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HYPNOS, So Paulo, nmero 26, 1 semestre 2011, p.

13-35
EPIMNIDES: SBIO OU FILSOFO?
EPIMENIDES: WISE MAN OR PHILOSOPHER?
GIOVANNI CASERTANO
*
Resumo: O presente artigo prope-se a delinear traos do perfil intelectual do
sbio cretense Epimnides de Cnossos, mediante anlise de tradies do sculo
V a.C. ao V d.C. Analisa de modo particular o chamado paradoxo do mentiroso,
atribudo a Epimnides.
Palavras-chave: Epimnides, Paradoxo, sabedoria .
Abstract: This paper aims at outlining traces of the intellectual profile of the
wise Cretan Epimenides of Knossos, through analysis of traditions from the fifth
century BC to the fifth century AD. It examines in particular the so-called liar
paradox, attributed to Epimenides.
Keywords: Epimenides, Paradox, Wisdom.
Reconstruir a figura intelectual de Epimnides
1
tarefa que no fcil,
porque a crtica historiogrfica, tal como as interpretaes dos antigos, divide-se
e chega a solues contrastantes quer sobre a cronologia
2
, quer sobre a auten-
ticidade e o contedo das suas obras. Mas a tarefa que me proponho levar a
cabo, aqui, , em primeiro lugar, oferecer um pequeno contributo delineao
da figura de um sbio tal como ela pode transparecer pelos testemunhos dos
* Giovanni Casertano professor da Universidade de Napoli, Itlia. E-mail: casertan@unapoli.it
1
Esta comunicao retoma em parte um ensaio publicado com o ttulo Che cosa ha vera-
mente detto Epimenide [O que verdadeiramente disse Epimnides. MELE, A.; GHIDINI, M. T.
(orgs.). Epimenid cretense. Napoli: Luciano Editore, 2001. p. 357-390. Nesse ensaio ocupei-me
tambm da histria do chamado paradoxo de Epimnides, ou do mentiroso, da antiguidade
Idade Mdia, at hoje. Mas sobre isto no me ocuparei aqui.
2
Assim Giannantoni (in I presocratici, vol. I. Bari: Laterza, 1969, p. 33 n. 3) resume as trs
principais hipteses sobre a cronologia de Epimnides: 1) foi a Atenas durante a 46
a
Olimpada
(596-3); 2) ou, depois do massacre dos Cilnios, depois de 556/5, ano em que, exilado Piss-
trato, houve a stsis e a tentativa de Clon de se tornar tirano; Clon ocupou a Acrpole, mas
foi derrotado: conseguiu fugir, todavia os seus sequazes foram trucidados no altar de Atena;
3) ou ento, dez anos antes do incio das guerras persas, isto , em 500. Esta ltima hiptese
baseia-se no testemunho de Plato. Convm recordar que Slon foi arconte por volta de 594-
3. Sobre a discrepncia entre os dados cronolgicos e sobre a dificuldade de a eliminar, cf.
Pugliese Carratelli, pp. 365-366.
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14 antigos, num intervalo de tempo de cerca de mil anos, do sculo V a.C. ao V d.C.;
em segundo lugar, mencionar somente o problema colocado pelo fragmento 1.
Epimnides cretense, de Cnossos ou de Festos
3
, escreveu, provavelmen-
te em versos e em prosa, obras de assuntos cosmognicos, mitolgicos e
polticos
4
. No h motivo para pr em discusso a existncia histrica da
personagem, embora a sua figura se tenha tornado logo mtica. De facto,
mticos so a durao da sua vida e os feitos extraordinrios que lhe aconte-
ceram: viveu 157 anos, segundo Xenfanes 154
5
, e uma vez dormiu 57 anos
6
.
A longa vida dos antigos sbios, mas tambm a de figuras historicamente
definveis como Grgias e Demcrito, era uma marca constante da antiga
doxografia; o dado interessante, porm, o seu longo sono. A historiografia
moderna relacionou o longo sono de Epimnides com a prtica da letargia,
realizada at poca, poderamos dizer, contempornea: para obter sonhos
divinatrios dos mortos ou dos deuses, o sacerdote, o sbio ou o escolhido
retirava-se para um lugar pouco acessvel e caa num sono longo e profun-
do, e quando acordava era capaz de revelar factos ou verdades de interesse
pessoal ou coletivo. indubitvel que se trata declaradamente de um estra-
tagema, e igualmente indubitvel que o mesmo se alimentava das crenas,
supersties, nsias, necessidade de garantia e expectativas dos homens de
todos os tempos
7
; no sabemos com certeza se Epimnides tambm praticou
a letargia, embora tambm lhe tenha sido atribuda. Com efeito, a letargia, em
3
As fontes dividem-se: a favor de Cnossos esto Plato, Teopompo, Digenes Larcio, Pau-
snias; a favor de Festos Plutarco e Estrabo. Portanto, com uma certa cautela, podemos dizer
que foi de Cnossos. Muito precisa a observao de Colli, p. 267: Diels afirma que o nome
do pai deriva falsamente do da cidade de origem de Epimnides. A fora demonstrativa desta
afirmao perfeitamente idntica que teria a afirmao contraposta, isto , que estabelecer
Festos como cidade de origem de Epimnides deriva falsamente de Fstio, nome de seu pai.
4
Diels, p. 387segs., negou a autenticidade dos fragmentos atribudos a Epimnides; muitos
estudiosos aceitaram as suas crticas, de Demoulin (passim e p. 134) a Colli (p. 263), que,
mesmo definindo a tese de Diels como um pouco contorcida, sustenta que os fragmentos so
esprios. Eles pertenceriam a uma recolha de orculos poticos composta em ambiente rfico
entre finais do sculo VI e incios do sculo V a.C. Para Demoulin devem-se a Onomcrito que
entre finais do sculo VI e incios do sculo V atribua a antigos profetas orculos apcrifos teis
causa dos Pisistrtidas (pp. 104, 106). Sobre o significado poltico da figura de Epimnides
falaremos adiante.
5
DL I 111 = DK3A1; cf. DK21B20.
6
DL I 109 = DK3A1; segundo Pausnias 40 anos (Paus. I 14, 4 = DK3A8); segundo Suda,
s.v. = DK3A2, viveu 150 anos e dormiu 60.
7
Demoulin, pp. 95-97, nota que a maior parte das lendas sobre o longo sono e sobre a desa-
pario devem referir-se a um carcter universal da imaginao popular: assim, por exemplo, a
lenda dos Sete Adormecidos de feso, de Frederico Barbarossa, de Napoleo, do arquiduque
Rodolfo. Ns recordamos tambm a lenda do rei Sebastio de Portugal, desaparecido na batalha
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15 tempos histricos, era praticada no Egito, mas no sabemos se era praticada
tambm na Grcia arcaica. O mesmo Dodds nota que na Grcia ela divergia
primeiro da religio homrica e depois dos racionalismos da idade clssica:
teve um renascimento primeiro com o culto de Asclpio (finais do sculo V),
e depois mais particularmente nos ambientes helensticos
8
. Em Creta, terra de
antiga religiosidade esotrica
9
, de uma religiosidade naturalista, para a qual
os deuses no se fecham num Olimpo, mas se confundem com os homens,
em epifanias humanas ou animais, e moram na fauna e na flora
10
, Epimnides
decerto teria podido encontrar terreno propcio para uma autoapresentao
em termos, digamos, xamansticos: mas no sabemos se realmente o fez ou
se esta ligao foi estabelecida pela tradio posterior.
Dois elementos far-nos-iam propender para a segunda hiptese: o verso
do fragmento 1, que clara expresso de uma polmica com os cretenses,
e verosimilmente polmica face s crenas deles, por um lado, e por outro
face sua posio poltica em Atenas
11
. De resto, bem sabido o ceticismo
grego em relao s tradies deste tipo, e claramente atestado, partindo
de Herdoto (V sc. a.C.) e Xenfanes em diante. De Herdoto
12
conhecemos
a crtica em episdios, como o de Salmoxis, primeiro servo, depois discpulo
de Pitgoras, em Samos. De Samos voltou para a sua ptria rico, aps ter sido
alforriado. Aqui Salmoxis, que tivera experincia do modo de vida dos jnios
e tinha modos mais civilizados do que os outros trcios, homens pobres e
incultos, mandou construir uma casa subterrnea, na qual viveu trs anos: os
trcios choravam a sua morte e condoam-se com a sua falta. Passados trs anos
(muito mais verosmeis do que os 57, 40 ou 60 de Epimnides) reapareceu e
assim tornou credveis as coisas que tinha ensinado, ou seja, que depois da
morte se volta a viver
13
. Quanto a Xenfanes, parece que, alm de Homero,
de Alccer-Quibir, em 1578, cujo corpo nunca foi recuperado, e de cuja morte se criou aquele
mito duradouro na cultura portuguesa que o sebastianismo, de que fala Pessoa.
