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25 Reunio Brasileira de Antropologia

- Saberes e Prticas Antropolgicas - Desafios para o Sculo XXI -

Associao Brasileira de Antropologia - ABA


Goinia-GO, 11 a 14 de Junho de 2006

SER "DE ORIGEM" POMERANA EM ITUETA:


ETNICIDADE E CONFLITO AO
LONGO DO SCULO XX

Ricardo lvares da Silva


Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas - FAFICH
Universidade Federal de Minas Gerais - UFMG

Maio de 2006

25 Reunio Brasileira de Antropologia - ABA


Ser "de origem" pomerana em Itueta: etnicidade e conflito ao longo do sculo XX
Ricardo lvares da Silva - Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo
A partir de 1847 o governo da Provncia do Esprito Santo organizou diversas colnias de
imigrantes destinadas a elementos europeus, sendo que os pomeranos, a princpio, foram os mais
numerosos. Passados mais de 50 anos, parte destes imigrantes, ou seus descendentes, migraram
espontaneamente para a margem esquerda do rio Doce, na altura do atual municpio de Itueta,
em Minas Gerais, ocupando terras consideradas devolutas, embora pertencentes a indgenas
botocudos. Estas tardaram a ser ocupadas devido resistncia dos indgenas, ocorrncia de
doenas tropicais na regio e, principalmente, por ser considerada zona proibida pela coroa
portuguesa, que temia o extravio dos metais preciosos pelo leito do rio Doce. Minimizados estes
problemas no incio do Sculo XIX, inicia-se um lento processo de ocupao da regio.
Contudo, a implantao da Estrada de Ferro Vitria a Minas, que adentra o territrio mineiro em
1905, contribui para sua acelerao. O objetivo deste trabalho, portanto, ser refletir sobre as
circunstncias histricas que propiciaram esta imigrao espontnea, assim como sobre os
processos identitrios deste grupo no confronto com indgenas, descendentes de italianos e
nacionais, e os conflitos da advindos, destacando as especificidades culturais do grupo tnico
pomerano.

Introduo

Este um primeiro ensaio sobre uma pesquisa que apenas se inicia. Como de praxe,
eventuais equvocos ou omisses sero mais bem investigados ao longo do desenvolvimento dos
trabalhos.
Estas reflexes iniciais surgiram no bojo de uma pesquisa histrica sobre o processo de
ocupao de trs municpios mineiros na divisa com o Esprito Santo: Aimors, Itueta e
Resplendor. Portanto, neste momento a indicao de elementos histricos a este respeito se
mostra presente ao longo de todo este breve trabalho, que tentar, mais que buscar explicaes,
situar e contextualizar as caractersticas histricas e tambm culturais que proporcionaram os
processos migratrios de famlias de origem pomerana para a regio de Itueta.
Agradeo empresa Sete Solues e Tecnologia Ambiental Ltda pelo apoio para sua
realizao e apresentao nesta reunio. Ao historiador Marcos Rezende Silva agradeo pelo

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companheirismo ao longo dos primeiros trabalhos de campo que, embora no realizados com
este fim, proporcionaram as primeiras reflexes que ora trago a pblico.

