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Cad. acad., Tubaro, v. 3, n. 2, p.

29-49, 2011



POR QUE ADOECEMOS? OS DESAFIOS DE UMA APROXIMAO ENTRE RELIGIO E CINCIAS
NATURAIS PERANTE A SAUDE

Fbio L. Stern
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RESUMO

Este artigo apresenta algumas das formas comuns de se compreender a origem da doena
atravs da razo religiosa discutindo os principais desafios de tais concepes frente a uma
aproximao entre religio e lgica racional. Dividiram-se tais concepes em trs categorias de
etiologia mtica: a doena como fruto de causas naturais dentro do pensamento religioso, a
doena como fruto de seres supremos e causas sobrenaturais, e a doena como fruto de causas
psicossociais dentro do pensamento religioso.

Palavras-Chaves: Sade. Doena. Cincia da Religio. Antropologia da Religio. Filosofia da
Religio.



1
Bacharel em Naturologia pela Universidade do Sul de Santa Catarina. Especialista em Cincias da
Religio pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Membro do Centro de Estudos de Religies
Alternativas no Brasil da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. E-mail: caoihim@gmail.com

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1 INTRODUO


Ainda que a concepo mecanicista sobre a sade domine as cincias mdicas atualmente,
Laplantine (2010), Capra (2006), Minayo (1988) e Lvi-Strauss (1970) demonstraram que as
pessoas nunca deixaram de recorrer ao subjetivo para compreenderem a enfermidade. Como a
doena nos leva s margens da vida, a uma eroso da existncia, mortificao e crise do
viver (TERRIN, 1998, p. 195), os enfermos recorrem a um intercmbio entre a razo mdica e a
razo religiosa para entender e explicar a causa de suas doenas os porqus da finitude
apontados por Laplantine (2010) dos quais a cincia no d conta e aos quais, o pensamento
simblico o caminho usual.
Como as religies so construes sociais, admite-se que as compreenses populares da doena
influenciam, e so influenciadas, pelo simbolismo religioso. Mas independente do sentido que
uma populao atribui morbidade, o homem [...] , antes de tudo, um ser doente de corpo e
esprito, um paciente e um sofredor que sabe que est doente e que pede, com absoluta
prioridade, para ser curado. (TERRIN, 1998, p. 149). Assim, estudos de etiologia mtica
permitem uma maior compreenso do universo do sujeito, das instituies, da f, da
experincia religiosa e tambm da prpria sociedade.
Por trs de todo mito da doena, subentende-se um mito da cura. Enquanto os mitos
da doena explicam o porqu da enfermidade, os mitos de origem da cura, revelados ou
implcitos, tratam da soluo do problema, que pode ser ritualizado na expulso da desordem
ou do mal, na redeno da condenao, na salvao da culpa ou pecado, no restabelecimento
da vida como abundncia, ou ainda na libertao da prpria existncia atravs do
autossacrifcio, (SULLIVAN, SERED, 2005), temas que a medicina ortodoxa no abarca.
Desde o desenvolvimento do racionalismo e do pensamento cartesiano na Idade
Moderna, a cura caminhou lentamente do domnio das cincias sociais e das religies para as
mos das cincias naturais. Coroada pelo florescer do secularismo e da patognese celular, a
ciso entre prticas biolgicas e curas sociais e religiosas gerou a noo de medicina

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verdadeira e medicina falsa verificada por Laplantine (2010), relegando a dimenso simblica
das doenas subalternidade.
No decorrer de toda a histria da cincia ocidental, o desenvolvimento da biologia
caminhou de mos dadas com o da medicina. Por conseguinte, natural que, uma vez
estabelecida firmemente em biologia a concepo mecanicista da vida, ela dominasse
tambm as atitudes dos mdicos em relao sade e doena . (CAPRA, 2006, p.
116).
Mas apesar de seus importantes avanos, o modelo etiolgico-teraputico das cincias
naturais no supriu a necessidade humana de significar a vida e seus acontecimentos. Por isso,
na segunda metade do sculo XX surgiu no Ocidente o interesse pelas medicinas populares.
Enquanto as medicinas religiosas consideram a subjetividade do enfermo e totalizam humano,
natureza e cultura em oposio tendncia dissociadora do secularismo mdico (LAPLANTINE,
2010), pouco mudou na medicina ortodoxa desde o surgimento da teoria da patologia celular
em 1858.
Embora a priori as consideraes culturais sobre o adoecer tenham sido estudadas
especialmente por antroplogos, Koenig (2005) demonstrou um aumento de quase 800% no
nmero de artigos na Medline que relacionavam sade e religio entre 2000 e 2002, quando
comparado ao nmero de artigos de 1980 a 1982; enquanto na Psychlit o nmero cresceu
1.000% entre os dois perodos. De 747 estudos analisados pelo autor, 478 demonstraram
estatsticas significativas em prognsticos melhores s intervenes mdicas e s vrias
doenas, alm de menores tendncias quanto ao abuso de entorpecentes, suicdio, infarto,
A.V.C. e problemas de presso arterial entre religiosos quando comparados ao grupo de no
religiosos.
Por antecipar a noo posterior da salvao ao plano presente, a cura possui um papel
importante, talvez central, nas religies. Conforme ressaltado por Terrin (1998, p. 151), a
histria comparada das religies no encontra em nenhum canto da terra [sic] um mundo
religioso que no tenha tambm uma funo teraputica. Parece assim que no possvel
desatrelar a sade fsica daquela espiritual. por isso que tais estudos auxiliam, como conclui
Minayo (1988), no desenvolvimento de atitudes prticas para os sistemas mdicos, pois
concentram importantes elementos desses grupos.

