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OTHERO, Gabriel de vila. Processos fonolgicos na aquisio da linguagem pela criana. ReVEL, v. 3,
n. 5, 2005. ISSN 1678-8931 [www.revel.inf.br].

PROCESSOS FONOLGICOS NA AQUISIO DA LINGUAGEM
PELA CRIANA


Gabriel de vila Othero
1


gabriel_othero@terra.com.br


1. INTRODUO

Por volta dos 12 meses, as crianas j comeam a esboar suas primeiras
tentativas de produo de palavras em sua lngua materna. At dominar completamente
essa tcnica e ao mesmo tempo arte da fala, elas tero um caminho com muitos
avanos e muitos momentos difceis e de indeciso a percorrer.
Em suas tentativas de produo de palavras tais quais ouvidas pelas produes
dos adultos, as crianas tentam adaptar a forma das palavras de maneira que consigam
produzi-las o mais prximo possvel da fala adulta. Ou seja, as suas produes iniciais
no so perfeitas, cpias fiis da fala adulta, tampouco so desordenadas e caticas; so
antes tentativas de produes prximas fala adulta. Essas tentativas contm erros e
desvios de pronncia que podem mostrar muitas coisas: que estratgias a criana est
utilizando para produzir determinados tipos de sons, qual a dificuldade que a criana
est enfrentando para produzir outros tipos e, muitas vezes, podem inclusive mostrar o
nvel de conscincia fonolgica da criana, por exemplo.
As tentativas de produo das crianas no so desordenadas ou assistemticas.
H um sistema fonolgico que subjaz ao conhecimento da criana, que podemos
perceber quando, ao tentar falar determinadas palavras, ela troca este ou aquele tipo de
som por outro, denunciando assim algumas de suas estratgias de produo de sons na
lngua materna. Segundo Leonard (1991: 281), as crianas normalmente tm formas

1
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS.
2
sistemticas de reduzir as palavras adultas a formas que se adequam a suas capacidades
de produo. Isso quer dizer que as primeiras produes das crianas podem ser
organizadas em padres, e estudadas a partir deles. Essas primeiras produes no so,
como dissemos, caticas e confusas, mas seguem uma coerncia sistemtica. Dessa
forma, o pesquisador interessado em estudar a fala da criana pode prever como ela ir
tentar produzir uma determinada palavra da fala adulta e at mesmo avaliar como a
criana est enfrentando a produo de determinados sons ou grupos de sons da fala
adulta. a que entra a teoria dos processos fonolgicos.
Neste artigo, estudaremos os processos fonolgicos mais comuns na aquisio
da lngua portuguesa como lngua materna, tais como apontados por Yavas,
Hernandorena e Lamprecht (1991). Para ilustrar as explicaes, utilizaremos exemplos
extrados de estudos feitos com crianas sem desvios em fase de aquisio, a partir das
pesquisas de Mota, Othero & Freitas (2001) e Yavas, Hernandorena e Lamprecht
(1991).
Alm de apresentarmos os processos fonolgicos mais comuns na aquisio da
lngua portuguesa, tentaremos mostrar a sua fundamental importncia nos estudos de
aquisio da linguagem. Qualquer pesquisador interessado no estudo da fala da criana
(lingistas, fonoaudilogos, psiclogos etc.) deveria conhecer a teoria dos processos
fonolgicos para melhor compreender algumas das estratgias utilizadas pelas crianas
na aquisio fonolgica de sua lngua materna.
Alm disso, sempre que possvel, faremos referncia a leituras posteriores, para
que o leitor possa descobrir mais sobre a teoria dos processos fonolgicos, suas
aplicaes no estudo da aquisio e sobre como aplicar testes e entrevistas com crianas
em fase de aquisio.


