Você está na página 1de 6

Introduo

Panorama do debate acerca das cincias

Vera Portocarrero
org.

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros


PORTOCARRERO, V., org. Filosofia, histria e sociologia das cincias I: abordagens
contemporneas [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 1994. 272 p. ISBN: 85-85676-02-7.
Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

All the contents of this work, except where otherwise noted, is licensed under a Creative Commons Attribution-Non
Commercial-ShareAlike 3.0 Unported.
Todo o contedo deste trabalho, exceto quando houver ressalva, publicado sob a licena Creative Commons Atribuio Uso No Comercial - Partilha nos Mesmos Termos 3.0 No adaptada.
Todo el contenido de esta obra, excepto donde se indique lo contrario, est bajo licencia de la licencia Creative Commons
Reconocimento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.

INTRODUO

Panorama do Debate
acerca das Cincias

Vera Portocarrero (org.)

emos assistido, nos ltimos anos, a um debate sobre os diversos aspectos que
constituem o que se compreende por cincia. Toma-se como ponto de partida a necessidade de repensar o otimismo ientificista, acirrado no sculo XX,
com o positivismo, pelo ideal de unidade, objetividade, progresso e, sobretudo, pela
noo de verdade cientfica como bem social. Supe-se clara a meta de compreender a cincia, entender sua evoluo, sondar suas origens, abordar suas crises, denunciar seu carter de violncia e de dominao da natureza e dos homens. Seu maior desafio agora no dominar, mas salvaguardar o mundo.
A cincia hoje uma questo que preocupa cientistas e intelectuais, apre
sentando-se-nos, talvez pela primeira vez, desde Galileu, no mais apenas como
adjuvante do trabalho, da sade e das luzes, mas como risco. J no se discutem
as revolues cientficas restringindo-as a seu carter metodolgico, como se os
cientistas fossem os trabalhadores da prova stricto sensu, os trabalhadores meticulosos da boa conscincia.
Considera-se a cincia uma das maiores fontes de patologia e mortalidade
do mundo contemporneo, sobretudo depois da Grande Guerra. Enfatiza-se sua
constituio tica e social, seja para desmitificar sua pretenso neutralidade, seja
para apontar o perigo que representa e a responsabilidade poltica de que deve estar
investida. A cincia apresentada como uma importante forma de poder, sobretudo
em sua relao com a alta tecnologia que hoje conhecemos.
Reivindica-se, cada vez mais, a superao de todas as dicotomias sobre
as quais se funda o cientificismo, tais como conhecimento e poltica, cincia
e sociedade, teoria e prtica, razo e poder, sujeito e objeto. A epistemologia
j no o espao exclusivo da anlise da racionalidade e da linguagem, mas
est inteiramente imiscuda com as questes cientficas.
A noo de ato epistemolgico no correponde mais necessria ou exclusivamente ao cogito cartesiano, pois a cincia compreendida como produo

