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UNIVERSIDADE FEDERAL DO ESPRITO SANTO

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS E NATURAIS


CURSO DE CINCIAS SOCIAIS

GUILHERME DALLORTO ROCHA

RESENHA: UNDERSTANDING SEX AND GENDER

VITRIA

2015
Texto: MOORE, Henrietta. Understanding sex and gender, in Tim Ingold (ed),
Companion Encyclopedia of Anthropology. Londres, Routledge, 1997.(traduo para
uso acadmico de Jlio Assis Simes). (disponvel para uso didtico em:
http://minhateca.com.br/sarasousa.me/MOORE*2c+Henrietta.
+Compreendendo+Sexo+e+G*c3*aanero,42443766.pdf)

Inicia a autora por estabelecer uma crtica ao uso do termo naturalna discusso de
sexo e gnero na vida social humana. Afirma a autora que, nos debates pblicos a
respeito das origens das chamadas diferenas sexuais e da natureza das relaes
entre mulheres e homens so feitas uma srie de afirmativas que empregam a
palavra natural de maneiras fundamentalmente enganadoras. Identifica a autora,
todavia, que essa proposio to simples na aparncia tem sido vigorosamente
contestada pelo trabalho das cincias sociais ao longo das duas ltimas dcadas.
Aponta Moore, assim, a importncia das obras das antroplogas da dcada de 1970,
que enfatizavam a distino entre sexo biolgico e gnero, demonstrando que os
termos mulher e homem denotam construes culturais em vez de tipos naturais.
Desta forma, indicam tais antroplogas que diferenas biolgicas entre os sexos no
podem constituir base universal para definies sociais. Descreve assim Moore que
A distino entre sexo biolgico e gnero mostrou ser absolutamente crucial para o
desenvolvimento da anlise feminista nas cincias sociais, porque possibilitou aos
eruditos demonstrar que as relaes entre mulheres e homens e os significados
simblicos associados s categorias mulher e homem so socialmente
construdos e no podem ser considerados naturais, fixos ou predeterminados (p.
2).
Todavia, destaca Moore que em razo de uma assuno como uma relao
relativamente no-problemtica, a relao real entre o sexo biolgico e a construo
cultural do gnero no foi devidamente examinada. Afirma assim que existe uma
suposio implcita de que as diferenas sexuais biolgicas binrias so subjacentes
s categorias de gnero e s relaes de gnero, mesmo que no as determinem.

Afirma Moore que h ampla evidncia etnogrfica para demonstrar que esse tipo de
categorizao binria culturalmente especfica e no brota automaticamente do
reconhecimento das diferenas nos papeis e nas aparncias. Assim, cairia a
premissa de que a diferena entre mulheres e homens natural, dada na biologia,
logo pr-social, defendendo a autora que deve se assumir que essa diferena
tambm construo social, de forma que Corpos, processos psicolgicos e partes
do corpo no tm sentido fora das suas compreenses socialmente construdas (p.
4)
Destaca ainda Moore, a diferenciao feita por Errington acerca dos conceitos de
Sexo, sexo e gnero. Embora reconhea que o Sexo culturalmente construdo,
Errington se esfora para fazer a distino entre Sexo, sexo e gnero. Por Sexo
ela designa uma construo particular dos corpos humanos, e o gnero se refere ao
qu as diferentes culturas fazem do sexo.
Todavia, apresenta Moore que Errington, assim como Yanagisako e Collier,
aparentemente no compreendem que a prpria noo de sexo, de uma
propriedade biolgica ou de um conjunto de processos biolgicos, que existem
independentemente de qualquer matriz social, o produto do discurso biomdico da
cultura ocidental. H um senso fundamental de que, fora dos parmetros e das
esferas de influncia desse discurso biomdico, o sexo no existe. Em outras
palavras, na maior parte das culturas do mundo, onde o conhecimento nativo ou
local reina supremo, no existe sexo, apenas 'Sexo' (p. 7)
Levanta assim Moore a questo como estabelecer a distino absoluta entre sexo
e gnero. Interroga assim, Moore: Se pensarmos que a diferena sexual existe
dentro dos corpos, assim como entre eles, devemos entender isso como uma
questo de sexo ou de gnero (Moore, 1993)? (p. 8), devendo tal questionamento
ser visto luz do argumento de que tanto o sexo quanto o gnero devem ser
compreendidos como construes sociais.
Destaca Moore que as cincias sociais tomaram grande proveito da distino entre
sexo e gnero na rea de anlise das desigualdades de gnero. A questo imediata

levantada pela anlise intercultural como dar conta da enorme variabilidade de


entendimentos locais de gnero e relaes de gnero. O valor da pesquisa em torno
dessa questo foi retirar as cincias sociais do debate sobre as bases biolgicas da
desigualdade de gnero e reorient-las para a discusso dos determinantes culturais
e sociolgicos dessa desigualdade.
Indica ainda Moore que gnero no o nico eixo de diferenciao social em uma
sociedade; pode haver diferenas explcitas entre as mulheres devido classe, raa,
religio ou etnicidade. Isso d origem a uma situao na qual nem todas as
mulheres so subordinadas a todos os homens. Desta forma, defende que um erro
supor que as sociedades tenham um nico modelo ou um nico discurso de gnero
e relaes de gnero.
Por fim, destaca Moore ser a diviso sexual do trabalho constantemente
transformada medida que ocorrem mudanas sociais e econmicas. Por tal razo,
as idias locais sobre mulheres e homens e sobre a natureza das relaes de
gnero tambm mudam. A anlise do que determina essas mudanas e de como
elas ocorrem complexa, e dentre os fatores que precisam ser levados em conta
est a natureza dos sistemas de parentesco, as estruturas polticas e estatais
vigentes e o grau de desenvolvimento da economia.
Desta forma, foras polticas, econmicas e socio-ideolgicas operaram em conjunto
para transformar tanto os conceitos de gnero quanto a diviso sexual do trabalho.
Todavia, no se pode simplificar este quadro, posto que as foras de mudana foram
irregulares em seu impacto e difuso, e no tiveram um efeito uniforme no gnero e
nas relaes de gnero.
Assim, conclui Moore que todas as formas de mudana social implicam a
reelaborao das relaes de gnero em maior ou menor grau. Isso porque as
mudanas nos sistemas de produo implicam mudanas na diviso sexual do
trabalho; conflitos polticos implicam a reconfigurao das relaes de poder dentro
e alm da esfera domstica; e o gnero, como uma forma poderosa de
representao cultural, envolvido nas lutas emergentes em torno do significado e
nas tentativas de redefinir quem e o qu so as pessoas. (p.15)