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TECNOLOGIA PARA PELES DE PEIXES: PROCESSO DE CURTIMENTO

Maria Luiza Rodrigues de Souza1


A necessidade do aproveitamento integral dos subprodutos gerados pelo
cultivo de peixes crescente, principalmente devido porcentagem
elevada dos resduos aps filetagem que tem sido um problema para o
produtor ou para o abatedouro.
Como resduos do processamento de peixes considera-se a cabea,
nadadeiras, pele e vsceras que, dependendo da espcie, pode
chegar a 66% em relao ao peso total (Contreras-Guzmn,
1994). E dentre esses resduos est a pele como o principal
subproduto.
A porcentagem de pele dos peixes telesteos varia de 5 a 10%,
em funo da espcie de peixe e forma de sua retirada (mtodo
de filetagem). Em tilpias do Nilo so observados valores que
variam de 4,8% a 8,5% (Macedo-Viegas et al., 1997; Souza e
Macedo-Viegas, 2000; Souza 2003). Para bagre africano (Clarias gariepinus),
valores de 4,4% a 6,5%, dependendo da categoria de peso (Souza et al., 1999);
para o pacu (Piaractus mesopotamicus), uma porcentagem de pele de 5,1% (Faria
et al., 2002) e para a carpa espelho (Cyprinus carpio specularus), em torno de
4,65% (Souza et al., 2003).
No entanto, a pele, pode ser beneficiada e resultar em uma matria-prima de
qualidade e de aspecto peculiar inimitvel, aps o curtimento, devido sua
resistncia e desenho formado na sua superfcie, principalmente as peles de peixes
com escamas. Segundo Ingram e Dixon (1994), as peles de peixes so
consideradas como um couro extico e inovador, com aceitao geral em vrios
segmentos da confeco.
Tem sido constatado que na comercializao e industrializao da pele de peixe,
existem problemas quanto ao seu pequeno tamanho e aparente fragilidade, porm
pela necessidade de conhecer e comprovar a qualidade dessa matria-prima alguns
trabalhos tm sido desenvolvidos testando a sua resistncia, por meio de testes
fsico-mecnicos.
O desenho extico das peles de peixe com escamas, aps curtimento, compensa o
seu reduzido tamanho. O desenho original dessas peles que dificilmente pode ser
imitado por chapas de impresso sobre outros couros, impede a falsificao desse
tipo de produto, principalmente se as lamlulas de insero da escama forem mais
alongadas.
Os testes fsico-mecnicos confirmam que as peles de peixes apresentam
resistncia, sendo esta varivel, em funo de uma srie de fatores, tais como: a
espcie de peixe e composio das fibras colgenas, tamanho do peixe, tcnica de
curtimento empregada, regio da pele e sentido ou direo do couro (longitudinal e
transversal ao comprimento do peixe), entre outros.

Prof Dr do departamento de Zootecnia da Universidade Estadual de Maring (UEM). Av. Colombo


5790, CEP- 87020-900. Maring, PR-Brasil. email-mlrsouza@uem.br

Quanto espcie, a resistncia da pele est relacionada com a sua arquitetura


histolgica, ou melhor, a disposio e orientao das fibras colgenas, bem como a
composio das fibras colgenas. De acordo com Junqueira et al. (1983), o arranjo
estrutural das fibras colgenas da derme compacta, assim como a espessura desse
estrato, permite que a pele apresente grande resistncia s diferentes foras de
trao. Por essa razo, a pele de algumas espcies de peixes pode ser utilizada
comercialmente na confeco de artefatos de couro.
Alm da estrutura histolgica da pele e tamanho do peixe, existe a questo da
prpria formao das fibras colgenas. De acordo com Hoinacki (1989) e Sanches e
Araya (1990) a pele apresenta elevado teor de prolina, hidroxiprolina e
principalmente, de glicina e baixo teor em aminocidos aromticos. Tambm Pasos
(2002), afirma que a glicina o aminocido mais abundante na constituio do
colgeno. Segundo Sanches e Araya (1990) o colgeno de diferentes espcies
diferem na sequncia de aminocidos, sendo que a maior parte contm ao redor de
35% de glicina, 12% de prolina e 9% de hidroxiprolina. A hidroxiprolina raramente se
encontra em protenas distintas do colgeno. Segundo os mesmos autores, a
quantidade de hidroxiprolina no colgeno das peles de peixes, difere entre as
espcies, interferindo na temperatura de retrao ou encolhimento da pele, onde
ocorre a ruptura dos enlaces de hidrognio da cadeia de colgeno de forma
irreversvel. Com isso ocorre a desnaturao protica e particularmente no colgeno,
ocorre a gelatinizao, que morfologicamente se manifesta por uma forte contrao
das fibras no sentido longitudinal e tornam-se transparentes e elsticas. Nos peixes
de gua quente, a temperatura de retrao da pele maior, quando comparado aos
peixes de gua fria. Necessitando dessa forma de uma maior controle da
temperatura durante as etapas do processo de ribeira (parte molhada do processo
de curtimento, onde prepara-se a pele para receber o agente curtente). Portanto, a
composio da pele em relao aos aminocidos tm grande influencia durante o
processamento, caso contrrio, no possvel obter um couro de qualidade, com
maciez e elasticidade. O teor de lpidio presente na pele, tambm interfe no
processo de curtimento e consequentemente na resistncia e qualidade do produto
final (couro). Caso os lipidios no sejam removidos durante as etapas iniciais do
processo de curtimento, os mesmos dificultam a penetrao e reao dos produtos
qumicos com as fibras colgenas.
Quanto ao tamanho do peixe est diretamente relacionando com a espessura da
pele, pois medida que o peixe vai crescendo vai aumentando a espessura e,
conseqentemente, a quantidade de fibras colgenas, fibras estas que reagiro com
os agentes curtentes, dando a caracterstica de resistncia ao couro. Segundo Craig
et al. (1987), tem sido verificada nas peles de algumas espcies a distribuio das
fibras colgenas de acordo com o seu tamanho. Os parmetros que indicam a
trao (carga de fora, tenso de trao e elasticidade) podem ser correlacionados
com a quantidade e a orientao das fibras colgenas. E a espessura da derme
determinada, principalmente, pela proporo das fibras colgenas na pele (Fujikura
et al., 1988).
A tcnica de curtimento aplicada influncia os resultados da resistncia da matriaprima transformada em couro. A concentrao e tipos de curtentes, a quantidade e
tipos de leos, adicionados na etapa do engraxe (no trmino do processo de
curtimento), agem diretamente no resultado do produto final (couro). De uma
maneira geral, as caractersticas fsico-mecnicas podem ser melhoradas pela ao
do engraxe, por proporcionar uma maior resistncia ao rasgamento, e o couro tornase mais macio e elstico devido presena dos leos que envolvem as fibras
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colgenas, pois os leos funcionam como um lubrificante e evitam a aglutinao das


