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A EDUCAO ENQUANTO PROBLEMA
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o mnimo que se pode dizer que os problemas contem-
porneosrelativos educaotmsidofastidiosamenterepi-
sados. Todas as pessoas sensatasreflectemintensamente,ou
pelo menos consagrammuito do seu tempo, a questesrela-
tivas ao ensino superior,secundrioe elementar, educao
destinada s crianas, aos adolescentese adultos, s naes
brbaras e civilizadas, aos cidados e estados de todoo tipo,
aos membrosdas assembleiaslegislativas,aos administrado-
res, aos quadros sindicais et caetera2.Alm disso, existem
associaes privadas, Ministrios da Educao, encontros,
simpsios que se ocupam destas questes; h a UNESCO;
h os defensores dos sagrados valores nacionais. Que mais
haver ainda para dizer sobre um assunto a propsito do
qual, se a probabilidadeestatstica vlida neste domnio,j
tudo deve ter sido dito e redito muitas e muitas vezes?
I -nos grato recordar que uma primeira verso da traduo deste texto foi en-
saiada por Paulo Dias, aluno finalista da licenciatura em Ensino da Matemtica da
FCUL no ano lectivo de 1996/97. (N.T.)
2 Em latim no original. (N.T.)
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Eric Weil 56
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Contudo, talvez seja possvel fazer ainda uma observao
em favor da oportunidade de retomar, uma vez mais, esta
questo. A experincia adquirida em numerosos domnios
indica que uma questo no se toma necessariamentemais
clara por ter sido discutida em toda a parte e por muito tem-
po. Pelo contrrio, quap9:.Qq debate se prolonga ao longo de .
um certo nmero de anos, constata-se com frequncia que
h inmeras receitas que so propostas mas que, muitas ve-
zes, se deixa de saber quais os problemas que essas respos-
tas era suposto resolverem. Sem sermos exageradamente
pessimistas, poderamos pensar que foi exactamente isso
que nos aconteceu- e no apenas no domnioda educao.
Uma vez mais, as rvores teriam encoberto a floresta. Nu-
ma situao to desagradvel como esta, o melhor sempre
regressar atitude do perfeito ingnuoe, como o velho ma-
rechal Foch, perguntar: mas afinal, de que se trata?
De que se trata na educao? O sculo XIX tinha uma
resposta: a educao a instruo. Bem entendido, a ins-
truo no era sempre suficiente. Para l do ideal da pura
instruo, em pases como a Inglaterra, a Fral1ae a Ale-
manha,subsistiaumoutroideal. Ogentleman3, o homem
do mundo, der edle Charakter4(ou ainda - e a alternati-
va significaiiva - der grosse Manll 5)no podiam ser re-
sultado da instruo. E mesmo quando se exigia instruo
(o que nem sempre acontecia) essa no era a condio pr-
via principal. Em todo o caso, para as massas, os Three
R'S6eram considerados suficientes. De facto, eram mais
3 Em ingls no original. (N.T.)
4 Em alemo no original. (N. T.)
5 Em alemo no original. (N.T.)
6 Em ingls no original, Os Three R"s so a leitura. a escrita e a aritmtica, isto ,
as trs bases do ensino primrio. Cf. os objectivos da escola de Jules Ferry: ler,
escrever e calcular.
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
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do que suficientes. No porque se pensasse que o homem
vulgar pudesse dispens-Ios, mas porque no havia nem
uma oferta suficiente deste tipo de instruo nem mesmo
uma suficiente procura.
Creio no entanto que no deveramos abandonar com
demasiada ligeireza o ideal da educao pela instruo. In-.~"~,
felizmente, para uma grande parte da humanidade contem-
pornea este ideal ainda permanece um ideal. certo que,
nos pases ocidentais, praticamente toda a populao ins-
truda. Tambm certo que, por vezes, somos tentados a
confessar que nem por isso a marcha do mundo se tomou
mais harmoniosa ou as pessoas de convvio mais fcil.'