Colonizando os Rinces do Esprito Santo

Visando situar a questo em suas linhas mais gerais, importante esclarecer que a
Pomernia era uma regio europia independente, apesar dos contnuos conflitos com povos
vizinhos, at princpio do Sculo XIX, quando em 1817 foi anexada Prssia, vindo a integrar a
Confederao Germnica. Posteriormente, em 1871, com a Unificao Alem, passa a fazer
parte da Alemanha. No entanto, aps a Segunda Guerra Mundial seu territrio fragmentado,
sendo que a maior parte passa a integrar a Polnia, outra menor a Alemanha Oriental e outra
ainda menor a Alemanha Ocidental. Desta forma, quando os primeiros pomeranos migraram
para o Esprito Santo, no incio do processo de colonizao, a Pomernia fazia parte da Prssia.
Mais tarde, quando outras famlias adentraram o territrio capixaba, ela j era parte constituinte
da Alemanha, ao passo que hoje, porm, o territrio pomerano original encontra-se em grande
parte em solo polons1.
At meados do sculo XIX o Esprito Santo era parcamente povoado, caracterizado por
uma ocupao que se concentrava quase que exclusivamente em sua faixa litornea,
principalmente ao sul do rio Doce.
Os capixabas preferiam manter-se na costa2. Por um lado, devido presena histrica do
elemento indgena, sempre oferecendo brava resistncia penetrao em seu territrio. Por
outro, devido proibio do Imprio Portugus de que as matas do rio Doce fossem ocupadas,
numa tentativa de evitar o desvio dos valiosos minerais explorados em Minas Gerais e como
forma de garantir uma reserva de recursos florestais para sua futura utilizao3. Alm disso, os
capixabas foram criando um sistema de produo de farinha de mandioca, associado ao seu
comrcio ao longo da costa, que lhes propiciava um retorno econmico suficientemente
satisfatrio.

Sobre a histria da Pomernia, conferir RLKE, 1996 e JACOB, 1992.

Conferir ESPINDOLA, 2005.

Idem.

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Em 18474, entretanto, inicia-se, com o propsito de modificar esta caracterstica, um


intenso processo de fomento e estmulo imigrao de elementos europeus para aquela provncia
do Imprio Brasileiro. A imigrao europia de elementos no portugueses, em massa, para o
Esprito Santo tem incio, portanto, naquele ano com a estruturao da Colnia Santa Izabel,
atual municpio de Domingos Martins. Nos anos seguintes so formadas as colnias de Rio
Novo, em 1855, encampada pelo governo em 1861; Santa Leopoldina, em 1857, e Castello, em
1880, dentre outras.
O incentivo imigrao, visando ocupao do interior e da parte norte da Provncia
(Estado aps 1889), transformou-se, desta forma, em uma poltica pblica, sustentada por um
aparato administrativo prprio e por propagandas divulgadas na Europa. A escolha pelo
elemento europeu tem todo um simbolismo, sustentado por teorias raciais com forte influncia
poca, conforme prtica tambm adotada em outras regies brasileiras.
A colonizao do Esprito Santo, tambm neste ponto de maneira semelhante a outras
regies, registrou inmeras situaes conflituosas, como o no cumprimento de promessas por
parte dos agentes de fomento da imigrao. Os imigrantes (tambm os de origem italiana e
outras, vindos mais tarde) receberam terras inexploradas em meio a regies de Mata Atlntica
situadas em regies montanhosas, pouqussimo apoio tcnico, financeiro e pessoal
(equipamentos sociais de sade, educao etc.), tendo sido praticamente abandonados prpria
sorte nas regies interioranas do sul e posteriormente do norte do Esprito Santo. Muitos
morreram em funo de doenas tropicais e devido falta de adaptao a um ambiente
totalmente diferente do que estava acostumado em solo europeu. No obstante, vencidas as
primeiras dificuldades de adaptao, vrios prosperaram e os ncleos originais deram origem a
diversos municpios capixabas.
A memria social dos pomeranos de Itueta indica que os mesmos so descendentes de
imigrantes que desbravaram as regies interioranas da poro central do Esprito Santo, ao sul do
rio Doce, em regies como Santa Leopoldina, Itaranas, Itaguau e Laranja da Terra.

Em que pese a experincia anterior ocorrida em Viana, com a introduo de imigrantes aorianos no incio do

sculo XIX, pois esta foi uma iniciativa isolada que no teve um cunho de uma poltica pblica previamente
organizada e efetivamente duradoura.