mesmas durante a secagem (Hoinacki, 1989; Gutterres, 2001). Pode-se inferir que a
tcnica de curtimento empregada influencia, principalmente, na determinao da
trao do couro
A resistncia do couro de tilpia no sentido transversal, de um modo geral,
apresenta maiores valores de resistncia trao e rasgamento progressivo,
enquanto que, no sentido longitudinal apresenta maior resultado de alongamento.
Para o pacu, o couro no sentido transversal, apresenta maior resistncia trao e
maior alongamento comparado ao sentido longitudinal. Nesta mesma espcie, o
couro, possui maior resistncia ao rasgamento progressivo no sentido longitudinal.
A pele de vrias espcies de peixes como o pacu, tambaqui, carpa, surubim, ja,
curimbat e tilpia do Nilo, j esto sendo processadas em curtumes artesanais.
Entre as espcies de peixes que esto sendo cultivados, a pele da tilpia a que
est ganhando espao no processamento do curtimento, para seu aproveitamento
no beneficiamento de artefatos e vesturios. Entretanto, para melhor aproveitamento
da pele pela indstria coureira, deve-se considerar a espcie, tamanho, qualidade de
pele, alm de sua beleza, principalmente para os peixes que apresentam escamas,
pois o desenho caracterstico formado pelas lmelulas de proteo da insero
dessas escamas, que resulta em um aspecto tpico e difcil de ser imitado, garante
uma padronagem exclusiva de alto impacto visual.
Essa matria-prima permite a confeco de artefatos em geral, como chaveiros,
pastas, cintos, pulseiras para relgios, golas de blusas, aplicaes em vesturios,
bolsas, estojos entre outros. No entanto para confeco de vesturios (fabricao de
jaquetas, coletes, vestidos, saias) e calados importante a realizao de testes de
resistncia, como uma garantia da qualidade desse couro processado. Segundo
Hoinacki (1989), os valores de referncia da resistncia do couro curtido ao cromo,
baseados nos Niveles de Calidad Aceptables en la Indstria del Cuero de
Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (1976), para a
trao, so de, no mnimo, 9,80 N/mm2, elongao at a ruptura de 60% e
rasgamento progressivo de 14,72 N/mm, para confeco de vesturios. Enquanto,
para a fabricao de sapatos, o teste de resistncia trao deve ser de, no
mnimo, 17,65 N/mm2 ou 180 kgf/cm e o rasgamento progressivo de 80 kgf/cm ou
78,43 N/mm. Sendo assim, de um modo geral os couros de peixes podem ser
utilizados na confeco de sapatos revestidos por outro tipo de couro.
Para a transformao da pele em um couro, produto imputrescvel torna-se
necessrio submet-la ao curtimento. Para tanto, mantida a natureza fibrosa,
porm as fibras so previamente separadas pela remoo do material interfibrilar,
proporcionando uma maior facilidade de ao de produtos qumicos. Aps essa
preparao da pele, estas so tratadas com substncias curtentes, que as
transformam em couros ou peles processadas (curtidas), preservadas dos processos
autolticos ou ataque microbiano (Hoinacki, 1989). Assim, a pele transformada em
um material imputrescvel, com caractersticas de maciez, elasticidade, flexibilidade,
resistncia trao, enfim, com determinadas qualidades fsico-mecnicas, sendo
denominado este processo de curtimento.
O processo de curtimento apresenta algumas etapas, que so o remolho, descarne,
caleiro, desencalagem, desengraxe, purga, pquel, curtimento e basificao,
neutralizao, recurtimento, tingimento, engraxe, secagem e amaciamento. Pode
ainda, ser submentida ao acabamento final, atravs da aplicao de uma
composio de produtos qumicos, formando uma pelcula, sobre a superfcie do
couro, denominada de filme de acabamento.
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A finalidade do remolho lavar e hidratar as peles; o descarne remove restos de