8
Dodds, pp. 134-137.
9
Pettazzoni p. 206: em Creta Epimnides deixou-se contagiar pela antiga religiosidade
esotrica acumulada acerca do culto milenrio de Zeus Ideu, provavelmente tambm pelas
recm-chegadas correntes rficas.
10
Cf. Vian, Creta minoica: Numa religio naturalista e emocional, o divino no pode seno
revestir-se de aspectos mltiplos (p. 387). O antropomorfismo, triunfante na rea do Egeu desde
o Neoltico, recebido pelos cretenses antes de ser transmitido aos gregos (pp. 386-387).
11
Cf. adiante.
12
4, 95 (= DK14A2).
13
E Herdoto conclui: Quanto a mim, no creio nem descreio muito no conto e na casa
subterrnea; mas julgo que Salmoxis viveu muitos anos antes de Pitgoras. Salmoxis no era
seno o deus-urso da Trcia. Os xams, magos trcios, que governavam as tribos em seu nome,
imitavam a sua hibernao retirando-se para dentro de cavernas por longos perodos em que
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16 Hesodo, Tales e Pitgoras, criticou tambm Epimnides
14
e isto confirmaria que,
para Demoulin
15
e Mazzarino
16
, no tempo de Xenfanes (530 c.) Epimnides
j era objeto de tradies lendrias. Com efeito, depois de Xenfanes, sobre
Epimnides cai o silncio por mais de um sculo: Herdoto e Tucdides no
o citam, mesmo tendo ocasio para o fazer
17
. E Digenes Larcio
18
, embora
no tome explicitamente posio, todavia menciona a opinio de quem no
cr no seu longo sono, mas s num certo perodo de vida retirada
19
, durante
o qual ele recolhera razes, como sugere o prprio Digenes Larcio, ou pro-
curara remdios para os desgostos de amor, como parece sugerir um esclio
no texto de Apolnio de Rodes
20
. Retirar-se para uma gruta, certamente valo-
rizava, aos olhos dos Cretenses, a excecionalidade da sua figura
21
. As lendas
caam em transe, e quando despertavam narravam as vises tidas: De Santillana, Origini,
p. 62.
14
DL IX 18 (cf. Burkert p. 121).
15
Demoulin, pp. 37-38.
16
Mazzarino, I, n. 67 p. 140.
17
Deste silncio, Kern, p. 82, deduz que no sculo V o nome de Epimnides ainda no fora
associado ao caso dos Cilnios; mas Demoulin, pp. 40-41, observa que uma personagem como
Epimnides causava pouco interesse nos dois, especialmente em Tucdides, que no podia
acreditar em histrias de purificao e de taumaturgia como as atribudas a Epimnides.
18
DL I 112 = DK3A1.
19
Interessante o dito, citado por Suda, s.v. = DK3A2, acerca da pele epimendea, a indicar
precisamente as coisas escondidas.
20
Schol. Apollon. Rhod. IV 57 = DK3B14: Epimnides diz que Endmion se apaixonara por
Hera, e enfurecendo-se Zeus, suplicou-lhe que o fizesse cair num sono sem interrupes; que
uma simptica maneira de justificar racionalmente um mito, e talvez tambm uma arguta aluso
ao seu sono e sua vida retirada. Trata-se, porm, de uma nova verso do mito tradicional;
nisto, Endmion teria sido amado por Selene, que teria pedido a Zeus que o fizesse dormir para
sempre. No se percebe bem a observao de Colli, p. 273: Epimnides, que experimentara
o longo sono [teria talvez experimentado um sono de 57 anos?], inventou este mito gracioso
para Endmion.
21
Sobre a importncia das cavernas nos cultos cretenses, veja-se em geral Faure. Enquanto
que as cavernas da Grcia clssica tm por hspedes divindades secundrias, as dos cretenses
parecem reservadas casta sacerdotal, dado que tinham hospedado os deuses mais importantes.
Vian, Creta minoica, pp. 390-391: sobre o monte Dite, ficava a caverna que hospedara Zeus na
sua infncia, sob a proteo da Terra e dos curetes (ou coribantas), bailarinos que cobriam os
vagidos do deus fazendo um grande barulho com os escudos. O antro do Ida tinha os mesmos
hspedes (uma Terra-Me e uma jovem divindade masculina que tinha ao seu servio bailarinos
armados), mas os curetes eram substitudos pelos dctilos, magos que trabalhavam o bronze.
Sobre os ritos administrados pelos curetes, cf. tambm Harrison, pp. 85 segs. Naturalmente
no tem nada de viagem ou de experincia inicitica, mas at a alegoria da caverna em Plato
poderia aludir a esta crena religiosa. Cf. Gernet: A alegoria da caverna, na Repblica, deve
algo reminiscncia de grutas divinas nas quais grandes previdentes tiveram as suas revela-
es (p. 353). Assim tambm Faure, p. 130, que comenta que o Ida era considerado o lugar
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17 sobre a sua morte e renascimento
22
e sobre as suas tatuagens
23
estavam ligadas
naturalmente, como em Salmoxis, s lendas sobre o seu longo sono. Todavia
os testemunhos nada nos podem dizer concretamente acerca das efetivas
doutrinas professadas por Epimnides.
Parece no haver dvidas quanto ida de Epimnides a Atenas e quanto
sua ao importante a; quando ter ido e o que ter feito no pode ser
por excelncia onde os cretenses encontraram as leis mais justas do mundo; Faure, n. 4 p. 130,
reenvia tambm para um seu artigo, in REG 1962, XVI-XVIII, no qual tentou demonstrar que
todos os termos do mito platnico, to pouco lgicos em aparncia, podem ser explicados se
se pensar que descrevem uma caverna real, especialmente a do Ida.
22
Ainda em DL I 114-115: afirmam alguns que os Cretenses celebram sacrifcios em sua
honra, como a um deus: de facto, dizem que Epimnides sobressaa na arte divinatria
(prognwstikwvtaton)... Diz-se que foi tambm o primeiro a fingir ter voltado a viver muitas
vezes. Os Cretenses chamavam-no Curete. Diels, p. 395, atribua esta tradio a um poema
rfico, escrito por Onomcrito e atribudo a Epimnides pelo mesmo autor. Tambm Suda,
s.v. = DK3A2, diz-nos que sobre Epimnides existia a lenda que a sua alma saa do corpo as
vezes que queria por um tempo oportuno e depois reentrava de novo no corpo. No podemos,
com efeito, dizer nada sobre as concees de Epimnides a esse respeito, principalmente dizer
alguma coisa sobre uma sua doutrina da metempsicose ou da metensomatose (considerando
este testemunho, de facto, a alma de Epimnides reentrava sempre e s no seu corpo) ou sobre
a ligao das suas doutrinas quelas que diziam respeito morte e ressurreio de Dioniso;
porm, sobre elas, pelo seu aspecto de reafirmao, mesmo em termos mticos, do conceito da
unitariedade do todo, cf. De Santillana, Origini, p. 65.
23
Sempre Suda, s.v. = DK3A2, cita-nos a notcia que depois da sua morte, passado muito
tempo, foi encontrado o seu corpo pontilhado de letras. Ns sabemos, porque no-lo atesta
Herdoto (5, 6), que para os trcios usar tatuagens era considerado sinal de nobreza. Her-
doto mesmo atesta-nos (2, 113) tambm que na foz do Nilo havia um santurio de Hracles,
e que quem a se refugiasse, mesmo um escravo, se imprimisse no prprio corpo os sagrados
sinais consagrando-se ao deus, no mais poderia ser tocado por ningum. Dionisfanes em
Porph. V. Pyth. 15 testemunha como alguns autores gregos, a propsito do trcio Salmoxis,
ignorando o significado religioso da tatuagem, explicaram-na dizendo que fora aprisionado
pelos piratas e marcado para ser vendido como escravo. Encontramos esta notcia em Dodds,
p. 175 n. 3, que acrescenta, mesma nota na p. 176, que os pintores gregos de vasos sabiam
bem que os trcios praticavam a tatuagem sagrada, e representavam mnades trcias tatuadas
com figuras de corsos. A tatuagem era praticada tambm pelos srmatas. Dodds afirma, p.
174, que a notcia sobre a tatuagem testemunha a assimilao de Epimnides com o xam
nrdico, e pergunta-se se ele no faria parte de racionalizaes de mitos, como aquele sobre
Pitgoras: uma racionalizao da misteriosa coxa de ouro? Ou o ncleo histrico da lenda
era uma tatuagem sagrada, ou uma mancha natural? (p. 175 n. 2). Mas os Gregos conside-
ravam a tatuagem aiskhrn ka timon: Sext. Emp. Pyrrh. Hyp. 3, 202, e, de facto, usavam a
tatuagem s como marca de escravos: ora o testemunho diz-nos que muito tempo depois da
sua morte descobriu-se o seu corpo coberto de tatuagens, e Diels (p. 399) e Demoulin (p. 69)
interpretaram a frase no sentido de uma aluso a um manuscrito em pergaminho das obras de
Epimnides, enterrado com ele, que foi mais tarde mal interpretada como aluso sua pele
tatuada: hiptese no inverosmil.