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O processo de Migrao para Minas Gerais

At o primeiro quarto do sculo XX o trecho final do mdio e inicial do baixo rio Doce,
na atual divisa entre Minas Gerais e Esprito Santo, at ento em litgio5, encontrava-se com sua
vegetao, composta principalmente por Mata Atlntica, bastante preservada, comparada com
outras regies j intensamente exploradas6.
A regio foi tardiamente7 colonizada e trs fatores principais concorreram para isto.
Em primeiro lugar, o mdio rio Doce foi considerado zona proibida pelo Imprio
Portugus, que assim visava evitar o desvio dos minerais que se encontravam em processo de
explorao nas cabeceiras de sua bacia (atual Ouro Preto, dentre outros municpios).
Paralelamente, doenas tropicais como malria, febre amarela e outras eram bastante
freqentes na regio, causando transtorno a viajantes e eventuais colonizadores8. Vrios foram os
relatos a este respeito, como os de Saint-Hilaire, por exemplo, que associava as febres constantes
enfrentadas pelos viajantes aos vapores decorrentes da reteno da gua da chuva nas vrzeas do
rio Doce, que se evaporavam com o ressurgimento do sol.
Por fim, mas no menos importante, havia ainda a presena do elemento indgena,
classificado pelos portugueses atravs do termo genrico de botocudos, oferecendo brava e
histrica resistncia penetrao dos exploradores portugueses em seu territrio9.
Esta lgica comea a ser quebrada com a escassez do ouro de aluvio na regio
mineradora, sendo que com a vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, em 1808,

Minas Gerais e Esprito Santo disputaram, por mais de 150 anos, onde se definiria a divisa entre ambos. Ocorreram

batalhas fsicas e judiciais a este respeito at que na segunda metade do sculo XX a questo se resolveu em grande
parte a favor de Minas Gerais.
6

Conf. ALMEIDA, 1959; ESPINDOLA, 2005 e PAULA, 1997.

Somente a partir do ltimo quartel do Sculo XIX, se intensificando a partir do primeiro do XX, que a regio em

foco passou a ser colonizada, conforme se demonstra adiante.


8

Apesar de ser uma zona proibida, e antes mesmo de o s-lo, diversas expedies colonizadoras adentraram o

territrio, desde 1550. Alm disso, em suas bordas chegou-se mesmo a se constituir municpios. A respeito destes
aspectos, conf. SANT-HILAIRE, 1974 e ESPINDOLA, 2005.
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Conf. SANT-HILAIRE, 1974; ESPINDOLA, 2005 e MATTOS, 1996, dentre outros.

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declarada guerra justa aos indgenas botocudos objetivando liberar a at ento zona
proibida para explorao e colonizao10.
Tendo praticamente dizimado os indgenas, e mantendo a maior parte dos que restaram
em aldeamentos, cerca de 100 anos mais tarde, em 1905, a Maria Fumaa, smbolo maior da
explorao intensiva de uma regio quela poca, adentrava o solo mineiro do mdio rio Doce,
atravs da Estrada de Ferro Vitria a Minas11. A Estao da Natividade do Manhuau, atual
Aimors, primeira em territrio mineiro12, s foi inaugurada em 1907, ao passo que a segunda,
em Resplendor, em 190813. Pimenta14, primeiro presidente da ento estatal Companhia Vale do
Rio Doce, assim se refere a este perodo:
Indubitavelmente, a Estrada de Ferro Vitria a Minas tem sido, desde o incio
de sua construo at o presente, o fator principal para o desbravamento e o
povoamento desse ubrrimo Vale. A penetrao dessa ferrovia, pela mata a dentro,
inseparavalmente seguida pelo caudal do Rio Doce, representa um dos episdios mais
hericos da histria das construes ferrovirias brasileiras. Milhares de seus obreiros
foram sepultados no prprio leito da estrada, em construo, ou nas ento recentemente
abertas clareiras das matas virgens, vitimados pelas endemias, ou pelas desavenas,
lutas e tragdias que se verificavam em um meio to propcio violncia e
incompreenso. A malria foi, no entanto, o mais grave e srio obstculo encontrado.
Era o terror dos que escavavam a terra para abrir estradas, e daqueles que se
embrenhavam nas florestas para se apossarem de terrenos devolutos.
Com a implantao do acesso ferrovirio, paralelamente ao extermnio e ou ao
aldeamento dos indgenas promovido durante todo o sculo XIX e incio do XX, registra-se um
movimento migratrio no sentido Esprito Santo - Minas Gerais, na regio de divisa entre ambos

10

Conf. ESPINDOLA, 2005 e MATTOS, 1996.

