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KARL VERNER, DETETIVE

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(trs momentos na histria da lingstia!
"#rio A$ %erini
&
Nunca vi um detetive autntico em ao, mas j li romances policiais sufcientes
para encher uma pequena biblioteca. Por outro lado, j vi pesquisadores trabalhando
e tenho convivido com eles os ltimos vinte e poucos anos (na verdade, tambm !ao
pesquisa e "osto de pensar em mim como pesquisador # se bom ou ruim, no direi$
melhor per"untar a meus inimi"os%. &essa observao, eu diria que h pontos de
semelhana entre os dois tipos de trabalho.
' verdade que o pesquisador t(pico no costuma arriscar a vida em miss)es
peri"os(ssimas (mas isso j aconteceu com al"uns, e no apenas com *ndiana +ones%$
e raramente se v ,s voltas com espis sedutoras e don-elas em apuros. .as tanto o
detetive quanto o pesquisador precisam lidar com dados, muitas ve-es insufcientes,
para che"ar a conclus)es e deslindar mistrios. / h hist0rias de pesquisas que valem
como romances de mistrio de primeira classe. Neste ensaio, vou relatar al"umas
breves passa"ens de uma dessas hist0rias de mistrio, que comeou em fns do
sculo 12333 e, de certa !orma, continua ainda hoje. 4elecionarei apenas trs
momentos importantes, associados aos nomes de 5illiam +ones, +a6ob 7rimm e 8arl
2erner (em ordem cronol0"ica%. &evo di-er que essa hist0ria tem material para a
con!eco de vrios volumes$ estas linhas podem servir de aperitivo.
9 hist0ria de mistrio a que me refro a do descobrimento de certas rela)es
entre as l(n"uas do mundo. :omeando com um trabalho bastante prosaico de
comparao entre l(n"uas, nossos her0is acabaram descobrindo al"umas
caracter(sticas importantes da evoluo delas$ e, como brinde, descobriram tambm
al"uns !atos at ento insuspeitados sobre a hist0ria e a pr;hist0ria da humanidade.
2amos comear nos fnais do sculo 12333, na *ndia, na poca uma possesso
brit<nica. 5illiam +ones era um alto !uncionrio da :ompanhia das *ndias =rientais,
servindo em >en"ala (hoje >an"ladesh%. +ones, embora jurista de profsso,
interessava;se pelas l(n"uas e culturas do pa(s onde vivia$ estudou o s<nscrito, uma
l(n"ua anti"a que era usada pelos hindus, mais ou menos como o latim era usado
pelos europeus da poca? como l(n"ua da erudio e da reli"io. 40 que, no decorrer
desse estudo, ele encontrou al"o que no esperava? um enorme nmero de palavras
que se pareciam muito com os termos correspondentes do latim, do "re"o, do in"ls e
do alemo. Por e@emplo, AmeB em s<nscrito se di-ia matar, que certamente se
assemelha ao latim mater, ao "re"o meter, ao alemo Mutter, ao in"ls mother...
APaiB era pitar, que +ones comparou com o latim pater, o "re"o pater, o alemo Vater,
o in"ls father. = anti"o deus do !o"o dos hindus era Agnis, e A!o"oB em latim ignis$
e assim por diante. 3mpressionado com essas semelhanas, +ones apresentou, em
CDEF, , GoHal Isiatic 4ocietH de :alcut, uma comunicao onde afrmava?
9 l(n"ua 4<nscrita, por mais anti"a que seja, tem uma estrutura maravilhosa$ mais
per!eita do que o 7re"o, mais copiosa do que o Jatim e mais requintadamente
refnada do que qualquer das duas$ e no entanto tem com ambas uma afnidade,
tanto nas ra(-es dos verbos quanto nas !ormas da "ramtica, mais !orte do que
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Este ensaio foi publicado originalmente em Cincia Hoje (1995).
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PERINI, !rio ". Sofrendo a Gramtica. #$o Paulo% &tica, 199'.
poderia ter sido produ-ida por acidente$ to !orte, na verdade, que nenhum fl0lo"o
poderia e@aminar as trs sem acreditar que se ori"inaram de al"uma !onte comum,
que talve- j no e@ista. K uma ra-o semelhante, embora no to !orte, para supor
que tanto o 70tico quanto o :ltico tm a mesma ori"em do 4<nscrito$ e o 9nti"o
Persa poderia ser acrescentado , mesma !am(lia.