Mas os homens que, no decurso do sculo XIX - e tam- .
bm do sculo XVIII, para dar a cada um o que lhe de-
vido - insistiram na necessidade da educao popular,
nunca acreditaramque a instruo fosse um fimem si mes-
ma. O que pensarame ensinaramfoi que os analfabetos se-
riam sempre seres violentos, incapazes de compreender os
seus prprios interesses racionais, que no teriam oportu-
nidades reais, que nunca poderiam ser membros teis, e
por consequncia prsperos, numa sociedade moderna, in-
dustrial e racional. Eles no admitiriam nunca algo que,
hoje em dia, por todo o lado proclamado como uma ver-
dade histrica evidente, a saber, que durante as pocas por
eles audaciosamente designadas como idade das trevas e
idade brbara, todas as coisas estavam bem ordenadas, ca-
da homemno seulugar natural,cadainstituiocumprin-
do um papel cordato e satisfatrio.
Por outro lado, esses homens tambm nunca afirmaram
que a instruo fosse capaz de satisfazer todas as nossas
necessidades: a instruo era uma condio necessria,
mas no suficiente. Condio de qu? Do aparecimento de
um homem novo, capaz e desejoso de desempenhar o seu
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58 Eric Weil
papel na sociedade moderna, preparado e apto para julgar
todos os problemas inerentes vida da comunidade a que
pertence, satisfeito com a sua posio porque consciente
da dignidade inerente e da necessidade social do seu traba-
lho, convencido do carcter racional da ordem existente,
. ..mas detenninado a melhorar essa ordem e a~slJ,a. posio
nela. Operrios, camponeses, membros das classes mdias
e superiores compreenderiam que ningum pode resistir ao
progresso, que a mudana inevitvel. Mudana essa que
devia efectuar::se- pelo menos a longo prazo - no inte-
resse de todos. S homens instrudos seriam trabalhadores
competentes, s trabalhadores competentes seriamcapazes
de destruir a resistncia produzida pelos reaccionrios no
esclarecidos. Todos, do mais elevado ao mais baixo da es-
cala social, deviam colaborar nesse grande projecto que ti-
nha por nome: progresso. E, nesse sentido, cada um devia
considerar-se como um operrio. A instruo era o meio; o
progresso, o fim.
II
Entretanto, tomou-se moda deixar de acreditar no pro-
gresso. Porqu? uma questo difcil qual, de momento,
no tentaremos responder. Mas talvez possamos chamar a
ateno para o facto de, entre aqueles que maldizem o pro-
gresso, poucos serem os que esto dispostos a deixar levar
esse seu desprezo pelo progresso ao ponto de recusarem os
contributos que este proporciona s comodidades da vida.
Sem dvida que a electricidade, a gua canalizada, a pos-
sibilidade de viajar ou de visitar museus, de passear nas
ruas sem o perigo de nos cair na cabea o contedo de to-
da a espcie de recipientes domsticos, a certeza de se en-
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
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contrar aquilo de que se necessita, ou que simplesmente se
deseja, em locais detenninados - nenhuma destas como-
didades conduz felicidade, no sentido mais profundo (ou
mais elevado) do termo. No entanto, estes pequenos nadas
colocam-nos na situao daquele homem rico que dizia
'.~ que o dinheirono tomava o homeJ;Il.feliz, mas que s.,
quem tivesse dinheiro em abundncia estava em condies
de escolher a infelicidade preferida.
O facto, em toda a sua simplicidade, que ningum quer
renunciar ao progresso, ao simples e vil progresso mate-
rial. Ora, pelo contrrio, coloca-se hoje o problema de sa-
ber como fazer chegar o progresso a todos os que dele no
beneficiam ainda. Por consequncia, a instruo continua a
ser uma das tarefas essenciais do nosso tempo: as pessoas
so pobres porque no tm instruo, porque no conhe-
cem os meios e os recursos de uma sociedade moderna, in-
dustrial e racional e, por outro lado, porque so pobres
que tm falta desses meios. Aquilo que as nossas comuni-
dades ocidentais conquistaram nas trs ou quatro ltimas
geraes tem que ser alcanado pelo resto da humanidade.