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Mas Sloan et al. (2000) ressaltou que mesmo com o crescente interesse da medicina
por tais prticas, os mdicos so inaptos a prescrever atividades religiosas. Ainda h hiatos
importantes a serem preenchidos para que se tenha uma prtica em sade que aproxime as
cincias naturais da espiritualidade de seus pacientes visando um tratamento que contemple
tanto as suas necessidades fsicas quanto simblicas. Tal como colocado por Smith (2002), no
fcil a nenhum dos dois lados cederem frente a uma situao de interdisciplinaridade, o que
dificulta atualmente a participao de um profissional espiritual nos centros de sade e vice-
versa.

[...] argumentos de acadmicos em vrios campos (filsofos acadmicos, historiadores
e socilogos da cincia, crticos literrios, da cultura ou da sociedade, e tericos de uma
variedade de disciplinas cientficas) dizem que os entendimentos tradicionais e as
invocaes de tais idias so conceitualmente problemticos (por exemplo, ambguos,
distorcidos, instveis, baseados em pressuposies empricas duvidosas,
excessivamente rgidos ou fundamentalmente arbitrrios) e que suas operaes
pragmticas, assim entendidas e invocadas, so limitadas, pouco confiveis ou no
mximo ambivalentes. (SMITH, 2002, p. 12).

Reconhecidas tais tenses, esse artigo prope a apresentao de alguns dos principais conceitos
das razes religiosas populares sobre o adoecer. Debat-los-o com suas limitaes, implicaes
e possibilidades frente razo mdica, abordando-os de modo transversal, abarcando as
grandes noes de culpa, purificao, pecado, punio, maldio, higiene e provao.
Utilizou-se para tanto a definio de religio de Geertz (2004), na qual religies so
sistemas simblicos que formulam conceitos de uma ordem de existncia e geram motivaes
atravs de uma concepo que se reveste de uma aura de fatualidade, fazendo com que tais
disposies paream realistas. Nesse sentindo, possuem tanto uma dimenso mental quanto
sentimental. Ningum opta por uma religio de modo totalmente racional porque o
sentimento de realidade que valida sua ordem de existncia como natural. Do mesmo
modo, tambm no se escolhe apenas pelo sentimento, visto que essa viso de mundo precisa
ressonar ao sujeito como coerente.
Atravs dos ritos, tais experincias se tornam realistas, levando ao que foi chamado
nesse texto de razo religiosa. Mas toda mudana social implica em uma mudana no campo
religioso. As religies so fenmenos culturais, e assim como no h culturas isoladas no
mundo, tambm no h mais religies que no sofram misturas e sincretismos. As fronteiras

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entre as culturas so bastante porosas, e por isso as religies tambm no so estticas. por
isso que por vezes uma mesma confisso religiosa apresenta compreenses distintas sobre o
adoecer, de acordo com o grupo, localizao geogrfica e perodo histrico.
Por fim, o objetivo desse artigo no a discusso das instituies, mas sim os
fenmenos simblicos comumente observados por seus praticantes para explicar a origem das
doenas e o adoecer. Dividiram-se tais etiologias mticas em trs categorias. A primeira, explica
a doena atravs de causas naturais, como a influncia do clima, dos elementos ou de uma
energia csmica que forma toda a matria. Ressalta-se que se considerou nesse caso a
compreenso de natureza pela razo religiosa, a qual nem sempre consoante com a
compreenso de natureza pela Fsica. A segunda categoria explora explicaes da doena como
fruto de causas sobrenaturais, as quais esto alm da compreenso de natureza pela razo
religiosa. Nessa categoria entram influncias de deuses, espritos e magia. Por ltimo, so
abordadas as concepes religiosas da doena como fruto de fatores psicossociais, dos quais o
mau olhado e a bruxaria se destacam.


2 A DOENA COMO FRUTO DE CAUSAS NATURAIS


Aps o desenvolvimento da Filosofia na Grcia, a noo de interferncia divina deu
espao para a crena na teoria humoral, na qual um desequilbrio dos fludos do corpo, regidos
pelos quatro elementos (Terra, Ar, Fogo e gua) influenciadores tambm dos comportamentos
humanos, geraria as doenas. (MARCO, 2003). Tal noo abriu espao para o desenvolvimento
das medicinas na Grcia, utilizando higiene, alimentao, exerccios fsicos e intervenes
teraputicas para restaurar o equilbrio dos elementos no corpo, o que posteriormente levaria
medicina moderna.
Igualmente, na China, o Daosmo fundamentou toda a sua prtica religiosa na dinmica
entre yin e yang, com especial interesse pela busca da imortalidade pelos alquimistas chineses.
(TERHART, SCHULZE, 2007). Da movimentao do qi, a energia vital da qual tudo veio, surgem

