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UGO PAGANO 293

Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006


Bens posicionais e desenvolvimento
assimtrico
*
Ugo Pagano
**
Resumo As teorias-padro de desenvolvimento e comrcio internacional se
concentraram at hoje em bens privados e pbicos. Vantagens comparativas e
efeitos de spillover do conhecimento podem facilmente gerar vises otimistas de
desenvolvimento simtrico. A situao muda quando introduzimos bens
posicionais na anlise. Neste caso, a especializao do primeiro mundo em bens
de reputao e intelectuais, que freqentemente so protegidos por direitos
globais panposicionais, pode ser uma causa de desenvolvimento assimtrico.
Isto est associado a srias desvantagens para pases que produzem mercadorias
padro, alm de implicar restries no comrcio de facto e trocas desiguais
que favorecem os pases mais ricos.
Palavras-chave Assimetrias da globalizao. Bens posicionais. Decomodificao
1
.
Reputao. Direitos de propriedade intelectual. Pases menos desenvolvidos
(PMD).
JEL F02, F15, F41, O11
Introduo
A teoria de comrcio internacional padro considera o caso em
que os pases se especializam na produo de bens privados. Numa eco-
nomia aberta, os pases se especializam na produo de bens privados
nos quais tm vantagens comparativas. Deste modo, todos os pases ga-
nham no comrcio e melhoram seu bem-estar e seu nvel de desenvolvi-
mento. Esta teoria tem implicaes ainda mais otimistas quando bens
pblicos so includos neste cenrio. A maior parte das teorias de desen-
volvimento por catch-up foram baseadas na idia de que os pases mais
*
Traduo de Emmanoel Boff.
**
Universidade de Siena (Itlia) e Universidade da Europa Central, Budapeste (Hungria).
E-mail: pagano@unisi.it.
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ricos e avanados provavelmente se especializariam em processos inten-
sivos em conhecimento e, portanto, fazem investimentos substanciais
em bens pblicos que poderiam tambm ser usados por pases que fos-
sem menos ricos. O comrcio internacional implicaria benefcios sim-
tricos ou repararia assimetrias pr-existentes entre pases desenvolvidos
e pases em desenvolvimento.
Neste paper, argumentaremos que esta figura muda substancialmen-
te quando introduzimos bens posicionais na anlise. Bens posicionais po-
dem ser vistos como o caso simtrico ao caso dos bens pblicos. Se pases
do primeiro mundo se especializam em bens que partilham de uma
natureza posicional, esta viso otimista das mudanas no desenvolvimen-
to global se altera e o comrcio internacional pode levar a formas de
desenvolvimento crescentemente assimtrico. Na seo seguinte, ns con-
sideramos as caractersticas dos bens posicionais. Na seo 2, ns breve-
mente explicamos o papel que os bens posicionais, como status e poder,
podem ter como possvel causa do desenvolvimento assimtrico. Na se-
o 3 ns argumentamos que tambm o dinheiro (o exemplo mais tpico
de bem posicional) pode ser uma causa importante de desenvolvimento
assimtrico. Na seo 4, ns nos baseamos na anlise de Hohfeld-Commons
das relaes jurdicas e argumentamos que o desequilbrio legal pode ser
a causa de efeitos assimtricos que a competio sistematicamente gera
em vrias posies legais definidas pela propriedade intelectual e susten-
tamos que eles tm um papel importante na causao de caminhos diver-
gentes de especializao internacional. Argumentamos que o processo
recente de globalizao pode ser visto como uma mudana da ordem
internacional na qual, primeiramente, bens pblicos ofertados pelos
pases desenvolvidos tiveram um papel importante a realizar para uma
nova ordem global, que principalmente conduzida pela especializao
dos pases desenvolvidos em bens posicionais.
1. A natureza dos bens posicionais e a teoria do bem-estar
No seu famoso livro, Fred HIRSCH (1976) argumentou que bens
posicionais estavam impingindo limites ao crescimento. Hirsch argumen-
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tou que, enquanto alguns bens poderiam ser produzidos ilimitadamen-
te, outros bens, que ele rotulou de bens posicionais, estavam disponveis
apenas limitadamente. O desenvolvimento econmico implicava um
preo crescente dos bens posicionais e acabava inevitavelmente restrin-
gido pela escassez desses bens.
Sob o espectro da noo de bens posicionais, Hirsch incluiu dois
tipos de bens. A oferta do primeiro conjunto de bens era limitada pela
sua escassez natural. O segundo conjunto, por sua vez, inclua bens como
poder e status, cuja oferta era limitada pela escassez social. Em ambos os
casos, a possibilidade de adquirir estes bens estava relacionada posio
relativa dos indivduos na sociedade e o processo de desenvolvimento
poderia no melhorar a chance que todos teriam de adquiri-los. A im-
portncia das posies relativas induziu Hirsch a utilizar o termo bens
posicionais para ambos os tipos de bens. Contudo, estes dois tipos tm
caractersticas diferentes e, na minha viso, apenas a segunda categoria
merece o rtulo de bens posicionais.
Bens que no podem ser reproduzidos, tais como reas naturais,
so posicionais apenas no sentido fraco de que as posies relativas dos
indivduos importam para adquiri-los. A escassez natural implica que uma
forma de escassez social, relacionada posio relativa dos diferentes
indivduos, importa indiretamente. Contudo, esses bens podem ser con-
sumidos independentemente do comportamento dos outros indivduos
e, de fato, podem ser consumidos mais facilmente sem sua interfern-
cia. Alm do mais, um consumo igualitrio deste tipo de bem no im-
possvel e , na verdade, um resultado provvel quando no h diferen-
as relevantes nas posies sociais, na riqueza relativa e nas preferncias
dos diferentes indivduos.
A natureza posicional da segunda categoria de bens muito mais
forte: no ato de consumo, indivduos devem necessariamente se dividir
em dois grupos diferentes de consumidores: positivos e negativos.
Considere o caso de status e poder. Qualquer quantidade positiva de
poder e prestgio deve ser consumida em conjunto com quantidades
negativas destes bens. impossvel para alguns indivduos exercerem
poder se outros indivduos no sofrerem o exerccio deste poder ou, em
outras palavras, impossvel para algum dominar se algum no do-
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minado: poder positivo deve ser conjuntamente consumido com poder
negativo
2
. De modo similar, impossvel para algum consumir prest-
gio ou superioridade social se outros no consomem um tipo de infe-
rioridade social. Novamente, quantidades positivas e negativas de um
bem devem ser consumidas conjuntamente. Nenhum time de futebol
(europeu) num torneio pode consumir trs pontos se outro time no
est consumindo trs pontos de desvantagem. Diferentemente das ca-
ractersticas de reas naturais nicas, as caractersticas posicionais destes
bens so intrnsecas sua natureza. Neste caso, impossvel consumir
quantidades positivas independentemente do comportamento de outros
indivduos que devem sofrer um consumo negativo dos mesmos bens.
Alm do mais, o consumo igualitrio destes bens seriamente limitado
por sua natureza posicional intrnseca. Se todo mundo pode ser algum,
ningum pode ser algum: impossvel para todos os membros de um
grupo de indivduos serem igualmente poderosos e prestigiosos sem cor-
romper o prprio significado destes bens, que necessariamente impli-
cam consumos divisveis com dois sinais opostos.
Ns definimos como bens posicionais apenas a segunda categoria
de bens que so, de alguma forma, relacionados ao legado de VEBLEN
(1899). Observaremos que, diferentemente da primeira categoria (que
no difere dos bens econmicos escassos padro), a segunda categoria
requer uma extenso da classificao econmica padro de bens priva-
dos e bens pblicos.