11

Conf. ALMEIDA, 1959.

12

Na verdade a regio passava por um processo de litgio entre Minas Gerias e Esprito Santo, que se arrastava a

mais de um sculo e que s viria a ser completamente resolvido, favor dos mineiros, por volta da dcada de 1950.
13

Na atual Aimors havia duas localidades, relativamente prximas: Barra do Manhuau e Natividade. Com a

construo da Estao Ferroviria, o nascente ncleo urbano se desloca para o entorno da mesma, mais prxima
Natividade. No caso de Resplendor, o prprio nascimento de um ncleo urbano s teve incio aps a construo de
sua Estao Ferroviria. A este respeito, conf. PAULA, 1993.
14

Conf. PIMENTA, 1955.

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banhada pelo rio Doce. Esta migrao, ocorrida principalmente entre 1916 e 1925, alm de
contar com elementos de origem brasileira, contou tambm com imigrantes e ou descendentes de
imigrantes de origem europia, fundamentalmente italiana e pomerana.
Os pomeranos comumente mantm uma prtica ancestral intitulada morgadio15, em que a
herana da terra transmitida a apenas um filho, normalmente o homem mais novo, evitando
desta forma o fracionamento excessivo da propriedade. Assim sendo, a busca de novas reas
produtivas, por apossamento ou compra, era uma prtica bastante comum entre os mesmos, o
que foi os impulsionando para as regies interioranas do Esprito Santo e, posteriormente, para a
divisa deste com Minas Gerais.
Devido s dificuldades de transporte existentes na poca, ainda que minimizadas pela
existncia da estrada de ferro, e considerando-se, ainda, a relativa falta de recursos materiais por
parte dos imigrantes, o deslocamento dos pomeranos at o novo local de moradia costumava ser
bastante penoso. Os animais para transporte eram poucos e costumavam ser utilizados com os
mveis e outros utenslios domsticos, como roupas, artigos de cozinha etc., alm daqueles
utilitrios de trabalho. Desta forma, restava aos membros da famlia, principalmente aos adultos,
marchar p ao lado dos mesmos. Tal fato se dava, normalmente, at estao ferroviria mais
prxima, na qual os objetos eram despachados via Maria Fumaa at a Estao de Aimors, a
partir da qual voltavam a ser transportados por animais at o local de destino, inclusive com a
necessidade de travessia por balsas dos rios Manhuau e Doce, at sua margem esquerda.

Territorializao e Conflito

No Esprito Santo os pomeranos que migraram para Itueta geralmente habitavam regies
altas, que se apresentavam difceis para o exerccio da agricultura, em funo no apenas da
altitude em si, e do frio que ela representava, mas devido s formaes rochosas que
predominavam por grande parte do territrio.
A imigrao para regies em processo recente de colonizao, portanto, justifica-se no
apenas pelo processo de morgadio como tambm pela busca de novas reas com condies mais
propcias para o desenvolvimento da agricultura.
15

Conf. ROCHE, 1968.

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Sobre este fenmeno, Roche16 observa:


