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O LTIMO BONDE

Morris Venden

Ttulo do original em ingls:


THE LAST TROLLEY OUT
Traduo: Carlos Biagini

O ltimo Bonde

PREFCIO
O propsito deste livro compartilhar as maravilhosas boas novas de que
voc no precisa estar no "ltimo bonde" quando Jesus voltar! Na verdade,
daremos uma olhada nos recursos de Deus para no estar naquele bonde.
Por algum tempo, resistimos ao obsessivo interesse da comunidade crist nos
eventos dos ltimos dias talvez devido a uma overdose desse tema enquanto
crescemos no rastro da serragem. Mas uma preocupao mais profunda levou-me
a continuar. Foi a idia de que se eu conhecer os verdadeiros eventos finais,
poderei apanhar "o ltimo bonde".
Tomar "o ltimo bonde" pode basear-se em motivos obscuros. Um deles, por
exemplo, seria que no posso conservar-me mais tempo do que isso! Outra razo
que eu poderia ter toda a "diverso" que o mundo oferece o maior tempo
possvel, e logo entrar atropeladamente pelos portes da cidade que levam ao pas
celeste.
Tal mentalidade repulsiva para quem entenda realmente o significado da
cruz de Cristo para o cristo genuno. Se eu no responder ao amor de Deus
mesmo que Ele volte amanh, ou aps dez mil anos eu no vou querer estar em
nenhum trem. Em outras palavras, esse desejo de pegar o ltimo bonde j fez
perder o bonde!
Eu sei que alguns dizem: "No me importa ser o ltimo a entrar pelas portas,
contanto que eu esteja l." Muito embora esta linguagem parea humilde e
piedosa, Deus tem um plano melhor! Ele assegurou a cada um de ns uma ampla
entrada em Seu reino.
De modo que este livro dedicado queles que esto mais ansiosos em ver a
Jesus do que em memorizar a ordem dos eventos dos ltimos dias para poder
deslizar para o reino.
Morris Venden
Riverside, Califrnia, 1995

O ltimo Bonde

CONTEDO
1. F em Meio Crise...................................................................4
2. Como Estar Preparado.............................................................16
3. Por Que a Tardana.................................................................28
4. Uma Viso Geral do Tempo do Fim.......................................40
5. Reavivamento e Reforma........................................................52
6. Enganos de Satans.................................................................63
7. Os 144.000..............................................................................72
8. Selados para a Eternidade.......................................................84
9. O Alto Clamor.........................................................................95
10. A Chuva Serdia...................................................................106
11. Preparao para a Chuva Serdia..........................................112
12. A Marca da Besta..................................................................118
13. O Tempo de Angstia...........................................................131
14. As Sete ltimas Pragas.........................................................142
15. A Angstia de Jac................................................................153
16. Sem Intercessor.....................................................................165
17. Livramento do Povo de Deus ...............................................177
18. Quando Ado Encontra-se com Ado...................................186
19. Resposta a Perguntas.............................................................198
20. Quando Todos se Encontrarem a Primeira e ltima Vez.....211
21. O Bonde................................................................................227
Apndice: Eventos do Tempo do Fim.......................................231
45 Teses da Escritura Sobre os Eventos dos ltimos Dias...231
A Compreenso do Autor Sobre os Eventos
do Tempo do Fim.....................................................233

