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Clifford Geertz

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o SABER LOCAL
Novos ensaios emantropologia Interpretatlva
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Traducdo de Vera Mello foscelyne

S"Edi~lio

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EDITORA
VOlES
Petr6polis
2006

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Capftu(o 4

o senso

co mum como urn sistema


cultural

I
":-'

.:

Logo no inicio daquela colecao de jogos conceptuais e


metaforas inesperadas a: que deu 0 nome de Inuestigacoes
Pilosoficas, Wittgenstein com para a linguagem a uma cidade: ,.
Nfio se preocupem com 0 faro de que umas linguagens
rcduzidas que de tinha acabado de inventar com propositos
dtdancos consistern 56 em Imperauvos. Se, per esta razao,
quiserem dizcr que estao tncomplctas, perguntcm-se se por
acaso nossa lingua e completa - se cstava completa antes qu c
a simbolismo da quunlca c a notacaodo dlculo infinitesimal
fossem a cla anexados; pais estes sao, par asslm dizer, as
suburbios de nossa lingua. (E quantas casas qu ruas sao
neccssarias par;.a que uma cidadc cornecc a ser uma cidade")
Nessa lingua pode ser vista como uma cidadc aruiga: urn
labirinto de pequenas ruas e pracas, de casas velhas e novas,
e de casas com extensoes construidas em varies pcriodos; e
tudo isso circundado por uma profusao de areas modernas,
,
I
com ruas regulates e (etas c casas uniforrnes.

Se expandirmos esta rmagem para que abranja a culrura,


poderiamos dizcr que, tradidonalmente, antropologos SCIllpre consideraram a cidade como seu territorio, e que passeani.m par scus becos casualmente construidos, tenrando
elaborar algum tipo de mapa aproxirnado da realidade; e que

"-

1. L. Wittgenstein, Pbllosapbical inuestigations, trad. de G.I'.M. Anscotnbe, Nova


torque, 1953, p. 8; alterei IIgeiramcmc a traducao de Anscombc_lll"/IJstlgl1l(oes
filos6ficas.

Petr6polis,

Vozes, 1996.J

111

s6 recenternenre cornecaram a se indagar como foram COllStruidos 'esses suburbios que parecern estar se arnontoando
."...
cada vez rnais perto, qual seu relacionamento com a cidade
velha (Sera que cresceram a partir dela? Sua criacao a.modificou? Sera que, no final, vao absorve-la totalmentej) e como
sera. a vida em lugares assim tao simetrlcos. A diferenca entre
os tipos de sociedades que normalmente constituem 0 objeto de estudo da antropologia, ou seja, as sociedades tradicionais, c aquelas onde os antropologos vivern, isto e, as
sociedades rnodernas, sempre foi considerada uma questao .
de rnaior ou mellor prlmitivismo. No entanto, essa dlferenca
poderia ser expressa em terrnos do grau de dcsenvolvimento
dos sistemas esquernatizados e organizados de pensamento
e ac;ao - flsica, contraponto, existencialismo, cristianismo,
engenharia, jurisprudencia, marxismo - urn elemento tao
proeminente crrl nossa propria paisagem que nfio podemos
sequer imaginar urn mundo onde eJes, ou algo parecido com
eles, nao cxista - sistemas esses que surgiram e se expandiram ao redor do emaranhado de praticas herdadas, crencas
aceitas, [ufzos habituais, e ernocoes inatas, existentes anteriormente.

nao estejam engavetadas nos compartimentos culturais


ganizados e estanques que conhecemos tiio bem.

Asslm, Durkheim descobriu forrnas elernentares de vida


. religiosa entre as aborigencs australianos; Boas, urn talento
espontaneo para 0 desenho na costa do nO~'oeste; LeviStrauss, lima ciencia "concreta" no Amazonas; Griaule, lima
ontologia simbolica em uma tribo da Africa </cidental; e
Gluckman, urn jus commune impl!cito em outra tribo da
Mr4:a Oriental. Nao havia nada nos suburbios -que nao
existisse antes na cidade antiga.
No entanto, embora todasestas descobertas tcnham tide
um cerro sucesso, pols, hoje
dia, ninguern acha que
"primitivos" - se e que existe algucm que ainda use este
terrno _ sao pl'agmatistas sunplorios que andam tateando em
busca de conforto em mcio a uma nevoa de supersncoes,
elas nao conseguiram fazer calar a pergunta essencial: ondc
exatamentc esta adiferenca
- porque mesmo os defensores
.,
mais acirrados da proposic;ao que qualqucr povo tern sell
proprio tipo de prQfundidade (e eu sou um desses) admitem
que existe uma diferenca+ entre as forrnas ja trabalhadas cia
cultura academica, e aquelas ainda toscas, da cultura coloquial?
.

em

Sabemos, l: claro, que em Tikopia au Timbuctu ha pouca


quimica e menos calculo rnaternatico: e que a boLchevismo,
a perspectiva cia ponto de fuga, -as doutriuas da uniao
hipostatica, au dissertacoes sabre a problernatica mente-corpo nao sao exatamente fenomenosuniversals. Apesar disso,
relutamos -- e antrop61ogos saoparticularmente relutantes
- em extrair destes fatos a conclusao de que aciencia, a
ideologia, a arte, a religiao, ou a filosofia, ou pelo rnenos as
impulsos a que elas servcm, nao sao propriedade cornum de
toda a humanidade.

e que

toda essa

pois a questao nao

e se existe

Parte de meu argumcnto neste ensaio


discussfio foi mal estruturada,

uma forma elemental' de ciencia a ser descoberta nas Trobiand au uma forma elementar de direito entre os drotses,
au se 0 totemisrno {:'''mesmo'' uma religiao, OU 'se 0 cultode
cargos c "mesmo" uma ideologia (todas essas perguntas, a
meu vel', tornaram-se tao depcndentes de definicoes, que se
rransformaram em assuntos de politica intclectual ou de
gosro ret6rico). Trata-se, sim,de saber ate que ponto, ncsses
varies lugares, os aspectos da cultura forarn si~tematizados,
au seja, ate que ponto des tern s'uburbios. E, para investir
contra este problema; em uma rentativa mais promissora do
que 'aquela que busca deflnicoes essericialistas p'.ll'aarte,
denda, rellgiao, ou direito e depois tcnta descobrir se existc

Desta relutancia surgiu toda uma tradicao de argumentos cujo objetivo e provar que os povos "mais simples"
realmente tern urn sentido do divino, urn interesse imparcial
no conhecimento, urna nocao da forma legal, au uma apreciacao da beleza par si rnesma, ainda que essas qualidades

112

01'-

113

1-'

..-~.-:"

entre os bosquimanos algumadessas coisas, quero voltar-rne


para uma dirnensao-da cultura que' nao t normalmente
co~siderada urn de seus cornpartimeritos organizados, como
acontece com estes setores rnais conhecidos da alma. Reflro-rne ao"senso cornum' ...
Haurn nurnero de razoes pelas quais tratar 0 senso
comurn como urn corpo organizado de pensamento deliberado, em vez de considera-lo como aquilo que qualquer
pessoa que usa roupas e 'nao esta louco sabe, pede -kvar a
algumas conclusoes bastante uteis; entre essas, talvez a mals
importante seja que uma das caracteristlcas inerentes ao
pensamento que resulta do senso comum e justamente a de
negar 0 que fol dito aeima, afirmando que suas opinioes
foram resgatadas diretamente da experiencia e nao urn
resultado de reflexoes deliberadas sobre esta. 0 saber que a
, chuva rnolha e que, .portanto, c!evemos nos proteger dela em
algum lugar coberto, ou que 0 fogo queima, eque, portanto,
nao devemos brincar com fogo (rnanrendo-nos, por enquanto, em nossa propria cultura) sac expandidos ate abranger
urn territ6rio gigantesco de coisas que sac consideradas
como certas e inegaveis, urn catalogo de realidades basicas
da natureza e tao perempt6rias que.aem duvida, penetracao
em quaiquer mente-rlesanuvtada 0 bastanre para absorve-las,
No entanto, e obvioque isso nao e verdade. Ninguern, ou
pelo menos ninguern cujo cerebra fundone bem, duvida
que a chuva molhe; mas podern existir pessoas que questionem a proposicao de que obrigatoriamenre devemos abrigar-nos dela, e que achem que enfreritar os elementos e lima
forma de fortalecer nos so carater - algo assirn como se andar
na chuva sem chapeu fosse sinonimo de santidade. E, muitas
vezes, a atracao que 0 brincar com 0 fogo exerce sobre certas
pessoas e mais forte do que a certeza da dor que vira .. A
religiao baseia seus argurnentos na revelacao, a ciencia na
metodologia, a ideoLogia na paixfio moral; os argumentos do
senso cornum, porem, nao se basciarn em coisa alguma, a
n50 ser na vida como urn todo. 0 mundo e sua autoridade.

