s contribuies que este tem a oferecer. Discutindo o patrimonialismo e o autoritarismo caractersticos do Estado brasileiro e retomando os vnculos com o debate internacional, tais autores sugerem caminhos para que o Brasil consiga alcanar um saudvel desenvolvimento econmico em harmonia com as liberdades individuais.