=utras pessoas j haviam !eito observa)es semelhantes, desde o sculo 123,
mas suas idias no !oram divul"adas, ou ento se chocaram com as convic)es da
poca, que sustentavam que todas as l(n"uas teriam de ser derivadas do hebraico,
tido este como a l(n"ua de 9do e, portanto, a l(n"ua ori"inal de toda a humanidade.
.as a comunicao de +ones teve al"uma divul"ao$ e, alm disso, che"ou num
momento em que o mundo dos estudiosos estava preparado para tais idias.
Na /uropa, comeava o "rande interesse pela hist0ria no escrita, pelo !olclore
e pelos dialetos populares, que che"aria a se desenvolver enormemente nos in(cios
do sculo 131, com o movimento rom<ntico$ portanto, as observa)es de +ones devem
ter ca(do em ouvidos interessados. = que certo que, a partir dessa poca, houve
um nmero cada ve- maior de pesquisadores procurando os "randes traos, assim
como os detalhes, das semelhanas entre as l(n"uas do norte da *ndia, do 3r e da
/uropa. No s0 f-eram compara)es, como ainda iniciaram a tentativa de reconstruir,
pelo menos em parte, a l(n"ua ori"inal da qual todas essas outras l(n"uas teriam
derivado (a essa l(n"ua reconstru(da, hipottica, se d hoje o nome de Aindo;
europeuB%.
3sso nos leva ao nosso se"undo momento, que ocorreu em CELL, com a
publicao da Gramtica alem, de +a6ob 7rimm.
7rimm era nada mais nada menos que um dos clebres irmos 7rimm, que
compilaram a !amosa coleo de contos populares conhecida como Contos de Grimm.
/le e seu irmo 5ilhelm f"uram assim entre os !undadores dos estudos !olcl0ricos.
.as +a6ob, alm disso, !oi tambm um dos !undadores da lin"M(stica moderna.
5illiam +ones, ao detectar a poss(vel ori"em comum das l(n"uas da *ndia, do 3r
e da /uropa, no reali-ou compara)es cuidadosas que lhe permitissem descobrir os
detalhes do relacionamento entre essas l(n"uas. 7rimm (assim como al"uns
contempor<neos seus% iniciou esse trabalho. =u seja, +ones apontou o mistrio$
7rimm e seus cole"as comearam a investi"ao para elucid;lo.
= "rande mrito da "erao de 7rimm !oi descobrir que a evoluo das l(n"uas
no se !a- aleatoriamente, mas se"ue princ(pios bastante ri"orosos e f@os. Nalve- no
to f@os como se che"ou a crer mais tarde$ mas pelo menos f@os a ponto de
possibilitar a reconstruo parcial dos est"ios pr;hist0ricos de uma l(n"ua, assim
como a demonstrao do parentesco entre duas l(n"uas, mesmo quando este j no
evidente para o observador lei"o. 9qui vou ilustrar essas descobertas atravs do
trabalho de 7rimm$ mas importante assinalar que ele no trabalhou isolado e !oi
mesmo antecedido, em seus principais resultados, por outros lin"Mistas, em especial
por Gasmus Gas6. Gas6 !oi prejudicado por publicar seus trabalhos na &inamarca, e
em dinamarqus, ao passo que 7rimm escrevia em alemo, a "rande l(n"ua da
cincia do sculo 131.
7rimm se interessou principalmente pelo estudo do alemo e das l(n"uas
"erm<nicas (holands, in"ls, l(n"uas da /scandinvia e o e@tinto "0tico%. .as, ao
contrrio do que se havia !eito durante os sculos precedentes, em ve- de limitar;se a
al"umas observa)es aned0ticas, ele procurou um sistema coerente que unisse as
l(n"uas comparadas. 7rimm notou que, quando uma palavra latina, "re"a ou s<nscrita
tinha um p, a correspondente nas l(n"uas "erm<nicas tinha um f na mesma posio.