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18 afirmado com certeza. A tradio antiga tambm relacionou a sua viagem
a Atenas com o massacre dos Cilnios, com a peste que se abateu sobre a
cidade pelo desprezo divino e, por conseguinte, com a purificao de Atenas
por parte de Epimnides. Mas esta relao no nos ajuda muito a determinar
a cronologia da sua viagem: se Clon venceu durante a 46
a
Olimpada, esta
deu-se em 640/630 segundo a lista dos vencedores olmpicos, em 556-552
segundo a tradio atidogrfica, e de facto alguns historiadores baixam esta
data tentativa de Clon de apoderar-se de Atenas
24
. O episdio de Clon
narrado quer por Herdoto
25
, quer, muito difusamente, por Tucdides
26
, mas,
como notamos, nenhum deles menciona Epimnides.
Pelo contrrio, uma tradio muito mais forte e, parece-nos, muito mais
fivel, relaciona Epimnides com a obra reformadora de Slon
27
. Digenes
24
Cf. Canfora, p. 98, n. a 1, 126. Sobre o significado da tentativa de Clon de se apoderar de
Atenas, no quadro da luta contra a sociedade aristocrtica arcaica, e em particular sobre o
significado das heterias em funo poltica, contra a hereditariedade nobilirquica do poder,
cf. Lepore, pp. 228-229; Braccesi, pp. 362-372.
25
5, 71: Herdoto coloca-o genericamente antes do tempo de Pisstrato. Clon, cheio de
orgulho pela vitria nos jogos olmpicos, tentou adquirir o supremo poder e ocupou a Acr-
pole; derrotado, refugiou-se com os seus seguidores junto da esttua da deusa. Os prtanes
convenceram-no a partir, garantindo-lhes a vida salva, mas os alcmenidas massacraram-nos.
26
1, 126, 2 segs. Muito mais elaborado, e atento s transformaes polticas da vicissitude,
o resumo de Tucdides destaca a ligao de Clon com Tegenes (casara com a filha deste
ltimo), tirano de Mgara com objetivo de controlar de Salamina, tal como o papel poltico
da interpretao das profecias alm da instrumentalizao religiosa com fins polticos: 1) o
orculo de Delfos predira a Clon que se teria apoderado da Acrpole por ocasio da mxima
festa em honra de Zeus, mas no havia esclarecido se se tratava da mxima festa tica ou de
outra regio qualquer; 2) os espartanos exigiam que se reparasse o sacrilgio feito por aqueles
atenienses que haviam profanado o altar da deusa (eram os alcmenidas, dos quais descendia,
com efeito, Pricles, que foram afastados da cidade, mas depois regressaram e a sua descen-
dncia vive ainda na cidade); 3) os atenienses por sua vez mandavam os espartanos punir os
responsveis pelo sacrilgio no Tnaro (Tucdides 1, 128). Sobre o papel dos alcmenidas em
Atenas, veja-se Lvque-Vidal Naquet, pp. 33 segs.
27
Sobre a qual (594-591 a.C.) convm sempre ver as pginas de Aristteles, Ath. pol. 5-13:
por volta de 600, a terra estava toda em poder de pouqussimas famlias, que abusavam do
seu poder e da sua riqueza causando mal-estar e enormes descontentamentos nas classes dos
camponeses. Neste clima inseriu-se a tentativa de Clon, o qual, porm, no conseguiu atrair
os camponeses para o seu lado: alis, eles foram usados pelos Alcmenidas para abater Clon.
Sobre este episdio, cf. Berve, pp. 215, 248. Com Berve concorda Mazzarino (pp. 29-30):
Clon, vencedor em Olmpia por volta de 640, teria realizado a sua tentativa de tirania por
volta de 630; os alcmenidas mataram os seus sequazes junto dos altares e foram expulsos
de Atenas; Epimnides cumpriu a sua purificao na 46
a
Olimpada, isto , em 596-593, no
tempo do arcontado de Slon. Tambm para Burkert, p. 151, a vinda de Epimnides no tempo
de Slon para purificar a cidade (considerada por Diels infundada: veja-se, tambm Burkert,
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informa-nos de que Epimnides, indo a Atenas para purificar a
cidade, fez cessar a peste do seguinte modo: reuniu ovelhas de l preta e
outras de l branca e conduziu-as ao Arepago; ali deixou-as ir para onde
quisessem, mandando os que as seguiam que as sacrificassem ao deus apro-
priado no exato lugar em que cada uma delas tivesse parado. Ainda hoje
possvel encontrar nos demos atenienses altares annimos que recordam a
purificao feita ento. Segundo outros
29
, Epimnides teria atribudo a cau-
sa da peste ao sacrilgio de Clon
30
. Os atenienses votaram a favor de uma
recompensa e de uma nau que o levasse de novo a Creta: ele no aceitou
a recompensa, mas tornou-se promotor do pacto de amizade e de aliana
entre Cnossos e Atenas
31
.
Epimnides portanto chegou a Atenas para realizar uma obra de pu-
rificao da cidade: a novidade da sua obra, qualquer que ela fosse, e a
autoapresentao de Epimnides tentando tornar patente aos olhos dos ate-
nienses o valor das suas aes, podem ainda ser deduzidas das palavras de
Mximo de Tiro: Veio a Atenas, sem indicar quem fora seu mestre: muito
capaz (deinv) nas coisas divinas, salvou Atenas... Era perito nestas coisas,
no as tendo aprendido de outrm, mas, segundo o que se diz, foram seus
mestres um longo sono e um sonho
32
. O mesmo Mximo testemunha a
estranheza, por assim dizer, da obra e da mensagem de Epimnides, alu-
dindo claramente complexidade da sua ao, que tinha como cenrio uma
situao de crise no s devido epidemia na cidade, mas tambm devido a
fermentos sociais e polticos (Atenas, atormentada pela peste e pela sedio
(stsei))
33
. A relao entre economia, poltica e religio no mundo antigo foi
p. 103 n. 31) deve ser, ao invs, considerada histrica. Sobre a complicada trama de religio e
poltica na Atenas dos sculos VI e V. cf. tambm Pugliese Carratelli, pp. 366-368.
28
I, 110-111 = DK3A1.
29
Entre os quais Aristteles, Ath. pol. 1 = DK 3A4.
30
Segundo Nestle, p. 74, para a difuso destas purificaes, alheias ou apenas conhecidas pelo
pos homrico, teria contribudo tambm Delfos: portanto, encontra-se presente no tanto um
carcter de sentimento religioso, quanto de religiosidade poltica: ... no se tratava de uma
descarga de conscincia pelas culpas cometidas, mas apenas da defesa de um ritual contra as
funestas consequncias que os demnios ofendidos pela contaminao teriam podido fazer
recair sobre os autores (p.75); cf. tambm Dodds, pp. 272-273.
31
Tambm a meno de Plato ligao de hospitalidade entre cretenses e atenienses,
contido nas Leg. I 642d = DK3A5 comprova este testemunho de Digenes. Sobre as outras
implicaes contidas neste testemunho, veja-se infra.
32
Maxim. Tyr. XXXVIII 3 p. 439 Hobein = DK3B1.
33
Maxim. Tyr. X 1 p. 110, 13 Hobein: chegou a Atenas com uma histria dificilmente credvel
(lgon pisteesthai khalepn) - dizia que se tinha deitado no antro de Zeus Dicteu e num sono
de longos anos tinha estabelecido contato com os deuses e os discursos dos deuses e com a
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20 amplamente assinalada pelos estudiosos; em particular, um fenmeno como
o flagelo da peste era uma ocasio que se prestava facilmente a invocar,
como j no mundo hitita, a ideia da purificao atravs da investigao sobre
as causas do flagelo, que eram infalivelmente causas polticas. E Creta era
uma ponte ideal entre Oriente e a Grcia
34
.