tcnica de objetos cientficos construdos. Ela , deste ponto de vista, construo


de um objeto depurado cientificamente por um sujeito que social, estabelecido atravs da comunicao e do controle.
Afastado da mstica cientificista, tal enfoque tenta mostrar que, ao tomar a descrio do fenmeno como o prprio fenmeno, podemos determinar, ou melhor, alcanar pontos estveis - "cientficos" - a partir da transformao de fatos em artefatos, que funcionam na prtica; rejeita-se, ento, a
oposio entre o fato objetivo e sua descrio cientfica.
Contra a perpetuao irrefletida de tais binmios, busca-se recuperar a
criatividade num esforo inter, intra ou trans-disciplinar, rejeitando os procedimentos da repetio, cpia ou representao, uma vez que estes, fragmentrios,
perderam a possibilidade da totalidade ativa do saber.
Contra todo dogmatismo, impe-se a pesquisa histrica das cincias. Tomase como ponto de partida a necessidade de analisar suas trajetrias, no se limitando
mais ao plano das idias. Um nmero significativo de historiadores, filsofos e socilogos desenvolveu, nos ltimos vinte anos, um interesse crescente pela cincia no
s como teoria, mas como prtica social, econmica e poltica e como fenmeno
cultural, ultrapassando sua condio de sistema terico-cognitivo.
Novas abordagens analisam ainda, para alm destas, as prticas de laboratrio, constituindo um corpus de observaes sobre estas atividades a fim de integrar todos os aspectos do fazer cincia, com o objetivo de compreender sua
complexidade, atravs da presena do trabalho emprico na revoluo cientfica,
considerada, no limite, revoluo das mos mais do que das idias.
Este interesse deve-se observao das prticas experimentais, que, na
cincia moderna, localizam-se no laboratrio. A nova histria estuda as prticas
locais e sua insero social, relacionando-as com os instrumentos, os materiais,
os conceitos e o saber, para afirmar sua multifuncionalidade.
Desde sua fundao no sculo XVI, a cincia moderna vem sendo objeto
de investigao. Primeiramente, atravs das "teorias do conhecimento", em seguida, pela "filosofia da cincia", mais tarde pelas "epistemiologias lgicas" e "histricas", ou, mais contemporaneamente, pela "histria da cincia", que rene
abordagens histricas, filosficas e sociolgicas.
As "teorias do conhecimento" pesquisam os processos de produo de
conhecimento pelo sujeito cogonoscente, na tentativa de explicar a relao
entre o sujeito que faz cincia, o objeto de conhecimento e o "desvelamen
to", a "representao" ou a "produo" da verdade cientfica; como o fez Descartes, por exemplo, numa perspectiva idealista e racionalista, na Frana; ou
Hume e Locke, numa perspectiva realista e empirista, na Inglaterra; ou, mais
tarde, Kant, ao buscar as condies de possibilidade do verdadeiro conhecimento, atribuindo-as s categorias a priori do sujeito transcendental.

Nestes casos, discute-se a cincia questionando-a do ponto de vista destas


oposies (racionalismo x empirismo ou idealismo x realismo), com o objetivo de
determinar as faculdades do sujeito e sua capacidade de produzir representaes
suscetveis de objetividade. Afirma-se que o conhecimento cientfico produzido
previamente na e pela razo, mesmo que tenha de recorrer experincia emprica;
ou que produzido a partir do dado emprico, mesmo que, num segundo momento seja elaborada pela razo. De um extremo ao outro, gradientes foram estabelecidos, como por exemplo a noo de "racionalismo aplicado" de Bachelard.
O interesse por tais questes desenvolveu-se, por um lado, at nossos
dias, numa perspectiva lgica, principalmente a partir da filosofia da linguagem,
de Wittgenstein a Quine; ela visa ao estudo e construo da linguagem cientfica, assim como investigao sobre as regras lgicas necessrias ao enunciado
cientfico correto.
Por outro lado, desde Comte, no sculo XIX, a questo cincia no mais
se limita s anlises dos processos cognitivos. H um deslocamento para uma filosofia fundada na histria da cincia e sua relao intrnseca com o progresso da
sociedade e da humanidade. Em Curso de Filosofia Positiva, a cincia compreendida como uma teoria que progride no sentido de uma unidade geral, para
uma verdade finalmente positiva, sendo sua gnese racional e psicossociolgica.
As anlises das epistemologias lgicas fundadas na filosofia da linguagem
foram retomadas pela sociologia do conhecimento, inspirando, nos anos 70, o
chamado "Programa Forte de Sociologia". Com base na noo de construo lingstica como construo convencional, indissocivel dos processos de interao
social entre os indivduos e de suas necessidades prticas, Bloor, Barnes e outros
derivam a concepo de cincia desta noo de construo.
A perspectiva construtivista, que inclui no somente a noo de linguagem, mtodo e objeto construdos, mas tambm a idia de que a legitimao
dos conhecimentos cientficos se constri social e historicamente, parece imporse cada vez mais no decorrer de nosso sculo.
A reflexo sobre a cincia dirigiu-se tambm para a vertente histrica, desenvolvida at hoje, atravs das epistemologias, surgidas na dcada de 30, e de
outras formas de histria da cincia propostas nos ltimos vinte anos.
Avessas ao dogmatismo unitrio, metodolgico e teleolgico da anlise
comtiana, posicionam-se as epistemologias de carter deliberadamente no-posi
tivista, histrias crticas da cincia. Internalistas ou francesas, representadas por
Bachelard, Koyr, e Canguilhem, atm-se anlise da racionalidade cientfica;
externalistas ou inglesas, representadas por Popper e Kuhn, restringem os estudos
da cincia a explicaes sociais, pressupondo que o carter real da cincia situase para alm de seu campo de investigao, isto , o contedo. Entre um extremo e outro, encontraremos gradientes, cujo desafio sintetizar os dois aspectos.