&essa !orma, aos j citados s<nscrito pitar (ApaiB%, latim pater, "re"o pater,
corresponde o alemo Vater (pronunciado fater% e o in"ls father. 3"ualmente,
AplumaB se di- em s<nscrito patram, em latim penna (mas antes era petna% e em
"re"o pteron AasaB$ ora, AplumaB em in"ls feather, em alemo Feder. /m latim
ApB se di- pes, em "re"o podos$ em in"ls foot, e em alemo Fuss. 9
re"ularidade to e@tensa que 7rimm se sentiu autori-ado a cham;la AleiB (e at
hoje essa correspondncia se denomina AJei de 7rimmB%. 9 Jei de 7rimm vale
i"ualmente para outras consoantes? onde o latim e o "re"o tm o som de k, as l(n"uas
"erm<nicas tm h (nesses casos, o s<nscrito costuma ter s, em virtude de outra lei%.
Por e@emplo, o latim cornu (Achi!reB%, "re"o keras, in"ls horn, alemo Horn.
K correspondncias semelhantes para as demais consoantes, assim como para
as vo"ais. .as o que nos interessa aqui (e o que certamente mais impressionou
7rimm% a "rande, se bem que no absoluta, re"ularidade das correspondncias.
Ouando uma palavra comea em latim e em "re"o com o som k, quase certo que a
palavra correspondente nas l(n"uas "erm<nicas (caso e@ista% comece com h. =utros
e@emplos so? latim cord; (AcoraoB%, "re"o kardia, in"ls heart, alemo Herz$ latim
caput (AcabeaB%, "re"o kephale, in"ls head alemo Haupt.
Nas dcadas se"uintes , publicao do livro de 7rimm, os lin"Mistas
trabalharam na identifcao de novas l(n"uas pertencentes ao "rupo indo;europeu$ e,
ao mesmo tempo, procuravam reconstituir pelo menos al"uns traos da l(n"ua
primitiva. Koje, se sup)e que essa l(n"ua deve ter sido !alada em al"um local do
sudeste das atuais Gssia e Pcr<nia, possivelmente nas imedia)es dos mares Ne"ro
e :spio, mais de dois mil anos antes de :risto. .i"ra)es e invas)es levaram essa
l(n"ua, e seus di!erentes est"ios posteriores, a muitas re"i)es da /uropa e da Isia,
de maneira que hoje se !alam !ormas modernas do indo;europeu em uma imensa rea
que vai de Portu"al at a *ndia (para no !alar das e@tens)es de al"umas dessas
l(n"uas , 9mrica, , I!rica e , =ceania%. /ssas !ormas modernas do indo;europeu se
chamam Al(n"uas indo;europiasB$ as l(n"uas rom<nicas como o portu"us, as
"erm<nicas como o alemo e o in"ls, as eslavas como o russo e o tcheco, as indo;
arianas como o hindi e o ben"ali, e ainda outras? o iraniano, o armnio, o irlands, o
"re"o... 3sso no quer di-er que os povos que as !alam sejam descendentes diretos do
povo que !alava ori"inalmente o indo;europeu (muito !reqMentemente, uma l(n"ua
imposta a um povo de outra ori"em%$ mas pode;se afrmar que todas essas l(n"uas
so descendentes diretas do indo;europeu. Jin"Misticamente, somos primos distantes
dos 3ndianos do norte, dos iranianos, dos poloneses e dos armnios.
/m meados do sculo 131, os lin"Mistas estavam trabalhando com vrias AleisB
do tipo da Jei de 7rimm, e conse"uiam e@plicar "rande parte das !ormas encontradas
nas l(n"uas clssicas e modernas como deriva)es re"ulares a partir de !ormas
hipotticas iniciais. .as, como de se esperar, al"uns mistrios persistiam (e muitos
persistem at hoje%. Pm desses mistrios tinha a ver com certas irre"ularidades
aparentes encontradas na evoluo das consoantes nas l(n"uas "erm<nicas.
9 Jei de 7rimm previa que, quando uma palavra em latim e em s<nscrito
tivesse um t, este devia ser representado pelo som th (como no in"ls thin% nas
l(n"uas "erm<nicas (pelo menos nas anti"as%$ i"ualmente, o k latino, correspondente
ao s s<nscrito, deveria corresponder a h em "erm<nico. 3sso acontece, com e!eito, na
maioria das palavras. .as h um "rupo de e@ce)es atestadas em "0tico, a mais
anti"a l(n"ua "erm<nica conhecida, que no se conse"uia e@plicar. 2amos ver duas
dessas e@ce)es, como e@emplos.
9 palavra que si"nifca AirmoB bhratar em s<nscrito, frater em latim e brothor
em "0tico$ aqui se verifca a correspondncia tal como prevista pela Jei de 7rimm.