Bens privados so caracterizados pelo fato de que alguns indivduos
consomem uma quantidade zero do que outro indivduo consome. Os
outros indivduos so excludos do consumo destes bens. A excluso de
quantidades positivas de consumo impossvel no caso de bens pblicos
e, de fato, no caso de bens pblicos puros todos os agentes consumiro
a mesma quantidade positiva.
No caso de bens posicionais, como poder e status, quando alguns
indivduos consomem estes bens, outros indivduos devem ser includos
no consumo de quantidades relativas negativas. Um bem posicional puro
pode ser definido como um bem tal que um agente consome uma quan-
tidade negativa igual ao que um outro agente consome positivamente.
Uma vantagem de trs pontos de um time de futebol deve ser conjunta-
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mente consumida com a desvantagem do time competidor. A este res-
peito, bens posicionais puros definem um caso que oposto ao caso de
bens pblicos puros
3
. No geral, no caso dos bens posicionais, os consu-
mos dos indivduos tm sinais opostos.
Considere o caso da ilha de Robinson Cruso. No comeo, antes da
chegada de Sexta-Feira, Robinson no observa qualquer diferena rele-
vante entre os bens que consome. Ele no consegue perceber a distin-
o entre bens pblicos e privados. A impossibilidade de excluso que
distingue bens privados de bens pblicos no pode ser percebida numa
situao onde no h outros indivduos e bens posicionais no podem
em absoluto ser consumidos se no h algum mais includo no seu con-
sumo negativo. Quando Sexta-Feira chega, a distino entre bens pbli-
cos e privados se torna evidente, de acordo com os preconceitos comuns
do seu tempo, o Robinson branco e civilizado pode comear a consumir
quantidades positivas de bens posicionais tais como status e poder.
No surpreendente que os problemas de bens posicionais sejam
opostos aos problemas de bens pblicos. No caso dos bens pblicos ns
temos o problema de subinvestimento em sua oferta (e na sua reduo
quando eles so males pblicos). Pode acabar sendo impossvel excluir
os indivduos de externalidades tendo o mesmo sinal do bem. Por sua
vez, no caso dos bens posicionais, ns temos o problema de superinvesti-
mento. Todos os agentes podem tentar consumir quantidades positivas
destes bens e incluir outros indivduos no consumo negativo correspon-
dente. Por essa razo, competio posicional muito mais dura, e s
vezes mais violenta que a competio por bens privados. tambm ine-
ficiente (wasteful) porque esforos individuais freqentemente anulam
um ao outro. Em alguns casos, competidores podem acabar com o mes-
mo resultado que teriam alcanado caso no tivessem dedicado qual-
quer esforo melhora de suas posies relativas.
Com referncia ao caso simples de uma economia Robinson-Sexta-
Feira a relao entre os sinais destes bens podem ser sumarizados como
na Tabela 1.
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Tabela 1 Consumo de acordo com a natureza dos bens Tabela 1 Consumo de acordo com a natureza dos bens Tabela 1 Consumo de acordo com a natureza dos bens Tabela 1 Consumo de acordo com a natureza dos bens Tabela 1 Consumo de acordo com a natureza dos bens
Robinson Sexta-Feira
Bem pblico + +
Bem privado + 0
Bem privado 0 +
Bem posicional + -
Bem posicional - +
Mal pblico - -
As condies padro de mximo bem-estar podem ser generaliza-
das para incluir o caso dos bens posicionais. Vamos assumir que temos
dois bens: um bem y, que a priori definido como um bem privado e
outro bem x que tem muitas definies a posteriori, de acordo com os
valores tomados pela frao t
ih
de x que os indivduos i consomem quan-
do o indivduo h consome a quantidade x
h
.
Deste modo, podemos distinguir entre os seguintes trs casos puros:
1) t
ih
igual a zero: este o caso padro de bens privados onde ne-
nhum indivduo i consome fraes dos bens que tambm so con-
sumidos por outros indivduos h.
2) t
ih
positivo: este o caso de bens (semi)pblicos onde indivduos i
consomem fraes positivas do bem consumido por cada indivduo
h. Quando, para todos os indivduos i e h, t
ih
igual a um, x um
bem pblico puro. Quando t
ih
igual a um para alguns indivduos e
zero para outros, ns temos o caso padro de bens pblicos locais.
3) t
ih
negativo: neste caso x um bem (semi)posicional. Outros indi-
vduos i consomem fraes negativas enquanto h consome uma
quantidade positiva x
h
. Quando t
ih
igual a 1 para todos os indiv-
duos i diferentes de h, ns temos um caso simtrico ao de bens
pblicos puros e ns podemos rotular x um bem panposicional
puro. Uma vantagem num rank de times de futebol um exemplo
bvio de um bem panposicional puro. Bens posicionais tambm
podem ter a caracterstica de bens posicionais locais. Um caso
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particular de tais bens posicionais so os bens biposicionais onde,
quando h consome x, apenas um indivduo consome uma frao
igual a um do bem posicional enquanto todos os outros indivduos
consomem zero quantidade do bem. Uma relao mestre-escravo
pode ser considerada como um exemplo deste tipo de bem
biposicional.
Enquanto casos puros podem ser interessantes, bens semipblicos
e semiposicionais so provavelmente os casos mais comuns. Alm do mais,
no se pode excluir casos de bens que so bens pblicos para um grupo
de indivduos e so, ao mesmo tempo, bens posicionais para outro gru-
po de indivduos. Segurana nacional um desses bens. Ela considera-
da um caso clssico de bem pblico de livro-texto, pois quando um indi-
vduo h de uma nao consome unidades adicionais de segurana
nacional, os outros indivduos i consomem a mesma quantidade (t
ih
= 1)
do bem. Neste sentido, a suboferta de defesa nacional seria o resultado
de uma nao sem Estado e a defesa nacional o caso clssico de bem
pblico requerendo interveno estatal. Contudo, o consumo de segu-
rana nacional pelos indivduos de alguma nao pode envolver o con-
sumo correspondente de insegurana nacional de uma outra nao rival
(t
ih
= 1 para estes indivduos) e ser um exemplo de um bem posicional
puro. Por esta razo, diz-se que investimentos em segurana nacional
so caracterizados por sobreoferta e podem facilmente degenerar em
corridas armamentistas que causam desperdcios.
Ns podemos generalizar o modelo padro da Economia do Bem-
Estar para lidar com todos estes casos, assumindo que cada indivduo i
consumir uma quantidade y
i
do bem privado e quantidades t
hi
x
h
do
bem x. Vamos denotar por
i
o peso dado funo de utilidade do indi-
vduo i na funo de Bem-Estar social e por T (x,y) a funo de transfor-
mao entre os dois bens.
O problema de maximizao para a sociedade tomada como um
todo :
Max: W =
i
U
i
(y
i
, t
i1
x
1
+ t
i2
x
2
+.......... t
ii
x
i
+...t
ih
x
h
+... t
in
x
n
) +
h

h
U
h
(y
h
, t
hi
x
i
+ t
h2
x
2
+...t
hh
x
h
+.....t
hi
x
i
+......t
in
x
n
)
(h = 1.......n and h i)
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Sujeito a : T (x,y) = 0
Ns obtemos as seguintes condies:
4
t
ii
MRS
i
(x
i
,y
i
) +
h
t
hi
MRS
h
(t
hi
x
i
,y
h
) = MRT(x,y) (1)
As condies na equao (1) expressam o caso mais geral e so
tambm compatveis com outros casos, como o da segurana nacional,
em que t
hi
positivo para alguns indivduos e negativo para outros.