As comunidades que ficaram para trs pretendem benefi-
ciar dos frutos da tecnologia moderna e o preo que vo ter
que pagar para l chegar a aquisio, mutas vezes re-
velia das suas prprias tradies, das capacidades e do sa-
ber necessrios para edificar uma indstria, formar oper-
rios, engenheiros, professores de cincias, administrado-
res, funcionrios. Para obter os mesmos resultados, essas
comunidades vo ter que modificar, talvez mesmo mudar
radicalmente, as suas concepes e os seus valores funda-
mentais, exactamente como ns o tivemos que fazer. Sem
dvida que, pela nossa parte, teremos tambm que melho-
rar o nosso prprio sistema de instruo, espalhar o saber
ainda mais longe, elevando ao mesmo tempo o nvel geral,
60 Eric Weil
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
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produzir cada vez mais e mais tcnicos, administradores e
especialistas em todos os domnios. O progresso nunca
tem fimporque, uma vez aceite como tal, a ideia de umfim
do progresso toma-se uma contradio nos seus prprios
tennos. Tanto os povos atrasados como os avanados tero
~ -. necessidade, por..mais.algumtempo, sempre-demais e
mais instruo pela simples razo de que uns e outros que-
rem sempre mais e mais frutos do progresso. Pode esse
querer ser incorrecto. Mas o facto que o querem. Podem
os povos estar prontos a proclamar que h valores mais'iin:':'
portantes que os valores do progresso. Mas isso no signi-
fica que estejam prontos a pensar que esses valores supe-
riores os obriguem a rejeitar os menos elevados.
Se, portanto, a instruo uma necessidade, o problema
desaparece. certo que as dificuldades continuam. Mas
so de ordem meramente tcnica. Sabemos perfeitamente
o que necessrio fazer se quisennos realmente resolv-
-Ias. Falta quem ensine; os alunos e os pais nem sempre es-
colhem as especialidades socialmente mais teis; s vezes,
recusam mesmo categoricamente a aquisio da pouca ins-
truo elementar a que a lei obriga. Porm, se uma socie-
dade decidisse realmente modificar este estado de coisas,
seria perfeitamente capaz de o fazer. Dai bons salrios e te-
reis bons mestres. Podemos talvez ficar por aqui, uma vez
que os nossos dirigentes sociais e polticos parece teremj
comeado a compreender este ponto.
Uma nica coisa poderia vir ainda perturbar-nos. cer-
to que se realizou aquilo que os apstolos da educao po-
pular - de uma educao popular sempre mais elevada -
profetizaram. As naes que primeiro compreenderam es-
sa mensagem deram realmente passos de gigante na estra-
da do progresso e os novos aderentes obviamente tambm
compreenderam a lio. Tornmo-nos calculadores civili-
zados, seres racionais com plena conscincia dos nossos
interesses pessoais, com uma vida muito melhor do que a
dos nossos antepassados. Temos hoje acesso a bens e pra-
zeres de que os antigos no podiam sequer suspeitar. So-
mos admitidos, ou melhor, cordialmente convidados, para
todas "aquelas manifestaes ,de, esprito e da alma que, ~ -
dantes, eramprivilgio do gentleman7, do homem de bem,
do gebildete Mensch 8. foroso reconhecer que hoje isto
s verdadenas naes avanadas. Mas mais do que pro-
vvel que esta situao venha a prevalecer em toda a parte
num futuro no muito afastado. Grande nmero de seres
humanos esto esfomeados, no tm tempo para si pr-
prios, no conhecem os meios e as comodidades da vida
moderna. Mas a fraco da humanidade que dispe desses
bens j relativamente importante e no h dvida que os
restantes acabaro por obter os mesmos benefcios. De
uma maneira geral, o progresso um facto e ir continuar.
O tempo consagrado aos lazeres ocupar uma parte cada
vez maior na vida humana. Pode-se pois dizer que a ins-
truo conduziu liberdade, se entendennos por liberdade
a possibilidadedada ao homem de fazer o que quer, na me-
dida em que isso no interfira coma liberdade do seu vizi-
nho, sendo que o nosso homem pode dispor do seu tempo
sem que, para isso, tenha que renunciar aos bens deste
mundo e parte que lhe cabe no produto social. Os aps-
tolos do progresso tinhanLnlzo.