114

",.,.'

"!''''

_Aanalise do senso comurn, e nfio necessariamente seu


'exercicio, deve, portanto, iniciar-se par urn processo em que
se reforrnule esta distlncao esquecida, entreuma
rnera
apreensao da realidade feita casualmerue - OU seja hi 0 que
for que meramente e casualmcute apreendernos - e uma
sabedoria coloquial.tcom pes no chao, que julga ou avalia
esta rcalidade .Quando dizemos que alguem dernonstrou tcr
born scnso, querernos expressar algo mais que 0 sirnples faro
de que essa pessoa tern olhos e ouvidos; 0 que estamos
aflrmando e que ela rnanteve sells olhos e ouvidos bcm
abertos eutilizou ambos - ou pelo menos tentou utiliza-los
- comcnterto, intehgencia, discernimento e reflexao previa,
e que esse alguem e capaz de lidar com os problemas
cotidianos, de uma forma cotidiana, e com alguma efid.cia.
Quando, por outro Iado, dizemos que a algucm lhc falta born
sense, nao queremos dizer que estc alguern c retard ado, ou
que nao consegue entender que a chuva molha ou que 0
fogo queima, mas sim que e 0 tipodepcssoa
que consegue
complicar ainda mais os problemas cotidianos que a vida
coloca a sua frente: sai de casa sem guarda-chuva em urn dia
nublado; na vida, sofreu uma serie de qucimaduras que
deveria ter sido sabio 0 bastante para evitar e nao ter, de
proprio, aticado as charnas que as causaram. 0 antonimo de
uma pessoa que e capaz de captar as realidades .basicas
atraves da experiencia e, -como sugeri, urn deficiente. 0
antonimo de uma pessoa que c capaz de chegar a conclusoes
sensatas a partir dessas mcsrnas realidades e urn tolo. E esta
ultima palavra tem menos relacao COIll 0 intclecto - em uma
definicao llmitada de intelecto - do que normalmcntc imaginamos. Como observou Saul Bellow, rcferindo-se a certas
especies de assess ores governamentais e de escritores radicais: "O"'mundo esta cheio de idiotas COUl QIs altissimos",
A dissolucao analitica da premiss a tacit a que da ao born
senso sua autoridade - ou seja, aquela para a qual 0 born
senso representa nada mais que ~ pura realidade - nao tern
como objetivo solapar esta autoridade, e sim, transferi-Ia. Se
o horn sensa e urna interprctacao da realidade imediata, uma
115

especie de polimento desta realidade, como 0 mito, a pintura, a epistemologia, ou outras coisas sernelhantes, entao,
como essas outras areas, sera tambern construido historicamente, e, portanto, sujeiro a padroes de jufzo hlstoricaruente
definidos. Pode ser questionado, discutldo, aflrmado, desenvolvido, formalizado, observado, ate ensinado, e po de tambern variar dramaticamente de uma pessoa para outra, Em
surua, e urn sistema cultural, embora nem sempre muito
integrado, que se baseia nos mesmos argumentos em que se
baseiarn .outros sistemas culturais sernelhantes. aqueles
que
.
os possuem tern total conviccao de seu valor e de sua
validade. Neste caso, como em tantos outros, as coisas tern
o significado que Ihes queremos dar.

razao no pragmatismo americano - tudo isto reflete esta


tendencia a buscar as respostas para os misterios rnais profundosda existencia na estrutura do- pensamento corriqueiro, pe-rm-terra, trivial. A imagem de G .E. MOOl"e, quando
tcntou dernonstrar a realidade do mundo externo Ievantando uma das maos c dizendo "isto e urn objeto fisico" e dcpois
levantando a outra e dizendo "isto e outro objeto fisico", njio
deixa de ser, sern considerar dctalhes doutrinarios, aquela
que melhor resume grande parte da fllosofia ocidental rccente.

Apesar de tel" se tornado foeo de tanta e ta~ intcnsa


atencao, 0 s,enso cornum continua a ser, no entanto, um
fenomcno que e prcsurnido, e nao analisaclo. Husserl, e
.depois Schutz, trabalharam com as bases conceituais da
experiencia cotidiana, com a forma como construimos 0
mundo que _habitamos biograftcamente, mas sern admitir a
distincao entre esta eo que dr. Johnson fez quando chutou
uma pedra para refutar Berkeley, ou 0 que fazia Sherlock
Holmes quando ponderou sobre urn cachorro silencioso na
noitc. Ryle, pelo menos, observou en passant que nao
"exihirnos born senso au falta de born senso quando usamos
uma faca e urn garfo; (0 fazemos) quando conseguimos lidar
com um falso mendigo ou com urn problema rnecanico, sern
ter as ferramentas adequadas." Mas, 0 conceito de bOI11
senso normalmentc aceito e aquele que 0 ve como 0 "tipo
de coisa que qualquer pessoa com born senso sabe", Uma
deflnicao que., segundo suas proprias prcmissas, estaria
coberta de born senso,

A importaucia de tude isso para a filosofia e, obviamente,


que 0 born sense, ou outro conceito similar,tornou-se uma
das categorias-chave, talvez ate a categoria-chave, em urn
ample numero de sistemas filos6ficos modernos. Alias, podemos ate afirmar que, desde a epoca de Platao e Socrates,
o born senso ja era uma categoria importante nesses sistemas
(onde sua funcao era dernonstrar
sua propria inadequabilidade). Tanto a tradicao cartesiana como a de Locke
dependiarn, de form as diferentes - de forrnas culturalmente
diferentes - de doutrinas sabre 0 que era
nao auto-evidente, se nao para mentes vernaculas, pelo rnenos para
mentes livres. Neste seculo, porcrn, 0 conceito de born senso
"que nao foi cnsinado" (como e as vezes clenominaclo) - isto
e aquilo que 0 hornern eomum pensa quando livre das
soflsticacoes vaidosas dos estudiosos - quase tornou-se 0
sujeito tematico da filosofia, ja que cantos outros conceitos
filosoflcos estao sendo absorvidos pela ciencia e pela poesia.
A enfase que Wittgenstein, Austin e .Ryle dfio a linguagem
cornurn; 0 desenvolvirnento da chamada fenornenologla do
cotidiano por Husserl, Schutz, Merleau-Ponty; a glorificacao
das decisoes pessoais, tomaclas no cotidiano ("no meio cia
vida'') do existcncialisrno europeu, a utilizacao da solucao
deproblernas
atraves de comparacoes com a variedade de
coisas que acontecern em urn jardim como paradigma da'

au

A antropologia nos pode ser util aqui da mesma forma


que e uti! em outras situacoes: ao fornecer exemplos extraordinarios, ajuda asituar exernplos mais pr6ximos em um
contexte difercnte. Se observarmos a opiniao de pessoas que
chcgam a conclusoes dlferentes dus nossas devido a vivencia
espedfica que tiveram, ou porque aprenderarn licoes diferentes com as surras que levaram na cscola da vida, logo nos
darernos conta
que 0 senso comum e algo muito rnais

de

..
117

116
i~:

problernatico e profunda do que parece quando 0 ponto de


observacao
um cafe parlsiense ou uma sala de professores
em Oxford: Como urn dos suburbios mais antigos da cultura
huma~a- nao rnuito regular, nao multo uniforrne, mas ainda
assim ultrapassandoo
labirinto de ruelas e pequcnas pracas
em busca de uma forma rnenos casual de 'habitat' - 0 sensa
comum rnosrra multo clararnenre 0 Impulse que serve de
base para a construcao dos suburblos. urn desejo de tornar
o mundo diferente,

II
Com esta perspectiva e nao com a que e normalniente
usada (a natureza e a funcao damagia), considerernos aqui
o conhecido trabalho 'de Bvans-Prrtchard sobre feiticaria
entre os azandes. Segundo 0 que 0 proprio Pritchard afirmou explicitamenre embora tudoindique que ninguem lhe
deu muita atencao, a parte que realrnente lhc interessa do.
sensa comum e seu papel como pano de fundo para 0
desenvolvimento da felticaria. Uma deturpac;ao dos conedtos azandianos de causalidade natural, au seja, 0 que leva a
que, segundo a mer a experiencla de vida, sugere a existencla
de urn outro tipo de causalidade - a que Pritchard chama de
mistica - que resume a conceito azandiano de feiricarla. Uma
feiticarla que e, alias, bastante materlalisrn, envolvcndo, por
exemplo, uma substancia acinzentada que estarla Iocalizada
no ventre das pessoas.
Tornernos como exemplo urn mcnino azandiano, que,
segundo ele proprio, dell "uma topada nurn toco de arvore
e flcou com 0 dedo do pe infeccionado", a menino diz que
foi feiticaria, "Bobagern", diz Evans-Pritchard, utilizando a
sensa cornum de sua propria tradicao, "voce nao teve foi
cuidado, tinha que olhar com mais. atencao aonde pisa."
"Mas eu olhei .aonde pisava", diz a garoto, "e 'se eu ndo
estioesse enfeiticado, teria uisto 0 toco .Alern do rnais, cortes
riunca ficam abertos tanto tempo, pelo contrario, fecham
118