No caso de bens privados (t
hi
igual a zero e t
ii
igual a um), as
condies (1) se tornam:
MRS
i
(x
i
,y
i
)= MRT(x,y)
MRS
i
(x
i
,y
i
)= MRT(x,y)
No caso de bens pblicos puros (t
ih
e t
ii
ambos iguais a um) as con-
dies (1) se tornam:
MRS
i
(x
i
,y
i
) +
h
MRS
h
(x
i
,y
h
) = MRT(x,y)
No caso do bem biposicional (t
ih
igual a -1 for h=j e para qualquer
outro valor igual a 0; t
ii
igual a 1) as condies (1) se tornam:
MRS
i
(x
i
,y
i
) - MRS
j
(-x
i
,y
i
) = MRT(x,y)
Finalmente, no caso do bem panposicional (t
ih
igual a -1 para to-
dos os indivduos h; t
ii
igual a 1) as condies (1) se tornam:
MRS
i
(x
i
,y
i
) -
h
MRS
h
(-x
i
,y
h
) = MRT(x,y)
5
No caso de bens privados, o fato de que um indivduo consome
unidades do bem no tem efeito no nvel de bens consumidos pelos
outros indivduos que podem ser excludos do consumo do bem. Por
sua vez, no caso de bens pblicos puros, a no-rivalidade no consumo e
a impossibilidade de excluso implicam que as taxas marginais de substi-
tuio de outros indivduos devem ser adicionadas quela do indivduo
consumidor do bem. Finalmente, no caso de bens posicionais, a necessi-
dade de incluir outros indivduos no consumo negativo implica que sua
taxa marginal de substituio deve ser subtrada da taxa marginal de
substituio do indivduo consumidor do [correspondente aumento
positivo do] bem.
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Uma comparao deste conjunto estendido de condies de Bem-
Estar mximo com aqueles de mercados competitivos padro mostra que,
enquanto bens pblicos sero subofertados, bens posicionais sero
sobreofertados (cf. PAGANO, 1999). No primeiro caso, h mercados fal-
tando para negociar com os indivduos que no podem ser excludos de
um consumo conjunto de quantidades positivas do bem. Por sua vez, no
segundo caso, faltam mercados para negociar com todos os indivduos
que devem ser includos no consumo negativo correspondente.
2. O papel do status e poder no desenvolvimento econmico
Por muito tempo, status e poder tm sido negligenciados por gran-
de parte do pensamento econmico. Eles so muito importantes para os
problemas relativos ao desenvolvimento econmico. Pode-se mesmo ar-
gumentar que a natureza estagnante das sociedades agrrias e o dina-
mismo das sociedades capitalistas esto relacionados caracterizao dos
bens posicionais. Sociedades tradicionais acabam por ter relaes dife-
rentes entre estas dimenses sociolgicas (resultantes de um alarga-
mento do espao dos bens econmicos para valores onde t
hi
assume
valores negativos) e os investimentos tanto em capital humano como
no-humano.
Em sociedades agrrias, o poder coercitivo e o status determinam o
acesso riqueza e educao. As posies do indivduo na sociedade em
termos de poder e status so relativamente fixas e so normalmente da-
das por nascimento. Elas determinam o acesso dos indivduos educa-
o e riqueza. A direo oposta de causalidade (de educao e riqueza
ao poder e status) muito mais fraca e comumente reprimida de for-
ma explcita.
Em sociedades capitalistas, a causao flui freqentemente na dire-
o oposta. As posies dos indivduos no so dadas em termos de po-
der e status, enquanto o acesso educao, a ocupaes e acumulao
de riqueza no explicitamente proibido para alguns indivduos. Status
e poder podem, s vezes, favorecer o acesso a algumas ocupaes e
acumulao de riquezas, mas esta relao bem fraca e no tpica de
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uma sociedade industrial. O oposto verdadeiro: a acumulao de
riqueza e capital humano se torna agora o caminho pelo qual os indiv-
duos podem adquirir poder e status.
Ns poderamos simplificar o argumento, dizendo que, enquanto
em uma sociedade agrria uma dada distribuio de status e poder de-
termina a distribuio de riqueza e o acesso educao, numa socieda-
de industrial a aquisio de riqueza e educao determina a distribuio
de status e poder. Em outras palavras, sob dois arranjos sociais, a causao
entre poder e status, por um lado e o capital fsico e humano, por outro,
flui em direes opostas
6
.
Numa sociedade agrria, a distribuio de riqueza e poder fixada
por nascimento e determina o acesso riqueza e educao. Por esta
razo, h pouco incentivo para inovar e acumular riqueza e a sociedade
est freqentemente presa em condies estagnantes. Aqui, a escassez
social restringe a escassez natural de um modo forte, porque a alocao
fixada das posies de poder e status destri os incentivos que podem
gerar um processo de desenvolvimento econmico. A acumulao de
capital fsico e humano bloqueada pela restrio de que no permiti-
do perturbar a distribuio de poder e status. Assim, em termos de bem-
estar, bem provvel que tenhamos uma subacumulao de riqueza.
Numa sociedade industrial, a distribuio de poder e status no
fixada por nascimento, no sentido de que no h uma dada porcenta-
gem de sangue azul que garanta uma dada posio na sociedade e um
dado acesso riqueza produzida pela sociedade. O oposto verdadeiro:
acesso riqueza via atividades inovadoras e produtivas d acesso a posi-
es temporrias de poder e status. Contudo, diferentemente da rique-
za, poder e status so bens de soma zero e o aumento no consumo posi-
tivo de bens posicionais por alguns indivduos causa um aumento do
consumo negativo por alguns outros indivduos. Aqui, a escassez social,
longe de limitar o incentivo a produzir e inovar, produz um desejo de
acumular capital fsico e humano que freqentemente no-relaciona-
do ao objetivo de aumentar o consumo presente e futuro de riqueza
material. Enquanto o desejo de riqueza pode bem ser limitado pela ca-
pacidade humana de aproveitar a riqueza, a escassez social pode causar
um desejo ilimitado de acumular. Quando a riqueza apenas voltada
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para a acumulao de bens posicionais, mais riqueza significa uma van-
tagem temporria para algum e uma desvantagem correspondente para
outros que pode ser cancelada apenas pela acumulao de uma quanti-
dade ainda maior de riqueza. O resultado sobreacumulao de capi-
tal fsico, que est em contraste agudo com a subacumulao que ca-
racteriza as sociedades agrrias. Um argumento similar vale para a
acumulao de capital humano. Enquanto a necessidade de manter as
posies sociais fixas das sociedades agrrias limita o acesso da educao
elite destas sociedades, na sociedade industrial o acesso educao
no apenas aberto a todos mas um dos modos pelos quais pode-se
aceder a posies sociais escassas. Como foi observado por Fred HIRSCH
(1976), uma sobreacumulao de educao pode ocorrer porque ape-
nas o nvel relativo de educao importa para o acesso a dada posio
social. Assim, enquanto sociedades agrrias so caracterizadas por uma
subacumulao de capital fsico e humano, sociedades capitalistas mo-
dernas podem, freqentemente, tender a sobreacumular ambas as for-
mas de capital. Enquanto este modo de pensar pode ser esquemtico
demais para fornecer uma justificativa satisfatria dos padres assimtricos
de desenvolvimento econmico, ele mostra que as relaes entre bens
posicionais e outras variveis econmicas podem facilmente empurrar
sistemas econmicas para direes diferentes. Pode-se ganhar mais insight
desses efeitos considerando a natureza posicional do dinheiro que pode
ser considerada como o caso mais puro de bem posicional.