Mas existem testemunhos que podem sugerir a valncia poltica desta
ao purificadora de Epimnides? Plutarco clarssimo a este propsito:
Epimnides, propiciando, purificando e erguendo esttuas, consagrou e santi-
ficou a cidade, tornando-a dcil justia e maiormente propensa concrdia
(hupkoon to dikaou ka mllon prs homnoian)
35
. Justia e concrdia
so conceitos e valores que imediatamente nos transportam para o campo
poltico, e se Epimnides foi a Atenas no tempo de Slon, facto provvel
36
, a
sua obra adquire um significado mais claro. A obra reformadora de Slon, de
que temos o testemunho fidedigno de Aristteles
37
, era evidentemente uma
obra poltica; mas no podia no apresentar-se e com feito autoapresentava-
se tambm como uma obra de renovao moral, dos costumes. De facto,
ficaram-nos traos desta assimilao em Epimnides: Plutarco ainda liga a
atividade de Epimnides de Slon, que pretende superar a stsis pondo
mos obra para a mediao (parlthen es t mson). Assim que chegou,
usando a amizade que tinha com Slon, ajudou-o muito e favoreceu-o na
Verdade e a Justia. Depois destas palavras, Mximo acrescenta: E estas coisas Epimnides
dizia-as por enigmas, fazendo mitos; claramente uma interpretao sua so as palavras que se
seguem: entendendo, creio, que a vida na terra, para as almas dos homens, se assemelhasse
a um sonho longo e de muitos anos. Tambm aqui me parece estranho o comentrio de
Colli, p. 270, que considera os dados oferecidos por esta testemunha do sculo II d.C. muito
interessantes: Antes de mais, o encontro de Epimnides, no seu sonho, com os deuses e os
seus vaticnios: a sua teogonia, portanto, deve ser entendida como a narrao de uma expe-
rincia direta, de algo realmente vivido, no somente imaginado. O que nos maravilha aqui
a assimilao de um conto (que todavia s provvel), o de Epimnides, a um facto real,
histrico: se eu afirmo ter encontrado os deuses, o nico facto real, histrico, que eu conto
ter encontrado os deuses, e posso cont-lo para fins narrativos, ticos, polticos, econmicos,
fantsticos, para o que quiser, mas no porque os encontrei realmente. Harrison, pp. 87-89,
reala que Epimnides era o tpico homem-xam, que ainda hoje existe, por exemplo, na
Austrlia: Mximo de Tiro achava que isso era dificilmente credvel (...), mas, luz da com-
parao com os rituais primitivos, a dificuldade desaparece (p. 88); tambm aqui me parece
que se opera uma assimilao indevida de um conto a um facto histrico. Sobre a associao
de Epimnides a outras figuras, mticas e no mticas, de homens-milagre, desde a antiguidade,
cf. Burkert, Lore, p. 147 e n. 146.
34
Igualmente, Mazzarino, p. 25.
35
Plutarch. Sol. 12 = DK3B10.
36
Cf. Plutarch. Conv. VII sap. 14 p. 157 D = DK3A5.
37
Cf. acima n. 27.
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21 sua obra de legislador: de facto, tornou mais suportveis as despesas para as
funes sagradas e tornou os atenienses mais moderados nas manifestaes
de luto, unificando certos sacrifcios com os funerais e eliminando tudo o
que de duro e brbaro praticavam anteriormente a maior parte das mulheres.
Este testemunho est perfeitamente em consonncia com a obra de Slon
(como estar tambm depois com a de Empdocles) que se contrapunha
ao desejo de posse e de poder, conduta de vida luxuosa e desenfreada,
intemperana na palavra e na ao dos ricos senhores
38
.
Quando fala do Cretense, Aristteles
39
tambm menciona o facto de este
pedir uma certa homnoia entre os cidados. Portanto, o que se pode de-
duzir destes fragmentos da tradio a imagem de um homem empenhado
numa obra de renovao poltica e moral e que se servia tambm de apelos
religio, um instrumento fcil e largamente usado, hoje como ento, para
impressionar e convencer as massas
40
. Os monumentos erguidos para tornar
mais visvel e acessvel memria coletiva o significado de uma obra talvez
fossem um expediente de Slon-Epimnides. Vimos antes, no testemunho de
Digenes, que se erguiam altares annimos ligados a um culto at bizarro e
inusual, mas com fceis significados alusivos
41
; os altares annimos tornam-
38
Sobre este assunto, cf. Berve, pp. 215-221; cf. tambm Adorno, pp. 580-582.
39
DK3B3 = Aristot. Pol. A 2. 1252b13: a comunidade que se constitui por natureza a famlia
[esta convico prpria de Aristteles, que continua da seguinte forma:], que Epimnides
chama companheiros do lar: o termo homokpnous, letra, que respiram o mesmo fumo;
mas h tambm uma variante homokpous, isto , que comem mesma mesa. Cf. Vernant,
Mito e pensiero, p. 101: graas ao lar os comensais tornam-se irmos como se fossem con-
sanguneos.
40
De resto, que a religio fosse um instrumento usado por quem queria conservar o poder,
tal como por quem queria mud-lo, era um facto plenamente reconhecido tambm pelos
autores antigos, a partir, pelo menos do sculo V: cf. Burkert, Religione, pp. 151-152. O mes-
mo Aristteles (Pol. 1319b) testemunha, por exemplo, qual era o expediente de Clstenes
e dos defensores da democracia: constituir outras tribos e fratrias; as celebraes dos ritos
religiosos privados deviam ser reduzidas a poucas e ser tornadas comuns, e devia-se excogitar
qualquer meio para que todos os cidados se unissem maximamente entre si e as associaes
pr-existentes se dissolvessem. Existem, portanto, vrias tentativas de ligao entre crenas
privadas e a sua utilizao pblica: cf. Chirassi Colombo, p. 65: Existe pois uma religio da
cidade que atravessa, reorganizando-as, formas pr-polticas de religiosidade e de culto, e as
redimensiona ao seu uso.
41
Ovelhas brancas e ovelhas pretas poderiam simbolizar as faces opostas, ou ento, como
defende Pugliese Carratelli (p. 371), genericamente, a vontade de sacrificar a todos os deuses,
superiores (ovelhas brancas) ou ctnios (ovelhas pretas) seja a quem for; o anonimato dos
altares construdos no lugar do seu sacrifcio poderia significar a vontade de recordar um fac-
to, mas de realar ao mesmo tempo uma inteno de pacificao que no precisa de nomes,
precisamente para no reacender inimizades.
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22 se depois, no testemunho do bispo Clemente, os monumentos erigidos em
devoo Soberba e ao Descaramento, como convm a um povo pago
42
.
Concluindo, parece-me que se pode aceitar, em geral, a observao de De-
moulin, que v em Epimnides um dos representantes mais caractersticos
das ideias morais que se difundem no mundo grego entre finais de sculo VII
e o incio do VI a.C., enquanto que a poca que se seguiu, sob a influncia de
novas doutrinas religiosas e filosficas, lhe atribuiu qualidades que lhe eram
alheias: os bigrafos antigos, incapazes de clarificar a sua histria, legaram-
nos apenas os acontecimentos fantsticos da sua vida e obra
43
, ou inventaram
outros eventos.
No mesmo quadro de pregao e obra dirigidas renovao e morali-
zao dos costumes deveriam ser lidos os testemunhos sobre os alimentos
mgicos de Epimnides. Diz-nos Digenes que alguns antigos contavam
que Epimnides tinha recebido das Ninfas um alimento especial e que este
era conservado num casco de boi. Retirava dele um pouco vez, nunca de-
fecava, nem nunca foi visto a comer
44
. Tambm Plutarco, quase um sculo
antes, mencionara este alimento maravilhoso de que fazia uso o Cretense:
levava boca s uma pequena quantidade de um medicamento que tem
o poder de matar a fome. Hesodo tinha-lhe oferecido as sementes dele e
tinha-lhe ensinado quo grande era o benefcio da malva e do asfdelo
45
.
Portanto, alm de relacionar Epimnides com uma figura histrica como
Hesodo ao invs de com as Ninfas, Plutarco, por um lado, dera indicaes
precisas sobre a composio deste alimento e, por outro, oferecera indicaes
precisas sobre o significado desta escolha alimentar: significado claramente
reconduzvel mesma polmica poltica contra o luxo e o desperdcio, a
42
DK3A7 = Clem. Alex. Protr. 2, 26: ergueu altares Soberba (hbres) e ao Descaramento
(anaideas). Colli, p. 271, pensa que provavelmente estas duas deusas tenham sido inven-
tadas por Epimnides. Na realidade, parece-nos mais uma inveno de Clemente, que o
nico a falar delas, que de Epimnides, o qual fizera referncia, talvez, justia e concrdia
(DK3B10), ou justia e verdade (DK3B1). Colli sustenta que a fonte mais antiga sobre a
personificao divina de Hybris encontra-se em Herod. 8, 77: na verdade, naquela passagem
Herdoto cita um orculo de Bquis que diz que os Persas destruiro Atenas, mas que depois a
divina Justia [que j no necessariamente uma personificao] sufocar a violenta Saciedade,
filha de Hybris, e ento Zeus e a augusta vitria traro de volta Grcia o dia da liberdade.