2. OS PROCESSOS FONOLGICOS

2.1 A NATUREZA DOS PROCESSOS FONOLGICOS

O conceito de processos fonolgicos foi primeiramente concebido por Stampe
(1973), e, a partir de suas idias, esses processos tm sido revistos e ampliados, e
3
pesquisas na rea de aquisio da linguagem tm aplicado essa teoria a diferentes
lnguas
2
.
Segundo Stampe (1973: 1),

um processo fonolgico uma operao mental que se aplica fala para
substituir, no lugar de uma classe de sons ou de uma seqncia de sons que
apresentam uma dificuldade especfica comum para a capacidade de fala do
indivduo, uma classe alternativa idntica, porm desprovida da propriedade
difcil.
3


Os processos fonolgicos servem, ento, para facilitar a produo de sons, ou
grupos de sons, pelas crianas. Grosso modo, podemos dizer que um som com certa
propriedade difcil (em termos articulatrios, motores ou de planejamento)
substitudo por algum outro que seja exatamente igual, mas desprovido dessa
propriedade que o torna mais complexo para o pequeno falante.
Por exemplo, a consoante lquida no-lateral
4
representa, em geral, uma
dificuldade para o pequeno falante, principalmente quando ela se encontra em posio
intervoclica. Sendo um som de difcil produo, a criana poder adotar vrias
estratgias, como (a) o simples apagamento da lquida no-lateral; (b) a
semivocalizao; ou (c) a substituio dessa lquida pela lquida lateral, de mais fcil
produo ([l])
5
:

(a) cabrita [ka.pi.ta]
[r] >

(b) agora [a. k.ya]
[r] > [y]

(c) horas [.las]
[r] > [l]

2
Cf. Mota, Othero & Freitas (2001); Lamprecht (1986), para o portugus; e Hodson & Paden (1981) para
o espanhol; entre outros.
3
Trecho original: a phonological process is a mental operation that applies in speech to substitute, for a
class of sound or sound sequences a specific common difficulty to the speech capacity of the individual,
an alternative class identical but lacking the difficulty property.
4
Cf. Apndice 1 Inventrio fontico padro das consoantes do portugus brasileiro.
5
H ainda a estratgia da evitao, em que a criana evita usar palavras que contenham sons que
apresentem alguma dificuldade de produo (cf. Leonard, 1997: 473). Esse tipo de estratgia, porm, no
se enquadra no estudo dos processos fonolgicos.
4

E como exemplo de um processo fonolgico atuando na produo de uma
seqncia de sons, temos as palavras com encontros consonantais, que representam uma
grande dificuldade para a maioria das crianas em seu estgio inicial de fala (na
verdade, o encontro consonantal representa um desafio criana at por volta dos
quatro anos
6
). Por isso, muito comum encontrarmos a reduo desse encontro na
produo do pequeno falante. Vejamos os exemplos:

cobra [k.ba]
[ra] > [ba]

placa [pa.ka]
[pla] > [pa]

Stampe (1973) mostra que essa troca sistemtica de um som por outro (ou um
grupo de sons por outro) motivada por diversos fatores, mas principalmente por causa
de caractersticas fsicas da fala:

Apesar de a substituio fonolgica ser uma operao mental, ela
claramente motivada pelo carter fsico da fala suas propriedades
neurofisiolgicas, morfolgicas, mecnicas, temporais e acsticas. (Stampe,
1973:6)
7


Alm disso, muito importante que fique claro que esses processos so inatos,
naturais e universais. Isso quer dizer que todos os seres humanos ditos normais, em
algum momento durante os primeiros anos de sua aquisio da linguagem, enfrentaram
tais dificuldades e limitaes. De acordo com Yavas, Hernandorena & Lamprecht
(1991: 91), os processos

so naturais porque derivam das necessidades e dificuldades articulatrias e
perceptuais do ser humano; resultam em adaptaes dos padres da fala s
restries naturais da capacidade humana, tanto em termos de produo como
de percepo. So inatos porque so limitaes com as quais a criana nasce
e que ela tem que superar na medida em que no faam parte do sistema de

6
Cf. Tabela 1 processos fonolgicos de acordo com a faixa etria.
7
Trecho original: Although phonological substitution is a mental operation, it is clearly motivated by the
physical character of speech its neuro-physiological, morphological, mechanical, temporal, and acoustic
properties.
5
sua lngua materna. Por serem inatos ao ser humano, os processos
fonolgicos so universais, isto , encontrados em todas as crianas.