3. A natureza posicional do dinheiro
e de outros bens posicionais
Nas economias de mercado da vida real, os bens que tm uma repu-
tao por serem facilmente transacionados no mercado comandam um
valor maior. Num mundo caracterizado por custos de transao positi-
vos, as mercadorias tm graus diferentes de liquidez e indivduos esto
prontos para pagar mais por aquelas mercadorias que tm atributos si-
milares aos do dinheiro. As mercadorias so ranqueadas de acordo com
sua reputao de liquidez e governos podem garantir esta reputao di-
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ferencial tambm para mercadorias que, de outra forma, no teriam
valor de uso
7
.
Num ambiente globalizado, no qual as mercadorias se movem atra-
vs das fronteiras nacionais, a reputao diferencial por liquidez tem
efeitos cumulativos dramticos. Se a reputao de liquidez de uma mer-
cadoria alta, ela usada como um intermedirio num maior nmero
de transaes e, deste modo, aumenta sua reputao de liquidez. A moe-
da representa o caso prototpico desta liquidez, que baseada na repu-
tao diferencial e recompensada com um uso mais extensivo. Enquanto
todas as moedas servem de meio de troca nas transaes domsticas ,
apenas algumas (a moeda-reserva e algumas moedas fortes), so usadas
largamente para transaes internacionais. Os vencedores desta compe-
tio feroz de vantagem de reputao diferencial aproveitam os frutos
da causao cumulativa entre reputao e difuso por um longo tempo
8
.
O caso extremo desta competio cumulativa entre moedas ocorre quan-
do a moeda usada como um ativo, ao contrrio de usada apenas como
servio transacional. Num ambiente globalizado onde o capital (finan-
ceiro) transborda sobre as fronteiras nacionais e onde as taxas de cm-
bio so livres, mais provvel que a moeda no topo da escada posicional
seja escolhida largamente ao redor do globo como ativo pelas elites e
ricos que desejam comprar seguros contra a desvalorizao dos seus ati-
vos lquidos mantidos na moeda local. E j que as taxas de cmbio so
flexveis, superimpor a demanda pela moeda reserva como ativo, alm
da demanda transacional para realizar os servios da conta corrente,
provavelmente pressionar as reservas do Banco Central local e levar a
uma desvalorizao da moeda local. Este processo de substituir a moeda
local por moeda reserva (forte) constitui, por sua vez, uma profecia auto-
realizvel. Quer os dlares que foram comprados como seguro contra os
riscos de desvalorizao sejam mantidos sob o colcho, quer tenham se
tornado parte da fuga de capitais que procura refgio num ambiente
mais vantajoso reputacionalmente, a desvalorizao que se segue pre-
mia os perpetradores da desvalorizao. YOTOPOULOS (2006) sinaliza este
tipo de mercado incompleto por razes de reputao assimtrica (de
moeda) como um caso deletrio de m competio que fornece os in-
centivos errados de minar a moeda local. A substituio de moeda por
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moedas fortes causa desvalorizao, e a expectativa de desvalorizao
alimenta a substituio de moeda.
No caso das moedas, a competio posicional altamente ruinosa.
As moedas, desafiando os vencedores, devem seguir polticas bastante
restritivas que compensem a maior liquidez das moedas dominantes com
a fora de sua prpria moeda. Mesmo esta estratgia cara no est dispo-
nvel para moedas mais fracas. Elas sofrem indiretamente da batalha
posicional que ocorre no topo e esto presas num crculo vicioso de
substituio de moedas e desvalorizao. Enquanto o pas da moeda ven-
cedora capaz de obter bens e servios de graa (contra o papel empre-
gado na produo de sua moeda), os pases pobres tm que ofertar estes
bens sem ganhar muito em troca, como resultado de suas moedas desva-
lorizadas. Enquanto as moedas so talvez o caso mais extremo de bem
reputacional, a descentralizao da produo de marcas famosas oci-
dentais para pases em desenvolvimento pode ser vista parcialmente de
modo similar. Tambm neste caso um bem posicional reputacional (a
marca) trocado por bens econmicos padro.
No geral, o modelo de comrcio internacional tradicional deve ser
modificado para considerar o fato de que muitos bens do primeiro mun-
do param de competir em mercados competitivos. Eles adquirem carac-
tersticas de unicidade monopolstica. Eles se tornam decomodificados
no sentido de que um direito exclusivo de produo confiado a certos
produtores, enquanto a liberdade econmica dos outros no apenas
limitada pelos meios econmicos tradicionais, tais como o poder de
monoplio e investimentos em reputao. Eles so restringidos pelo fato
de que apenas alguns agentes no mundo possuem os direitos legais de
produzir estes bens. Nesta situao, o comrcio internacional ocorre entre
pases que possuem posies legais muito assimtricas. Alguns pases se
especializam em bens decomodificados protegidos por marcas legais in-
ternacionais, enquanto outros pases se especializam em mercadorias
padro para as quais h uma competio muito forte nos mercados
mundiais.
A proteo internacional das marcas um aspecto das dimenses
globais de direito propriedade intelectual que originam estas assime-
trias. Vamos considerar outras dimenses nas sesses seguintes.
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
4. Relaes legais e competio posicional
Com base no trabalho de HOHFELD (1919), COMMONS (1924) props
a tabela seguinte, que ilumina a natureza posicional das relaes legais
9
.
Tabela 2 Relaes legais de primeira ordem Tabela 2 Relaes legais de primeira ordem Tabela 2 Relaes legais de primeira ordem Tabela 2 Relaes legais de primeira ordem Tabela 2 Relaes legais de primeira ordem
Direito de x Obrigao de y
Exposio de x Liberdade de y
Nesta simples relao-de-dois-indivduos, o conjunto de aes para
os quais x tem direitos no apenas define as obrigaes de y. Ele define
tambm as aes restantes para as quais y tem a liberdade de agir (isto ,
o conjunto de aes para o qual x no tem direito de interferir e est
exposto s liberdades de y). Em outras, palavras, neste esquema simples,
as relaes legais implicam que a fronteira entre os direitos e a exposi-
o de x deveria coincidir com a fronteira entre as obrigaes e liberda-
des de y, e vice-versa.
Por exemplo, navios que esto em perigo dispem de algum direito
legal de ser ajudados por outros navios. Este direito necessariamente
correlacionado com a obrigao de no partir quando outro navio est
em perigo. Esta obrigao necessariamente implica que outros navios
no tm a liberdade de partir e que o navio que est em perigo no fique
exposto liberdade de outros navios de recusar ajuda. Nestas relaes
legais h uma escassez social que tpica dos bens posicionais. Os direi-
tos de alguns agentes podem ser aumentados apenas restringindo a li-
berdade de outros agentes e, contrariamente, as liberdades dos outros
agentes podem ser apenas aumentadas ao expor outros indivduos a es-
tas liberdades, isto , ao limitar seus direitos de interferir em suas aes,
mesmo quando eles a reprovam.
A natureza posicional das relaes legais implica que direitos e li-
berdades podem ser sobreofertados. provvel que isto ocorra se polti-
cos e outros agentes no levarem em considerao os deveres correlatos
e a exposio s liberdades que devem ser consumidas conjuntamente
com eles. Indivduos freqentemente possuem interesses conflitantes
UGO PAGANO 307
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
sobre direitos e deveres. Um desequilbrio surge facilmente porque indi-
vduos tm diferentes expectativas sobre suas posies legais recprocas.