"",'

logo, pois os cortes sao assirn por natureza. Mas este infeccionou, entao tern que ser feiticaria."
Ou um oleiro de azande, Com grande habilidadc e experiencia, que, volta e meia, quando urn dos pores que estava
fazendo caia e quebrava, exclamava: "foi felticol" "Bobagem",diz Evans-Pritchard, que, como to do bOI11 etnografo,
parece que nunca aprende: "e clare que pates as vezes
quebrarn quando estao sendofeitos; assim e a vida." "Mas", .
diz 0 olelro, "eu escolhi 6 barro bemescolhldo, me esforcei
para retirar todus as pedrinhas e a sujeira, trabalhei devagar
e 'com cuidado, e me abstive de ter relacoes sexuais na noire
anterior. E ainda assim 0 pate quebrou. Que mais poderia
ser, senao feiticaria?" au, uma outra ocasiao, quando 0
proprio Evans-Pritchard estava doentc - ou, em suas proprias palavras, "sentia-se pouco saudavel" - e se indagou em
voz alta, na presenca de alguns azandianos, se a "causa de scu
mal-estar nao teria sido as muitas bananas que comera. E
des: "bobagem, banana nao faz mal, deve ter side feltlco."
Assim, se o conteudo das crencas azandianas sobre feiti~~.ria e ou nao mistico (e ja sugeri que essas crcncas me
parecern mfsticas unicamenre porque nao creio nelas), elas
sao utillzadas pclos azandianos de lima forma nada mlstlca
- e sim como uma elaboracao e uma defesa das afirmacoes .
reais da razao coloquial.Atras de todas essas reflexoes sobre
dedos do pe infeccionados,
pates que' sairam errado, e
acidez estomacal, se estende a tcia de conceitos do senso
comum que os azandianos aparentemel1tc considcram realmente verdadeiros: que cortes pequenos normalmenre curam-se com rapidez; que pedras fazem com que 0 barre
cozido quebre com facilidade; que a abstencao sexual e UUl
pre-requisite para que 0 trabalho do oleiro seja bern sucedido; que andando por azande nao e aconsclhavel sonhar
acordado, porque a Lugar esta replete de tacos de arvores.
.p e como parte desta teia de prelnissas do born senso, e nao
. gracas a alguma forma de metafisica primitiva, que 0 conedto de feiticaria ganha sentido c adquire sua forca.Apesar de

11 C)

toda .esta conversa de voos noturnos como vaga-lumes, a


feiticaria nao celebra uma ordem invisivel, e sim confirma
uma outra ordcm, esta, extrema mente visivel.
A voz da feiticaria sc eleva quando as expectativas comuns faIham, quando 0 homem cornum de azande se confronta com anomalias ou contradlcoes. Pelo menos neste
sentido, e1a e uma especie de variavcl testa-de-ferro no
sistema de pensarnento do senso comum. Sern transccnder
este sistema, ele 0 reforca, adicionando-lhe uma ideia que
serve para qualquer ocasiao, e que atua para reassegurar aos
azandianos que a sua reserva de lugares comuns
confiavel
e adequada, mesmo quando ~s aparencias morncntaneamente demonstrem 0 contrario. Assirn, se alguern contrai
lepra, a causa e feiticaria, a nfio ser que haja incesto na
familia, pois "todo 0 rnundo sabc" que 0 incesto causa lepra.
o adulterio, tarnbern, traz infelicidade. Urn hornem pode ser
morto na guerra ou na caca, como resultado das infidelidades-de sua esposa. Antes de partir para a guerra ou para uma
cacada, um homern, se for sensato, pede a sua esposa que
confesse 0 nome de seus arnantes. Se ela diz, honestamente,
que nao tern ncnhum.amante e, mcsrno assim, de morre,
causa de sua morte foi, entao, algum fetrico - a nao ser, e
claro, que de tenha feito algurna outra coisa obviamente
errada. Da mesma forma, ignorancia, estupldez au incompetencia, definidos culturalmente, sac causas suficientes.
para 0 fracasso aos olhos dos azaudianos. Se, ao examinar a
pore qucbrado, 0 oleiro encontra mesmo uma pedra no
barre, para de rcsmungar sobre feiticaria e comeca ~rcsmungar sobre sua propria negligencia - em vez de culpar ~
feiticaria pelo fate de que a pedra estava no barra. E quando
urn oleiro sern experiencia quebra urn pote, a culpa sera da
falta de experiencia do ole iro, 0 que parecc bastante razoavel, e nab de alguma perversaoontologica da realidade.

Neste contexte pelo menos, 0 grito de "feitico!" funciona


para as azande como 0 grito de Insba Allab funciona para
alguns muculrnanos, ou 0 sinal da cruz para alguns cristaos:

120

.; ..

,.

menos como Lima forma de questionar as crencas mais


importautes - religiosas, filos6ficas, cicntillcas e morais - a
respcito de como 0 mundo e construido Oll sobre 0 que e a
vida, e rnais como uma forma de fechar as olhos e ignorar
as duvidas sabre estas crencas: lacrar a visao demundo que
resulta do bom senso - aqucle "tudo e 0 que e e nada mais",
como disse joseph Butler - para protege-la das duvidas que
silo estimuladas pelas insuficiencias obvias desta visao ..
"Os ,azande", escreveu Evans-Pritchard, "administram
suas atividades ecouomicas segundo urn conjunto de conhe- .
cimentos, transmitidos de geracao em geracao, que abrangem tanto a construcao e a artesanato, como a agricultura c
a cac;a,PossLlem,pol1anto,
urn profundo conhecimento
prance dos aspectos da natureza que se relaciouam com seu
bcm-estar. E bem verdade que este saber e ernpirico e
incompleto, e que nao e transmitido atraves de qualquer
cnsino sistematico e sim pussado de uma geracao a outra,
de uma forma lenta e casual, .durante a infancia e nos
primeiros anos da maturidadc. Mesmo assim, este conhecimento e suficiente para a execucao de tarefas diarias e
emprcendimentos sazonais." jft que e esta conviccao que 0
- homern cornurn tern, de que tern a controlc de tudo, nao so
de assuntos econornicos, que the da qualquer possibihdade
de agir, ela deve ser protegida a qualquer custo: no caso dos
azandc, a feincarla
Invocada para esconder fracassos; np nosso caso, buscamos respaldo em, urna longa tradlcao de
fllosofia de botequim para comemorar sucessos. ja foi dito
em varias ocasioes quc em qualquer sociedade a manutenC;iioda fc religiosa e uma tarefa problematica; e, se deixarmos
de. lado as tcorias sobre a suposra espontaneidade dos
instintos religiosos dos "primitivos", creioque esta afirmac;ao e verdadeira. E igualrnente verdadeiro, no entanto, e
muito menos cornerttado, 0 fato de que a manutencao da fe
na confiabilidade dos axiomas e argumentos do bom senso
nao emenos. problemitica. A artiInanha usada pelo dr.
johnson para silenciar as duvidas sobre 0 born senso - "e
nao se Iala mais do assuntol" - e, se pensarmos bern, quase

121

tao desesperada como a que Tertuliano usava para frear suas


duvidasreligiosas: ';c1'edoquia impossible". "Peiticaria!" nao
pior que nenhuma das outras duas. Os homens tampam
os oriffcios nas barragens de suas crencas mais necessarias
com 0 primeiro tipo de barco que encontrem.