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os wu xing: as cinco manifestaes da realidade traduzidas no Ocidente como cinco
elementos. gua (shui), Madeira (mu), Fogo (huo), Terra (tu) e Metal (jin) so a base do zang-
fu, a interao energtica entre os rgos do corpo e os wu xing (HE, NE, 2001).
Nessas duas civilizaes, fatores ambientais como o vento, o calor ou a umidade foram
compreendidos como manifestaes de um dos elementos, partes da prpria natureza. Assim,
quando os organismos entram em contato com determinado clima, um desses elementos pode
se sobressair ou defasar no organismo, gerando desequilbrios que levariam s doenas.
Na medicina hipocrtica, o excesso de calor prejudicaria o fgado, o que justificava as
sangrias (DE MARCO, 2003), prtica que a cincia contempornea demonstrou trazer mais
riscos do que benefcios aos pacientes, mas que na Grcia acreditava-se resolver a demasia de
Fogo (regente do sangue) no organismo.
No caso da medicina daosta, o vento associado Madeira. Nessa cosmologia, se um
sujeito exposto ao vento, isso pode lev-lo a desenvolver um desequilbrio da Madeira em seu
organismo. Para contornar esse problema, os daostas empregam uma noo de gnese dos
elementos. Segundo sua filosofia, a Madeira alimenta o Fogo, o Fogo cria a Terra pelas cinzas, a
Terra guarda o Metal, do Metal a gua se condensa, e a gua nutre a Madeira. Em outras
palavras, a Madeira precisa da gua, que precisa do Metal, que precisa da Terra, que precisa do
Fogo, que precisa da Madeira para existir. (ROSS, 1994). Uma das possveis intervenes seria,
ento, o controle do elemento que gera um dos elementos ou interferir diretamente em um
rgo relacionado a ele para tratar as doenas.
Uma segunda lei daosta, a noo de controle dos elementos, diz que a Madeira
rasga a Terra com as razes, a Terra enlameia a gua, a gua extingue o Fogo, o Fogo derrete o
Metal, e o Metal corta a Madeira. (ROSS, 1994). Sendo assim, no apenas o Fogo, pai da
Madeira, seria manipulado pelo mdico daosta como possivelmente o estmulo da energia
do Metal poderia auxiliar na expulso do excesso dessa energia, ao destruir a Madeira
excedente no organismo.
Ainda que suas fundamentaes sejam distintas das fundamentaes cientficas,
principalmente por suas concepes de mundo se pautarem na simbologia religiosa e no no
empirismo fsico, a forma de raciocnio da doena em causas naturais similar medicina

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convencional, e portanto h pouca justaposio ao seu pensamento. De Marco (2003) cita que,
no caso da Grcia Antiga, muitos dos valores hipocrticos ainda se fazem presentes nos dias de
hoje, como a indicao de exerccios, higiene apropriada e dietas especficas para determinadas
patologias. Assim como nas trs principais formas de medicina grega antiga a origem das
doenas encontra-se na falta de higiene cotidiana (HUARD, WONG, 1990, p. 17), um dos pilares
da medicina contempornea tambm a higiene.
Mas ainda que Capra (2006) e outros defensores das medicinas tradicionais aleguem
uma inexistncia de superespecializao em tais prticas em sade as quais sempre so
consideradas holsticas , o fato da prpria medicina daosta ser dividida em Acupuntura,
Fitoterapia e prtica de exerccios fsicos (como o qigong) demonstra que a Medicina Tradicional
da China no est to distante assim das particularizaes. Na Grcia, a prpria distino entre
medicina popular, medicina terica e medicina clnica, citada por Huard e Wong (1990),
um indcio de especializao que esboaria as futuras reas divididas da medicina
contempornea.
Em algumas culturas, h um hibridismo de tais concepes. No Judasmo, as leis
talmdicas de pureza ritual, das quais derivam o kashrut (as leis dietticas judaicas), so um
exemplo de uma etiologia da doena em fatores naturais. Segundo elas, ao se entrar em
contato com determinadas pessoas (em especial os mortos), com alimentos, objetos
considerados impuros ou quando no se observam os tabus sexuais (como no ter relaes
sexuais durante a menstruao) as pessoas se tornam impuras, o que pode lev-las a adoecer.
(TERHART, SCHULZE, 2007). Em alguns textos, esse raciocnio tende punio divina por
transgresso. Em outros, simplesmente contaminao, o que pode ser restaurado atravs do
mikvah, o banho ritual.
As noes de higiene religiosa, as quais pressupem a impureza tanto fsica quanto
espiritual, refletem-se na prtica de banhos e saunas rituais. Alm dos exemplos semitas,
romanos e gregos, segundo Huard e Wong (1990, p. 253, grifo dos autores) de todas as
medicinas primitivas, a medicina indiana que, desde as suas origens, concedeu a maior
importncia preveno das doenas, procura da longevidade e higiene. Vrios rios