Este desequilbrio um fenmeno ex-ante concernente a direitos a priori
dos indivduos. Relaes legais que consideramos ex-post tornam-se iden-
tidades: um navio x vai consumir seu direito de ser ajudado apenas se
outro navio y cumpriu suas obrigaes e x no foi exposto liberdade de
y de deixar x em maus lenis. Contudo, ex-ante, os agentes podem ter
crenas diferentes sobre seus respectivos direitos e liberdades. Pode ocor-
rer de x crer que tem o direito de ser ajudado enquanto y cr que tem a
liberdade de partir.
A competio posicional ruinosa pode ocorrer quando os indiv-
duos tentam alargar sua prpria esfera de direitos e liberdades. Este con-
flito um aspecto inevitvel da maior parte das sociedades e, em muitos
casos, ele tem at mesmo favorecido o avano da civilizao. Contudo,
instituies legais tambm favoreceram o desenvolvimento humano ao
ajudar a achar solues partilhadas para estas contradies e para ali-
nhar ex-ante muitas expectativas sobre as futuras interaes entre os indi-
vduos. De acordo com HART (1961), a elaborao de leis um sistema
de segunda ordem de relaes legais (Tabela 3), que envolve o poder de
mudar e, possivelmente, de alinhar as relaes que acabamos de consi-
derar na Tabela 2. Como os prprios COMMONS (1924), HAYEK (1973) e
FULLER (1969) mais tarde sublinharam, esta mudana no envolve ape-
nas a ordem pblica, mas tambm a esfera privada. Tambm na esfera
privada, os empregadores exercem algum poder e alinham as expectati-
vas dos direitos e obrigaes que os empregados tm dentro de suas
firmas (COASE, 1937).
As relaes legais de segunda ordem tambm implicam uma corre-
lao simtrica ex-post de dois (ou mais) agentes. Neste caso, se as expec-
tativas ex-ante dos agentes so satisfeitas ex-post, a fronteira entre os pode-
res e desabilitaes de x deveriam coincidir com a fronteira entre as
suscetibilidades e imunidades de y (e vice-versa).
Tabela 3 Tabela 3 Tabela 3 Tabela 3 Tabela 3 Relaes legais de segunda ordem Relaes legais de segunda ordem Relaes legais de segunda ordem Relaes legais de segunda ordem Relaes legais de segunda ordem
Poder de x Suscetibilidade de y
Desabilitao de x Imunidade de y
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
Por exemplo, se autoridades pblicas tm o poder de me fazer pa-
rar de fumar, isto implica que sou suscetvel s suas ordens e que no
tenho imunidade contra elas, o que implica que as autoridades esto
habilitadas a me dar essa ordem. As relaes de segunda ordem podem
ser usadas para alinhar relaes legais de primeira ordem. Se y no tem
liberdade para fumar, isto implica que x no est exposto a essa liberda-
de. Seu direito de fazer com que y no fume pode ser alinhado ao dever
correspondente de y de no fumar atravs da recorrncia ao poder das
autoridades pblicas de aplicar os direitos de x. Este poder implica que
y suscetvel autoridade do poder pblico e no tem imunidade con-
tra suas aes. Quando autoridades pblicas so bem sucedidas no ali-
nhamento das posies legais de x e y, ns temos a Tabela 4, a seguir, que
descreve a situao de equilbrio legal.
Tabela 4 Equilbrio legal Tabela 4 Equilbrio legal Tabela 4 Equilbrio legal Tabela 4 Equilbrio legal Tabela 4 Equilbrio legal
Poder de x <> Direito de x <> Dever de y <> Suscetibilidade
via a.p. de y via a.p.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Desabilitao Exposio Liberdade Imunidade
de x <> de x <> de y <> de y
via a.p. via a .p.
Num equilbrio legal, a linha pontilhada que separa os direitos e as
exposies de x coincide com o poder e as desabilitaes que so
fornecidas autoridade pblica (a .p.) para aplicar seus direitos. Tam-
bm coincide com a linha pontilhada que separa as obrigaes e as liber-
dades de y que, por sua vez, coincide com a linha pontilhada que define
a fronteira entre as suscetibilidades e as imunidades que y tem com rela-
o autoridade pblica.
Contudo, as linhas pontilhadas da Tabela 4 no precisam estar ne-
cessariamente alinhadas. Na realidade, pode surgir uma situao de de-
sequilbrio legal, tal como mostrado na Tabela 5:
UGO PAGANO 309
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
Tabela 5 Desequilbrio legal Tabela 5 Desequilbrio legal Tabela 5 Desequilbrio legal Tabela 5 Desequilbrio legal Tabela 5 Desequilbrio legal
Poder de x Direito de x Obrigao de y Suscetibilidade de y
via a.p. via a.p.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Desabilitao Exposio de y Liberdade de y Imunidade de y
de x via a.p. via a.p.
Na Tabela 5, a linha pontilhada que define a fronteira entre os di-
reitos e exposies de x, no coincide com aquela que define a fronteira
entre as obrigaes e liberdades de y. Neste caso, os poderes e suscetibi-
lidades concernentes s autoridades pblicas fracassam em correlacio-
nar os benefcios legais dos dois agentes. As expectativas ex-ante entre
poder e suscetibilidades tambm podem ser divergentes e todas as rela-
es legais podem estar em desequilbrio. Por sua vez, um sistema legal
com bom funcionamento, que equilibre o poder e suscetibilidades que
os agentes adquirem atravs das autoridades pblicas, tambm tende a
equilibrar seus direitos e obrigaes ou, em outras palavras, tende a al-
canar o equilbrio legal considerado na Tabela 4.
Por causa da natureza posicional das relaes legais, o desequil-
brio legal tende a ser um fenmeno importante da vida real. De Hobbes
em diante, a teoria poltica sublinhou o desperdcio devido competi-
o posicional, quando indivduos tentam alargar seus direitos e pode-
res e limitam as liberdades e imunidades de outros indivduos e vice-
versa. Diferentemente da competio econmica padro, a competio
posicional no possui nenhum mecanismo auto-equilibrvel e, nesse
contexto, so requeridas instituies legais complexas para limitar a ten-
dncia de cada indivduo expandir seus direitos e poderes s expensas
das liberdades e direitos de outros.
Enquanto a tradio hobbesiana enfatizou os vcios da livre compe-
tio posicional, a tradio smithiana enfatizou as virtudes da competi-
o pela oferta de bens privados. Se as relaes legais so definidas pro-
priamente, a competio posicional pode ser substituda pela competio
para ofertar bens privados teis. Se os indivduos se importam com sua
riqueza absoluta (no relativa) e suas posies legais no podem ser alte-
radas, ento eles podem, apenas, aumentar seu prprio bem-estar, pro-
duzindo bens que so teis para os outros. Da mesma maneira, a preten-
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
so de otimalidade de Pareto da competio neoclssica pode ser inter-
pretada como uma afirmao das virtudes que podem ser alcanadas
pelo equilbrio de mercado para bens privados, sempre que o desequil-
brio gerado pela competio posicional puder ser eliminado pelo siste-
ma legal. Contudo, a exigncia padro de que os direitos de proprieda-
de privados sejam bem definidos implica em si mesmo um conjunto
complicado de equilbrios legais. O direito de propriedade uma cesta
complexa de direitos, liberdades, poderes e imunidades
10
. A existncia
desta cesta de direitos envolve o estabelecimento de um complicado
equilbrio legal. O direito ao uso exclusivo de ativos por alguns indiv-
duos tem que ser correlacionado com os deveres de outros de no con-
sumir estes recursos e a liberdade que os proprietrios tm de escolher
entre usos diferentes dos recursos deve ser correlacionado exposio
de outros a estas liberdades. Alm do mais, o poder que o proprietrio
privado tem de transferir seu ttulo deve ser alinhado com a suscetibili-
dade que os outros agentes tm com relao a estas transferncias de
propriedade e a imunidade do dono contra ter seu ttulo alterado ou
transferido pelo ato de outrem deve ser alinhada desabilitao de ou-
tros para realizar estes atos. O termo dos economistas direitos de pro-
priedade bem-definidos esconde uma estrutura institucional complica-
da que capaz de equilibrar posies legais conflitantes e superar a
competio posicional ruinosa
11
.