No constitui um paradoxo o fato de que no apenas os meeiros (h pouco
tempo), mas os proprietrios (h muito tempo), emigrem regularmente para a periferia
dos ncleos de colonizao ou para as clareiras abertas em plena floresta? Ora, eles no
vo sempre de terra fria para terra quente, isto das antigas colnias para as novas,
mas voltam por vezes destas para aquelas, do norte do rio Doce para o sul, seja para o
vale do Guandu, seja para a montanha, que foi o bero da colonizao, numa
contradana que se torna mais difcil ainda compreender. As migraes rurais que
afetam um dcimo dos habitantes das colnias, constituem, com efeito, um fenmeno
igualmente amplo e complexo. Para descrev-lo com preciso recorremos aos registros
do Estado Civil e aos arquivos das comunidades luteranas, que so as fontes mais ricas e
mais preciosas, assim como s nossas observaes e s declaraes dos prprios
colonos. No se pode dizer que haja migraes de velhice, uma vez que os mais
antigos estabelecimentos so, ao mesmo tempo, zona de emigrao e de imigrao; eles
obedecem todos ao ritmo que lhes determina sobretudo a necessidade de terras virgens
para instalar, quando de seu casamento, os filhos de colonos. verdade que a
especulao intervm por vezes, mas infinitamente menos que o desejo de estabelecer
cada um dos filhos como proprietrios, de que est imbudo todo colono que se respeite.
A estrutura agrria e social da pequena propriedade pois uma das causas profundas
da instabilidade rural nas regies exploradas h menos de cem anos, em alguns casos h
menos de trinta. A outra causa , evidentemente, a conservao da agricultura sobre
queimadas, depauperantes, devastadoras, mas inevitveis enquanto a conjuntura
permanecer a mesma.
No obstante, com a imigrao para estas novas regies em processo inicial de
colonizao os pomeranos inicialmente enfrentam srios conflitos ambientais.
Uma vez tendo chegado ao local de destino, novo perodo de grandes dificuldades e
privaes se iniciava, e com ele as primeiras providncias. Inicialmente, procuravam fazer a
primeira moradia, de forma improvisada, com os recursos da mata. Em seguida, providenciavase a abertura da primeira rea de trabalho. Obedecendo s tcnicas comuns poca, e ainda hoje

16

Idem, pg. 352.

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comumente utilizadas em regies de expanso de fronteira agrcola, toda a vegetao existente


nesta rea que seria destinada utilizao agropecuria era devidamente derrubada, em um
processo conhecido como coivara. Algumas poucas peas de madeira eram aproveitadas, fosse
para o fabrico de algum utenslio necessrio para a propriedade, fosse mesmo como reserva de
combustvel para utilizao principalmente na cozinha. Todas as demais eram, posteriormente,
queimadas, sendo que para isso tomava-se o cuidado de fazer aceiros para evitar que o fogo se
alastrasse no apenas para o restante da rea apossada como para reas pertencentes aos
vizinhos17. A utilizao deste tipo de tcnica estava associada a um s tempo necessidade de
deixar a rea liberada para as atividades produtivas, valendo-se dos poucos recursos disponveis,
e ao objetivo de promover sua adubao.
Alm da abertura de reas para a explorao agropecuria, tambm colaborou
significativamente neste processo as locomotivas a vapor da Estrada de Ferro Vitria a Minas,
abastecidas com as reservas florestais disponveis na bacia do rio Doce, principalmente em seus
trechos mdio e baixo.
Nestes primeiros momentos no ocorria a comercializao das madeiras, visto que ainda
no havia nenhuma atividade ligada sua explorao comercial, a no ser na ferrovia, que
possua suas prprias reservas.
No entanto, com o passar dos primeiros anos, madeireiros profissionais iniciaram uma
forte atuao na regio, ltimo estgio de intensa explorao da Mata Atlntica, atravs da
implantao de madeireiras e serrarias.
Estes madeireiros, alm de explorarem reas por eles adquiridas (ou ocupadas),
adquiriam espessas rvores existentes nas reas dos colonos, muitas das vezes trocando as
mesmas pela regularizao fundiria da posse18.
As primeiras roas plantadas visavam subsistncia no apenas da famlia como da
criao que se iniciava. Como o capital disponvel para investimentos era reduzido, estas
criaes normalmente se limitavam a galinhas e porcos (capados). Assim, eram cultivados
produtos como milho, feijo, car, inhame, mandioca e arroz, dentre outros.
17

Mesmo com os cuidados devidos, incidentes deste tipo costumavam ocorrer, segundo relatos obtidos em campo.

18

Este aspecto foi relatado durante as entrevistas realizadas na regio. Como as famlias no contavam com capital

suficiente para este tipo de investimento, ou seja, para pagar por servios de agrimensura e cartoriais, objetivando a
legitimao de suas posses territoriais junto ao Governo Estadual, elas costumavam ceder reas com vegetao para
as madeireiras, que em troca arcava com os custos de tal processo.