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indianos foram deificados, nos quais suas guas lavariam as impurezas e curariam doenas
especficas.
Quando se consideram as etiologias mticas naturais, por mais que o entendimento da
fisiologia pelo Daosmo, Judasmo ou pela medicina popular grega difira da compreenso da
medicina atual, o porqu do adoecimento repousa geralmente em um raciocnio similar ao
utilizado hoje pela medicina do Ocidente. Com a exploso dos Novos Movimentos Religiosos
(N.M.R.) e o advento da Nova Era, muitos dos bens religiosos dessas prticas foram reabsorvidas
como terapias naturais por profissionais da medicina. Todavia, conforme ressalta Guerriero
(2006), ainda que muitos desses movimentos no se considerem religiosos inclusive tentando
por vez se afastar dessa definio em busca de uma legitimidade cientfica , eles se encaixam
na definio de religio de Geertz (2004) por dependerem de uma razo religiosa especfica
para se tornarem coerentes.
Um dos grandes desafios do embate entre esse tipo de razo religiosa e a cincia se d
pela busca das medicinas tradicionais pelo holismo. Alm de intervenes teraputicas
necessitarem de um fechamento de diagnstico, o holismo absoluto sempre impraticvel
porque os humanos no so oniscientes, embora se reconhea o monismo em suas
cosmologias. As prticas religiosas em sade, independente da forma como compreendam a
etiologia, simplesmente entendem o adoecer de forma distinta da medicina. Por estarem
inseridas em uma ordem de existncia cultural, exploram diferentes variveis para
compreender o porqu do mal e, assim, promover a cura. No entanto, desconhecem fatores
que somente as cincias naturais levam em considerao, possuindo tambm suas limitaes.


3 A DOENA COMO FRUTO DE UM SER SUPREMO OU SOBRENATURAL


Uma das ideias mais comuns na relao criador-criatura a de que tudo, inclusive o
mal, veio de um ser supremo. Encontra-se como uma constante nas sociedades testas a noo
de que os deuses enviam o mal e por vezes at destroem sua prpria criao com dilvios,

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incndios, terremotos, trevas e petrificao. (SULLIVAN, SERED, 2005). No monotesmo judaico,
vrias passagens bblicas ilustram isso, destacando-se quando Jav diz eu fao morrer e fao
viver, sou eu que firo e torno a curar. (DEUTERONMIO, 32,39).
Ainda que Minayo (1988) coloque que so os cristos quem colocam em Deus a causa
primeira do aparecimento e da cura das doenas, essa noo no uma exclusividade do
monotesmo de matriz judaica. No folclore russo, Baba Yaga, figura ambgua que exerce tanto o
papel da me sbia quanto da bruxa m, um exemplo similar. Segundo Johns (2004),
aproximaes mitolgicas do sculo XIX j a identificavam como uma espcie de deusa antiga
que doava tanto a vida quanto trazia a morte. De forma parecida, no Xintosmo e em vrias
religies tribais a doena surge por causa de espritos que causam doenas, seja por eles terem
se ofendido ou porque so simplesmente maus. (TERHART, SCHULZE, 2007).
Quando se trata da relao entre cincia e a compreenso da doena como oriunda de
uma causa sobrenatural, o grande desafio se d justamente na diviso de poderes entre
mdicos e xams/curandeiros/sacerdotes. Segundo Minayo (1988), se a etiologia de uma
doena sobrenatural, apenas um agente especfico com mandato especial perante o domnio
espiritual pode atuar de forma eficaz na enfermidade, o que inabilita os mdicos ou ento exige
uma diviso de poderes entre mdicos e sacerdotes.
Historicamente, sabe-se que em algumas sociedades antigas no havia uma distino
entre essas duas profisses. Em outros casos, as duas categorias agiam em conjunto. De acordo
com De Marco (2003), as plaquetas cuneiformes estudadas por Ren Labat deixavam claro a
existncia de dois responsveis distintos pela medicina na Sumria: os aipu (mdicos-
sacerdotes), e os asu (mdicos-fisicistas).
[...] [A] funo mais importante [do aipu] era o diagnstico da enfermidade. [...] isso
geralmente implicava que o aipuiria determinar qual Deus ou demnio era o
responsvel. Ele tambm procurava determinar se a doena era resultado de algum
erro ou pecado por parte do paciente. A frase a mo de... era usada para indicar qual
era a entidade responsvel pela doena em questo. O aipu podia tambm tentar a
cura do paciente por meio de encantamento e magias que eram destinados a expulsar
o esprito causador da doena. (DE MARCO, 2003, p. 24).
Aps a interveno sacerdotal, o aipu indicava ou no a necessidade de um asu, o
responsvel pelas ervas, sais de pedras ou produtos de origem animal empregados para a cura

