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Universidade Federal de Minas Gerais

Faculdade de Cincias Econmicas






Trabalho Final da Disciplina de Leitura: O Livro Terceiro de Adam Smith





Alunos:
Clara Silva Coelho
2012005289 - coelhoclaras@gmail.com
Juliana Estanislau Canado
2012005467 julianaestanislau@yahoo.com.br
Pedro Frana Magalhes
2012005700 pedromagalhaesbh@gmail.com
Sarah Rodrigues Leite de Miranda
2012005858 sarahrmiranda@gmail.com






Belo Horizonte
Novembro de 2013
Este trabalho consiste em uma resenha do terceiro livro de A Riqueza das Naes,
que como j dito por Winston Fritsch em sua apresentao da obra contm uma sntese
abrangente da evoluo econmica da humanidade, muito influenciada pela longa Histria da
Inglaterra de Hume, e constitui, no contexto da obra, o teste emprico-histrico da teoria do
crescimento econmico apresentada anteriormente (1996, p. 13). No primeiro captulo Smith
realiza uma anlise histrica conjectural de modo a encontrar uma ordem natural da
progresso da riqueza. No segundo, Smith mostra os desestmulos a melhorias da terra e ao
desenvolvimento da agricultura no comeo da Idade Mdia. No terceiro, Smith demonstra
como os burgos se alinharam com os soberanos para conseguirem obter poder, dando o incio
separao dos trs poderes. E no quarto, o autor discorre sobre a maneira atravs da qual o
comrcio das cidades colaborou para a queda do poderio dos senhores feudais,
proporcionando o progresso no campo.
A interao entre campo e a cidade o determinante para explicar o progresso natural
da riqueza. A riqueza e a subsistncia das cidades, segundo Adam Smith (1996, p. 373) vem
do campo, algo que pode ser visto dentro da tradio fisiocrata. Mas o ganho das cidades no
compensado por perdas do campo, ou seja, as trocas entre os pases no so um jogo de
soma zero, de forma que a diviso do trabalho e de tarefas, nesse caso e em outros casos, traz
vantagens para todas as ocupaes em que se subdivide o trabalho (1996, p. 373).
E atravs do comrcio (por meios monetrios ou no) que podem ser avaliados os
ganhos dessa diviso do trabalho. Fica visvel que o tamanho e a prosperidade da cidade
afetam tambm os moradores do campo j que quanto maior for o nmero e a renda dos
habitantes da cidade, tanto maior ser o mercado que ela propicia aos habitantes do campo; e
quanto maior for esse mercado, tanto maior ser sempre a vantagem para um grande nmero
de pessoas (SMITH, 1996, p. 373). O exemplo usado por Adam Smith para demonstrar as
vantagens dos produtores do campo o do trigo, que j foi usado exausto no captulo XI
(Renda da Terra), e retomado para lembrar que o preo do trigo vendido nas cidades o
mesmo para o que foi cultivado em terras prximas ou distantes da cidade, e que esse preo
paga todas as despesas da produo alm da renda da terra que para Adam Smith um
preo de monoplio. Ou seja, os produtores em terras mais prximas s cidades ganham
tambm o valor integral do transporte do produto similar (SMITH, 1996, p. 374).
Partindo para uma abstrao a um nvel mais elevado, Smith enuncia que pela prpria
natureza, a subsistncia mais relevante do que a acumulao de coisas luxuosas e que, por
isso, as cidades s podem crescer ao ritmo ditado pelo aumento do excedente (e apenas o
excedente) da produo no campo. Essa seria a chamada ordem natural, na qual a formao
de pequenas cidades surge atravs de aglomeraes de artfices no campo. Isso ocorreria por
haver uma inclinao natural do homem por uma atividade mais segura no caso a
agricultura. Seguindo essas mesma ordem, haver uma preferncia natural pela atividade
manufatureira e s depois para o comrcio exterior.
Segundo Smith, s na presena de instituies humanas que possvel alterar essa
ordem, como veio a ocorrer em todos os modernos pases da Europa (SMITH, 1996, p.
377). A anlise histrica dessa observao segue nos prximos captulos do livro terceiro.
Adam Smith mostra no segundo captulo do livro terceiro como a queda do Imprio
Romano, com as invases brbaras, levou a uma fase de desestmulo atividade agrcola na
Europa. A violncia e os saques caractersticos dos ataques brbaros fizeram com que muitas
terras fossem abandonadas e logo adquiridas ou usurpadas por grandes proprietrios. Segundo
Smith (1996, p.379), essa apropriao de terras poderia ter sido apenas uma consequncia
transitria do estado de desordem provocado pelas invases brbaras. Entretanto, a
implantao da lei da primogenitura e dos morgadios, como forma de preservar a terra como
um instrumento de poder e de proteo (SMITH, 1996, p.380), impediam a diviso das
propriedades por sucesso, doao, legado ou alienao, uma vez que dividi-la significava
arruin-la, expor todas as suas partes a serem oprimidas e engolidas pelas incurses dos
vizinhos. (SMITH, 1996, p. 380)
O grande proprietrio, contudo, no se empenhava em melhorar a terra, visto que sua