O ltimo Bonde

F EM MEIO CRISE

oc conhece a histria. Um sbio homem e uma sbia mulher (ou um jovem


sbio e uma garota sbia) construram sua casa na rocha. O homem
insensato e a mulher insensata (e o jovem insensato e a garota insensata) edificaram
sua casa na areia. Sopraram os ventos e transbordaram os rios e a casa sobre a rocha
permaneceu firme. Mas a casa na areia teve uma queda fatal!
Ao iniciarmos o estudo dos eventos finais da histria deste mundo, enfoquemos
por uns momentos esta parbola que Jesus contou no fim do Sermo da Montanha.
Voc achar isso em Mateus captulo 7. breve e ao ponto, mas est pleno de
princpios de peso. Aqui Jesus nos d um aviso (suponho que, num sentido,
poderamos chamar prato de inferno vegetariano) para considerarmos as declaraes
agourentas do tempo do fim, e se estamos preparados ou no.
Algumas pessoas tm sido marcadas na igreja. questionvel, porm, se algum
ser marcado para sempre no reino do cu. Mas talvez isto esteja o mais prximo do
aviso de Jesus referente a coisas realmente assustadoras:
Portanto, quem ouve estas minhas palavras e as pratica como um homem prudente
que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os
ventos e deram contra aquela casa, e ela no caiu, porque tinha seus alicerces na rocha.
Mas quem ouve estas minhas palavras e no as pratica como um insensato que construiu
a sua casa sobre a areia. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram
contra aquela casa, e ela caiu. E foi grande a sua queda. Quando Jesus acabou de dizer
essas coisas, as multides estavam maravilhadas com o seu ensino, porque ele os ensinava
como quem tem autoridade, e no como os mestres da lei. (Mat. 7:24-29, NVI).

Interpretando a Parbola
Ento o que Ele quis dizer com estas coisas? Elas devem estar inseridas no
Sermo da Montanha. Mais especificamente, elas devem vir antes desta parbola,
visto que Ele comeou-a com "Portanto", referindo-se aos Seus ensinos precedentes.
O que representa a casa? O que a rocha? O que a areia? Se permitirmos que a
Escritura se interprete a si mesma, vamos descobrir que a Bblia nos chama de
edifcios de Deus. Somos comparados, como indivduos, a um edifcio. "Sabemos que,
se a nossa casa terrestre deste tabernculo se desfizer, temos da parte de Deus um
edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus." (2 Cor. 5:1). Assim, a analogia da
casa usada nas Escrituras se refere a ns.
Mas em que nos baseamos? De que dependemos? Qual o nosso fundamento? O
que a rocha e a areia?
Novamente, se deixamos a Bblia interpretar-se a si mesma, a rocha fica bem
clara. A rocha uma Pessoa Jesus Cristo. Voc talvez j leu sobre a imagem de
metal e barro de Daniel 2. A rocha cortada parte do monte sem auxlio de mos que
esmiuou a grande imagem representava Jesus e Seu reino. A rocha tambm referida
como a Pedra que os edificadores rejeitaram, e se tornou a pedra angular.

O ltimo Bonde

O Novo Testamento deixa claro que se cairmos sobre a Rocha seremos


quebrados. Ora, isso no soa muito agradvel. Significa submisso chegar ao fim de
nossos prprios recursos e aprender a depender do verdadeiro fundamento. Mas se a
Rocha cair sobre ns (como nos dias de Daniel e sua imagem de metal e barro)
seremos reduzidos p. Assim s h duas opes. Voc no prefere a primeira? Cair
sobre a Rocha, embora sejamos quebrados?
Agora, o que dizer da areia? Bem, ela tambm fala por si mesmo. No podemos
depender de areia inconstante como fundamento. Lembro-me de algo que li sobre
essas derrotas na vida. Cristos que esto tentando ser melhores em sua prpria fora,
logo descobrem que "suas promessas e resolues so como cordas de areia". Pessoas
que tentam desenvolver justia na base da promessa, justia pela resoluo, justia por
determinao ou espinha dorsal no importa quo fortes elas sejam mesmo assim
vero seus esforos se tornarem como a areia. Nos dias de Cristo, os lderes religiosos
deram uma espetacular evidncia de que afinal eles no tinham muita base. Eles
dependiam de si mesmos, e a Bblia diz que quem confia em si prprio insensato.
Isto enganoso, porque se dependo de mim (e eu sou uma pessoa forte), posso ser tolo
que chega e pensar que tenho um fundamento. Mas quando soprarem os ventos,
ningum suportar com disciplina ou espinha dorsal. Ningum auto-suficiente poder
faz-lo em meio quele tipo de crise.