Ento, o que que nos pode ainda perturbar? Muito sim-
plesmente, o facto de tennos obtido o que nos prometeram
e desejmos e o facto de, mesmo assim, no estarmos ain-
da completamente satisfeitos com os resultados. Podemos
7 Em ingls no original. (N.T.)
8 Em alemo no original. (N.T.)
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comer quantos bolos quisermos, mas eis que, ouj no so-
mos as crianas que fomos outrora, ou o boloj no tem o
mesmo sabor. No que o queiramos desperdiar.
Recordamo-nos muito bem do tempo em que no nos po-
damos satisfazer sequer com po duro. Mas vejamos: co-
' !11.~csempre bolos ..de pastelaria? Sempre..cie. -pastelaria?
Ainda que o bolo seja cada dia melhor e que nos dem fa-
tias cada vez maiores, ainda que seja bom ter bolos para
comer, parece que j nada nos satisfaz.
111
Podemos porventura chamar tdio a isto. Normalmente,
considera-se o tdio com um olhar desaprovador. Se al-
gum se queixa de tdio no o tomamos muito a srio. Que
se ocupe, dizemos ns de bom grado, que faa alguma coi-
sa para sair do seu tdio. Mas, se uma civilizao inteira
for atingida pelo tdio, este pode tomar-se uma coisa efec-
tivamente sria at porque, nesse caso, no existiria nin-
gum para dizer aos outros porque razo se aborreciame o
que seria necessrio fazer para remediar a situao. Se, ob-
tido-ludo o que razoavelmente se pode desejar, as pessoas
esto ainda insatisfeitas e se todo o mundo partilha do mes-
mo sentimento de insatisfao, pode ento desencadear-se
o recurso a coisas no razoveis. Estamos todos certamen-
te de acordo num ponto, a saber: que a violncia o nico
verdadeiro passatempo.
Ora, exactamente isto que parece estar a produzir-se
nas sociedades mais avanadas do nosso tempo, se bem
que, por agora, numa escala reduzida. Nos E.D.A., h jo-
vens brilhantes e bem-educados que torturam e matam
mendigos nas praas pblicas para se divertirem; na
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D.R.S.S., h filhos e filhas de dignatrios que roubam pa-
ra tirar aquilo de que no tm qualquer necessidade. Por
outro lado, o tdio pode engendrar uma espcie de violn-
cia que se vira contra o prprio. Homens de prsperos ne-
gcios e funcionrios com xito nas suas carreiras
suicidam-se, ou.tentam a morfina, o sexo, o lcool, as.reli-
gies estranhas. Procura-se por vezes uma explicao para
este facto no excesso de trabalho e na fadiga nervosa. Mas,
longe de refutar a nossa tese, esta explicao vem antes
confirm-Ia: por que utrarazo um homem que tem tudo
aquilo de que necessita se deixaria cair numa tal situao
seno porque, sem a droga do excesso de trabalho, se ar-
risca a morrer de tdio? O fenmeno no tende a diminuir
de importncia. Podem tomar-se mais raros os crimes cr-
pulas cometidos com violncia, as tentativas ilegais de ad-
quirir bens legais. Mas a violncia desinteressada, aquela
que , ela mesma, o seuprprio fim, quer seja dirigida con-
tra os outros quer contra si mesmo, est a espalhar-se cada
vez mais. Apercentagem no a mesma em todo o lado e,
aqui e alm, as tradies servem de dique. Mas servir de
dique uma ocupao fastidiosa, particularmente quando
os diques esto a desaparecer e os construtores de diques
so cada vez mais raros.
A situao inquietante. A sociedade pode esforar-se,
muitas vezes com xito, para fazer compreender ao poten-
cial criminoso - digamos, ao criminoso em...geral- que
as vias legais conducentes abundncia so mais seguras;
que do seu prprio interesse conduzir-se de forma a no
desencadear sobre si a violncia defensiva da sociedade.