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A criao de gado, por sua vez, no ocorria de forma significativa. Em parte, em funo
do que foi relatado anteriormente, ou seja, a falta de capital para investimento. Mas, por outro
lado, tambm devido enorme dificuldade para o escoamento da produo, fosse de carne ou,
principalmente, tendo em vista que diria, de leite.
O centro consumidor mais prximo era Aimors. No entanto, as dificuldades de
transporte, associada falta de estradas e morosidade do deslocamento atravs de animais pelo
menos at algum porto, de onde a mercadoria seguia em canoas, limitava enormemente o
intercmbio comercial entre os produtores e os consumidores em potencial. Alm disso, havia a
dificuldade decorrente da falta de domnio da lngua portuguesa, principalmente pelos mais
velhos, o que dificultava o acesso aos mercados consumidores da regio.
O enfrentamento de agentes transmissores de doenas tropicais, embora com incidncia
muito menor quando comparado com perodos anteriores, tambm se mostrou problemtico e
penoso para as famlias.
Ainda nesta seara ambiental, mais recentemente o conflito maior dos pomeranos tem sido
com as doenas provocadas pela exposio excessiva ao sol forte, visto que as reas com
vegetao mais densa praticamente inexistem atualmente. Este tem sido um grave problema de
sade pblica em regies do Esprito Santo com predominncia de descendentes de alemes, no
sendo diferente, tambm, em Minas Gerais.
Quando os pomeranos migraram para MG, na regio existia apenas o municpio de
Aimors, sendo que mais tarde surgiram os municpios de Resplendor e Itueta. O rio Doce corta
o territrio dos trs municpios. sua margem direita os moradores da regio deram o nome de
sul, enquanto que esquerda coube a classificao de norte.
Suas sedes ficam na parte sul. Com exceo de Itueta, reconstruda em outro local
recentemente em funo da formao do reservatrio de uma usina hidreltrica na regio, mas
que at ento possua esta caracterstica, ficam margem deste importante curso dgua. Todos,
embora em pocas distintas, se consolidaram enquanto municpios na primeira metade do sculo
XX19, tendo Resplendor se emancipado de Aimors e Itueta de Resplendor. Tambm na parte

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Aimors em 1916, Resplendor em 1939 e Itueta em 1949.

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sul que passa a Estrada de Ferro Vitria a Minas, atualmente transportando quase que
exclusivamente minrio de ferro20.
Existem descendentes de imigrantes pomeranos nestes trs municpios mineiros, assim
como de alemes e italianos. Colonizadores considerados brasileiros tambm participaram do
recente processo de ocupao da regio por no-indgenas, assim como, em nmero bem mais
reduzido, de outras etnias, como suos e portugueses, por exemplo.
Ainda no foi possvel identificar com preciso os fatores determinantes para isso, mas
fato que os descendentes de pomeranos se radicaram na regio norte, ao passo que os descentes
de italianos se concentraram na regio sul. Embora se situem nos trs municpios, foi no
municpio de Itueta que eles se concentraram em maior nmero.
Comearam a chegar regio por volta de 1916, sendo que este processo se estendeu,
com maior intensidade, at aproximadamente 1925. Entre 1922 e 1924, imigrantes alemes
masculinos vieram diretamente de Alemanha para a regio, justamente na parte norte do atual
municpio de Itueta, estabelecendo-se s margens do rio Doce. Um ou dois anos depois suas
noivas chegaram, constituindo famlias com aspectos altamente contrastantes em relao aos
pomeranos. Enquanto estes ltimos, por exemplo, eram predominantemente luteranos, falavam o
pomerod (lngua pomerana, qual se referem como lngua baixa) e possuam tradies
culturais bastante distintas em relao s festas de casamento (as mulheres se casavam de preto e
as festas duravam trs dias, dentre outros aspectos) e culinria, por exemplo, os imigrantes
alemes eram ateus ou presbiterianos, falavam o alemo (alguns se referem mesma como
lngua alta) e possuam experincia de guerra (Primeira Guerra Mundial).
Os pomeranos, entretanto, se concentraram nas regies mais interioranas da poro
norte do rio Doce. Nos primeiros anos, eram comum a presena de elementos indgenas na
regio.
Almeida21, em um livro de memria sobre o "desbravamento das selvas do rio Doce" pela
Ferrovia Vitria a Minas relata uma passagem que deixa clara a presena e domnio de indgenas
Krenak, os ltimos botocudos da regio, na margem esquerda daquele rio ainda nos idos de
1905, quando o mesmo era um dos engenheiros responsveis pela equipe de construo da