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do enfermo similar aos mdicos contemporneos. O mesmo se observava no Egito, onde a
medicina sacerdotal e a medicina emprica-racional funcionavam em paralelo (ibid.).
Uma das formas mais comuns e antigas de uma etiologia mtica pautada em seres
sobrenaturais a crena que as enfermidades e at mesmo mortes sbitas procedem dos
deuses como punio ou pela violao de tabus sociais.
Na Grcia Antiga, as obras de Hesodo e Homero (anteriores teoria humoral dos
elementos citada anteriormente) retratam como os deuses jogam com a vida dos mortais,
punindo-os quando algum causa mal aos seus protegidos ou os desafia. Um exemplo est
presente no incio do primeiro livro da Ilada, quando Apolo dispara dardos com a peste contra
os gregos por Agammnon ter ofendido Crises, seu sacerdote. (HOMERO, 2005).
Entre os hebreus, inmeras passagens bblicas demonstram Jav usando a doena
como castigo. No Pentateuco, ele mandou uma peste maligna contra os rebanhos egpcios pela
escravido do povo de Israel (XODO 9,1-7.), e infectou Miri com a lepra por ela ter falado mal
de Moiss (NMEROS, 12), alm de outros exemplos espalhados ao longo do Antigo
Testamento. Segundo a mxima talmdica, todas as doenas exceto as causadas pelo clima,
assim podendo ser evitadas so mandadas humanidade diretamente por Deus. (BRAV,
1992).
Tambm os sumerianos e babilnicos temiam a fria de seus deuses, os quais
poderiam enviar doenas e deveriam ser apaziguados. Ainda que Terrin (1998) afirme que os
sacrifcios eram feitos para apaziguar os demnios e divindades mesopotmicas, De Marco
(2003) afirma que as plantas e animais usados pelos mdicos eram especificamente
empregados para tratar doentes. Por mais que se reconhea a possibilidade de seu uso para
oferendas, Bottro (1985 apud De Marco 2003) afirma que as plaquetas cuneiformes no
descrevem seu uso mdico como sacrifical.
Sendo assim, se a distino mesopotmica entre aipu e asu no impediu o exerccio da
medicina com o mximo de sua especificidade tal qual a presena de tratados mdicos em
escrita cuneiforme permitem analisar, os motivos usualmente levantados pelos mdicos
contemporneos tal qual citado por Laplantine (2010) de que medicina e religio devem se
manter separadas, porque sua aproximao inviabilizaria a eficincia mdica, vo contra a

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prpria Histria. O exemplo sumeriano prova que, ao menos no passado, a presena de dois
profissionais da sade, um para cuidar da dimenso fsica e outro da dimenso espiritual da
doena, no impediu o exerccio da cura, resolvendo ao mesmo tempo o problema levantado
por Sloan et al. (2000).
A respeito da interpretao da doena como punio por erros ou pecados, o fato dos
pacientes se imburem de culpa piora essa condio e aumenta a urgncia da questo. A
tendncia de equalizar culpa, pecado e doena no Ocidente perdura desde a Idade Mdia
(SOUZA et al., 2001), e os mdicos, tal qual no so especificamente preparados para lidar com
o luto, tambm no sabem lidar com a culpa de seus pacientes perante sua prpria
enfermidade.
No apenas isso, se de fato a doena explicada pela desobedincia a algum ser
supremo, esse ethos acaba influenciando tambm os sistemas de educao e os valores sociais
tal qual citado por Sullivan e Sered (2005), visto que a noo de punio implica
automaticamente em uma noo de corretivo para que as pessoas mudem seu
comportamento. Considerando que a cada dia novas doenas degenerativas, muitas ainda
incurveis, so descobertas e que o paciente terminal demanda uma razo para sua condio
moribunda. (LAPLANTINE, 2010). A medicina no consegue responder ao enfermo se seu estado
um sinal de um pecado imperdovel ou no, o que pode aumentar o seu sofrimento
emocional.
Outra forma comum de interpretao sobrenatural da doena a de que a
enfermidade um momento de provao para se reforar a f e reafirmar os laos com a vida
espiritual tanto do doente como da famlia e das pessoas mais prximas. Ainda que tambm
possa se misturar com a viso da doena como punio em doutrinas nas quais a doena
congnita pode ser vistas como reflexo de erros de encarnaes anteriores (como no
Espiritismo), a enfermidade como provao mantm-se como um lembrete vida religiosa por
no buscar apenas o apaziguamento da fria divina.
Na Bblia, a passagem mais famosa sobre o tema o livro de J, parte dos Livros
Sapienciais no Antigo Testamento que relata o adoecimento de um inocente. Escrito
provavelmente no sculo VI
AEC
(HARTLEY, 1988), seus dois primeiros captulos contam uma

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lenda folclrica da poca substituindo seu final pelo debate que se desenrola nos captulos
seguintes para questionar a teologia da retribuio, a crena de que coisas ruins s acontecem
s pessoas ruins e coisas boas s pessoas boas, o que faria da doena uma punio.
Assim como no mito de J, o povo mundari, do sul do Sudo, tambm atribui a origem
de doenas dos inocentes, em especial as doenas mentais e congnitas, como advindas do
esprito superior (Kgun Ki). Ainda que nos casos de loucura adquirida a ideia de punio divina
ainda se faa presente, os mundari entendem como um erro da prpria divindade quando
algum j nasce doente, como se durante o processo de criao tivessem sido estragados ou
quebrados, (SULLIVAN, SERED, 2005), o que isenta totalmente o deficiente da culpa.
Essa etiologia mtica uma das mais problemticas ao dilogo entre religio e cincias
naturais. Laplantine (2010, p. 249) explica um dos motivos:
Aqui, existe um escndalo mdico, da mesma forma que existe um escndalo teolgico,
[...] o destino, a despeito do que possamos fazer, no igual para todos! [...] Existe,
entretanto, uma diferena mais importante entre a verso eclesistica oficial e a verso
mdica do tema [...]. Enquanto na primeira a sociedade no deve tentar compreender
o que considerado um mistrio, mas crer nele [...], na segunda, pelo contrrio,
sabemos que estamos no caminho de saber e, como consequncia, de poder dominar o
destino, atravs das manipulaes genticas e dos mtodos de eugenia. O geneticista
ocupa, ento, o lugar que tradicionalmente era assegurado no ao telogo, e ainda
menos ao sacerdote, mas prpria divindade.
Pelo fato da doena ser compreendida como um escndalo e a sade como a justia
permear a medicina at os dias de hoje (LAPLANTINE, 2010), o assunto se torna ainda mais
delicado, porque algumas formas de interveno teraputica como transfuses, transplantes e
pesquisas com clulas tronco ferem dogmas religiosos. No s isso, como as discusses no do
conta de acompanhar a velocidade dos avanos da engenharia gentica e da biotecnologia
(GOODFIELD, 1998), aumentando essa tenso.
Uma terceira forma encontrada sobre a concepo da doena em uma etiologia
sobrenatural a de que a enfermidade surge como fruto de bruxaria, trabalho, encosto ou por
alguma outra interferncia de um esprito ou entidade maligna, a qual tambm faz parte das
concepes da doena nas formas psicossociais, pois o bruxo est inserido dentro da
comunidade. A crena no poder das bruxas perdurou at meados da Idade Contempornea na