Quando os Fortes Ventos Soprarem


Agora, na vida crist podemos desenvolver algo que poderamos chamar
"esquizofrenia espiritual" freqentemente demonstrada nos tempos passados. H
pessoas, como Judas, que se consideram justas (talvez melhores) que os demais
discpulos. E ningum percebeu o que eles eram na verdade at a grande crise de sua
vida. Depois temos pessoas como Pedro que dizem: "Olha, Senhor, podes contar
comigo! Todos os demais vo Te abandonar, menos eu. Ficarei ao Teu lado!" Mas
aps pouco tempo mais tarde ele descobriu quem ele era realmente. O vento forte
soprou e seu verdadeiro eu foi revelado.
Considere duas rvores na floresta. Ambas parecem iguais at soprarem os ventos
e uma delas dar evidncia que est podre em seu interior. Espatifa-se no solo
enquanto a outra permanece firme e alta. Tudo acontece no momento de crise.
s vezes pensamos que podemos lidar com as crises. Vemos ao redor pessoas
que caem e pensamos: "Bem, eu no me comportaria dessa maneira. Posso ficar firme
nos fortes ventos." Mas depois, para nosso espanto, descobrimos a verdade. Pensamos
que podemos desafiar ou enfrentar corajosamente as tempestades dos mares, mas nos
afogamos na banheira! uma cruel revelao.
Alguns esto certos de que jamais faro algo estpido como tentar resgatar uma
frigideira numa casa em chamas. Certa vez nossa famlia estava num incndio.
Salvamos os documentos importantes? No, procuramos salvar um saco de carvo!
Quo tolos podemos ser? Voc nunca poder saber o que far at que soprem os
ventos fortes.

O ltimo Bonde

Fixando a Base
Os que estudam a cincia do comportamento nos dizem que toda a deciso feita
na crise premeditada. O que significa isso? Quer dizer que tudo o que veio antes foi
estabelecido pelo que estou fazendo na hora da crise. Meu motivo, meu ambiente, meu
temperamento, minha personalidade, os bilhes de dados que coloquei na cabea
cada coisa predetermina meu comportamento antes de soprarem os fortes ventos.
Tenho um amigo que entrou na guerra da Coria como um opositor consciente.
Ele no usaria uma arma. Ele ajudaria apenas em necessidades mdicas. Mas to logo
entrou nas praias da Coria, seu companheiro de barco foi disparado na praia. Meu
amigo opositor consciente tomou o rifle mais prximo, e disparou para matar o
restante da guerra coreana. Depois voltou para casa cheio de culpa. Ele foi levado a
descobrir, quando veio a crise, quem ele era realmente.
Por outro lado, o exrcito tomou inspeo cuidadosa para descobrir quantos
treinaram para dispor os olhos e matar o inimigo, atualmente em representao teatral
como esperado em situaes da vida real. Descobriram que eram apenas doze por
cento. Incrvel! Quando isso aconteceu na fortificao e eles tiveram zero na cabea
ou corao, eles ergueram os rifles e dispararam em pssaros, nas nuvens ou em
rvores. Evidentemente havia uma quantia maior de opositores conscientes do que
pensvamos. Eu gosto disso! As crises revelaram que o que eles fizeram foi realmente
premeditado. Assim, o princpio no est distante.

Mudana de ltimo Minuto?