20

Tambm circula um trem de passageiros em cada sentido (Belo Horizonte/Vitria e vice-versa) por dia, alm de

ocorrer o transporte eventual de alguma outra carga.


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Conf. Almeida, 1959, pg. 204.

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ferrovia. Ele relata uma passagem ocorrida em um dia de folga, em que resolveram tomar uma
embarcao e cruzar o rio Doce, munidos de diversas bugigangas como espelhos, pentes e contas
de vidro, alm de mantimentos como farinha, milho e carne, at sua margem esquerda,
acompanhados de uma ndia chamada Benedita, para manter contato com os krenak e acabar
com sua fama de arredios.
Desta forma, ao chegarem outra margem, e mesmo com a presena da indgena
Benedita, que conhecia a lngua dos Krenaks e gritava que os visitantes eram amigos dos
indgenas e lhes traziam presentes, foram recebidos a flechadas, no se consumando uma
tragdia porque as barrancas do rio no lhes proporcionaram um ngulo mais propcio para
alvejar os invasores.
(...) Os canoeiros atarantados com a gritaria, e de pavor causado pelo ataque
dos selvagens, parece haverem ficado lesos do raciocnio. Absorve-os a gua e, cosidos
aos bordos, aterrados, ficam imveis.
O ataque, de instante a instante, intensifica-se. As flechas coalham o rio e j
estaramos ensangentados, e qui mortos, se os agressores se houvessem postado na
ribanceira. Receavam, por certo, a nossa resistncia e detrs das rvores afastadas se
escondiam e, porque a embarcao estava muito prxima da barranca, o campo de viso
lhes era duplamente desfavorvel.
Na canoa, crescia a confuso e balbrdia, a ponto de muitos j quererem
abandon-la. Ento, prognosticamos o sacrifcio, a morte de todos pelas flechas dos
ndios que, a cavaleiro da ribanceira, acometeriam de perto e, ainda, por afogamento
nas guas do caudal.
Pedimos-lhes, rogamos-lhes calma. Objetaram-nos. Atenderam-nos, em seguida,
com relutncia.
- Por ventura algum ter alguma arma de fogo?
- Tenho um revolver - respondeu o Sr. Buriche.
- Atire para o ar.
De pronto cessou o ataque aps o estampido.
Desentorpecemos os canoeiros.
- Desencalhem a canoa. A custo obedeceram.
- Depressa remem, mupiquem. E os senhores deitem-se no fundo da embarcao.