'Iudo isso se apresenta de uma forma mais drarnatica se,


em vez de limitarmo-nos a observar uma unlca cultura em
sua totalidade, observarmos varias culturas simu1taneamcnte, concentrando-nos em umunlco problema. Um exemplo
excelente deste tipo de abordagem encontra-se em urn
artigo de Robert Edgerton, publicado em urn numero antigo '
do American Ant~ropologist, sobre aquilo que hoje e chamado deintersexualidade, mas que e mals conhecido sob 0
nome de hermafroditisrno.
Se ha uma coisa qU,e todosconsideram
ser parte da
manelra como 0 mundo csta organizado e 0 faro de que os
seres humanos estao dividldos em do is unlcos sexosbiolo.
gicos. E claro que tambem scadmlte que algumas pessoas
em qualqucr lugar do rnundo - homossexuais, travestis, etc.
- nao se cornportam de acordo com as expectativas do papel
que lhes foi atribuido segundo seu sexo biologlco e, de .uns
tempos para ca, varias pessoas em nossa sociedade ja chegaram ate a sugertrque papeis que se dlferenciam tanto nao
deveriarn nem mesrno ser atribufdos a quem quer que seja.
Mas rnesrno que uns prefiram gritar "vive Ia difference!" e
outros "a bas 1adifference!", nao existe rnuita duvida quanta
a existencia de uma diferenca, A visao daquela menininha cia
estoria - que as pessoas nasccrn de dols tipos, sern enfeites
ou com cnfettes - ..pode ter sido urna visao lamenravelmcnre
nao-llbcrada. masparece bastante 6bvio que sua observacao
foi anatornicamente correta.
Na verdadc, porern, e possfvel que a rnenina da estoria
tenha inspecionado uma amostra significativa. 0 gene1'0, nos scres hurnanos, nao e simplesmente
uma variavel
dicot6mica. Nern sequer e uma variavel continua, pois, se
fosse, nossa vida. arnorosa seria ainda mais complicacla do
naQ

122

"..

que ja e. Urn ruirnero bastanteextenso de seres humanos


sac clararnente intersexuais.,e em alguns a inrersexualidade
chega a tal ponto que eles apresentam os dois tipos de
genitalia externa, au 0 crescimento'de seios ocorre em urn
lndividuo com genitalia masculina, ou outras ocorrencias
sernelhantes. Isso cria certos problemas para a biologia,
problemas sobre os quais vem-se obtendo algum progresso
no mornento. Cria tambem alguns problemas para 0 born
sense, para a cede de concepcoes praticas e morais que foi
tecida ao redor de uma das rnais enraizadas das verdades
.aparentes: masculinidade e feminilidade. Portanto, a intersexualidade e mais que uma surpresa empiric a; ela e urn
desafio cultural.
Urn desaflo que e enfrentado de "arias maneiras. Os
romanos,' relata Edgerton, consideravam os infantes intersexuais como seres amaldicoados pelos poderes supcrnaturais, e os eliminavam. Os gregos, como era seu costume,
.tinham uma visao rnais aberta e, em bora considerasscm este
tipo de pessoa peculiar, atribuiarn sua existencia a mais uma
dessas coisas estranhas que acontccern e as deixava vivcr
suas vidas sern estigmas exagerados - afinal de contas, Hermafrodito, 0 mho de Hermes eAfrodite, que se uniu em urn
56 corpo com uma ninfa, tinha estabelecido urn preccdente
basrante importante. 0 artigo de Edgerton, na verdade, gira
em torno de UIU contraste fascinante entre tres respostas
bastante variadas ao fenomeno da inrcrsexualidade - a norte-arnericana, a dos navajo c adds poker (esta ultima, lima
tribo do' Qucnia) - que sac examinadas em terrnos das
concepcoes que 0 born senso desses povos contern, com
respeito ao genero dos sercs hurnanos e seu Lugarmals geral
na natureza. Como de sugere, pessoas diferentes reagern de
formas difercntes ao se confrontarern com indivfduos cujos
corpos sac sexualmente anomalos, mas nenhuma delas
pode sirnplesmente ignorar a anomalia. Sc 0 objetivo e
manter intactas as ideias herdadas sobre "0 que c normal e
natural", algo deve ser dito sobre as cnormes divergencias

12'3

,.-"'"

que existern entre as tres formas de lidar com a inrersexua.


lidade.
Os norte-~mericanos veern a intel'se.x:ualidade com urn
scntimenro que so pode ser classificado Como horror. Como
diz Edgerton, as pessoas shegam a sentir nausea corn a mera
visao da genitalia de um intersexual ou ate ao ouvir falar
sobre iniersexualidade. "Como urn enigma moral e legal",
Edgerton continua, "existern 'poucos iguais". Um intersexual
pode casar? 0 servico militar e relevante? Que scxo sera'
registrado na cerndao de nascimento? E possivel rnudar a
sexo desta pessoa de uma forma adcquadar E psicolo-.
glcamente aconselhivel, ou mesmo viave], que urna pessoa
que foi cnada como uma menina, de repente se torne urn
. rrienino] Como e que um intersexual pode se comportar nos
chuveiros da escola, ou em banhos publicos, ou no namoro?
Obviamentc, 0 senso cornum chegou ao limite de suas
forcas ...

t,

A reacao e ericorajar a inrersexual, norrnalrnenre com


grande veernencia e as vezes coin algo mais que isso, a ado tar
urn dos dois papers, 0 masculino ou 0 feminino. Par isso
muitos irrtersexuais "pass am por normals" a vida inteira, um
comportamento que exigc umsemnumero de estratagemas
cuidadosamente preparados. Outros buscam por sr rnesrnos .
ou sac forcados a se submctere~n a operacoes que "cordgem" suacondicao, pelo menos'cosmeticamentc, e se transformam emhomcns
ou rmrlheres "legftimos". Fora de
esp'etactalos circenses, 56. perroitimos uma solucao para 0
dilerna da intcrseXualidade, uma solucao que 0 intersexual'
e forcado a ado tar para acalrnar a sensibi1idade dos dcrnais.
"Todas as pessoas envolvidas", escreve Edgerton, "de pais a
. medicos, sao induzidas a descobrir em qual dos dois scxos
naturals 0 intersexualse encaixa de forma mais adequada, e
a ajudar ao ambiguo, incongruo e enervante it a trans forrnarse em urn ele ou em 'uma ela, que seja pelo menos parcialmente aceitavel. Em suma, se os fatos nao estfio a altura de
suasexpectatlvas, mude os fatos, ou, se isto nao e possivcl,
pelo mcnos disfarce-os,"

124

"

'e
~.

.~.

Ate aqui 0 que fazem os selvagens. Voltando-nos para os


navajo, entre os quais w.w. Hill fez um estudo sistematico do
hermafroditismo, ;a em 1935, vemos que 0 quadro e bastante diferente. Para cles tambem, a intersexualidadc e anormal,
e clare, mas, ao inves de provocar horror e nojo, evoca
adrniracao e respeito. 0 intersexual e visto como alguern que'
recebcu uma beucao divma e que passa esta bencao para
outras pessoas. Nao s6 sac respcltados, sfio praticamente
adorados, "Eles sabem tudo", diz um dos inforrnautes de
Hill, "podern fazer tanto 0 trabalho de urn homern como 0
de uma mulher, Acho que-quando des (os Intersexuats)
desaparecerern, sed. 0 fim dos navajo." Outro informante
declara: USe nao existissem intcrsexuais, a riacao mudaria .
Elcs sac respousaveis pOl' toda a riqueza cia nacao. Se nfio
houvesse mais nenhum deles, os cavalos, os carneiros e os
navajo itarnbem desapareccriaru.
Eles sao lideres, assim
como 0 presidcnte Roosevelt". Diz urn terceiro informantc:
"Urn (intersexual) na cabana navaja traz boa SOl"tC e riquezas.

E muito irnportante pan a nacao tel' um (Intersexual) por


perm." E assim por diantc.

born senso dos navajo, portanto, ve a anomalia da


intersexualidade - pois, como disse anterlormente, aos 0lhos dos navajo 0 intersexual nao pareee menos anomalo
que aos nossos olhos, po is a intersexualidade nao e uma
anornalia rnenor entre des - sob uma luz bastante diferente
daque1a sob a qual nos a vemos. A inrerpretacao da intersexualidade,. nao como urn horror mas sim como urna benc;ii.o,
concluz a uma serie de conecitos que, para nos, siio tao
estranhos como 0 dizer que 0 adulterio causa acidentes na
caca, ou que 0 incesto causa lepra. Para'
navajo, no
entanto, estes conceitos sac 0 tipo de coisa que qualquer
pessoa com "a cabeca no Ingar" tem, obrigatorlamente, que
acharcorrcto. Acredttam, por exernplo, que se ps genitals de
urn animal intersexual (que tambern sac muiro valorizados)
sac esfregados na cauda das ove1has e das cabras, e depois
nas narinas dos carneiros e dos bodes, 0 rebanho cresce e
produz mais leite. Ou que "pessoas intersexuais devem sel'

as

125

-'T'I\
. j.,

,,.. .
.... ..

chefes de familia e tercontrole total sobre as propriedades


familiares, pois assim essas propriedades tambern aurnentarao. Muda-se umaspoucas.interpreta~6es
sobre uns poucos
.fatos curiosos, e rnuda-se, pelo menos neste caso, toda urna
forma de pensaco Njio mais ayerigue-e-rcsolva, mas sim admire-e-respeire,

....