Como ROMANO (2006) apontou, o fato de posies legais no pos-
surem uma tendncia auto-equilibrante implica que pases podem di-
vergir largamente de acordo com a natureza de suas instituies. Quando
faltam as instituies equilibrantes em alguns pases em desenvolvimen-
to, a competio econmica pode facilmente degenerar em competio
posicional ruinosa. A competio pode ter efeitos assimtricos no desen-
volvimento de diferentes arcabouos institucionais.
5. Posies legais globais e propriedade privada intelectual
Posies legais podem envolver direitos, deveres e liberdades que
envolvem apenas relaes com nossos vizinhos. Neste caso, a aplicao
UGO PAGANO 311
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
das leis pode ser feita localmente, verificando que outros no interfi-
ram com os direitos definidos sobre aquele objeto particular. A natureza
da propriedade de um computador, um carro ou uma casa tal que as
relaes legais podem ser definidas em nvel local. Se um indivduo no
interferir com o espao local ocupado pelos objetos possudos por ou-
tras pessoas, o respeito ao direito de propriedade dos outros no elimina
suas liberdades. Por outro lado, se os objetos no so visivelmente leva-
dos ou mudados pelos outros, o proprietrio pode seguramente assumir
que seus direitos de propriedade so respeitados. As posies legais rela-
cionadas tm um domnio local geograficamente limitado pela posio
no espao que, num certo momento do tempo, ocupado pelo objeto
material sobre o qual os direitos de propriedade so definidos. O carter
material do bem e sua localizao definida implicam uma possvel super-
populao de consumidores potenciais e so uma fonte de rivalidade
em consumo. Quando um indivduo usa o bem, outros no podem con-
sumi-lo no mesmo nvel e, em muitos casos, provvel que eles consu-
mam uma frao zero do bem. Esta circunstncia faz tais bens muito
prximos dos bens privados puros considerados na segunda seo (onde
a frao t
hi
de x que pode ser consumida por outros indivduos h, quan-
do i consome uma unidade dele, igual a zero). Neste caso, se o indiv-
duo i mantm sob controle o bem x num dado espao fsico, ele pode
estar certo de que outros indivduos no o esto consumindo e no es-
to violando sua (isto , de i) propriedade privada. Tanto a definio
quanto a aplicao da propriedade privada so especificadas ao nvel
local e improvvel que tenham implicaes relevantes para outros pases.
Posies legais tambm podem ter uma natureza global. Podem
envolver restries para muitos indivduos em vrios lugares dos pases e
potencialmente para todos os indivduos do mundo. Os direitos de pro-
priedade intelectual, tais como so definidos pelo Acordo TRIPS
12
e apli-
cados pela OMC, tm esta natureza. A propriedade destes direitos para
alguns indivduos envolve restries para todos os outros indivduos. Para
usar a terminologia introduzida na primeira seo sobre posies legais,
a aplicao global de direitos de propriedade intelectuais criou bens
panposicionais, no sentido de que os direitos exclusivos de um indivduo
ou firma envolvem obrigaes para todos os indivduos que so inde-
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
pendentes de sua localizao fsica no mundo. A propriedade de uma
casa, um carro ou um campo envolve algumas obrigaes para os indiv-
duos circundantes que no deveriam interferir no direito de proprieda-
des do dono e so, apenas por esta razo, limitados no exerccio de sua
liberdade. Por sua vez, a propriedade de uma obra intelectual implica
que todos os indivduos no mundo tm o dever de no interferir nesta
posio legal. Eles devem acatar os direitos que ela cria por limitar suas
aes na sua vida diria de mltiplas maneiras, independentemente do
pas no qual eles operam. Se ocorrer de alguns indivduos produzirem
(ou nos casos relevantes eles j produziram)
13
o mesmo conhecimento
sobre o qual o direito garantido, sua liberdade de usar os resultados de
seus esforos limitada pelo monoplio sobre o conhecimento que j
foi adquirido por outros. A relao direito-dever adquire um carter
panposicional e o direito de uso exclusivo envolve a limitao da liberda-
de de muitos indivduos em muitos pases.
O reforo e a extenso da propriedade intelectual tm sido compa-
rados ao cercamento de terras que precederam a revoluo industrial
14
.
Tambm neste caso, as terras comuns se tornaram propriedade privada
exclusiva. Entretanto, h uma diferena fundamental. No caso da terra,
o objeto da privatizao eram terras comuns locais, que envolviam as
posies legais de poucos indivduos. Por sua vez, a privatizao da pro-
priedade intelectual muda as posies legais de muitos indivduos e tem
grandes implicaes para o status de diferentes pases.
Aqui temos um paradoxo de bens pblicos-posicionais. Por causa
de sua natureza no-rival, diferentemente da terra, o conhecimento pode
ser usado por muitos indivduos sem diminuir seu valor. Todavia, a natu-
reza do bem pblico faz sua privatizao muito mais limitante para a
liberdade de outros indivduos. A privatizao torna a propriedade de
uma obra de conhecimento pblico um direito panposicional que en-
volve obrigaes para todos os outros indivduos e tem pouco a ver com
os direitos tradicionais de consumo exclusivo dos donos dos objetos
materiais. A natureza simtrica no-rival do consumo de conhecimento
se torna, paradoxalmente, a causa das agudas divises assimtricas. O
domnio dos direitos de alguns indivduos largamente estendido en-
quanto o escopo das liberdades de outros indivduos dramaticamente
UGO PAGANO 313
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
restringida. Usando a vvida imagem de Jefferson
15
, o conhecimento
como a chama de uma vela que pode iluminar muitas outras velas sem
diminuir sua prpria chama. A propriedade exclusiva da chama de uma
vela pode apenas significar que outros so privados da liberdade de acen-
der suas prprias chamas. A natureza rival da terra implica que sua pro-
priedade privada restringe a liberdade dos no-proprietrios nos poucos
casos nos quais ela interfere com os usos privados (necessariamente lo-
cais) de um pedao de terra. A natureza da propriedade aqui, necessa-
riamente, muito mais restritiva: significa que no-proprietrios no tm
liberdade de acender suas velas e usar suas prprias chamas sem a per-
misso do dono. Isto mais restritivo que simplesmente no diminuir a
chama do proprietrio como a analogia com a terra implicaria.
A limitao da liberdade sem custos de usar o conhecimento ine-
ficiente. bem conhecida na teoria econmica que a natureza no-rival
de um bem no deveria ser a causa de restries excessivas da liberdade,
mas antes uma razo para prover a todos os indivduos a liberdade de
iluminar suas prprias velas. H, no entanto, tambm um argumento
bem-conhecido para apoiar esta restrio: se a pessoa que teve o custo
de acender a primeira vela no for compensada pelo seu esforo, talvez
a chama do conhecimento geral fosse mais fraca. Um incentivo apro-
priado para o inventor requer que ele se torne o proprietrio do conhe-
cimento que ele descobre e que a liberdade de acesso a outros seja restri-
ta. Porm, esta restrio sempre custosa; depois da primeira descoberta,
muitas outras velas poderiam ter sido acendidas, em alguns casos inde-
pendentemente, sem diminuir a chama da primeira vela.