Ao invs, Pugliese Carratelli (pp. 371-372) defende que histrica a fundao dos dois altares,
por parte de Epimnides.
43
Demoulin, pp. 1-2.
44
DL I 114 = DK3A1.
45
Plutarch. Conv. VII sap. 14 p. 157 D = DK3A5.
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23 favor da parcimnia e da simplicidade de vida
46
. E, se recuarmos ainda a
cerca de cinco sculos, um testemunho de Teofrasto pode-nos confirmar
que se tratava de alimentos muito simples, de alimento dos pobres, diramos
hoje, ou seja, a um certo tipo de cebola que era usado ainda no seu tempo
e que se chamava epimedeia
47
. Mas j Herdoto, ao falar dos homens do
extremo norte e dos do extremo sul, comentara: no h necessidade de
que fale da histria de Abris, segundo a qual ele levava pelo mundo a sua
flecha, sem sequer tocar em comida
48
. Portanto, no final do sculo XX d.C.,
inconcebvel uma tese como a de Leclerc, que no s v uma oposio entre
Hesodo e Epimnides com base no facto que com Epimnides o ser humano
adquiriu uma alma (tese que no pode de todo ser lida em nenhum lugar),
mas at extrai uma mirabolante passagem da conceo monista do homem,
que era a do pensamento mtico, ao dualismo psicossomtico defendido pela
filosofia; chegando a fazer de Epimnides, precisamente, o emblema da
apario do dualismo psicossomtico na Grcia
49
.
46
Plutarco, ib.: Crs de facto, disse Periandro, que Hesodo pensava verdadeiramente algo
deste tipo, ou que, pelo contrrio, elogiador como era da parcimnia, nos convidasse ao mais
simples dos alimentos?... mas estas coisas que matam a fome e a sede penso serem medicamen-
tos e no alimentos (phrmaka mllon h sita) e contm mel e queijo barbaresco. Detienne
(Adone, p. 57), ao invs, liga a malva e o asfdelo aos alimentos dos magos estticos como
Pitgoras, Epimnides e Abris. No caso de Epimnides, a recusa em comer como os homens
anda pari passu com a necessidade de comer como os deuses; e parece at atribuir ao Cretense
a descoberta das virtudes deste alimento: Este alimento maravilhoso era composto por uma
mistura de malva e asfdelo, plantas de que Epimnides descobrira as virtudes maravilhosas
(p. 58). Logo depois, porm, acrescenta: As duas plantas, exemplo da alimentao primitiva,
so produtos espontneos da terra (p. 58). Com efeito, que malva e asfdelo fossem alimentos
dos pobres (sem excluso de efeitos curativos) claramente testemunhado por Hesodo, Erga
vv. 39-41, onde, em polmica com os juzes que defenderam o irmo que lhe havia roubado
a herana, os chama drfagoi, devoradores de dons, e os contrape, npioi, aos que comem
precisamente malva e asfdelo. As duas plantas eram, portanto, evidentemente, smbolo de uma
alimentao simples e pobre, contraposta aos alimentos refinados e procurados pelos ricos.
Isto tambm reconhecido por Rohde, p. 428 n. 2. Por fim, parece-me ilegtima a deduo
que destes testemunhos retira Dodds, p. 203 e n. 2, sobre um vegetarianismo que une rficos,
pitagricos e, por conseguinte, Epimnides, que teria tomado parte na sua difuso.
47
DK3A6 = Theophr. Hist. plant. VII 12, 1: comestveis so a raiz do asfdelo e da cebola,
no toda porm, mas s a chamada epimedeia, que assim chamada comummente.
48
Herod. 4, 36.
49
Leclerc, p. 233. Pouco compreensvel, por assim dizer, tambm a afirmao, na mesma
pgina, que tudo isto se deduz do facto que a composio de malva e asfdelo, se permite
sobreviver, pressupe que um homem, pelo menos o sbio, no se reduz s ao corpo [?]. V-se
[?] como a noo de alma, princpio distinto do invlucro corpreo... se constitui apoiando-
se em concees hesidicas [antes dissera que Hesodo no tinha a noo de alma em nvel
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24 Comps versos e purificou vrias cidades; assim, quase por hendadis,
Pausnias
50
explicava a notao de Estrabo: fez purificaes por meio de
versos (katharmo... di tn epn)
51
. Parece-me que se pode plausivelmente
aproximar a obra potica de Epimnides da dos reformadores e moralistas
que, de Slon a Empdocles, se propunham expor com os seus versos um
modus vivendi que fosse para alm do mundo simples, vulgar, violento, sem
ideais, exatamente o da maioria dos homens. Purificao pois em sentido
tico, que podia tambm encontrar como de facto encontrava ocasies
teis de exemplificao atravs de eventos perturbantes, social e politica-
mente, como uma peste ou uma stsis. Uma impresso do gnero deve ter
sido tambm a de Apuleio, quando unia a magia de Epimnides e as suas
purificaes s de Empdocles, mas tambm s de Scrates e de Plato
52
.
Mas Epimnides foi s um moralista e reformador?
algum], das quais depois se afasta de maneira significativa [?]. Como se v, encontramo-nos
em plena fantafilologia.
50
Paus. I 14,4 = DK3A8.
51
Strab. X 479 = DK3A3. Concordam, estes ltimos dois testemunhos, com o de Plutarco, j
citado (Sol. 12 = DK3B10).
52
Apul. apol. 27 = DK3A6a: os que com a maior curiosidade (curiosius) investigam a pro-
venincia do mundo e com maior cuidado celebram os deuses, so chamados magos pelo
povo, quase como se soubessem tambm fazer aquelas coisas das quais conhecem o efeito
(quasi facere etiam sciant quae sciant fieri). A esta categoria pertenceram Epimnides..., e em
seguida tambm as purificaes de Empdocles, o demnio de Scrates e o bem de Plato
tiveram uma fama anloga. A filosofia como nica e verdadeira purificao, como sabido,
um eixo fundamental de todo o Fdon platnico. Naturalmente no faltaram, nem sequer
na historiografia moderna, as aproximaes de Epimnides ao xamanismo (xam, palavra
que serve para tudo, daquelas que do a agradvel impresso de se perceber tudo, disse uma
vez De Santillana, Amleto, p. 154): cf. Gernet, p. 71, que todavia entende a purificao de
Epimnides no sentido de uma reforma religiosa, e v no Cretense uma daquelas figuras que
se distinguem por uma espcie de audcia solitria (p. 352). Tambm Mondolfo, I, 2, p. 49,
v em Epimnides um tipo de sbio, adivinho, mago e purificador, que professa doutrinas
msticas sobre o mundo e sobre a alma (p. 389), e, com base em Jambl. 135, a possibilidade
de ter sido discpulo de Pitgoras: enquadra contudo Epimnides no problema histrico da
difuso de ritos e crenas de provenincias vrias na Grcia, relacionado com a composio
histrica do povo grego e com as condies histricas do seu desenvolvimento (I, 1, p. 149).
Zeller, pelo contrrio, I, 2, pp. 416-417, distinguira as escolas de Pitgoras, de Epimnides e de
Onomcrito, realando, mas s para a primeira, a presena simultnea do elemento religioso,
poltico e cientfico. Dodds relaciona Epimnides com as figuras dos sacerdotes e adivinhos
ambulantes (pp. 272-273). Pugliese Carratelli v em Epimnides o depositrio da tradio
religiosa cretense, numa esfera de atividade puramente religiosa, mas marcada por uma
recuperao da unio entre Atenas e Creta (p. 374). Reformador religioso e, por conseguinte,
poltico, Epimnides para Mazzarino (pp. 26, 31).
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25 De facto, temos indcios de que a figura do Cretense era muito mais
complexa que a de um tradicional sbio: uma meno isolada alude a um
interesse seu pelas tcnicas agrcolas, declarando-o inventor do gancho e
do arado
53
. Pelo contrrio, temos muitas referncias de uma sua cosmologia
54
,
especialmente com fortes traos de originalidade (pelo pouco que podemos
deduzir dela) relativamente cosmologia hesidica e tradicional
55
. O aspecto
mais evidente desta cosmologia a identificao e a denominao de estrelas
e de constelaes, denominao naturalmente extrada dos contos mticos
e inserida na tendncia em ver nos astros figuras divinas e hericas; facto
que permanece a primeira forma com a qual historicamente se manifestou,
mesmo antes dos gregos, a cincia do cu
56
. Mas provavelmente Epimnides
tambm reflectiu sobre a origem do todo, assinalando como dois princpios
53
Serv. in Vergil. Georg. I 19 = DK3A8: Epimnides, inventor do gancho e do arado, em se-
guida chamado Buzige, segundo Aristteles (fr. 386 Rose). Em Hesych. s.v. bouzgs = DK3A8,
fala-se de um heri tico que foi o primeiro a aplicar o jugo aos bois, e que era chamado
Epimnides. A este propsito Demoulin, p. 112, observa que, se era um heri tico, no podia
ser um purificador cretense: portanto, devia tratar-se de outro Epimnides, ateniense, de quem
Pausnias atesta uma esttua frente ao Elusis, que recebeu o nome de Buzige, chefe da famlia
dos Buziges.