Por isso, sendo os processos fonolgicos inatos, naturais e universais, fica claro
que seu estudo de extrema importncia para todos os pesquisadores que se preocupam
com a aquisio fonolgica da criana. Os processos so experincias por que todas as
crianas passam em seu processo de aprendizado e desenvolvimento da linguagem.
Ainda segundo Yavas, Hernandorena & Lamprecht (1991: 92),

os processos fonolgicos constituem um instrumento vlido e confivel de
anlise; do conta da descrio da fonologia em desenvolvimento e da
fonologia com desvios; permitem uma comparao clara e simples entre a
fonologia com desvios, por um lado, e a aquisio normal e o alvo da fala
adulta, por outro; facilitam o estabelecimento de metas racionais de
tratamento.

Antes de passarmos s descries dos processos fonolgicos mais comuns na
aquisio da lngua portuguesa, queremos deixar claro alguns pontos. Neste artigo no
trataremos sobre metodologias para a investigao emprica com crianas para a
avaliao fonolgica com base na teoria dos processos. Porm, muito importante aqui
ressaltarmos que (a) queremos que fique clara ao leitor a importncia de levar em
considerao a pesquisa envolvendo os processos fonolgicos no desenvolvimento da
fala da criana, seja essa fala normal ou com desvios de desenvolvimento; (b)
mostraremos estudos que permitiro ao leitor conhecer mais sobre tcnicas e
metodologias de entrevistas com crianas, estudos esses que podero servir de base para
a realizao de uma pesquisa emprica envolvendo a anlise dos processos fonolgicos
no desenvolvimento da criana. Dentre essas obras, destacamos Stampe (1973),
Lamprecht (1986) e Yavas, Hernandorena & Lamprecht (1991).

2.2 OS TIPOS DE PROCESSOS FONOLGICOS

Apesar de muitos estudos terem sido feitos com base nos processos fonolgicos
desde a primeira proposta de Stampe (1973), ainda no h um consenso sobre o nmero
total de processos fonolgicos que podem ocorrer. Segundo Yavas, Hernandorena &
Lamprecht (1991), o nmero de processos fonolgicos varia entre oito e 42 processos.
6
Em pesquisas com a lngua portuguesa, foram determinados treze processos mais
comuns
8
.
Veremos a seguir alguns dos processos fonolgicos mais comuns em aquisio
sem desvios divididos em processos de estruturao silbica e processos de
substituio conforme apontados por Mota, Othero & Freitas (2001) e Yavas,
Hernandorena & Lamprecht (1991). Eles sero explicados e ilustrados com exemplos
obtidos atravs de entrevistas com crianas em estgio de aquisio da lngua
portuguesa como lngua materna (os exemplos so de Lamprecht, 1986; Mota, Othero &
Freitas, 2001; e Yavas, Hernandorena & Lamprecht, 1991)
9
.

A) Processos de Estruturao Silbica

1. Reduo de encontro consonantal: a reduo de um encontro consonantal dentro da
mesma slaba atravs do apagamento de uma das consoantes.
Exemplos: cobra [k.ba]
[br] > [b]

fruta [fu.ta]
[fr] > [f]

2. Apagamento de slaba tona: o apagamento de slaba no acentuada, que pode ser
pr-tnica ou ps-tnica, em palavras com mais de uma slaba (geralmente tri- ou
polisslabas).
Exemplos: bicicleta [bi. k.ta] (apagamento de slaba pr-tnica)
[si] >

fsforo [fs.u] (apagamento de slaba ps-tnica)
[fo] >

3. Apagamento da fricativa final: o apagamento de /s/ no final de slaba dentro da
palavra (FSDP) ou no final da palavra (FSFP).