Fina1mente,a tribo do LesteAfricano, os pokot, tern ainda


uma terceira visao da intersexualidade.Como
as norte.ameri-
canos, nao valorizam as intersexuais: mas, como as navajo, nao
se ofend em ou ficam horrorizados com sua existencia, Considerarn-os, de uma forma bastante casual, como meres erros,
Sao como urn pote quebrado, imagern aparentemente rnuito
popular na Africa, "Deus errou", dlzem eles, em vcz de aflrrnar
que "as deuses nos propiciaram urn presente maravilhoso" 0\.1
que "estarnos diante de urn monstro inclassificavel".
Os pokot -acharn que 0 intersexual e inutil - njio pode
reproduzn- e assirn aurnenrar a patrilineaddade
como urn
homern normal, nem pode te,r um dote como qualquer
mulher normal. Nern sequer pode se entregac aquilo que as
pokot consideram "a coisa que da rnaior prazer", 0 SCXo.
Muitas vezes crianc;as intersexuais sao mortas, COll1 a mes~a
despreocupacao com a qual se jogaria fora urn pote malfeito
(microcefalicos,infantes
sem membros, ou animals que
nascam com deforrnacoes profundas tarnbem sao assassinados); outras vezes, com urnaatitude Igualmeute despr'cocu.
pada, lhes perrnitem viver. As vidas que Ievam .siid bastante
desgracadas, mas nao sao parias - simplesmente sao' ignorados ou solitarios, e tratados com it indiferenca com que se
tratam'objetos, principalmente objetos malfeitos. Economicamente falando, sua .situacao e rnelhor que a de um pokat
normal, pois nao sofrern as dernandas financeiras do parentesco que dreriam as riquezas, nem tern as dlstracoes da vida
familiar que prejudicam 0 acumulo destas, Nessa linhagem
segmentar aparcntemente
tipica, e elll urn sistema onde
conta a riqueza da noiva, os intersexuals niio tern urn lugar
especfflco. Quem precis a dcles?

126

.~:',

~
i:

';':

,..'

~'.

Um dos casos considerados por Edgerton confessa ser'


profundamente infeliz, "Bu s6 durrno, como e trabalho, Que
mais posso fazer? Deus errou." E urn outre diz: "Deus me fez.
assim. Nao hi nada que eu possa fazer. Todos os outros
podem viver como .um pokot. Eu nao sou um verdadeiro
pokot." Em urna sociedade onde 0 born senso estigmatiza,
considerando ate um homern que tenha orgaos normals mas
nao tenha filhos como uma Qgura Iastimavel, e onde uma
mulher esteril nao chega a serconsiderada
uma pessoa, a
vida de urn intersexual e. a propria imagern da futilidade. Ele
e "inutil" em uma sociedade que, considerando utll qualquer
coisa que se relacione com gado, esposas e filhos, valoriza a
"utilidade" ao extrerno.
Em suma, a provisao de certos dados nao significa que
todo 0 demais e mer a consequencia. 0 born scnso nao c
aquilo que uma mente livre de artificlalismo apreende cspontaneamenre; e.aquilo que uma mente replcta de prcssuposicoes - a sexo e uma forca que desorgaruza, ou urn dom .
que regenera,ou urn prazer prati~o."- conclui, Deus pode ter
feito os intersexuais, mas 0 homern fez 0 resto.
III

Isso nao e tudo, porem. . 0 que 0 homem fez foi uma


estoria autoritaria. Como 0 Rei Lear, ou 0 Novo Testamento,
ou mecanica quantum, a bom senso e umaforma de explicar
os fatos da vida que aftrma ter 0 poder de chegar ao amago
desses fatos'. Na verdade, e algo assim como urn adversario
natural das estorias mais sofisticadas, quando cssas existem,
c, quando nao existern, das narrativas fantasmagoricas de
sonhos e mitos. Como uma estrurura para 0 pensamento,
ou uma especie de pensamento, 0 born senso e tao autoritario quanta qualquer outre: neuhuma rellgiiio e mais dogmatica, nenhuma ciencia mais arnbiciosa, nenhurna filosofia
mais abrangentc, as tons que apresentam sao difercntcs, e
tambcm sao distintos os argumentos com os quais se justificam, mas, como essas outras areas - ou como a arte e a

127

-. ~

ideologia -"0 born senso tem a pretensao de ir alem da ilusao


para chegar a verdade, Oll, como costumarnos dizer, chegar,
as coisas corno elas realrnente sao. "Sernpre que um fil6sofo
diz que algurna coisa e 'realmente real'", para citaf uma vez
mais aquele moderno e f!lmoso defensor do born sensei, G.E.
Moore, "voce pode estar realmente certo de que 0 que ele
disse ser 'realmcnte real' nfio creal, real mente. "Quando urn
Moore, urn dr, Johnson, urn olciro azandiano, ou urn herrnafrodita pokot dizern que alguma coisa e real, flque certode
que eles estao falando serio.
Eo pior e que sabernos multo bem disso. E precisamente
nos "tons" - no tipo de sorn que suas observacoes expressam, ria visao do mundo que suas conclusoes refletern - que
as diferencas do born senso devern ser procuradas. 0 conceito propriamente dito, como uma catcgoria fixa e ctiquctada, urn dominio semantico fechado, njio e, obviamente,
universal; no cntanto, assirn como a religiao, a arte, e as
dernais disciplinasr.e rnais ou menos parte desta nossa forma
cotidiana de distinguir osgeneros da expressao cultural. E,
como vimos, seu conteudo real, assim como 0 contcudo da
religifio, da arte e das dernais areas, varia tao radicalmente
de um Iugar ou periodo para outros lugares ou periodos,
que nao nos deixa muita esperanca de dcscobrir uma uniforrnidade em sua definicao e contcudo, uma cstoria original
que seja scmpre repctida. S6 e possivel caracterizar transculturalrnenre 0 born sensa (ou qualquer urn dos outros generos scme1hantes) isolando 0 que poderia ser chamado de
scus elementos estilfsticos, as rnarcas da atitude que lhc da
seu cunho especlftco. Como a voz- da devoc;ao; a voz da
sanidadc soa de forma muito sernelhante, seja 0 que for que
diga; a coisa que 0 saber cotidiano tern em cornum, onde
quer que se manifeste, e 0 jeito irritante de saber cotidiano
com que e dito.'
,
Como exatarnente formulae a especificidade destes elementos estilisticos, dessas marcas da atirude, dessas variacoes
de tonalidade - ou qualquer outro nome que Ihcs queiramos

128 .

dar - e UJn tanto ou quanto problemauco, pois nao existe


um vocabulario ja elaborado com 0 <I.ualexpressa-lo, Neste
caso, seria um mau comeco simples mente inventar terrnos
novos, pois o que desejamos
caracterizar 0 que e familiar
e l:aO dcscrever 0 desconhecido. A unica solucao, portanto,
e expandir 0 significado de term os conhecidos como faz urn
matematico quando diz que uma evidencia e profunda, ou
um critico quando afirrna que uma pinrurae casta, OU um
'conhecedor de vinhos quando se refere a urn Bordeaux
como agressivo. As palavras que eu pessoalmente gostaria
de usar des.ta mesma forma, referindo-me ao born sense, e
adicionando urn SUflXO que transforrne cada uma delas em
um substantivo, sao. natural, pratico, leve, l{ao-met6dico,
acessfvel. 'Ierfarnos, assim, algo como "naturalidade", "praticabilidade", "leveza", "nao-metodicidade" e "acessibiltdade".
Essas seriam, 'entao, as propriedades ., um tanto ou quanto
incomuns ~ que eu atribuiria ao bomsenso em geral, em seu
sentido de forma cultural presence em qualquer sociedade,

A primeira destas quase-qualidades - naturalidade - e


talvez a mats essencial. 0 born senso apresenta tenus - isto
e, alguns temas, e nao outros - como scndo 0 que sac porque
'esta e a natureza das coisas. Dri a todos os temas que
seleciona c subliuha urn ar de "isto e obvio", urn jeito de "isto
faz sentido", Sao retratados como inerentes aquela situacao,
como aspectos intdnsecos arealjdade, como "e assirn que.
as coisas funcionam". Isto acontece rnesmo em se rratando
de uma anomalia como a intersexualidade.
0 que diferencia
a atitude dos norte-americanos
sobre intersexualidade das
outras duas atitudes examinadas nao e 0 fato de; que, para
des, pessoas com orgaos bissexuais parecam tao rnais pecuHares e sim, que sua peculiaridade Ihes parecc anti natural,
uma contradic.;:ao nos termos estabelecidos pela existencia,
, as navajo c ?s pokot, rnesrno que de form as difcrentes, veem
o intersexual como urn prcduto, ainda que pouco comum,
do curso normal das coisas -prodigios doados pelos deuses
ou potes quebrados enqiianto: que os norte-americanos,
se 'que sell ponto de vista esta sendo retratado de forma

129

.....
....