Mas o interesse particular tem muito poucas hipteses de
prevalecer sobre o tdio que nasce da insatisfao de umin-
teresse satisfeito. O interesse pessoal tomou-se desinteres-
sante (o que, em grande parte, poder explicar a moda lite-
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Eric Weil
rria que v na violncia desinteressada a verdadeira reali-
zao da vida humana). Devemos, por consequncia, tentar
compreender a natureza deste tdio e perguntarmo-nos se
ele no est, de alguma maneira, ligado educao.
-.,- ...----
IV
Se fosse necessrio reduzir os fins da educao a um s,
este seria o de, precisamente, dar ao homem a oportunida-
de de levar uma vida que o satisfaa (enquanto ser racio-
nal, isto , na condio de que cada um procure a sua pr-
pria satisfao sem impedir o seu vizinho de fazer outro
tanto). Aeducao surge assimcomo uma questo de opor-
tunidade. Mas oportunidade um termo ambguo neste
contexto. Os educadores antigos queriam atingir precisa-
mente este fim - e no entanto fomos confrontados com o
problema do tdio precisamente porque essas pretenses
obtiveram xito. Muitos so os que tm a oportunidade de
construir uma vida satisfatria se se entende por isso que
nenhum obstculo exterior os impede. Mas so poucos
aqueles que tm a oportunidade de aproveitar esta oportu-
nidade. Arazo evidente: se quisermos construir para ns
prprios uma vida boa, devemos ser ns prprios a
constru-Ia, segundo os nossos prprios planos; devemos
ser o arquitecto da nossa prpria_casa,_nopodemos con-
tactar especialistas para nos fazerem o trabalho. Se um vi-
zinho nos pretendesse vender ou alugar a sua casa, at
mesmo se nos quisesse oferec-Ia, ela seria sempre feita ao
seu gosto, no ao nosso, e, como tal, no nos agradaria.
Ora, aqui, a instruo no nos pode ajudar. Sem ela -
no demais repeti-Io- no existiriam materiais de cons-
truo, nem tempo, nem vontade de construir. Mas, viver
..
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
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sobre um amontoado de tijolos e de vigas, rodeado de to-
das as espcies de utenslios e de mquinas, sem a menor
ideia do que se vai fazer com esses materiais, igualmen-
te desagradvel. A instruo diz-nos como proceder para
fazermos o trabalho, mas no nos indica como ser a obra
final. Podemosjogar com a.spedras e a argamassa m~~.t_Ql!
levamos o jogo de tal modo a srio que, por medo incons-
ciente de ter que reconhecer que se trata de umjogo, nos
esgotamos nesse trabalho ou rapidamente descobrimosque
se trata de umjogo e, nesse caso, somos tentados regozi-
jarmo-nos com isso. Uma guerra, uma revoluo, uma ca-
tstrofe maior podm ento aparecer como preferveis - .
simples continuao das coisas tais como esto, uma vez
que estas se tomaram absolutamente desprovidas de inte-
resse. E no se veja nesta.comparao uma inveno fan-
tasiosa. Pensemos quanto os terrores e os pnicos da nossa
poca contm de desejos reprimidos e antecipaes deli-
ciosas (no confessados mas inconscientes); observemos a
forma como, em tempo de guerra e violncia, diminui a
curva dos casos de doenas mentais, provavelmente por-
que se passa enfim qualquer coisa que interrompe a me-
diocridade da vida.
Por consequncia, para alm da instruo e acima dela,
h lugar para a educao. No que os antigos educadores
estivessem errados. Simplesmente, esqueceram-se de um
facto: porque pensavam sempre nos males que oprimiama
grande maioria dos seus contemporneos, no reflectiram
naquilo que podia dar significado, valor e sentido sua vi-
da. Porque eles prprios certamente levavam uma vida
sensata, partiam compreensivelmente do pressuposto de
que os outros, aqueles que no tinham a mnima oportuni-
dade de conduzir a sua prpria vida, teriam feito comoeles
se lhes tivesse sido permitido imit-Ios. Desse modo, no
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deram o devido valor quilo que os seus alunos mais te-
riam necessitado caso fossem livres: o conhecimento do
que poderiam fazer com a sua liberdade. Acreditavamque
esse saber emergiria naturalmente em cada um. No pen-
saram nunca que possvel ficar paralisado por se ter de-
. c._JDasiado tempo li}'..re sua disposio. . _ .