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E esta, impelida pela fora tresdobrada dos remadores, breve, estava a uns trinta
metros da praia.
Encorajam-se os bugres com a nossa retirada e de lugares mais chegados
beirada lanam uma saraivada de setas, embora se conservem ainda ocultos na mata
cerrada. Flechas h que cravam as pontas na parte externa da canoa, aps descreverem
parbolas admirveis.(...)
Havia aldeamentos destes indgenas na regio, como em Pancas (municpio capixaba na
fronteira com Minas Gerais) mais ao norte e distante do rio Doce, em Cuparaque (tambm mais
distante da margem do rio Doce, para o interior do Estado de Minas Gerais, alm do local
intitulado Crenaque, s margens do rio Doce em sua parte norte, mas aps a sede do municpio
de Resplendor, provavelmente o maior de todos os aldeamentos destes indgenas. Desta forma,
era comum o trnsito dos indgenas entre estes locais, alm de existirem outros que resistiram ao
aldeamento.
Portanto, cerca de uma a duas dcadas depois, quando os pomeranos migraram para o
local, indgenas ainda perambulavam pela regio. Migrantes chegados regio ainda criana,
narram o medo que sentiam dos indgenas e os sons assustadores que estes produziam, gerando
pnico aos membros das famlias.
Durante o governo de Getlio Vargas, os pomeranos enfrentaram os efeitos da Campanha
de Nacionalizao empreendida por seu governo.
Acostumados a utilizar a lngua pomerod em seus contatos com outros membros do
grupo tnico, a lngua alem no processo de ensino, geralmente desenvolvido paralelamente
preparao religiosa, e o portugus nos contatos com membros de outros grupos tnicos,
principalmente em se tratando de relaes econmicas ou nas esferas oficiais dos mais diversos
rgos estatais, por exemplo, os pomeranos se viram forados a adotar a lngua portuguesa como
lngua oficial, principalmente no processo de ensino escolar22.
Posteriormente, durante o perodo da Segunda Guerra Mundial, ocorreu um dos mais
marcantes conflitos tnicos da regio. Em 1942, grupos de homens armados, dizendo-se batepaus, espcie de policiais voluntrios comumente existente poca, cometeram inmeras
atrocidades com diversas famlias pomeranas na regio, valendo-se da posio antagnica do
Brasil em relao Alemanha na referida guerra. Famlias inteiras passavam as noites no mato
22

Sobre toda esta problemtica, conferir SEYFERTH, 1997 e BAHIA, 2001.

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para evitar as aes violentas destes grupos. Ainda assim, algumas mulheres sofreram violncias
sexuais, homens foram espancados e um grande volume de bens foram saqueados. Rudio Pieper,
pomerano de Itueta, assim se referiu a este perodo durante uma entrevista:
O meu av perdeu tudo. Invadiram a casa dele e carregaram tudo que ele tinha.
Perdeu tudo que ele tinha. Mandaram os meninos arriarem os animais e carregaram
tudo. Tudo que eles puderam carregar, eles carregaram. No sobrou nada.

Ser de origem pomerana em Itueta

Por grupo tnico, entendo, com Barth, um tipo de organizao social, baseado na autoatribuio (ou na atribuio por outros) de categorias tnicas, ou seja, aquelas que classificam
uma pessoa em termos de sua identidade bsica mais geral, presumivelmente determinada por
sua origem e seu meio ambiente. Na medida que os atores sociais usam identidades tnicas para
categorizar a si mesmos e outros, com objetivos de interao, eles formam grupos tnicos neste
sentido organizacional. (BARTH, [1969] 1998, p. 193 e 194) Por sua vez, nas palavras de
Weber, grupos tnicos so esses grupos que alimentam uma crena subjetiva em uma
comunidade de origem fundada nas semelhanas de aparncia externa ou dos costumes, ou dos
dois, ou nas lembranas da colonizao ou da migrao, de modo que esta crena torna-se
importante para a propagao da comunalizao, pouco importando que uma comunidade de
sangue exista ou no objetivamente (WEBER, 1971 [1921], p. 416 apud POUTIGNAT E
STREIFF-FENART, 1998, p. 37)
Portanto, pode-se dizer, como um primeiro exerccio exploratrio mais geral, que a
expresso de origem, neste caso especfico pomerana, funciona como uma forma de apontar
quem est dentro e quem est fora do grupo tnico pomerano, claramente fundado em um
sentimento comum envolvendo as lembranas da colonizao e da imigrao.
Ser de origem pomerana em Itueta, hoje, mais do que a eventual comunho de prticas
culturais especficas indica, desta forma, um passado ancestral comum, forjado no pioneirismo
dos antepassados no Esprito Santo e na prpria regio.
a este aspecto que se pretende dedicar maior ateno ao longo do processo de pesquisa
recentemente iniciado.

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