adcquada, aparentemente. creern que a ferninilldade e a


masculinidadeesgotam
as categorias naturals que podem
ser atribuidas aos seres humanosrqualquer colsa enfre urn
e outro e a escuridao, e uma of ens a a razao, .
No entanto, ;;J. naturalidade como uma das caracteristicas .
dotipo de cstorias sobre a realldade a que danlOs o.norne
de born scnso, po de set' melhor apreciada em exemplos
menos extraordinarios, Entre os aborigines australianos,
para escolher aleatorlamentc urn exemplo entre muitos,
todo urn conjunto de elementos da paisagern flsica - principalrnente cangurus, casuares, larvas de mariposa, e outras
coisas semelhantes - sac considerados produtos das atividades de antepassados toternicos durante aquele tempo-forado-tempo qU,e, em lngles, charna-se "the dreaming [0 .
sonhar]". Como observou Nancy Munn, na visao dos aborfgines, ' esta. transformacao de antepassados humanos em
elementos da natureza ocorre pelo menos de tres manciras.
atraves da rnetamorfose proprlamente dita, quando 0 corpo
de urn antepassado se transforma em urn objeto material;
por impressao, ou seja, quando 0 antepassado deixa a marca
de seu corpo ou de algum outro instrumento que usa; e par
meio daquUo que ela chama de externalizacao, quando 0
.antepassaclo retira algum objeto de seu proprio corpo e se
desfaz delco Assim, uma celina rochosa ou ate mcsrno uma
. pedra podem ser considerados um autepassado.cristalizado
("ele nao morreu", dizem os inforrnantes. "apenas parou de
se movimentar e 'tornou-se a nacao'") j urn poco natural,' ou
ate urn campo inteiro, podem ser a marca deixada pelas
nadegas de urn ancestral que, passeaudo par ali, sentou-se
para descansar exatamente naquele Lugar; e varies outros
tipos de objetos materia is - cruzes de barbante ou pedacos
de madeira de forma oval - foram desenhados par algum
canguru ou cobra primitivos com seus venires respectivos e
"deixados para tras" quando esses continuararn seu caminho. Sern aprofundar-nos nos detalhes de todas cstas cren- .
cas (que sac profundamcnte complexus), a mundo externo
com que os aborigines se confrontam nao e nem uma.
130

~.~,

realidade em branco, nern alguma especie complexa de


abjeto me tafis1"co
, mas sun 0 produto natural de eventos

transn aturais. . .

o que demonstraeste exemplo espedfico, aqui descrito


tao eUpticamente, ~ que a naturalidade que, como urna
propriedade modal, caracteriza 0 born senso, nao depende,
ou pelo rnenos nao depende nccessariamente, daquilo que
chamarfarnos de naturalismo fllosoflco - ou seja, a vlsao
segundo a qual njio existe nada no ceu ou na terra que nao
possa ser lmaginado pela mente temporal. Na verdade, para
os aborigines, bern assit~ como para as navajo, a naturalida,de do mundo cotidiano
uma expressao direta, uma resultante de uma parte do' ser a qual sc atribui urn con junto
bastante diferente de quase-qualidades - "grandiosidadc",
"seriedade", "misterio", "diversidade''. Aos olhos aborigines,
o faro de que os fenornenos naturals de seu mundo fisico
sac 0 que restou das a<;6esde cangurus invioliveis e cobras
taumat(ugicas nao torna csses fenomenos menos naturais.
Assim, se urn corrego qualquer surgiu porque Possum, par
acaso, dcslizou sua cauda exatamente naquelc pedaco de
chao, esse corrcgo nao se torna dlferente dos outros tantos
corregos, Pode ser, talvez, mais importante do que corregos
vistos com nossos olhos, ou pelo menos diferente deles; mas
de qualquer maneira, nos dois casos, a agua sernpre corre

colina abaixo,
Urn argumento bastante abrangente, alias. 0 progrcsso
da ciencia moderna afetou scrlarnente - ernbora talvez nao
tau seriamente quanto as vezes imaginamos - os conceitos
do born senso ocidental, Se e ou nfio verdade que 0 hornem
comum se rransforrnou em urn autentico Coperriico (e de
minha parte, duvido multo, pois para mirn 0 sol ainda sc
levanta e hrilha sobre a terra), pelo menos foi induzido, e hii
rnuito pouco tempo, a acreditar na versao de que as doencas
sac causadas par germes. Ate urn simples programa de
televisao demonstra esta verdade, No cntanto, como tambem flea claro em urn simples programa de tclevisao, 0

131

) ..

hornern comum nao ve essa aflrrnacao como parte de uma


teoria cientifica articulada, e sim como urn pouco de horn "senso. Elepode ter ultrapassadoo
estagio de "alirnente 0
resfriado para matar a febre de forne" mas s6 chegou ate
"escove os dentes duas vezes ao dia e visite 0 dentista duas
vezes por ano", Podemos argumentar.que 0 mesmo succde
com a arte - nao havia nevoeiro em Londres ate que Whistlel
o pintou, e assim par diantc. A naturalidade que as conceitos
do born sense dao a seja la ao que for que eles dao naturalidade - heber agua em corregos rapidos ernelhor que beber
- agua em c6rregos lentos, ou nao fiear no meio de multidoes
quando existe uma epidernia de gripe - pode depender de
outros tipos bem diferentes de vers6es estranhas sobre 0
funcionamento das coisas (tambern, e claro, pode ndo ser
bern assim: a aflrmacao de que "0 homem tera problemas
quando as andorinhas levantarn voo" sera tanto mais persuasiva quanto maior for nossa experiencia de vida, e 0 tempo
que tivermos para descobrlr como ela e terrivelrncnte verdadeira).

Asegunda caracterfstica, "praticabilidade", pode ser rnais


facilmente observavel a olho nuque as outras em rninha lista, .
porque, normalmente, quando dizernos que um individuo,
uma acao, ou um projeto demonstrarn faLtade bom senso,
o que queremos realmente dizer e que niio sac prriticos ..0
indivfduo, mais cedo ou mais tarde, vai tel' que despertar
para a realidade, a acao esta caminhando rapidamente para
o fracasso e 0 projeto nao vai funcionar, Mas, justamente
porquc parece tao mais 6bvia, essa quase-qualidade e mais
suscetivel de ser interpretada erroneamente:. Pais nfio se
trata aqui de "praticabilidade" no scntido estritamente pragmatico de "utilidade", mas sirn, em UIU sentido mais ample,
aquilo que, na filosofia popular, seria chamado de sagacida. de. Quando aconselhamos alguern a "ser sensato", nossa
intencao nao e tanto dizer que .ele deve se tornar urnutilitario, mas sim que ele deve ser rnais "vivo": rnais pruden-te, mais equilibrado, nao perder a bola de-vista, uaocomprar
gato por lebre, nfio chegar multo perto de cavalos lentos au
I

132

de mulheres

rapidas, enfim, deix:ar que os mortos enterrem

as mortos,
Como parte da discussao rnais ampla que mencionei
auteriormente, sobre os invcntarios culturais de povos "mais
simples", existiu uma especie de debate sobre se "primltivos"
tem quaIquer interesse ern assuntos empiricos que nao se
relacloncm, e nao se relacionem.de forma bastante dircta,
com seus objetivos materiats imediatos. Esta e a visao - isto
e, que des ndo tem interesse - bastanre aceita por Malinowski, e que Evans-Pritchard utiliza, em uma passagem. que
dcliberadamente
omiti :quando 0 citei acima, referindo-se
aos azande. "Eles tern um profundo conhecimento pratico
da parte da natureza que se relaciona com seu bcm-estar.
Quanto ao restantevnfio tem para eles nenhurn interesse
cientfflco ou apelo sentimental." Discordando desta afirrna1;3.0, outros antropologos, dos quais Levi-Strauss e, se nao 0
primeiro, pelo menos 0 mais enfatjco, argumentaram que
"prlmitivos", "selvagens", au seja hi quaLfor 0 nome que lhcs
deem, elaboram e ate sisternatizarn conjuntos de conhecimentes cmplricos que nao parecem ter qualqucr utilidade
pratica para des. Algumas tribos das Filipinas conscguern
distinguir mais de seiscentos tipos de plantas, a que atribuiram names, arnaioria das quais nao sao ~em utilizadas, nem
utilizaveis, e algumas delas s6 sac encontradas rararnente.
Os indios americanos do nordeste dos Estados Unidos e do
Canada possuem uma taxonornia elaborada de especies de
repteis q~e eles nao comem nern vendem. Alguns Indios do
sudeste - os pueblanos - dcram nomes a todas as especies
de arvores coniferas da regiao, sendo que a maior parte delas
sao tao semelhantes que mal se distinguern uma das outras,
e nenhuma oferece qualquer lucro material aos indios. Os
.pigmeus do Sudeste Asidtico sao capazes de distinguir os
tipos de folha das quais sc nutrern mais de quinze especies
de morcegos diferentes. Em oposicao ao utllttananismo
primitivoda visao de Evans-Pritchard - aprenda rudo aquilo .
cujo conhecimento Ihe traz algum lucro e deixe 0 restante
pa~a a fetticaria - temos a visao inte1ectual primitiva de

133
I

Levi-Strauss - aprenda tudo que sua mente 0 induza a


aprender e classifique este conhecimento em categorias. "E
possivcl que repliquem", escreveu Levi-Strauss, "que' urna
ciencia deste tipo (isto classiflcacao botanica, observacoes
herpetologicas, etc.j.pode nao ter um resultado multo pratico. A res posta para isso que scu objetivo principal nao
praCi~o. Ela atende as demandas do inte1c:cto mais que, ou
em vez de, a satisfacao de necessidades [materials].