Est hoje fora de dvida que os planos e projectos dos
antigos educadores se modificaram. Mas, no entanto, con-
tinuamos a proceder em conformidade com as orientaes
que eles traaram. Inventmos novos estmulos para in-
centivar a aprendizagem; introduzimos mtodos sofistica-
dos para estudar; abrimos ao pblico lugares onde cada um
pode escolher livremente a sua alimentao numa lista ri-
ca de ofertas. Mas, a cozinha est no andar inferior e os
clientes nunca a vo (a menos, bem entendido, que quei-
ram tomar-se cozinheiros), porque nunca so convidados a
visitar a cozinha, ou sequer informados dos procedimentos
culinrios. Os clientes aprendem assim a avaliar - diga-
mos, a distinguir - uma alimentao boa, mdia ou m.
Mas no aprendem a cozinhar um prato ou a descobrir os
seus desejos mais pessoais em matria de cozinha. So-
-lhes oferecidas todas as espcies de ideais, de maneiras de
viver, de filosofias, de sistemas jurdicos e poiticos, de ta-
belas de valores. Mas, ao fim de um certo tempo, todos es-
ses pratos maravilhosos parecem ter o mesmo sabor - o
cliente perde o apetite e fica entediado.
Pode parecer natural dizer que o remdio consiste em
instruir os homens no uso da sua liberdade. A resposta
natural para ns, velhos mestres e bons alunos de mestres
ainda mais velhos. Mas uma resposta supremamente ri-
dcula: que no se pode instruir ningumno uso da liber-
dade. Tudo o que a instruo pode fazer tomar a liberda-
de possvel. Poderamos ento dizer que nos cabe tomar a
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
67
liberdade razovel e, nesse caso, que deveramos encontrar
os meios para levar aqueles que educamos a pensar por sua
prpria conta nos dois sentidos que esta expresso possui:
por sua prpria conta, porque tero de ser eles a construir
o seu prprio pensamento e porque, para eles, pensar deve
ter um-sentido.eonoapenas cOtlstitun:um valor comeJicia-
lizvel.
Ser que isto se pode fazer? A tarefa no impossvel.
Ela exige a educao, qualquer coisa de radicalmente dife-
rente da instruo. Uma educao que no seria positiva
mas negativa, que no mostraria onde reside o sentido mas
onde ele no pode estar. Uma educao que obrigaria cada
um a admitir a sua perplexidade, o seu tdio, o seu deses-
pero - no a confess-Iospublicamente a uma autoridade
ou a um especialista, mas a-confessar a si mesmo que est
procura de qualquer coisa que no tem e que deseja mais
do que tudo no mundo. No h uma impossibilidade ine-
rente a esta tarefa, nempara o educador, nem para o aluno.
claro que no tarefa fcil. Mas, se fosse fcil, no va-
leria a pena ser uma tarefa. Embora, num primeiro mo-
mento, a utilidade social do indivduo pudesse diminuir, a
sociedade moderna poderia tomar-se mais eficiente se per-
mitisse a irradicao da insegurana fundamental e da vio-
lncia escondida que a caracterizam. As tenses sociais e
internacionais poderiam diminuir. humanidade poderia
ser revelado algo que ela quase esqueceu, a saber, que o
pensamento em si mesmo uma grande e bela coisa, que o
sentimento nobre quando no adulterado pelo senti-
mentalismo e pelo desejo de posse e que, quando ousamos
olh-Io, o mundo belo.
