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A questo do indgena atravs de uma perspectiva histrica.

Fragmentos de Eduardo
Galeano.

Atualmente, no se salvam nem sequer os indgenas que vivem isolados nos esconsos da selva. No
princpio do sculo, ainda sobreviviam 230 tribos no Brasil; desde ento desapareceram 90, apagadas do planeta
por obra e graa das armas de fogo e dos micrbios. Violncia e doena, batedores da civilizao: o contato com
o homem branco, para o indgena, continua sendo o contato com a morte. As disposies legais que, desde 1537,
protegem os ndios do Brasil, voltaram-se contra eles. De acordo com os textos de todas as constituies
brasileiras, so os primitivos e naturais senhores das terras que ocupam. Ocorre que, quanto mais ricas so
essas terras virgens, mais grave se torna a ameaa que pende sobre suas vidas; a generosidade da natureza os
condena espoliao e ao crime.
A caa aos ndios foi desencadeada, nos ltimos anos, com furiosa crueldade; a maior floresta do mundo,
gigantesco espao tropical aberto lenda e aventura, converteu-se, simultaneamente, no cenrio de um novo
sonho americano. Em ritmo de conquista, homens e empresas dos Estados Unidos avanaram sobre a Amaznia
como se fosse um novo Far West. Essa invaso norte-americana incendiou como nunca a cobia dos aventureiros
brasileiros. Os ndios morrem sem deixar rastro e as terras so vendidas em dlares aos novos interessados. O
ouro e outros minerais de valor, a madeira e a borracha, riquezas cujo valor comercial os nativos ignoram,
aparecem vinculadas aos resultados de cada uma das escassas investigaes que se procederam. Sabe-se que os
indgenas foram metralhados desde helicpteros e pequenos avies, que lhes foi inoculado o vrus da varola, que
foi lanado dinamite sobre suas aldeias e que lhes foram presenteados acar misturado com estricnina e sal com
arsnico. O prprio diretor do Servio de Proteo aos ndios, designado pela ditadura de Castelo Branco 1 para
sanear a administrao, foi acusado, com provas, de cometer 42 tipos diferentes de crimes contra os ndios. O
escndalo veio a pblico em 1968.
A sociedade indgena de nossos dias no existe no vazio, fora do marco geral da economia latinoamericana. verdade que h tribos ainda encerradas na floresta amaznica e comunidades isoladas do mundo no
altiplano andino e em outras regies, mas no geral os indgenas esto incorporados ao sistema de produo e ao
mercado de consumo, embora de forma indireta. Participam, como vtimas, de uma ordem econmico-social em
que desempenham o duro papel de os mais explorados entre os explorados. Compram e vendem
boa parte das escassas coisas que consomem e produzem, atravs de intermedirios poderosos e vorazes que
cobram muito e pagam pouco; so diaristas nas plantaes, a mo de obra mais barata, e soldados nas montanhas;
gastam seus dias trabalhando para o mercado mundial ou lutando a servio de seus vencedores. (p.50 e 51).
[...]
A febre do ouro, que continua impondo a morte ou a escravido aos indgenas da Amaznia, no nova
no Brasil; tampouco seus estragos.
Durante dois sculos a partir do descobrimento, o solo do Brasil teimosamente negou os metais aos seus
proprietrios portugueses. A explorao da madeira, o pau-brasil, ocupou o primeiro perodo da colonizao do
litoral, e logo apareceram grandes plantaes de cana-de-acar no nordeste. No entanto, diferentemente da
Amrica hispnica, o Brasil parecia vazio de ouro e prata. Os portugueses no tinham encontrado ali civilizaes
indgenas de alto nvel de desenvolvimento e organizao, somente tribos selvagens e dispersas. Os aborgines
desconheciam os metais; foram os portugueses que, por sua conta, tiveram de descobrir os locais em que se
depositavam as aluvies de ouro no vasto territrio que se abria, atravs da derrota e do extermnio dos indgenas,
sua faina de conquistadores. (p.53).
Fragmentos retirados do livro As veias abertas da Amrica Latina, de Eduardo
Galeano.
Eduardo Hughes Galeano (Montevidu, 3 de setembro de 1940) um jornalista e escritor uruguaio. autor de mais de
quarenta livros, que j foram traduzidos em diversos idiomas. Suas obras transcendem gneros ortodoxos, combinando fico,
jornalismo, anlise poltica e Histria. O livro As veias abertas da Amrica Latina foi publicado em 1971, quando o escritor
tinha 31 anos. Hoje, com 74 anos, ele rev sua obra prima: eu no o leria novamente, mas diz no me arrependo de t-lo

1 Humberto de Alencar Castelo Branco (Fortaleza, 20 de setembro de 18971 2 Fortaleza, 18 de julho de 1967) foi
um militar e poltico brasileiro. Foi um dos articuladores e primeiro presidente do perodo do Regime Militar
instaurado pelo Golpe Militar de 64. Assinalou a mudana de orientao da poltica externa brasileira, que passou a
buscar apoio econmico, poltico e militar nos Estados Unidos

escrito. Eduardo Galeano considera que estava despreparado para alcanar os resultados que esperava da obra e acha sua
fraseologia emocionada demais.