Estas duas formas de pensar a cincia - internalista e externalista - implicam uma inviabilidade de dilogo, hoje considerada infrutfera. Pois, para
a primeira, no ser possvel fazer histria da cincia, sem se considerarem os
elementos propriamente cientficos; ao passo que para a externalista, o mais
importante a explicitao da produo cientfica em seus componentes sociais, sem o que o trabalho do historiador parecer absurdo.
Deste modo, tanto em um caso como no outro, a cincia analisada a
partir de uma ruptura entre a comunidade e os contedos do conhecimento, de
uma reduo do social ao exterior das atividades cognitivas.
Para a "nova histria das cincias", a distino internalismo e externalismo - e
todas as tentativas de sua sntese - so consideradas pouco produtivas e devem ser
substitudas por uma reflexo sobre as condies histricas da formao destas duas
categorias - sua genealogia - com o objetivo de ultrapassar tal dicotomia.
Justamente a concepo e o valor de cincia so surpreendentemente plurais. Vo desde sua compreenso como um sistema de conhecimento puramente
terico e neutro at a idia de cincia como prtica poltica. A cincia atribui-se o
valor de verdade objetiva, isenta de subjetividade e de interesses polticos - expresso mxima da razo positiva situada do lado do bem, das tcnicas e dos remdios,
continuamente salvadora - conforme ocorre tradicionalmente.
As tendncias mais recentes desenvolvem a noo de cincia contextual,
contingencial, circunstancial, resultante da combinao de fatores sociais e econmicos. As vertentes contemporneas mais raciais conferem cincia estatuto semelhante a outras manifestaes culturais como a religio e a arte, considerando-a uma
prtica mais humana e mais catica do que se acreditava anteriormente.
cincia pode-se, portanto, atribuir um valor de comprometimento
poltico, enquanto considerada uma rede de relaes de foras que no tm
existncia em si, a no ser como sries de fatores externos sua constituio
lgica, no implicando uma questo de racionalidade cientfica.
Entre estes extremos, encontramos as mais diversas formas de anlise,
dentre as quais devemos incluir aquelas que se pretendem no judicativas que se negam a discutir o valor de legitimidade ou veracidade dos juzos
cientficos, ou, ainda, seu valor tico ou social.
Em sentido mais corrente, podemos afirmar que se entende por cincia o
conjunto das aquisies intelectuais das matemticas e das disciplinas da investigao do dado natural e emprico (que podem ou no fazer uso das matemticas, mas
tendendo sempre matematizao). Freqentemente este sentido controvertido e
rejeitado ou mesmo considerado irrelevante para a histria da cincia.
Neste caso, ela consiste em conhecimento constitudo por conceitos, juzos e
raciocnios, obedecendo a regras lgicas de um conjunto ordenado de proposies,
para alcanar objetivamente a verdade dos fatos, atravs da verificao experimental da adaptao das idias aos mesmos.

Deste ponto de vista, os enunciados fticos confirmados chamam-se dados empricos e so obtidos em uma relao com a teoria, constituindo matriaprima da elaborao terica. O conhecimento cientfico, ento, transcende os
fatos para produzir novos fatos e explic-los. A investigao cientfica no se limita, portanto, aos fatos observados, mas os seleciona, controla e reproduz. A experincia racionalizada atravs de teorias, hipteses e conceitos.
Outra perspectiva de anlise do conhecimento cientfico parte do pressuposto platnico que ope epistem e doxa, cincia ou conhecimento verdadeiro
e opinio ou conhecimento de senso comum. Tradicionalmente, a cincia
considerada o lugar da verdade por se fundar no logos, na razo, especificada, a
partir da cincia moderna, pela exigncia de objetividade e experimentao.
Neste sentido, estuda-se o modo como o conhecimento cientfico alcanado pelo abandono total do conhecimento da opinio, conforme afirma Bachelard,
ou por um processo de purificao, como explica Popper.
Contudo, a concepo mais corrente e tradicionalmente aceita nem sempre considerada a melhor ou a mais correta. Ao contrrio, ela parece um dos
pontos mais afastados do atual debate sobre a cincia.