principal preocupao era a defesa do territrio. No dispunha de tempo para atender ao
cultivo e ao aprimoramento da terra. E quando a garantia das leis e da ordem lhe propiciava
esse tempo, muitas vezes lhe faltava o gosto para isto, e quase sempre lhe faltavam as
habilidades necessrias para tanto (SMITH, 1996,p.381)
Esse grande proprietrio, geralmente homem de grande fortuna, no se interessava
pelo melhoramento da terra com lucro, j que no necessitava do mesmo para sua
subsistncia. Assim, pela psicologia do nobre, este homem estava mais voltado para o
adornamento de sua propriedade, o que se tornava tanto mais difcil e mais caro quanto mais
extensa fosse a terra. Percebe-se, pois, o quanto as extensas propriedades mantidas pela lei da
primogenitura e pelos morgadios eram desfavorveis realizao de melhorias na terra.
Ainda menos estimulados a introduzir aprimoramentos nas terras estavam os
trabalhadores sob o comando dos grandes proprietrios. Sempre que a lei e a natureza do
trabalho a executar o permitirem, o homem geralmente preferir o servio dos escravos ao de
homens livres (SMITH, 1996, p.383). Porm, os escravos no tinham interesse em trabalhar
mais e fazer com que a terra produzisse alm do mnimo possvel, j que eram incapazes de
adquirir propriedade ou sair da condio em que estavam.
Outros tipos de agricultores trabalharam para os grandes proprietrios aps os
escravos. Entre eles os meeiros mtayers que, pelo fato de serem livres, so capazes de
adquirir propriedade, e por terem direito a uma parte da produo da terra tm um interesse
evidente em que a produo total seja o mximo possvel ( SMITH, 1996, p.384) Entretanto,
mesmo os meeiros no tinham interesse em investir no aprimoramento da terra, j que sempre
deveriam dividir sua produo com o patro.
Os arrendatrios foram outro tipo de locatrios das grandes propriedades e podiam
cultivar a terra com seu prprio capital, mas deveriam pagar uma renda fixa ao proprietrio.
Esse tipo de locatrio poderia ter certo interesse em investir no melhoramento da terra, mas
diversos fatores desestimulavam tal investimento, como o curto perodo dos arrendamentos,
os opressivos servios que deveriam realizar aos seus patres e os impostos cobrados sobre o
lucro do arrendatrio. Mesmo que as terras sejam cultivadas to bem pelo arrendatrio como
pelo proprietrio, aquelas melhoraro menos rapidamente do que estas, em razo da grande
parcela de produo que consumida pela renda da terra (SMITH, 1996, p.388).
Smith tambm mostra que a posio social inferior do arrendatrio e a antiga poltica
europeia de proibio da exportao do trigo desestimulavam o emprego do capital na
melhoria da terra e no cultivo.
O terceiro captulo trata do progresso das cidades depois da queda do Imprio
Romano. Nessa poca, os habitantes das cidades parecem ter compartilhado da mesma
condio dos moradores do campo. Enquanto os proprietrios viveram em fortalezas em suas
terras, os moradores da cidade, principalmente artfices e negociantes, eram de condio
quase servil (SMITH, 1983, p.335). Smith fala de como esses negociantes, indivduos muito
pobres, se deslocavam com seus bens de feira em feira. Era comum que se cobrasse impostos
sobre os bens dos viajantes, quando estes passavam por certos territrios feudais, embora
alguns comerciantes fossem como vassalos de senhores feudais, obtendo alguma segurana
em troca de algum imposto anual (SMITH, 1983, p.336).
Contudo, os habitantes das cidades conseguiram obter certa autonomia sobre a
administrao de suas contas, advindas dos impostos cobrados originalmente pelos oficiais do
rei, primeiro por um nmero de anos, depois permanentemente. Alm disso, outros direitos
adquiridos pelos denominados burgueses davam a eles uma condio equivalente liberdade.
Era comum tambm conceder governo prprio aos burgos. Isso pode parecer estranho,
segundo Smith, j que significa um abandono das perspectivas de aumentar as rendas por
parte do soberano, porm, as cidades eram aliadas do rei. Tanto os habitantes dos burgos
como o soberano eram inimigos dos senhores feudais, que invejavam a riqueza dos moradores
dos burgos, e desprezavam sua condio de servos emancipados (SMITH, 1983, p. 338).
Assim, o rei, ao permitir essas liberdades aos moradores das cidades, estava dando-lhes os
meios de obterem segurana e independncia dos bares, por meio das ligas de defesa mtuas
fortalecidas (SMITH, 1983, p. 338). Smith observa que os soberanos que tinham mais atritos
com os bares eram os mais liberais com relao aos burgos.
Com maior segurana em desfrutar dos frutos do trabalho, os cidados passaram a
acumular capital, adquirindo tambm os confortos e luxos que podiam comprar. Assim, o
acmulo de capital ocorre antes que no campo. Se algum agricultor chegasse a acumular
capital, era muito provvel que ele abandonasse o campo e se dirigisse cidade (SMITH,