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Europa, e segundo Russel e Alexander (2008) ainda se encontra relatos de perseguies
pessoais s bruxas nos dias de hoje.
Segundo Ellwood e Alles (2007), nas religies africanas a doena quase sempre foi
atribuda a atos de magia, pessoas que manipulavam os espritos, orixs e deuses atravs de
feitiaria. De La Torre (2004) cita, por exemplo, que a crena comum das religies africanas
tribais era que as pessoas possuem um nmero fixo de dias de vida. Embora no se possa
aumentar esse nmero, eventos como suicdio, acidentes e feitiaria podem diminu-los,
causando uma morte prematura.
O fato de tais caracteres ainda permearem e revestirem as representaes de sade e
doena tornam o medo, ao lado da culpa, como uma das principais questes atrelada a essa
razo religiosa (SEVALHO, 2003), levando novamente a necessidade de um segundo profissional
que aja como exorcista do mal em tais ambientes de sade, restaurando a paz de esprito do
enfermo.
Laplantine (2010) comenta que no caso da doena-maldio, a noo de injustia por
uma vingana gratuita comum, e no pode tambm ser respondida pelas cincias naturais.
O mdico e o psiclogo no satisfazem a necessidade de banimento que o interagente demanda
se acreditar que foi amaldioado. Nesse sentido, Lvi-Strauss (1970) analisa algumas prticas da
medicina xamnica, e aponta que a integridade fsica, domnio da medicina, no existe
independente da personalidade social. Nesse sentido, o xam no se torna um grande xam
porque curou seus interagentes, mas sim cura seus interagentes porque se tornou um grande
xam.
Na opinio de Queiroz e Canesqui (1986), tais posturas levam a uma percepo de que
a medicina ortodoxa seja algo negativo. Outro exemplo encontrado na obra de Capra (2006),
onde o discurso tambm beira a um ataque s cincias naturais e supervalorizao das
medicinas naturais e das concepes populares da doena. Sejam no caso de Capra ou no caso
de Lvi-Strauss (op. cit.), ambas as obras apontam a um problema real existente na medicina
contempornea, mas romanceiam as prticas populares, no permitindo um discurso imparcial
construtivo.

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Queiroz e Canesqui (1986, p. 161) explicam que esse tipo de enfoque tende a enfatizar
o aspecto holstico desse tipo de medicina que se baseia no equilbrio do indivduo com o seu
meio natural e social para explicar a doena ou para promover a cura. Embora esse ideal
monista consiga abordar aspectos da vida do doente que as cincias naturais comumente
ignoram, o ideal holstico inalcanvel, conforme j discutido.
Ainda que as crticas da superespecializao da medicina feita por Capra (op. cit.) sejam
pertinentes, o xam, sacerdote, padre, exorcista ou curandeiro tribal tambm no est isento
de recorrer especializao, visto que compreender o ser humano inserido na sociedade no
sinnimo de compreender o ser humano holisticamente. A partir do momento que um
diagnstico traado, seja de ordem fisiopatolgica ou de natureza espiritual, uma linha de
raciocnio adotada, o que presume uma escolha em uma forma de explicar a doena em
detrimento de uma gama de outras possibilidades. Se a causa da doena determinada como
bruxaria, outros aspectos fsicos possivelmente deixaro de ser priorizados e podem at mesmo
virem a ser desconsiderados.