Que no se pense que isto pode ser atingido sem a ins-
truo. Nada nas pginas precedentes deveria permitir pen-
sar que a instruo destituda de valor e que a educao
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possvel sem ela. A instruo necessria para que a so-
ciedade possa progredir e oferecer mais oportunidades de
aceder liberdade e de um maior nmero de pessoas dela
fazer uso. S a instruo pode dar a experincia da verda-
de objectiva, o respeito pela universalidade dos direitos,
dos deveres.e dos .valores, a modstia intelectual, .elemen-
tos que so indispensveis se se pretende que a liberdade
no permita criar uma situao na qual se tornaria de novo
actual aquilo que o velho Hobbes pensava da natureza hu-
mana, bem -ssimcomo 'as receitas que propunha. um
facto - e um facto pouco agradvel- que nascemos ego-
cntricos, violentos, egostas e que s a instruo nos do-
mnios do conhecimento e das boas maneiras, nos trans-
forma em seres humanos, quer dizer, em seres cuja vida
no consiste apenas na luta pela sobrevivncia, mas que,
legitimamente, procuram libertar-se dos constrangimentos
que a natureza humana e todas as outras espcies de vio-
lncia natural exercem sobre eles. Porm, uma vez ganha a
batalha da instruo, o problema de uma educao para a
liberdade adquire estatuto de primeiro plano.
No estamos perante um problema novo. Se ele nos pa-
rece como pouco familiar simplesmente porque as cir-
cunstncias se modificaram desde a poca em que surgiu
pela primeira vez. Formulado do ponto de vista do histo-
riador, o nosso problema o problema central da filosofia
grega. Que procuraram filsofos como Scrates, Plato e
Aristteles, seno um contedo para a vida do homem li-
vre, do homem que no estava constrangido a trabalhar pa-
ra viver ou a combater a natureza com as suas prprias
mos? O que penoso para ns que os Gregos tinham es-
cravos e ns temos mquinas. Quer dizer, aquilo que, no
tempo dos Gregos, era umproblema para uma pequena eli-
te, transformou-se - ou vai transformar-se em breve -
A Educao Enquanto Problema do Nosso Tempo
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num problema para todo o gnero humano. imposssvel
aceitar as solues gregas que pressupem condies que
j no existem e que nunca mais se podero voltar a dar.
Mas, aquilo que os Gregos tentaram talvez nos possa aju-
dar na nossa procura. Eles perceberam de forma muito cla-
ra que os.homens.livres {}uese esquivam s responsabili-
dades que a liberdade implica no podero jamais ser feli-
zes nem continuar livres. E nisto no se enganaram. A Gr-
cia chegou ao fim - e no foi um fim feliz - porque
quem no est em condies de assumir a sua liberdade
tem necessidade de um mestre. Todas as comunidades que
pem a eficcia acima de tudo e consideram a liberdade
como um brinquedo acabam por ficar submetidas a um
mestre. A instruo e o progresso material so condies
prvias indispensveis. Quando as transformamos num
fim, muito possvel que se no destruam por si mesmas.
Mas podem ser destrudas pelo tdio e pelo desespero. En-
quanto o progresso no tiver reduzido as diferenas exis-
tentes entre os nveis de vida de comunidades avanadas e
atrasadas, enquanto houver tarefas urgentes que tenham
que ser realizadas por intermdio de avanos tcnicos, de
instruo positiva, de organizao racional, o perigo no
est iminente. Mas, por mais impressionantes que sejam,
os perigos mais graves no sonecessariamente as frices
e os conflitos internacionais. O perigo futuro poder
traduzir-se numa ameaa muito maior: o perigo de uma hu-
manidade liberta da necessidade e do constrangimento ex-
terior mas impreparada para dar contedo sua liberdae.
Neste sentido, no seria exagerado afirmar que no existe
nenhum problema mais importante, mais urgente, que o da
educao. E os nossos sucessores podem vir a ser incapa-
zes de o resolver se demorarmos demasiado tempo e se,
desde j, no reflectirmos suficientemente sobre esse pro-
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Eric Weil
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blema. Podem mesmo vir a ser incapazes de ver o proble-
ma e de tomar conscincia daquilo que j vem mal de trs
- exactamente da mesma maneira que a filosofia grega,
nos seus ltimos momentos, deixou de procurar uma res-
posta vlida para todos os homens livres e para toda a co-
-- munidade de homens-livres e apenas procurou--encontrar
consolao para os raros indivduos que continuaram a
pensar que tudo tinha acabado mal. Ela renunciou assim a
perceber que era possvel, ou teria sido possvel, encpntrar
um remdio. - --
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