54
Vejam-se os fragmentos de 6 a 19 e de 21 a 25 em DK.
55
Vernant, Mito e societ, p. 207, defende que cosmologias como a de Epimnides manifestam
a presena no mbito dos mitos de um elemento de crtica, de contestao, que no toma a
forma de objees nem de discusso aberta, mas exprime-se atravs de diferenas significativas,
divergncias na forma e no contedo dos contos. Cf. tambm Adorno, pp. 583-585; Kernyi,
1, p. 49. Cf. Colli, p. 264: os fragmentos confirmam e alargam a tese que a poesia teognica
de Epimnides se distancia no s da tradio homrico-hesidica, mas tambm da rfica em
sentido estreito, desenvolvendo uma temtica original. Demoulin, pelo contrrio, embora realce
a originalidade da poesia teognica de Epimnides (pp. 124 segs.), sobe a datao para uma
gerao antes do arcontado de Slon (pp. 13, 42, 62, 116) e, por conseguinte, v na cosmologia
do Cretense influxos da doutrina de Anaxmenes, atribuindo-lhe a composio no antes do
fim do sculo VI (p. 122). Como dissemos, para este estudioso, tal como para Diels, todos os
fragmentos de Epimnides so esprios (passim e p. 134).
56
Sobre este assunto, convm ver De Santillana, Origini. Tambm Faure (p. 130) pe justa-
mente em evidncia o papel de cosmologias, como a de Epimnides, no nascimento de uma
cincia positiva do cu, e pergunta-se se a conceo das geraes divinas, da realeza de Zeus
e dos seus filhos em Creta, como aparece na obra de Epimnides, no estar na origem da
Histria Sagrada de Evemero (e depois de nio), razo pela qual Cronos, Zeus e os seus filhos
inscreviam a sua vida no tempo e no espao, e ainda na eternidade; cf. tambm Rotondaro,
Esiodo. De facto, a cincia astronmica servia-se da tradio, da religio, da poesia, e no
podia ser de outra forma, dado que vida e eternidade pertenciam aos deuses, porque estavam
ali no cu, visveis por todos, e no apenas a uns poucos iniciados.
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26 da realidade o Ar e a Noite: temos testemunhos de Damscio
57
e Filodemo
58
.
No sabemos muito mais acerca da derivao de todas as coisas do Ar e da
Noite, mas, precisamente por este aspecto, a sua filosofia pode-se ligar
quela que cerca de um sculo depois elaboraria Parmnides, segundo a
qual Luz e Noite
59
, ou Fogo e Noite
60
, entram na composio e determinam
as formas de tudo o que visvel
61
.
Um sbio, portanto, no sentido que a tradio grega deu a este termo:
de facto, no elenco dos sete sbios, aparece tambm o nome de Epimni-
des
62
. Provavelmente, tambm ele se autoapresentou como figura excecional,
divina, descida do cu sobre a terra para fazer o bem dos homens, se escre-
57
Damasc. de princ. 124; I 320, 17 = DK3B5: ps dois princpios primos, o Aer e a Noite, dos
quais se gerou o Trtaro, terceiro princpio, a meu ver, e como um misto composto de ambos;
destes geraram-se os dois Tits: chamou assim a mediao inteligvel (notn mestta), por-
que se distende (diatenei) sobre ambos, o cmulo e o termo (t kron ka t pras), cuja
mistura produziu o ovo cosmognico. claro que aqui Damscio est dando as definies
de Epimnides, embora a gerao do ovo, a explicao da causa dos nomes usados por Epi-
mnides constituam claramente uma sua deduo. Com efeito, Aristteles cita a antiguidade,
e para ele tambm, a impossibilidade lgica, deste nascimento da noite: ... as opinies dos
telogos, que fazem nascer todas as coisas da noite: Met. XII 6 1071b26. Os telogos so
Orfeu DK1B12; Museu DK2B14; Epimnides B5, Acusilau DK9B1, 3; Hes. Theog. 116sg.; erga
17 [na verdade, em Hesodo, Noite no a primeira: primeiro Chaos; Aristoph. Aves 693].
Zeller, I, 1 p. 206 n. 4, afirma que entre todas as teogonias que conhecemos, a de Epimnides
a nica em que Noite nomeada como ser originrio.
58
Philod. de piet. 47 a 2 p. 19 = DK3B5: para Epimnides do Aer e da Noite formaram-se
todas as coisas.
59
DK28B9.
60
DK28B8.53-59.
61
DK28B9.3-4: tudo igualmente pleno de luz e de noite escura / e equilibram-se ambas,
porque cada coisa provm da unio das duas, traduo de Casertano. Tambm Detienne,
Maestri, viu uma proximidade/distncia entre Epimnides e Parmnides, justamente quando
reala a presena em Parmnides de exigncias lgicas e de uma reflexo sobre a linguagem [de
facto, o que sabemos de Epimnides muito menos do que sabemos sobre Parmnides], mas
ultrapassando demasiado os documentos em nossa posse quando fala de uma reflexo sobre
a alma por parte do Cretense (p. 105). Tambm a proximidade entre as duas figuras baseada
numa conceo de Aletheia (p. 106) parece-me forada, a partir do momento que de uma
tese epimendea sobre a verdade nada sabemos. Tal como me parece forada a contraposio
entre as duas figuras baseada na sua diversa posio social: De Epimnides a Parmnides,
o contexto social no o mesmo: o mago vive afastado da Polis, margem da sociedade. O
filsofo ao invs est submetido ao regime da Polis e portanto a exigncias de publicidade
(p. 109). Com efeito, a chamada a Atenas, com base na sua notoriedade e, por conseguinte,
verosimilmente, na sua influncia, que faz de Epimnides uma figura absolutamente no iso-
lada, que age s em privado: a sua atividade, quer seja de reformador moral ou de purificador
religioso, atesta a publicidade da sua figura.
62
Plutarch. Sol. 12 = DK3A4. Para os sete sbios, ver DK10.
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27 veu: Tambm eu sou da estirpe de Selene dos belos cabelos
63
; exatamente
como Empdocles, quase um sculo depois, teria dito de si, que vagueava
entre os mortais como um deus imortal, entre todos honrado, cingido de
faixas e de coroas floridas
64
.
Mas o aspecto mais interessante, mais filosfico, da sapincia de Epi-
mnides diz respeito ao facto de ser um mntis no relativamente s coisas
futuras, mas s do passado. Aristteles que nos oferece esta curiosa notcia
numa passagem da Poltica
65
: falar em pblico (dmgoren) mais difcil
que julgar (dikzesthai), e natural, visto que diz respeito ao futuro; pelo
contrrio, julgar diz respeito ao que aconteceu (t gegon), que cognos-
cvel at para os adivinhos (mntesin), como disse Epimnides cretense:
de facto, ele vaticinava (emanteeto) no acerca do futuro, mas sim acerca
das coisas j acontecidas (per tn gegontn), mas obscuras (adln). A
importncia deste testemunho foi justamente assinalada pela historiografia.
Pode entender-se este tipo de cincia como uma cincia relativa s antigas
culpas, que permaneceram desconhecidas, reveladas por ela e purificadas,
63
Aelian. Nat. anim. XII 7 = DK3B2: Kern, Religione, p. 175, conjetura que Epimnides pe
a falar Museu: de qualquer maneira, nota Burkert, Lore, p. 346 n. 48, as palavras ka gr eg
mostram que havia outros membros da famlia da lua. A mesma pergunta coloca Giannanto-
ni, ad loc.: Epimnides pe a falar Museu, filho de Selene, ou o fragmento de Museu? No
fragmento no h absolutamente nenhuma doutrina da metempsicose, tal como no havia em
DK3A2: cf. Burkert, Lore, p. 151, que atribui a Epimnides s os caracteres do iniciado, mas
fala de metempsicose para Pitgoras e Empdocles (p. 136 n. 90).
64
DL VIII 62 = DK31B112.