4 A DOENA COMO FRUTO DE MOTIVOS PSICOSSOCIAIS


Alm dos motivos naturais e sobrenaturais, Minayo (1988) aponta tambm causas
sociais e psicolgicas como justificativas da razo religiosa para a explicao da origem das
doenas. Como causas psicossociais, compreendem-se inimizades, mau olhado, raiva, inveja e
sentimentos fortes, embora Terhart e Schulze (2005) ressaltem que existe a crena de que nem
sempre haja inteno do mal nesses casos.
Como exemplo, aponta-se as prticas de diagnstico dos malaios. Segundo Sullivan e
Sered (2005), na Malsia acredita-se que os humanos so compostos de mente, corpo, alma,
semangat (o esprito universal que permeia toda a criao) e angina (o sopro interno herdado
dos pais). O angina governa os talentos e personalidades das pessoas, e se ele no expresso

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na vida cotidiana, se acumula no corpo, causando dor fsica e emocional. Nessa cosmologia, a
causa das doenas que no respondem medicina convencional angina sufocado.
Mas, a forma mais difundida da compreenso religiosa da doena advinda de motivos
psicossociais o mau olhado (ou olho gordo, como tambm conhecido no Brasil). Segundo
Stein (1974), antropologicamente o mau olhado uma subclasse da prpria bruxaria, explicao
que todavia no pode ser aplicada a todas as compreenses de mau olhado estudadas. Embora
se distinga da cobia e da inveja, o mau olhado lhes est intimamente ligado, e em muitas
concepes se alimenta delas.
Entre os hebreus, o mau olhado aparece amplamente nos textos talmdicos e permeia
as prticas populares judaicas. Ele citado durante boa parte do Pirket Avot em analogia ao
bom olhado, o desejo de bem querer aos outros. No segundo captulo, em especial, dito que o
mau olhado engloba a inveja, a m amizade e at o logro, sendo pior do que todos eles. (PIRKET
AVOT, 2,10). Para os hebreus, possuir bom olhado faz com que o sujeito se regozije frente ao
sucesso de seus semelhantes, enquanto o mau olhado prejudica a pureza moral da comunidade
porque espera a runa e o sofrimento alheio.
Segundo Brav (1992), no que diz respeito sade, a crena hebraica diz que atravs do
olhar algumas pessoas podem causar doenas e at levar humanos, plantas e animais morte.
O mau olhado se fortificaria pela inveja e cobia, e por isso poderia vir acompanhado de elogios
gratuitos, os quais devem ser recebidos com desconfiana. Os judeus crem que as crianas so
mais suscetveis que os adultos ao mau olhado, e por isso evitam exp-las ao olhar de
estranhos. Para preveni-lo, as preces matutinas contm pedidos de proteo contra o mau
olhado. Para remov-lo, pode-se recorrer a um ayin tova ou ushprecher, uma espcie de
especialista em cura de mau olhado.
No caso dos eslovacos, a aproximao do mau olhado com a bruxaria fica evidente
desde sua construo idiomtica. Na lngua eslovaca, oi a palavra usada para se referir a
olhos, enquanto poari traduzido como lanar um feitio. De acordo com Stein (1974),
as duas palavras juntas traduzem o que se compreende no Brasil como mau olhado. A palavra
aravnica, comumente traduzida como bruxa, literalmente significaria aquela que joga o
feitio com o olhar.

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A ideia de que a doena possa surgir de bruxaria aparece em ambas as categorias (a
doena oriunda de fatores sobrenaturais e a doena oriunda de fatores psicossociais) porque
segundo a definio de Russel e Magliocco (2005), a bruxaria depende do reconhecimento
social do uso de magia. Se a sociedade no reconhece tal habilidade, a bruxa deixa de ser bruxa.
Alm disso, distines percebidas historicamente de alta magia e baixa magia levaram
presena de duas figuras histricas distintas: a bruxa, que lana as maldies; e o xam, paj,
curandeiro ou exorcista que usa a magia para curar e combater os poderes nefastos da bruxaria.
No modelo de Pcs (1999) a crena em bruxaria divida em trs categorias: bruxaria
social, o bruxo que amaldioa um vizinho por vingana ou outros motivos pessoais; a feitiaria,
pessoas que executam magia para propsitos de cura, adivinhao e parto; e a bruxaria
sobrenatural, os bruxos retratados como um demnio (definio que se aproxima mais da
segunda categoria desse artigo do que as outras).
Em ambos os modelos a necessidade do fator social para a validao do ato de bruxaria
reconhecida. O terapeuta (chamado nesse caso de feticeiro, xam ou exorcista) combate um
mau que se manifesta como um sujeito da comunidade, e no como a fria dos deuses ou um
desequilbrio elemental. Ainda que possa se reconhecer em algumas dessas concepes a
possesso ou pacto dos bruxos como uma entidade maligna, em alguns povos as bruxas
simplesmente nascem bruxas, e assim no lhes dada a chance de cura ou salvao. (RUSSEL,
MAGLIOCCO, 2005).
A despeito disso, Stein (1974) aponta a existncia de uma crena de que o olho gordo
possa passar hereditariamente entre os eslovacos (principalmente durante a primeira infncia
dos bebs), tanto que uma srie de tabus culturais envolvendo a amamentao foi percebida
dentre as famlias de descendncia eslovaca nos Estados Unidos, pela qual as crianas eram
desmamadas mais cedo do que as recomendaes da medicina.
Alm disso, pelo fato da noo de doena como oriunda de fatores sobrenaturais e de
doena como motivos psicossociais se aglutinarem na bruxaria (a realidade na qual uma
maldio lanada depende das relaes entre indivduos que possa gerar os sentimentos de
vingana, raiva ou cimes necessrios para fundamentar tais atos), a vulnerabilidade de
determinadas classes sociais como idosos, crianas e pobres pode levar condenao, ainda