E quase

certoque

hoje existe urn consenso erntorno do


argumento desenvolvido por Levi-Strauss' que discorda da
visao de Evans-P'ritcha~d - os "primitives" teminteresse em
varias coisas que nao sao uteis nem para seus planos de vida,
nero para seus estomagos, Porern, isto nao {;tudo 0 que s~
tern a dizer sobre 0 assunto. Pois esses povos nao classificam
aquelas plantas todas, nem distinguern tantas especies de
cobras ou categorizam urn mimero enorrne de tipos de
morcegos, simplesmente porque sentem alguma palxao cognitiva avassaladora que emana das estruturas inatas localiza- .
das no fundo de sua mente. Em urn meio ambiente povoado
de arvores coniferas, cobras ou morcegos que comem folhas,
e pratico saber tudo que se pode saber sobrearvores coniferas, cobras ou morcegos que comern folhas, se]a este '
conhecimento materialmente util no sentido exato da palavra ou nao, pois a "praticabilidade" de que falamos consiste
precisarnente neste tipo de conhecimento. A "praticabilidade" do senso comurn, e tarnbern sua "naturalidade" sac
qualidades que 0 proprio born senso outorga aos objetos c
nao que os objetos outorgam ao born senso: Se, para nos,
cxaminar urn programa de corrida de cavalos pode parecer
uma atividade pratica e cacar borboletas nao, nao e porque
o primeiro e lillie 0 segundo nao oe; a razao e que 0
primeiro e visto como resultado de urn esforco, ainda que
mfnirno, que devera ser feito para que possarnos saber
exatamente 0 que e que; a segunda atividade, entretanto,
por mais cncantadora que seja, naoexige maior esforco,

134

":

A terceira das quase-qualidades que 0 bom senso atribui


realidade, "leveza", e, CO.lUb modestia em urn queijo,
bastante diflcil de formular
termos rnais explicitos. "Sirnplicidade", ou mesmov'literalidade" podem servir tao bem
quanta "leveza", ou ate expressar melhor a ideia, pols trata'se aqui daquela vocacaoque 0' born senso tern, para ver e
apresentar este ou aquele assunto como se fossem exatamente a que parecern ser, nem rnais nem menos. A frase de
Butler que citei acima - "tudo aquilo que e, e nenhurna
outra coisa" - 'expressa essaqualidade
perfeitarnente. 0
mundo e aquilo que uma pessoa bern desperta e sern rnuitas
complicacoes acha que e. Sobriedade, e nao surileza, realismo, e nao irnaginacao, sac as chaves para a sabedoria; os
fatos que realmente importam na vida estao espalhados pela
~' supcrflcie, e nao escondidos dlssimuladamente em suas
profundezas. Nao precise, e mais, um erro fatal, llegar a
obviedade do obvio, como fazem com tanra frequencia os
poetas, intelecruais, padres e outros cornplicadores do mundo por profissao. Como diz urn proverbio holandes, a verdade e tao simples como a agua clara.

em

Alern disso, como os filosofos exageradamcnte sutis de


Moore que tinham discussoes profundas sobrc a realidade,
us antropologos frequenterneute constrocrn complexidades
conceuuais que des rnesmos passarn adiantc como se fossem fates culturais, pela simples razao de que nfioentenderam que muito do que lhes tiuha sido dito por seus
inforrnantes, ainda que soasse estranho a seus ouvidos educados, era literal. Alguns dos bcns mais irnportantes no
111Undonao estao escondldos sob uma mascara de aparencia
enganosa, nem sao coisas que dccluzimos grac;asa sugestoes
dlscretas ou declfrarnos pOl' meio de sinais equivocos. Acre"
.dita-se que des estejarn bem ali, onde pedras, maos, canalhas e trifingulos cr6ticos estfio, invisfveis apenas para
aqueles que sao inteligentes. Leva-se algum tempo (ou pelo
menos eu level algum tempo) para cntendcr que, quando
rodos os membros da familia de um rnenino javanes me
dizlam' que de tinha caido de uma more c quebrado a

135

perna, porque seu avo, ja falecido, 0 tinha puxado, ja que a


familia tinha esquecido de curnprir uma obrigacao ritual que
era devida a este avo, para des, aquilo era 0 comeco, C? melo
e 0 fim do assunro, era exatamente 0 que des achavam que
tinha acontecido, era tudo que eles achavam que .tinha
acontecid,o, e ficararn perplexes com 0 fato de eu estar
perplexo per cles nao dernonstrarem a rnenor perplexidade.
E quando, em Java, depots de escutar uma estorla longa e ..
complicada coritadapor urna camponesa velhae analfabeta
~ urn tipo classlco se e que existem tipos classicos - sobre 0
papel que a "cobra do dia" desernpenha quando os javaneses
. querern saber se e ou nao aconselhavel viajar, dar uma festa,
ou contrair matrimonio (a est6ria era, na verdade, uma, serie
de relatos deliciosos sobre as tragcdias que haviarn ocorrldo
- carruagens que virararn, tumoresque apareccram, fortunas que se dissolveram - quando tinham ignorado a cobra)
perguntei como era essa cobra do dia,' e 0 que ouvi fOi:"Nao
seja bobo! a genre nao pode ver a terca-feira, pode?", comecei a perceber que ate as coisas que sac evidentes 56 SaD
evidentes aos olhos dos que as cstao vendo. A frase "0
mundo se divide em fatos" pode tel" hi seus defeitos como
.um slogan filos6fico au urn credo cientffico; mas c graficamente exato, como um epitome da "leveza" - "simplicidade",
"Iiteralidade" - que 0 bom sensa imprime a experiencta.
.

Quanto a "nao-metodicidade", a outra qualidade a qual


tambern nao demos urn nome la multo adequado que os
eonceitos resultantes do born senso atribuem ao mundo,
esta serve sirnulraneani.ente aos prazeres da inconsistenciatao reais para toclos os seres humanosque nao sejam cxageradamente academicos (como disse Emerson: "uma consistencia descabida e 0 dernonio das mentes pequenas"; ou,
nas palavras de Whitman: "Eu me contradigo, portanto, eu
me-eonsradigo. Contenho as rnultid6cs") - e aqueles outros
. prazeres sernelhantes, tarnbem sentidos por todos as homens a nfio ser os cxageradarnente obsessives, que tern
origem na diversidade insubmissa da vida ("0 mundo esta
replete de urn numero de coisas", ':A, vida eum raio de coisas

136

.,_.
-:

. :'''~

uma atras das outras"; "Se voce acha que entendeu

a situa-:
cao, isso s6 prova que ,voce esta mal informado"). 0 saber
do bom senso e, descarada e ostensivamente, ad boc. Vem
na forma de epigramas, proverbios, obiter dicta, piadas,
relatos, contes morals -:-uma rnistura de dita~ gnomicos - e
naoem doutrinas formals, tcoriasaxiomaticas, .ou dogmas
arquitetonicosvSilone
disse em algum lugar que os camponeses do sul da Italia passarn a vida Intercarnbiando proverbios como se estes fossem.presentes valiosos. As forrnas em .
que 0 born senso se apresenta, em outras partes do mundo,
varia: ditos esplrituosos mais trabalhados, como ala Wllde,
versos dldaticos
La Pope, au f:ibulas com animals
La
Fontaine: e entre os classicos chineses, talvez fossem citacoes
ernbalsamadas. Seja IiquaL fora forma em que se apresentern, nfio e sua consistencia interna que os torna recornendaveis, mas precisamente 0 extreme oposto: "Antes que
cases, ve que fazes" mas "Dells ajuda a quem cedo madru. ga"; "Remenda pano, e dura urn ano, remenda outra nez
e dura urn. mes" mas "0 que se leua dessa oida
0 que se
come e 0 que se bebe" e assirn par diante. Alias, e. nesta
maneira sentcnciosa de falar - que, em certo scntido, 'e a
fonna paradigmatica da sabedorla popular - que a "nao-metodicldade" do bom senso se destaca mais vividarnente.
Corne exernplo, considere 0 seguinte feixe de proverbios
Ba-Ha que extrai de Paul Radin (que, por sua vez, as extraiu
de Smith and Dale):

Cresca e entfio conheceras as coisas do mundo.