65
Pol. 17. 1418a21 = DK3B4. Na verdade, no falta uma tradio, mesmo antiga, de que temos
notcia em Plato (Leg. I 642d = DK3A5), Plutarco (Sol. 12 = DK3B10) e Digenes Larcio (I
114 = DK3A1), que faa de Epimnides um profeta no sentido clssico, que preveja eventos
futuros. Mas enquanto Plato, que decerto no respeitoso, para fins prprios, da cronologia,
cita a profecia de Epimnides sobre as guerras com os Persas, e f-lo prever, dez anos antes, a
vitria grega de 490, Plutarco cita-a no episdio de Muniquia: diz-se tambm que, observando
a colina de Muniquia, teria previsto os males que aquele territrio teria causado cidade, e
assim tambm Digenes. Demoulin, pp. 45, 104, 106, observa que estas profecias eram evidente-
mente orculos ex eventu, e atribui-as, coerentemente com sua tese, a uma recolha de orculos
devida a Onomcrito, que entre finais do sculo VI e incios do V atribua a antigos profetas
orculos apcrifos teis causa dos Pisistrtides. Pode-se notar, contudo, que a atribuio de
um significado oracular a uma observao de Epimnides poderia ter sido feita num segundo
momento, no horizonte da construo da lenda epimendea, mas com base num dado real:
no inverosmil pensar que Epimnides tenha podido fazer a sua observao sobre a colina
de Muniquia em sentido logstico e geogrfico, e que em seguida tenha sido estabelecida a
ligao a um facto realmente acontecido, precisamente para valorizar a fama de profeta do
Cretense.
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28 como faz Vernant
66
; mas pode tambm entender-se, e parece mais provvel,
como o primeiro aparecimento de uma racionalidade que se exprime,
verdade, por formas ainda ligadas aos modos da tradio (poesia, vaticnio,
profecia), mas que j identificou na investigao sobre o passado o mtodo
para poder retirar ensinamentos sobre o futuro, como faz Mazzarino
67
. Uma
racionalidade que j problemtica porque est ligada a um juzo que
interpreta, porque v no que aconteceu no um campo de factos dados
e adquiridos pacificamente por todos, mas sim o campo do que deve ser
desvelado, o campo das coisas obscuras que no se veem imediatamente ,
e a inteligncia do passado, a luz que ilumina a escurido do passado, so
o resultado ento de uma atividade de reflexo e de interpretao.
Que Epimnides interpretasse e combatesse contra outras interpretaes,
claramente atestado pelo fragmento 11, citado por Plutarco
68
: h um mito
66
Vernant, Mito e pensiero, p. 55; muito menos convincente o parentesco que Vernant es-
tabelece entre o xtase rememorativo de Epimnides e a anamnese das vidas anteriores do
pitagorismo; vejam-se tambm as pp. 259-260, onde se fala de homens dotados de uma espcie
de extra-sentido, que lhes abre o acesso para um mundo normalmente proibido aos mortais.
Tambm Rohde, p. 429 n. 1, havia compreendido este testemunho em sentido religioso, porque
se se tivesse de entender como uma explicao racional, no haveria necessidade alguma do
mntis. Todavia, eu no consigo ver no testemunho nenhuma perspetiva metafsica, como
v Colli, pp. 266-267, nem sequer uma razo para duvidar da notao de Aristteles, segundo
o qual Epimnides no teria feito divinaes sobre o futuro.
67
Mazzarino I, p. 5: a profecia sobre o passado de Epimnides laicizou-se, dois sculos
depois, com o racionalista Tucdides, que quer retirar dos factos passados um ensinamento
para o futuro. Mazzarino v unir-se em Epimnides uma grande revoluo social (que tenta
minar as grandes classes aristocrticas, proprietrios de terras, como os alcmenidas) e uma
revoluo contra as tradies populares do mito. Mazzarino, que opta por uma datao alta
quer do episdio de Clon, quer da viagem a Atenas de Epimnides (pp. 29-30), avana tam-
bm uma interessante hiptese sobre o genos a que pertencia Clon: os grandes adversrios
dos Alcmenidas eram os descendentes de Licomedes, dos quais era gennta Temstocles, o
defensor de uma poltica ateniense fundada na frota: embora eles tambm fossem expoentes
de uma aristocracia latifundiria, casaram a sua causa com a da democracia, isto , com os
interesses das classes martimas. A tradio rfica estava ligada aos descendentes de Licome-
des: havia um hino de Museu aos descendentes de Licomedes, no qual se narrava acerca
de Flios, filho de G e antepassado de Cucon, que levou de Elusis a Messene os cultos de
Demter e de Core. Flios era o heri epnimo do demo de Flias, onde os descendentes de
Licomedes tinham a sua sede, e qual pertencia tambm Mron, o acusador dos alcmeni-
das. Epimnides tinha portanto um ponto de apoio em Flias, o demo dos descendentes de
Licomedes: A profecia sobre o passado era a arma principal de luta poltica (p. 33). Sobre
este assunto, veja-se tambm Pugliese Carratelli, pp. 374-375. Sobre a ligao entre mntica,
profecia, dimenso potica, religiosa e poltica, vejam-se as pginas de Chirassi Colombo (em
particular, pp. 33-35, 72-74).
68
Plutarch. De defect. or. 1 p.409 E = DK3B11.
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29 segundo o qual guias e cisnes, levados das extremidades da terra ao centro
dela, para ali desciam, para Delfos, o chamado umbigo da terra (omphals).
Em seguida, Epimnides de Festos, ao investigar/refutar (elnconta) o mito
junto do orculo do deus, e recebendo uma resposta obscura e ambgua
(khrsmn asaph ka amfbolon), assim escreveu: Nem na terra nem
no mar h no meio um umbigo; e mesmo que haja, evidente (dlos) aos
deuses, mas est escondido (phantos) aos mortais.
A polmica com o mito tradicional evidente, tal como o facto de o or-
culo, exatamente como o passado, no ser por si mesmo claro, mas obscuro
e ambguo, e obscuridade e ambiguidade podem ser esclarecidas e desfeitas
s por uma interpretao. Aqui no se pretende destacar a sapincia dos
deuses face ignorncia dos homens: a afirmao do primeiro verso ntida,
decisiva; o segundo verso, mais do que ser uma concesso a um saber divi-
no proibido aos mortais, ao invs a reivindicao da condio de clareza
(dlos) que indispensvel para que o homem possa fazer uma conjetura
e uma assero, qualquer assero: no sendo clara e evidente a existncia
de um umbigo do mundo, os homens no podem falar dele. Poder-se-ia
aproximar este fragmento do fragmento sobre os deuses de Protgoras
69
, onde
tambm encontramos adlts como fator que impede o conhecimento, mas
parece-me que est mais prximo, no s cronologicamente, da mentalidade
de um Xenfanes, quando salienta o valor conjetural do saber do homem
baseado nas suas experincias diretas
70
, ou de um Alcmon, quando afirma
que os deuses podem tambm ter um conhecimento certo, mas aos homens
dado s o tekmaresthai
71
. provvel
72
que o fragmento tambm tenha um
significado religioso e poltico.
Chegado agora ao segundo dos dois aspectos sobre o qual gostaramos
de nos debruar, convm notar, antes de mais, que as fontes no consen-
tem a atribuio direta do chamado paradoxo do mentiroso a Epimnides.
69
DL IX 51 = DK80B4.
70
Sext. Emp. Adv. math. VII 49, 110 = DK21B34.
71
DL VIII 83 = DK24B1.
72
Tambm para Colli, p. 264, o fragmento reala a relevncia do momento interpretativo:
a interpretao de Epimnides soa hostil classe sacerdotal, todavia este ataque no de
carcter poltico, mas religioso. Colli ope-se interpretao de Mazzarino, I, p. 27, segundo
o qual se manifesta aqui um impulso para a reflexo crtica e o primeiro pensamento histri-
co dos gregos. Epimnides, para Mazzarino, tinha negado, com a sua crtica corajosa, que o
orculo de Delfos, defensor da aristocracia latifundiria alcmenida, era o umbigo do mundo
(I, pp. 50-51). Mas o fragmento tem tambm um significado poltico: O deus de Delfos, caro
aos malditos alcmenidas, era assim inferiorizado pela feroz crtica do pregador religioso,
sacerdote devoto s Ernias (I, p. 49).
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30 muito mais plausvel que esta seja uma das argumentaes elaboradas e
desenvolvidas em ambientes megricos, presumivelmente o de Eubulides de
Mileto, ao qual a tradio atribuiu argumentaes como a do mentiroso, a do
escondido, a de Electra, a de sorites, etc. Eubulides de Mileto foi discpulo de
Euclides de Mgara e desenvolveu muitas argumentaes dialticas em forma
de pergunta; seu ouvinte foi tambm Demstenes, que por sua causa deixou
de pronunciar mal a letra r: Eubulides polemizou contra Aristteles e contra
Zeno, contra o qual escreveu tambm uma obra
73
. Uma das formulaes
mais claras do paradoxo citada por Ccero: se tu afirmas mentir e dizes que
isso verdade, mentes ou dizes a verdade?
74
. Debruar-nos-emos adiante
sobre o forte teor dialtico e problemtico encerrado nestas poucas palavras.
Por ora, vejamos em que se baseia a atribuio do paradoxo a Epimnides.