.as a palavra ApaiB, j vista antes, di!erente? pitar em s<nscrito, pater em latim$ em
"0tico deveria ser fathar, mas na verdade fadar. 9parentemente, pois, a lei !alha
neste caso. =utro e@emplo se encontra nas palavras para Aso"roB e Aso"raB. A4o"roB
em latim socer (pronunciado soker%, e, con!orme o esperado, o "0tico tem um h no
lu"ar do k latino? swehar. .as a Aso"raB tambm aqui cria problemas? em latim
socrus, mas em "0tico swigar? em ve- do h esperado, temos um g.
/sses !atos no tinham e@plicao, pois !u"iam , re"ra e nin"um havia
descoberto sequer uma outra re"ra, que estivesse aqui inter!erindo com a Jei de
7rimm para dar tais resultados. 9l"uns autores se resi"navam a consider;los
e@ce)es, e pronto.
No contavam com a astcia do lin"Mista dinamarqus 8arl 2erner. Para
comear, talve- tendo em mente seu in!eli- conterr<neo Gasmus Gas6, 2erner teve o
cuidado de publicar sua descoberta em alemo, em uma revista cient(fca da
9lemanha (em CEDD%. &esse modo, tornou;se imediatamente conhecido, e a
re"ularidade que descobriu recebeu o nome de AJei de 2ernerB. /ssa lei e@plicou
adequadamente as aparentes e@ce)es , Jei de 7rimm.
2erner e@aminou cuidadosamente todos os casos e@cepcionais, tais como
apareciam nas diversas l(n"uas. / descobriu um !ator que no tinha sido levado em
conta pelos estudiosos do assunto at o momento? a posio do acento tQnico na
palavra. = indo;europeu, tal como muitas outras l(n"uas, acentuava uma das s(labas
da palavra$ o que acontece tambm com o portu"us, ao distin"uir cara de car.
.as o acento indo;europeu desapareceu nas l(n"uas "erm<nicas, que passaram a
acentuar todas as palavras na primeira s(laba (o que vale at hoje para a maioria das
palavras do alemo, do in"ls etc.%. 9ssim, tanto brothor quanto fadar eram
acentuadas na primeira s(laba em "0tico? brthor, faddar. .as a situao deveria ser
outra em indo;europeu, e isso atestado por al"umas l(n"uas como o s<nscrito e o
"re"o$ nessas l(n"uas, AirmoB se acentua na primeira s(laba? respectivamente,
bbrtar e phrter. .as ApaiB se acentua na ltima? pitr e pat!r.
=ra, 2erner notou que a Jei de 7rimm !uncionava somente quando a vo"al
precedente era (ou melhor, tinha sido% acentuada. 3sso vale para AirmoB, como
pudemos ver, e tambm para Aso"roB, que se acentuava na primeira s(laba em
s<nscrito e "re"o (e, por tanto, tambm em indo;europeu%? s"surah e h!fros. + para
Aso"raB, a !orma "re"a no ajuda, mas a s<nscrita acentuada na ltima s(laba?
s"asr#h. 2erner s0 precisou verifcar isso para os outros e@emplos, e viu que
!uncionava para todos. :oncluiu ento que havia uma outra lei, que trans!ormava o th
"erm<nico em d no meio da palavra, e@ceto quando a vo"al precedente era tQnica.
Ouando a vo"al precedente era tona, a Jei de 7rimm vi"orava normalmente.
=s trs momentos relatados acima ilustram um trabalho de detetive que se
estendeu por um sculo? +ones, em CDEF, desconfou que havia um mistrio a
solucionar nas semelhanas e@istentes entre muita da Isia e da /uropa. 7rimm, em
CELL, no s0 trou@e evidncias s0lidas em !avor do relacionamento hist0rico dessas
l(n"uas, como tambm conse"uiu !ormular claramente al"uns detalhes importantes
desse relacionamento, lanando assim lu- sobre a maneira como evoluem as l(n"uas.
/, fnalmente, em CEDD 2erner conse"uiu mostrar que a teoria iniciada por 7rimm (da
re"ularidade bsica na evoluo hist0rica das l(n"uas% era vlida mesmo para um
importante "rupo de aparentes e@ce)es. No conjunto, temos aqui um e@celente
e@emplo de como se pode trabalhar com dados aparentemente ca0ticos, descobrindo
por trs deles uma or"ani-ao coerente.