Irrite seus medicos e asdoencas sairiiorindo.


jogou fora seu proprio rabo.
E a luena prudeute que vive rnais tempo.
o deus que fala ganha a carne.
Voce.pode se lavar, mas isso nfio quer dizer que voce vai
deixar de ser escravo.

A vaca prodlga

Quando a mulher de urn chefe rouba, ela culpa 05 escravos .


E ma isfacilconstruir com uma bruxa do que com lima pessoa
de lingua falsa, pols este destrol a comunldade.
Ii mclhor ajudar um homem que esra lutando do que urn
hornern faminto, pols.este hao tern nenhuma graudao,

137

s.

E assirn per ~iante. E urn tipo de po t-pourri de conceitos


discrepantes - que, como os anteriores, nao sac necessa. dame rite, nem mesmo norrnalmente, express os como. proverbios - que, em geral, nao socaracterizam os sistemas do
born senso como tambem, e principalmente; os tarnal?
capazes de captar a enortnevaricdade dos tiposde vida que
exlstem no mundo. Alias, os proprios Ba-Ila tern urn proverbio que expressa jusramente isso:"~ sabedoria sai de urn
morro de formigas".
A ultima quase-qualidade ~ ultima aqui, mas certamente
nao na vida real- a "acessibilidade" surge como uma conse- '
quencia 16gicadas outras na medida em que estas sao
reconhecidas, Acessibilldade e simplesmente a presuncao,
na verdade a insistencia, de que qualquer pessoa, com suas
faculdades razoavelmente intaetas, pode captar as condus6es
do born sensa, e, se estas forem apresentadas de uma
maneira suficientemcnte verossirnel, ate mesmo adota-las. E
claro que hi uma tendencia a que se considcre algumas
pessoas - geralmente as rnals velhos, algumas yezes os
sofredores, ocasionalrnente aqucles que sac simples mente
grandiloquentes - mais sabias que outras, naquele tipo de
sabedoria do "ja passel por tudo lsso", Por Dutro lado, dlz-se
das criancas, e, com bastante frequencia, das rnulheres, e
ainda, dcpendendo dotipo de sociedade, dasvarlas especies
de menos privilcgiados, que sao menos sabias que as outras
pessoas. A isso acresccnta-se a explicacao de que "sao criaturns emoclonais''. Apesar dessas atribuic;6es,' nao sc pode
dizer que existam cspecialistas em born sense reconhecidos
como tal. Todos acham que sio peritos no assunto. Sendo
cornurn, 0 born senso esta aberto para todos: e propricdade
geral de, pelo menos - como dirlamos - todos as cidadaos
estavels.

Na verdade, seu tom e ate antiespecialista, se nao for


antiintelectual, rejeitamos, e pelo que tenho observado,
outras pessoas tambem rejeitam, qualquer reivindlcacao
explicita de poderes especiais nesta area. Para este saber nao .
138

..

, "

'.

existe qualquer conhecimento esoterico, nern tecnicas especiais e talentos especfficos, e pouco QU nenhum treinarnento
especializado, a nao ser aquilo que, de forma mais ou menos
redundante, chamamos de experiencia, e, de forma mais ou
menosrnisteriosa, de maturidade. Para expressa-lo de outra
maneira, 0 bom sensa representa o rnundocorno urn mundo
famillar, que todos podem e devem reconhecer; e onde
todos 'sao,ou deveriam ser, independentes. 'Para viver naqueles suburbios que chamamos de fisica,ou islarnisrno, ou
direito, au rmisica, ou socialismo, e precise satisfazer algumas exigencias, e nern todas as casas estabelecem 0 rnesrno
tipo de imposicao. Para viver nesse semi-suburbto que se
chama bom senso, onde todas as casas sao sans Jat;on,
prccisamos unicamente - como se dizia em au tras epocas _
estar em jufzo perfeito e ter uma consciencia pratica, de
acordo com a definlcao que as cidades de pensamento c
linguagem espedficos, de onde somas cidadaos, deem a
essas virtu des tfio Iaudavels.

IV
Como comecamos este capitulo com uma pictografia de
ruas sem safda e avenidas, extraida de Wittgenstein, sera
bastante apropriado terrninarcorn uma outra, que e ainda
mais resumida: "Vemos uma estrada reta a nossa frcnte, mas
e claro que nao podemos utiliza-la
pois esta permanenre'
mente fechada" Z.
Se quiscrrnos demonstrar, ou mesmo sugerir (que c tudo
o que me foi possivel fazer) que 0 born senso e urn sistema
cultural, e que ele possui uma ordem unica, passfvcl de ser
descoberta ernpiricamente e forrnulada conceptualrnente,
nao 0 faremos atraves de uma sisternatizacao de seu conteudo, pois este e profundarnente heterogeneo, nao 56 nas
varias sociedades, como em uma mesma sociedade - a
sabedoria de urn morro de forrnigas. 'Iarnbem nao sera viavcl

2. Wittgenstein, Pbilosopbical Investigations, p. 117.

139

....
~p
',:!

.I

esbocar algum tipo de estrutura 16gica que seria adotada


pelo senso comum onde quer que este se aprescnte, pois
essa nao existe. Nem sequer poderemos elaborar urn sumario de conc1us6es substantivas a que 0 senso cornum sernpre
nos faz chegar, pois neste caso tampouco existe urn padrao,
o unico procedirnento que nos resta, portanto, code
tomarmos 0 desvio especiflco de evocar 0 sorn e os varies
tons que sac gcralmente reconhecidos como pertencentes
ao sense. cornum, aqueLa ruazinha paralela que nos leva a
construir predicados metaforicos - nocoes aproximadas,
como a de "leveza" - para podermos lembrar
pessoas ,
aquilo que ja sabern. Mudando a imagem, o.senso cornurn
tern algo assim como a sindrorne dos objetos invisiveis: estao
tao obviamente diante dos nossos cilhos, que e impossivel
cncontra-los.

as

Para nos, a ciencia, a arte, a ideologia, 0 direito, a religiao,


a tecnologia, a rnatematica, e, hoje em dia, ate a etica e a
epistemologia sao tao frcquenternente considerados generos da expressao cultural, que isso nos leva a indagar (e a
indagar, e a indagar) ate que _ponto as povos as possuern e,
se as possuem, qual e a forma que tomam, e, dada esta forma,
como podem iluminar a versao que temos desses generos.
.0 mesmo nao acontece com 0 senso comum. Este nos
parece ser aquilo que resta quando todos os tipos mais
articulados de sistemas simb6licos esgotaram suas tarefas,
au aquilo gue sobra da razao quando suas facanhas mats
sofistlcadas sac postas de lado. as se isto 11aO e verdade, e
see capaz de distinguir giz de quei]o, au uma tomada eletrica
de urn focinha suino, au seu proprio anus de seu cotovelo
(a.capacidade 'de ser "pe-na-terra" poderia ser outra quase-'
qualidade atribufda ao scnso comum) tambem forem conslderados talentos tao positivos, ainda que njio tao grandlosos ,
corno .o ser capaz de apreciar motetes, acompanhar urn
argumento loglco, manter urn contrato formal, ou dernolir
~ a capitalisma- todos estes dependentes de tradicoes de
pcnsamento e sensibilidade claboradas - entao a investigacao comparativa da "habilidade natural de evitarrnos as

a-.

:1

imposicoes de contradicoes grosseiras, inconsistencias palpaveis, e obvias falsificacoes" (segundo a definicao de senso
comum da "Hlstoria Secreta da Uniuersidade de Oxford",
publicada em 1726) deveria ser cultivada de uma forma mais
. deliberada.
Para a antropologia, tal iniciativa paden! significar novas
formas de examinarproblernas
antigos, principalmente os
que se relacionam com a maneira como a cultura e articulada
e fundida, e uma mudanca (que alias teve inicio ha bastante
tempo) que a distaneie de expllcacoes funcianalistas sabre
os mecanismas dos quais dependern as socicdades, e a
aproxime de metodos que a auxiliem a interpretar as formas
de vida existentes nos varies tipos de sociedade. Para a
fllosofla, no entanto, as efcitos podern ser inais series, pais
possivelmentc afetarfio urn conceitusemi-examlnado
que
lhee multo caro. Aquila que, para a antropologia, a mais
matrelra dasdisciplinas, seria apenas a mals recente em uma
longa serie de mudancas de enfoque, para a filosofla, a
disciplina que rnais se assernelha a urn porco-espinho, podera significar urn abalo total.

....

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