8
Cf. Yavas, Hernandorena & Lamprecht (1991: 93).
9
Sobre as metodologias utilizadas nas entrevistas e sobre os dados dos falantes, conferir as obras citadas.
7
Exemplos: estrela [i. te.la]
[s] >

floresta [fo. r.ta]
[s] >

4. Apagamento de lquida final: o apagamento de uma consoante lquida lateral (/l/,
//) ou no-lateral (/r/) em posio final de slaba dentro de palavra (FSDP) ou em
final de palavra (FSFP).
Exemplos: martelo [ma.t.lu]
[r] >

porta [p.ta]
[r] >

5. Apagamento de lquida intervoclica: o apagamento de uma consoante lquida
lateral ou no-lateral que ocorre entre duas vogais.
Exemplos: borboleta [bo.e.ta]
[l] >

velinha [v.i.a]
[l] >

6. Apagamento de lquida inicial: o apagamento de uma consoante lquida lateral ou
no-lateral em incio de palavra.
Exemplos: rabo [a.bu]
[r] >

livro [i.vu]
[r] >

8
7. Mettese: a reordenao dos sons dentro da mesma palavra; o fone muda de lugar
dentro da mesma palavra. Note que, em ambos os exemplos, aconteceu uma co-
ocorrncia de processos (mettese e semivocalizao da lquida)
10
.

Exemplos: trator [tay. toy]
[tra] > [tar] / [r] > [y]

placa [pay.ka]
[pla] > [pal] / [l] > [y]

8. Epntese: a insero de uma vogal entre duas consoantes. Tambm pode ser
chamada de suarabcti
11
.
Exemplos: brabo [ba. ra.bu]
[bra] > [ba.ra]

gruda [gu. ru.da]
[gru] > [gu.ru]

B) Processos de Substituio

1. Desonorizao da obstruinte: a produo das plosivas, fricativas ou africadas
sonoras como surdas.
Exemplos: zebra [se.pa]
[z] > [s] / [b] > [p]

gato [ka.tu]
[g] > [k]

2. Anteriorizao: a substituio de uma consoante palatal ou velar por uma alveolar
ou labial.

10
Na verdade, a co-ocorrncia de processos simultneos muito freqente na fala das crianas e tambm
pode ser vista em outros exemplos aqui citados.
11
Cf. Othero (2003).
9
Exemplos: cachorro [ka.so.Ru]
[S] > [s]

chinelo [si.n.lu]
[S] > [s]

3. Substituio de lquida: a substituio de uma consoante lquida lateral ou no-
lateral por outra lquida.
Exemplos: armrio [a.ma.lyu]
[r] > [l]

dirigindo [dZi.li.in.du]
[r] > [l]

4. Semivocalizao de lquida: a substituio de uma consoante lquida lateral ou
no-lateral por uma semivogal.
Exemplos: comer [ko.mey]
[r] > [y]

pular [pu.lay]
[r] > [y]

5. Plosivizao: a substituio de uma consoante fricativa ou uma africada por uma
consoante plosiva.
Exemplos: vaca [ba.ka]
[v] > [b]

saia [taya]
[s] > [t]

10
6. Posteriorizao: a substituio de uma consoante labiodental, dental ou alveolar por
uma palato-alveolar ou velar.
Exemplos: sol [Sw]
[s] > [S]

tesoura [tSi.Zo.ra]
[z] > [Z]

7. Assimilao: a substituio de um som por influncia de outro que se encontra na
mesma palavra. Um som influncia outro para torn-lo igual ou parecido consigo.
Exemplos: girafa [vi.ra.fa]
[Z] > [v]

corneta [to.ne.ta]
[k] > [t]

8. Sonorizao pr-voclica: a realizao das consoantes plosivas, fricativas ou
africadas surdas como sonoras antes de um som voclico.
Exemplos: confuso > [g
n
.vu.zw]
[k] > [g] / [f] > [v]

tesoura [dZi.zo.ra]
[tS] > [dZ]