1983, p.340). Em seguida, Smith fala de fatores que possibilitavam certas cidades de
crescerem mais que as outras, e como as manufaturas surgem com o aumento da demanda por
manufaturados e artigos de luxo. Algumas manufaturas eram destinadas a vendas em locais
distantes, e s vezes se tornavam mais aperfeioadas que as manufaturas naturais.
No quarto captulo, Smith afirma serem trs as maneiras principais atravs das quais
o progresso e a riqueza das cidades comerciais e manufatureiras contriburam para o
progresso e o cultivo das regies s quais pertenciam (SMITH, 1996, p. 399). A primeira
delas referente ao amplo mercado que as cidades ofereciam para a produo tanto bruta
quanto privada no campo das regies circunvizinhas, estimulando, portanto, o seu progresso.
J a segunda refere-se utilizao da riqueza, por parte dos comerciantes, na compra
de terras geralmente no cultivadas, ambicionando a posio de aristocrata rural. Estes
comerciantes, por sua vez, estavam habituados a investir em projetos rentveis, empenhando-
se, portanto, na melhoria da terra nas reas adquiridas, ao passo que o aristocrata rural estava
habituado a gastar. Esta diferena, segundo Smith, responsvel pela diferenciao do carter
e da disposio de esprito destes dois agentes nos negcios, ou seja, constitui o fator
responsvel pela aplicao, por parte dos comerciantes, de um grande capital para a melhoria
da terra aplicao esta que muito provavelmente um aristocrata no realizaria (SMITH,
1996, p. 400). O autor afirma ainda que os hbitos de ordem, economia e cuidado, para os
quais a produo do comrcio naturalmente molda o comerciante, o tornam muito mais apto a
executar, com lucro e sucesso, qualquer processo de desenvolvimento (SMITH, 1996 p.
400).
Por ltimo, mas no menos importante, est a liberdade e a segurana dos habitantes
do campo proporcionadas pela ordem e boa administrao que foram introduzidas pelo
comrcio e pelas manufaturas, em contraposio ao estado contnuo de guerra e de
dependncia servil existente no perodo anterior.
Segundo Smith, antes que fosse difundido o comrcio e a produo de manufaturas, os
grandes proprietrios de terra, por no terem nada pelo que pudessem trocar o excedente de
sua produo, a utilizavam com seus hspedes. Os arrendatrios eram to dependentes quanto
tais hspedes. O poder dos bares estava fundado nessa dependncia. A lei feudal pde,
ento, ser vista como uma tentativa de enfraquecer o poder dos senhores feudais. Com o
comrcio exterior, os proprietrios puderam gastar o excedente de sua produo com
manufaturados e bens de luxo, o que os fizeram despedir os seus clientes e arrendatrios
desnecessrios, tornando-os independentes. Dessa forma, os senhores feudais perderam seu
poderio.
Dessa maneira, duas categorias de pessoas que no tinham inteno de servir ao
pblico operaram, segundo Smith, uma revoluo importante para o bem-estar pblico
(SMITH, 1996, p. 406). Assim, o comrcio e as manufaturas constituram a causa do
aprimoramento e do cultivo do campo. Para Smith, o capital proveniente do comrcio e das
manufaturas consiste numa posse um tanto quanto incerta at ser aplicada no cultivo e na
melhoria das terras, j que o capital de um comerciante no pode ser considerado pertencente
a um determinado pas, j que este pode transferir seu capital de um pas a outro (1996, p.
409). Contudo a riqueza advinda dos aprimoramentos da terra muito mais durvel.
Durante a leitura do livro possvel perceber como Adam Smith usa muitos elementos
do psicolgico dos agentes histricos para descrever como seus comportamentos influenciam
e resultam em determinadas implicaes econmicas, como por exemplo, a mentalidade
aristocrata que no se interessava pela melhoria da terra. Mostrando como e porque os agentes
histricos tomavam determinadas decises, podemos perceber uma continuidade do
pensamento de Smith desde a Teoria dos Sentimentos Morais at a Riqueza das Naes.
Alm disso, Smith enriquece a discusso com muitos detalhes sobre fatores
institucionais leis e decretos que estimulavam (ou no) certas condutas, contribuindo para
os acontecimentos histricos e mudanas na esfera econmica da sociedade.
Essa tentativa de leitura no anacrnica de Smith nos faz perceber que vrios dos seus
argumentos se perderam com o surgimento da economia poltica como campo de estudo e de
obras de vrios outros tericos econmicos. Com uma leitura mais atenta, vimos que a sua
discusso pode ser muito mais rica e inclusive pode gerar contribuies para a anlise de
aspectos do mundo atual.



Referncias Bibliogrficas

FRISTCH, Winston. Apresentao. In: SMITH, Adam. A Riqueza das Naes. So Paulo:
Nova Cultural. 1996.

SMITH, Adam. A Riqueza das Naes (1776). So Paulo: Nova Cultural. 1996.

SMITH, Adam. A Riqueza das Naes (1776). So Paulo: Abril S.A Cultural e Industrial.
1983.