O custo de privar outras velas da chama cresce quando o conheci-
mento bsico no sentido de que ele vem de baixo para cima na pro-
duo de outros conhecimentos ou complementar a outros conheci-
mentos. Por esta razo, indesejvel sujeitar mais conhecimento de baixo
para cima ou conhecimento bsico s restries da propriedade privada.
Desde h muito, instituies como universidades provem sistemas alter-
nativos de compensar produtores para a cincia de acesso livre.
Publicaes baseadas nas apreciaes de seus pares e carreiras e
prmios que so baseadas nessas publicaes, so as formas mais tpicas
de incentivos oferecidos pelas universidades para promover o esforo e
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
abertura universal do conhecimento. No surpreendentemente, uma
grande parte do financiamento destas instituies vem de fontes pblicas.
Onde se deveria traar a linha entre conhecimento de baixo para
cima, produzido e livremente transmitido pelas universidades, do co-
nhecimento de cima para baixo, que pode ser apropriado privadamente
pelos seus descobridores? No h resposta precisa para esta questo, mas
onde quer que esteja essa linha, ela mudar quando nos movemos de
uma economia fechada, governada apenas por um Estado, para uma
economia aberta, com muitos estados independentes.
Um governo mundial (ou, de modo similar, um Estado isolado da
economia mundial) poderia tentar traar a linha entre a produo de
conhecimento de acesso livre (financiado por impostos) e a produo
de conhecimento de acesso restrito (que deixado para firmas priva-
das por motivos de lucro) de modo tal a maximizar os benefcios que
derivam para seus cidados.
Entretanto, a economia real, que enfrentamos hoje, diferente.
Nenhum Estado Nacional pode ser isolado da economia mundial e ne-
nhum governo mundial existe. Dentro deste arcabouo, cada Estado
Nacional vai compreender que seus cidados tomam apenas uma frao
dos benefcios dos investimentos em conhecimento pblico, enquanto
alguns deles (e todos atravs de impostos nacionais) podem ganhar o
benefcio completo dos investimentos no conhecimento possudo priva-
damente porque os benefcios dos ltimos no so partilhados com os
cidados dos outros pases. Assim, numa economia mundo integrada,
caracterizada pela aplicao de DPI (direitos de propriedade internacio-
nais), Estados Nacionais tm um incentivo para aumentar o nmero de
projetos de pesquisa de cincia de acesso restrito sobre os quais os
direitos de propriedade so definidos e movem para cima a linha que os
separa dos projetos de pesquisa de cincia de acesso livre. Instituies
que produzem e difundem conhecimento pblico so crescentemente
vistas como um desperdcio de dinheiro e h uma tendncia geral a
diminuir seu financiamento. Por esta razo, as mesmas instituies (uni-
versidades em primeiro lugar) esto tambm sob severa presso para
trair sua natureza de instituies principalmente dedicadas produo
e difuso de conhecimento pblico de livre acesso e so empurradas
para a produo de propriedade intelectual privada.
UGO PAGANO 315
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
O conhecimento bsico deveria ser um bem global comum. Contu-
do, a presena de TRIPS e a ausncia de cooperao global criaram um
ambiente com direitos de propriedade intelectual privados globais e com
financiamento nacional para pesquisa pblica. Como resultado, enfren-
tamos um sobredesenvolvimento de conhecimento privado e um corres-
pondente subdesenvolvimento de conhecimento pblico, que necessa-
riamente leva a um desenvolvimento assimtrico dos pobres, quando
comparados com as reas ricas do mundo. A crescente privatizao do
conhecimento, que realizada pelos pases mais avanados, transforma
bens pblicos, partilhados por toda a humanidade, em bens privados,
caracterizados por um direito legal panposicional de limitar as liberda-
des dos outros indivduos de todos os pases. Deste modo, as liberdades
globais irrestritas e iguais de gozar dos benefcios dos bens pblicos so
substitudas por obrigaes globais, restringindo o desenvolvimento de
sistemas locais de conhecimento, que criam assimetrias agudas nas traje-
trias de desenvolvimento de diferentes pases.
Como a abordagem de Novos Direitos de Propriedade mostrou
(HART, 1995), a propriedade privada dos meios de produo tem impor-
tantes efeitos de incentivo. Um mercado sem atrito para os meios de
produo deveria implicar que esta propriedade vai para os indivduos
mais capazes. Entretanto, o mercado est longe de ser sem atrito e indi-
vduos tm normalmente restries de riqueza. Por esta razo, a causao
pode funcionar, de um modo que se auto-refora, tambm na direo
oposta: os donos dos meios de produo tm um incentivo maior para
desenvolver suas capacidades e, dessa forma, tendem a se tornar os me-
lhores proprietrios. Este efeito de incentivo da propriedade muito
mais forte para a propriedade intelectual porque o direito de excluir
envolve uma restrio da liberdade de todos os outros indivduos para
replicar meios de produo similares (PAGANO; ROSSI, 2004).
No caso de uma mquina, um indivduo que aprendeu a trabalhar
e possivelmente inovar com habilidades que so parcialmente especfi-
cas mquina est em desvantagem apenas parcial, se privado do seu
uso. Ele mantm a liberdade de trabalhar com outras mquinas ou de
construir mquinas idnticas.
O prejuzo mais importante no caso em que um indivduo adqui-
riu habilidades que so especficas de um certo tipo de propriedade in-
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
telectual e ao qual lhe vetado o acesso. A natureza da propriedade
intelectual implica que ele no mantenha a liberdade de trabalhar ou de
redescobrir um tipo de propriedade intelectual similar. A posio legal,
relativa aos DPI, global e envolve um direito panposicional de limitar o
acesso de todos os indivduos ao uso de todos os tipos de conhecimento
similares, incluindo aqueles que so desenvolvidos independentemente.
Transformar um bem pblico, como o conhecimento, em um bem pri-
vado muda a liberdade ilimitada universal para uma posio legal
assimtrica que limita a liberdade dos no-proprietrios, bem alm das
restries que se originam dos direitos de propriedade definidos sobre
bens rivais tradicionais.
Na era atual de globalizao, e dentro do arcabouo da poltica
econmica internacional, os direitos de propriedade privada tm tido
um grande papel em criar as condies sistemticas para o desenvolvi-
mento global assimtrico que favorece os pases desenvolvidos s custas
dos pobres. Pases avanados monopolizam a fronteira de conhecimen-
to. Longe de sustentar o esforo para a proviso de um bem pblico que
permite o catch-up dos pases, eles gozam de um processo cumulativo de
desenvolvimento. A propriedade monopolstica de direitos de proprie-
dade encoraja o investimento nas habilidades necessrias para melhorar
estes conhecimentos e as habilidades que so desenvolvidas fazem com
que seja mais conveniente adquirir e produzir conhecimento privado.
Por sua vez, outros pases podem ficar presos num crculo vicioso
assimtrico de (sub)desenvolvimento, no qual a falta de propriedade
intelectual desencoraja a aquisio de habilidades e a falta de habilida-
des desencoraja a aquisio de propriedade intelectual.