Esses processos fonolgicos costumam ocorrer entre os 12 e 48 meses (mas
alguns processos podem se estender at a idade de 4:6). A Tabela 1 mostra as idades em
que alguns processos fonolgicos normalmente costumam ocorrer. A linha preenchida
(__________) indica as faixas etrias durante as quais o processo opera na maioria das
11
PROCESSO IDADE 1:6 2:0 2:6 3:0 3:6 4:0 4:6

Reduo CC
Apagamento da slaba tona
Apagamento da fricativa final
Apagamento da lquida final
Apagamento da lq. intervoclica
Apagamento da lquida inicial
Desonorizao
Posteriorizao
Anteriorizao
Semivocalizao
Substituio da lquida
Plosivizao
Assimilao
Sonorizao pr-voclica
crianas. A linha pontilhada ( ----------- ) mostra a idade mais elevada em que o
processo costuma acontecer
12
.




















Tabela 1: processos fonolgicos de acordo com a faixa etria


CONSIDERAES FINAIS

Neste artigo, vimos o que so os processos fonolgicos e quais so os mais
comuns na produo de crianas brasileiras adquirindo a lngua portuguesa como lngua
materna. Ainda que no enfatizado exaustivamente, a idia de que o estudo desses
processos fundamental para o estudo da aquisio fonolgica e, principalmente, para a
avaliao fonolgica da criana permeou todo este trabalho.
Por apresentar uma sistematicidade que, como vimos, permite ao pesquisador
predizer e at mesmo compreender melhor o processo de aquisio fonolgica para a
criana, o estudo dos processos fonolgicos de crucial importncia para o lingista e

12
Agradeo prof. Dra. Lodenir Karnopp (em comunicao pessoal) pela tabela.
12
terapeuta em trabalhos envolvendo a fala da criana, sejam pesquisas tericas ou
aplicadas.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

1. HODSON, B. W.; PADEN, E. P. Phonological processes which characterize
unintelligible and intelligible speech in early childhood. JSHD, n. 46, 1981.
2. LAMPRECHT, Regina Ritter. Os processos nos desvios fonolgicos evolutivos:
estudo sobre quatro crianas. Dissertao de Mestrado, PUCRS, Porto Alegre, RS,
1986.
3. LEONARD, Laurence B. Deficincia fonolgica. In: FLETCHER, Paul;
MacWHINNEY, Brian. Compndio da linguagem da criana. Porto Alegre: Artes
Mdicas, 1997.
4. MORI, Angel Corbera. Fonologia. In: MUSSALIM, Fernanda; BENTES, Anna
Christina (orgs.). Introduo lingstica: domnios e fronteiras v. 1. So Paulo:
Cortez, 2001.
5. MOTA, Andrea; OTHERO, Gabriel de vila; FREITAS, Joselaine Moreira de. A
anlise dos processos fonolgicos. No impresso, 2001.
6. OTHERO, G. A. Introduo ao estudo da histria da lngua portuguesa. Par de
Minas: Virtualbooks, 2003.
7. SILVA, Thas Cristfaro. Fontica e fonologia do portugus: roteiro de estudos e
guia de exerccios. So Paulo: Contexto, 2002.
8. STAMPE, David. A dissertation on natural phonology. Tese de Doutorado,
Universidade de Chicago, EUA, 1973
9. YAVAS, Mehmet; HERNANDORENA, Carmen L. Matzenauer; LAMPRECHT,
Regina Ritter. Avaliao fonolgica da criana. Porto Alegre: Artes Mdicas,
1991.



13
APNDICE

1. Inventrio fontico padro das consoantes do portugus brasileiro
13
:

Labial Dent/Alv Pal-Alv Palatal Velar
Plosiva p b t d k g
Fricativa f v s z
S Z
R
Africada
tS dZ

Nasal m n
Lat l

Lquida
No-
Lat

r



Glide w y w


2. Inventrio fontico padro das vogais orais do portugus brasileiro:

Anterior Central Posterior
Alta i u
Mdia-alta e o
Mdia-baixa

Baixa a


13
Tabelas baseadas em Mori (2001); Mota, Othero & Freitas (2001); Silva (2002) e Yavas, Hernandorena
& Lamprecht (1991).