carne e tecido adiposo aderido pele. Na etapa de caleiro ocorre a remoo de
escamas e abertura da estrutura fibrosa para liberao do material interfibrilar,
atravs do intumescimento das fibras colgenas. A desencalagem visa eliminao
das substncias alcalinas depositadas na pele no momento do caleiro,
proporcionando um certo afrouxamento da estrutura fibrilar e o desengraxe tem
como finalidade a remoo de lipdios presentes na estrutura da pele. A purga
constitui-se numa limpeza mais refinada, utilizando-se enzimas proteolticas. No
piquel adicionam-se cidos para ocorrer a acidificao das fibras e facilitar a reao
destas com o curtente, transformando-se em material imputrescvel, o couro.
Dependendo do que se deseja como produto final, pode-se utilizar um curtente
base de sais de cromo, que proporciona couro com mais flexibilidade e elasticidade,
alm da elevada estabilidade hidrotrmica. Mas, pode-se fazer curtimento com
taninos sintticos, resinas e glutaraldedo, curtentes base de alumnio, curtentes
vegetais, entre outros. Para fixao do curtente no couro, deve-se realizar a
basificao, utilizando substncias alcalinas suaves, tais como o bicarbonato,
formiato ou acetato de sdio, entre outros.
Na etapa de neutralizao eleva-se o pH da pele, eliminando os cidos livres
existentes no couro curtido, por meio de produtos auxiliares suaves e sem prejuzo
das fibras do couro e da flor. Essa etapa deve ser bem executada, pois ela deve
proporcionar maior facilidade de penetrao dos recurtentes, corantes e graxas,
ocorrida pelo aumento do pH da derme. O recurtimento e tingimento so etapas em
que se determina o grau de maciez e cor desejadas no couro como caracterstica do
produto final. De acordo com Gutterres (2001), no engraxe, substncias (leos
naturais e sintticos em disperses aquosas) so introduzidas no couro em estado
mido e iro revestir as superfcies das fibras e fibrilas, proporcionando o
deslizamento e mobilidade destas. A principal finalidade do processo de engraxe
garantir a maciez do couro depois de seco. Segue a secagem e amaciamento do
couro. No amaciamento as fibras colgenas so movimentadas por ao mecnica,
de tal forma que ao deslizarem umas sobre as outras, obtm-se um couro mais
macio, quando devidamente lubrificadas com leos na etapa de engraxe.
Durante o processo de curtimento, a pele, vai sofrendo modificaes devido
utilizao de produtos qumicos que reagem com as fibras colgenas,
proporcionando ao couro uma maior resistncia, associado disposio e
orientao das fibras colgenas.
Novas tecnologias no processamento e curtimento de peles exticas tem sido
desenvolvidas no Brasil, assim como, estudos analisando a resistncia do couro,
matria-prima produzida, para a transformao de um subproduto problemtico,
devido elevada quantidade gerada no momento do abate em produto de elevado
valor comercial.
Numa anlise global do custo do processo de curtimento de peles de peixe deve-se
levar em considerao desde a disponibilidade da matria-prima, a mo-de-obra at
equipamentos necessrios. Segundo Almeida (1998), os custos de formulao do
curtimento de peles de peixes, guardam estreita proporcionalidade com os de peles
bovinas, embora no existam no mercado equipamentos especficos para peles de
peixes. O processamento dessas peles praticamente artesanal, o que acarreta
uma elevao dos custos de mo-de-obra sem, contudo, inviabilizar a sua produo.
Baseado nos valores calculados por unidade de peles de peixes, percebe-se que h
um valor agregado ao peixe, realmente significativo, pois ainda, se consideram os

dois lados do corpo do peixe (duas unidades de couro) que podem ser
comercializadas na forma de semi-acabado ou couro com acabamento. No entanto,
a pele pode ser aproveitada pela indstria de beneficiamento do couro, aps a sua
retirada do peixe, de forma correta, seguido da aplicao de um adequado mtodo
de conservao, mantendo-as aptas a ser submetidas ao processo de curtimento.
Com a comercializao dos fils sem peles, a venda de resduos para produo de
silagens ou hidrolisados proticos e o possvel aproveitamento integral das peles de
peixes, no processo de curtimento, o produtor conseguir otimizar economicamente
sua atividade pisccola.
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