No fragmento 1, constitudo por uma passagem da carta do apstolo Paulo
a Tito, lemos: Disse um deles [dos cretenses], um profeta deles: Mentem
sempre os cretenses, bestas ms, ventres preguiosos (krtes ae psestai,
kak thra, gastres arga). Este testemunho verdadeiro
75
.
V-se logo que o paradoxo do mentiroso no nasce do nico verso de
Epimnides citado, mas do conjunto explosivo deste verso e das palavras de
Paulo que o antecedem e o seguem: um cretense diz que os cretenses
mentem sempre, e isto verdade. Convm notar que Paulo no diz quem
este cretense. Calmaco, no sculo III a.C., com base num testemunho de
Hiero, apodera-se da primeira metade do verso: do seu hemistquio se
apoderou em seguida Calmaco [1, 8]: Mentem sempre os cretenses: o teu
tmulo, senhor, construram os cretenses; mas tu no morreste: de facto,
vives sempre
76
. Calmaco tambm no nomeia Epimnides e, no entanto,
retoma as primeiras palavras do seu verso claramente com a funo de
73
DL II 108-109.
74
Cic. Ac.pr. II 20. Segundo Leclerc, p. 226, quer Digenes Larcio quer Ccero conheciam
bem Epimnides, e seria absurdo se, ao citar o paradoxo, no tivessem mencionado o nome
de Epimnides: isto significa precisamente que a tradio ainda no lho havia atribudo. Se-
gundo a estudiosa foram os Esticos [mas no se diz quem nem onde] que se apoderaram da
primeira parte do verso de Epimnides como a premissa maior de um silogismo aportico, e
depois os lgicos modernos atriburam a Epimnides a paternidade do paradoxo (p. 225).
75
Paul. Ad Tit. 1, 12-13 = DK3B1.
76
Hieron. Ep. 70, I 166 = DK3B1. O verso de Epimnides tem uma vaga assonncia com um
verso da Teogonia de Hesodo, o verso 26: pastores, cujo campo casa, m gente, s ventre
(poiomnes grauloi, kkelgkhea, gastres oion) [traduo italiana de Arrighetti]; Hesodo
era, de resto, o modelo comum dos escritos catrticos: cf. Pettazzoni, p. 206 e nn. Todavia,
d nfase a esta proximidade Leclerc, chegando tambm a absurdos hermenuticos, como a
contraposio entre cretenses e Epimnides, que no tinha gastr (de facto, no comia nem
defecava) e, por conseguinte, no era um animal (p. 231).
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31 polmica religiosa: provavelmente, defende a imortalidade de Zeus contra
um Zeus cretense que perece
77
. O ciclo fecha-se nos sculos II-III d.C., com
Clemente de Alexandria, que identifica o Cretense recordado por Paulo na
epstola a Tito em Epimnides
78
.
Da anlise destes simples dados, pode portanto concluir-se que: 1) no
conhecemos o contexto do verso de Epimnides; 2) no podemos sequer dizer
com certeza se Paulo estava efetivamente a citar Epimnides; 3) a polmica
com um Zeus que perece claramente de Calmaco, mas nunca poderemos
saber com certeza, embora seja provvel, se era tambm uma polmica de
Epimnides; 4) a ligao entre Epimnides e o verso citado por Paulo de
Clemente e no podemos verific-la.
Podemos transformar estas certezas negativas em algo positivo? Sim, se
nos contentarmos, fundamentalmente, com os talvez e os provavelmente.
1) poder-se-ia tambm aceitar que se identifique o cretense de Paulo com
Epimnides, como faz Clemente de Alexandria; 2) a sua polmica com
os cretenses; provvel que esta controvrsia se insira na polmica geral
relativa ao luxo, aos maus costumes, ao materialismo vulgar dos seus con-
cidados, de que possumos outros testemunhos, tal como a polmica de
Empdocles com os agrigentinos; 3) ora Epimnides escreveu decerto sobre
assuntos cretenses e polemizou com os seus concidados, se bem que no
possamos saber com certeza sobre que assuntos. H um testemunho muito
significativo, que quase nunca citado, de um escritor do sculo I a.C., que
mostra conhecer escritos cretenses contraditrios entre si, em particular,
escritos de Epimnides, que apreciado precisamente pela sua veridicida-
de e credibilidade. Diodoro da Siclia que assim escreve: dado que os
escritores cretenses discordam uns dos outros, ns seguimos os que dizem
coisas mais persuasivas (t pithantera) e que so muito mais dignos de
crdito (tos malistas pisteuomnois), aproximando-nos de Epimnides em
77
Mas segundo Faure, p. 79 n. 1, teria exatamente o mesmo sentido em Epimnides, que
protesta contra a crena na existncia de um tmulo de Zeus. Para todas as referncias literrias
tradio de um Zeus nascido, criado, casado, morto, enterrado, cf. Faure, p. 110 e nn. 1-6.
De facto, havia um Zeus identificado em Creta com um jovem deus que morre: Vian, Creta
minoica, pp. 392-393. Segundo Faure, p. 128 n. 3, Calmaco, se no nomeia Epimnides, tem
talvez em mente Evemero. Tambm para Mazzarino, I, p. 26, Epimnides polemizava contra
os mitos tradicionais dos seus concidados. Da mesma opinio De Santillana: Epimnides
disse aos Atenienses que embora os ritos da religio cretense pusessem em cena a morte e o
renascimento anual de Zeus, com isto no se queria negar a verdade conhecida em Atenas,
isto , que Zeus eterno e imortal (p. 64).
78
Clem. Alex. Strom. I 59 = DK3B1. A mesma atribuio ser depois feita tambm por Gir-
lamo, In epistolam ad Titum I, 706.
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32 algumas coisas
79
. Portanto, tambm o fragmento 1, embora no nos d ne-
nhum elemento doutrinrio concreto, pode confirmar alguns traos da figura
vivaz e simptica deste cretense em corajosa polmica com os costumes do
seu tempo, com as crenas religiosas mais difundidas, com as tradicionais
doutrinas cosmolgicas e astrolgicas mais comuns.
O fragmento 1, dizamos, na sua totalidade explosivo no campo da l-
gica. bvio que aqui Epimnides j no tem voz na matria, mas parece-me
interessante mencionar apenas a questo deste paradoxo e da sua histria.
Dito em termos modernos, o paradoxo o de um enunciado que exprime
algo sobre a prpria verdade ou falsidade
80
e, portanto, liga-se aos grandes
problemas da validade lgica, da correo, da verdade, da propriedade se-
mntica dos enunciados que, atravs de Parmnides e dos sofistas, a partir
de Plato so formulados para toda a filosofia ocidental.
O problema colocado pelo fragmento 1 pode enunciar-se da seguinte
forma: se quem fala faz parte de um grupo de pessoas que mentem sempre, e
a sua afirmao concerne precisamente ao facto que aquelas pessoas mentem
sempre, pode afirmar-se que est a dizer a verdade? Naturalmente o paradoxo
formulvel e compreensvel s se se quebrar a unidade parmendea entre
linguagem, verdade e realidade, segundo a qual tudo o que se diz traduzindo
em linguagem uma relao real por essa mesma razo verdade. A ruptura
daquela unidade foi operada pelos sofistas, que distinguiram para sempre o
plano do real do da linguagem, mas conseguiram colocar a verdade apenas
no plano da individualidade. A recomposio desses trs nveis e, por conse-
guinte, a devoluo de um valor de objetividade, de universalidade, ao nvel
da verdade, foi a tentativa mais tenazmente perseguida por Plato nos seus
ltimos dilogos. Tentativa que, guardando todo o seu alto valor tico e pol-
tico, conserva tambm, em nvel lgico, lacunas e pontos fracos
81
. O paradoxo
do mentiroso um desses indcios. Plato no nomeia Epimnides. O exame
da presena, nos dilogos platnicos, da dificuldade lgica evidenciada pelo
paradoxo precisaria de um tratamento muito mais articulado, mas no falare-
mos dele. Mencionaremos apenas o facto de que sobre ele muito meditaram,
por sculos at hoje
82
, algumas das maiores mentes da nossa histria cultural,
79
Diodor. V 80 = DK3B20.
80
Kneale, p. 23: as noes de verdade e falsidade so de grande importncia para a lgica,
porque a noo fundamental da lgica a validade, e esta definvel em termos de verdade
e falsidade.
81
Para toda a questo, cf. Casertano, Linguaggio.
82
Para a histria da argumentao, veja-se o meu ensaio citado na nota 1, com a bibliografia
relativa.
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33 de Plato a Aristteles, a Crisipo, a Agostinho, Alberto Magno, Guilherme de
Ockam, at Peirce, Frege, Russell.
[trad. Maria da Graa Gomes de Pina]
[recebido em maio 2010; aceito em junho 2010]
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