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que no necessariamente penal, desses indivduos como bruxos, tal qual verificado por Russel e
Alexander (2008).
Embora essas interpretaes sejam pratos cheios para a psicossomtica (o prprio
artigo de Stein faz vrias anlises psicolgicas sobre o fenmeno do mau olhado), importante
atentar ao limiar entre a culpabilidade dos interagentes perante a prpria doena. Talvez por
passarem despercebidas, essas questes demandam maior cuidado quando se tenta construir
pontes entre cincia e religio na tentativa de apropriao de discursos para a promoo de sua
prtica profissional.
No caso das bruxas, antes de tudo, a bruxaria age como um controlador social, visto
que loucos, marginais, moradores das reas perifricas, estrangeiros, eremitas, aqueles que so
mais agressivos ou os que no se relacionam bem com seus familiares so mais propcios s
acusaes. Dessa forma, o medo da bruxaria se torna um reforo dos comportamentos
sancionados socialmente por ameaar aqueles que violam as normas. No s isso, a bruxaria
culpa terceiros de problemas de desordem social, servindo como uma importante arma poltica.
Em sociedades com hierarquias rgidas de gnero, por exemplo, a doena feminina s
vezes interpretada como decorrente de um desrespeito ou rebelio perante maridos ou pais
(TERHART, SCHULZE, 2005), e no que se refere bruxaria, as mulheres so mais comumente
acusadas de seus atos que os homens. (RUSSEL, MAGLIOCCO, 2005). Embora a postura
antropolgica mais comumente adotada exija a menor interferncia possvel, no se pode
deixar de apontar que esse tipo de pensamento aplicado sade confirma as questes de
vulnerabilidade feminina.


5 CONSIDERAES FINAIS


Mesmo que se intencionasse, impossvel esgotar todas as maneiras das quais as
religies compreendem o ato de adoecer. Conforme foi demonstrado, as tentativas de
aproximar a razo religiosa da razo cientfica geram grandes tenses, levando a questes tanto

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da forma como a religio responde doena como da forma como a medicina cria pontes com a
religio. Nesse sentido, talvez a utilizao das colocaes de Smith (2002) sobre as controvrsias
na discusso de diferentes reas auxiliaria na melhor ilustrao e compreenso desse quadro.
Visto que grande parte das tenses levantadas est no mbito da tenso, acredita-se que a obra
de Smith lhes agregue por seu carter filosfico, o que permite um futuro estudo nessa rea.
Outro ponto importante a se considerar que cada etiologia religiosa demanda formas
distintas de se interpretar a religio, gerando assim conflitos por vezes dspares que presumem
abordagens filosficas diferentes para sua compreenso. Conforme citado, o entendimento da
doena como oriunda de motivos naturais se aproxima mais da razo mdica do que a
compreenso da doena como fruto do pecado. Contudo, ambas convergem prtica mdica,
mas esbarrando em pontos de tenso distintos.
Acredita-se que as colocaes de Queiroz e Canesqui (1986) sobre a supervalorizao
das medicinas tradicionais em detrimento da medicina convencional tambm no podem ser
ignoradas. A aproximao pacfica dessas duas reas, embora demonstrada historicamente
por De Marco (2003), no mais se observa desde a Idade Mdia, e as resistncias frente
interdisciplinaridade no facilitam um quadro no qual mdicos-sacerdotes e mdicos-fisicistas
complementem o trabalho um do outro.
A luta pela supremacia da verdade, a qual foi brevemente discutida na concluso do
artigo de Russell e McNelly (2003), um desses grandes desafios. As cincias naturais s vezes
usam a razo lgica dura e o ceticismo cego, por vezes anulando seus prprios argumentos em
uma erstica cclica e vazia que no colabora para a construo de novos conhecimentos. A cura
religiosa, por outro vis, pode tender a se dessacralizar na busca da legitimidade, revestindo
suas metateorias de uma razo paracientfica. Quando isso ocorre por clamarem a supremacia
da verdade para si, tanto a cincia quanto a religio acabam negando seu maior diferencial: a
imparcialidade cientfica no caso da cincia e o pensamento simblico no caso da religio,
motivos de sua principal relevncia social.
Uma possibilidade para futuras pesquisas de campo inclui estudos da matriz religiosa
por trs das medicinas tradicionais, como a medicina daosta e a yurveda. No h dados sobre
como esses conhecimentos se disseminam na sociedade atualmente. No se sabe se os

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profissionais que utilizam os bens religiosos fora dessas confisses reconhecem/integram seus
valores filosficos e religiosos ou se eles os secularizam. Em caso de reconhecimento, no se
sabe se tais cosmologias so integradas parcialmente ou integralmente. Em caso de
secularizao, carecem estudos que demonstrem como so transpostas essas filosofias
religiosas frente razo emprico-racional. Alm disso, no h estatsticas sobre a oferta de
servios de cura em templos budistas brasileiros, e se h essa oferta, quais so os servios
oferecidos e se h diferenas caso sejam os mesmos entre o servio oferecido pelo templo e
as terapias tradicionais de outros profissionais.
Por fim, um campo que tambm necessitaria de desenvolvimento terico o dos
estudos das etiologias mticas das doenas como oriundas de fatores psicossociais. Embora haja
ampla literatura sobre a bruxaria, bibliografia sobre o mau olhado ainda so escassa.


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