Enquanto os pases que esto na fronteira do conhecimento advo-
gam polticas de livre-comrcio, eles mesmos se especializam em bens
cuja propriedade, quase por definio, envolve uma barreira internacio-
nalmente aplicada contra a entrada de novas firmas. Os pases que se
especializam em DPI gozam de uma barreira de proteo legal que fun-
ciona alm das fronteiras nacionais e se estende para incluir todo o pla-
neta. Por esta razo, eles podem facilmente advogar a aplicao simult-
nea de mercados abertos e direitos de propriedade intelectual, que a
UGO PAGANO 317
Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
constituio implcita da OMC. Isto significa livre-comrcio para as mer-
cadorias exportadas para os pases em desenvolvimento e mercados fe-
chados protegidos por DPI a nvel mundial, para os bens decomodificados
produzidos pelos pases de primeiro mundo (YOTOPOULOS, 2006). As
posies globais legais, associadas propriedade intelectual privada criam
e reforam as condies para uma assimetria crescente no processo de
desenvolvimento.
6. Concluso
A viso otimista sobre o processo de desenvolvimento econmico
global normalmente fundada no raciocnio econmico que foca a dis-
tino entre bens pblicos e privados. Bens pblicos privados, como co-
nhecimento, implicam oportunidades de desenvolvimento simtrico e
uma distribuio de custos que favorece os pases menos desenvolvidos.
Alm do mais, desde Ricardo, as teorias econmicas enfatizaram as van-
tagens mtuas de comrcio envolvendo bens privados.
familiar na literatura a exceo a estes resultados otimistas das
teorias convencionais de comrcio e desenvolvimento com referncia
ao espao tradicional de bens pblicos e privados. Neste paper, estende-
mos a anlise da abordagem para o livre-comrcio como um gatilho para
o crescimento e desenvolvimento, de modo a incluir bens posicionais
que constituem uma fatia grande e em crescimento da parcela do
comrcio nesta era de globalizao. O livre-comrcio nas mercadorias
convencionais, como praticado na verso do sculo XIX da globalizao
diferente do perfil atual de comrcio que inclui muitos bens
decomodificados e servios que, em muitos casos, gozam de proteo de
direitos internacionais de propriedade.
Na distino entre estes dois padres de comrcio, identificamos uma
tendncia do livre-comrcio de induzir a um maior desenvolvimento das
sociedades capitalistas avanadas, enquanto ele perpetua o subdesenvol-
vimento do resto do mundo. A existncia de bens reputacionais pode
explicar este tipo de trocas desiguais e, em particular, aquelas que ocor-
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rem entre pases que possuem moedas no topo do ranking internacional e
aqueles que possuem moedas no fundo do ranking. Alm do mais, a com-
petio posicional, devido relao legal incompletamente estruturada
pode ser uma das causas dos efeitos assimtricos que a competio pode
ter em diferentes pases. Finalmente, a privatizao global do conheci-
mento envolve uma mudana dramtica de bens pblicos que permitem
uma mesma liberdade de uso em todos os pases, para um sistema de direi-
tos panposicionais que restringem a liberdade de uso em todo o mundo e
cria uma forte assimetria entre pases que se especializam em produo
decomodificada (freqentemente protegida por DIP) e o mundo em de-
senvolvimento, que se fia principalmente em mercadorias padro.
Notas
1
Escolhemos traduzir decommodification por decomodificao. Trata-se de um proces-
so no qual os bens produzidos so cada vez mais personalizados, simblicos e depen-
dem de um grau maior de conhecimento para sua produo (N. do T.).
2
Sobre diferentes conceitos de poder, veja BOWLES et al (1999), BOWLES E GINTIS (1999)
e PAGANO (1999).
3
Esta definio dada em Pagano (1999). Uma definio diferente, baseada em
ranqueamento, dada por Frank (1985). A definio de Frank foca na definio de
status e no est relacionada definio de exerccio de poder.
4
Veja PAGANO (1999).
5
A notao usada pelo autor indica que MRS a taxa marginal de substituio (Mar-
ginal Rate of Substitution) entre dois bens e MRT denota taxa marginal de transfor-
mao (Marginal Rate of Transformation) de um bem em outro, sobre uma mesma
fronteira de possibilidades de produo (N. do T.)
6
Esta seo se baseia nas contribuies de GELLNER (1983, 1998, 1999). Para uma anli-
se do trabalho de Gellner veja PAGANO (2003).
7
A importncia do status relativo que as mercadorias tm em termos de liquidez desa-
parece em construes tericas abstratas, tais como o modelo Arrow-Debreu, onde
todos os bens so igualmente lquidos e podem ser usados como meios de troca. A
ausncia de um bem especfico com o papel de dinheiro no implica que o modelo
de Arrow-Debreu seja uma economia de escambo. Em economias de escambo, ne-
nhuma mercadoria lquida e a troca requer uma coincidncia dupla de desejos. Por
sua vez, o modelo de Arrow-Debreu uma economia super-monetria onde todos
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Econmica,Rio de Janeiro,v.8, n.2, p.293-322, dezembro 2006
os bens so perfeitamente lquidos e tm o status de dinheiro. Para se aproximar da
realidade, o problema real no a introduo de dinheiro no equilbrio geral, mas
a eliminao de muitas mercadorias com caractersticas de moeda existentes nesta
construo terica.
8
Este ponto, bem como muito desta seo, se inspira no trabalho de YOTOPOULOS (2006),
e SAWADA; YOTOPOULOS (2006).
9
Para uma defesa analtica moderna da anlise de Hohfeld, veja KRAMER (2001).
10
Por exemplo, um dono de terra tipicamente goza do direito de outros no invadirem
sua terra, a liberdade de andar em sua terra, os poderes de transferir o ttulo de
propriedade para outros, e o ato de imunidade contra ter seu ttulo alterado ou trans-
ferido pelo auto de outrem.
11
NITICIA et al. (2006) mostra como, enquanto tem havido muita literatura sobre con-
tratos incompletos, muitas conseqncias ricas surgem da propriedade completa.
12
TRIPS Agreement: Agreement on Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights (N. do T.).
13
O relato de casos em que o conhecimento tradicional roubado por multinacionais
dado em SHIVA (2001).
14
Por exemplo, veja SHIVA (2001 p. 44-48).
15
Aquele que recebe uma idia de mim recebe instruo sem diminuir a minha; assim
como aquele que acende sua vela na minha recebe luz sem me escurecer. Thomas
Jefferson, carta para Isaac McPherson, No Patents on Ideas (Sem Patentes sobre
Idias), 13 de agosto de 1813. O conhecimento como uma vela. Mesmo quando
ela acende outra vela, a fora da chama original no diminuda.
Positional Goods and Asymmetric Development
Abstract Standard international trade and development theories have con-
centrated on private and public goods. Comparative advantage and spillover
effects of knowledge imply that theories, which focus on these types of goods,
can easily generate optimistic views of symmetric development. The situation
changes when we introduce positional goods into the analysis. In this case, the
specialization of the first world in reputational and intellectual goods, which
are often protected by pan-positional global rights, can be a cause of an asym-
metric development. This is associated to serious disadvantages for the coun-
tries producing standard commodities and implies de facto trade restrictions
and unequal exchanges that favor the richest countries.
Keywords globalization asymmetries, positional goods, decommodification,
reputation, intellectual property rights, LDCs.
320 BENS POSICIONAIS E DESENVOLVIMENTO ASSIMTRICO
Econmica,Rio de Janeiro,v.8,n.2, p.293-322, dezembro 2006
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Recebido para publicao em outubro de 2006.
Aprovado para publicao em dezembro de 2006.