Agora, na histria que Jesus contou sobre a rocha e a areia, h um ponto principal
que precisamos enfatizar: A casa no mudou o fundamento na tempestade. Se
tivssemos tempo, poderamos mudar depois, porm jamais mudaremos quando a
crise vier. Tudo o que o vento forte faz revelar quem ou o que realmente somos. Isso
tudo. Isso mostra quo ridculo pensar que vamos tomar o ltimo bonde quando os
ventos fortes do fim comearem a soprar. Isso no ocorrer.
Em primeiro lugar, toda a mentalidade de "ltimo bonde" uma bofetada na face
de Jesus que sofreu a cruz por mim. Minha resposta a Ele no deve estar baseada em
pnico, ou na crise, ou nos fortes ventos.
Em segundo lugar, Jesus ensinou que tal no ocorre dessa maneira. Ele deixou
isso bem claro na histria da rocha e da areia. A crise no opera mudana em ns ela
apenas revela o que ns j somos.
E isso verdadeiro tanto para pequenos como para fortes ventos. Se eu me
golpeio com o sofrimento ou tragdia ou tristeza ou separao agora, uma boa
oportunidade de descobrir o que realmente me faz assim e quo profundamente eu
realmente vou.
H algo mais que nos dizem sobre essas crises que surgem quando os ventos
sopram. No apenas descobrimos onde realmente estamos, mas desenvolvemos fora

O ltimo Bonde

viva e continuamos mais rpidos na direo em que realmente estamos indo. Acontece
quando voc escala uma montanha. Se voc est escalando uma montanha e cai,
quando voc torna a subir, voc estar alguns passos mais alto do que quando voc
caiu. Mas se voc est indo morro abaixo, quando voc volta a subir voc estar vrios
passos abaixo de onde caiu.
Pedro se perfilou e disse: "Senhor, eu nunca te negarei." (Problema grave, autosuficincia) Mas quando a crise atinge (pelo fogueira, com a serva apontando o dedo
para ele), Pedro no s nega a Jesus, mas a energia viva aumenta quando ele nega com
imprecaes e juramento. Foi uma noite terrvel para Pedro mas foi uma verdadeira
oportunidade para ele aprender que no possua um slido fundamento.

Com Respeito s "Experincias de Leito de Morte"


Agora, se estes princpios com respeito a crises so verdadeiras, isso nos leva
sria questo de arrependimentos no leito de morte. Hesito em trazer isso tona
porque gosto de manter a esperana de que familiares ou amigos que conhecemos, que
aparentemente vieram a Deus no ltimo momento, realmente vieram a Deus. No
quero matar esperanas ou abrir velhas feridas. Mas o princpio nesta parbola deixa
claro que contar com "arrependimento no leito de morte" pode ser bastante perigoso.
Mas, as pessoas dizem: "E quanto ao ladro na cruz?" Bem, na verdade no
sabemos muito sobre o ladro na cruz. Ele poderia ter ouvido o Evangelho, poderia ter
sido batizado por Joo, poderia mais tarde ter cado em m companhia.
Se as pessoas no respondem ao amor de Deus antes de enfrentar a morte, ento,
o que os faz responder ainda quando eles tm escassamente sangue bombeando no
crebro o suficiente para pensarem claramente?
Quando ponderei isso, lembrei o caso do homem desesperado que me chamou do
hospital. Foi no incio de minha experincia, e eu tinha a idia de que Deus responde
as oraes dos perfeitos, mas Ele no pode fazer muito pelos imperfeitos. Em algum
lugar em casa, na escola, ou na igreja, apanhei esta idia errada sobre estar pronto para
a trasladao antes de poder pedir a Deus favores especiais. Ento eu me encontrei
com este homem pela primeira vez no hospital. Ele teve um terrvel ataque cardaco.
Ele mal podia respirar. Ele me falou ofegante: "Por favor, eu tratei mal a Deus, eu
realmente tratei a Deus miseravelmente. Mas, poderia orar por mim para que eu
participe da ressurreio certa?"
Bem, vamos presumir em analisar esta situao por um momento. Temos aqui
uma resposta cruz, uma resposta sincera ao amor de Deus? Me soa como pnico! Ele
estudou acerca dessas coisas quando menino. Ele lembrou das duas ressurreies. E
agora ele est com medo de ressurgir na ressurreio errada. Lembrou-me da
experincia que meu amigo marinheiro (dos dias de faculdade) teve na Coria. No
meio da noite, inesperadamente, um artilheiro comunista estava ceifando sua
companhia do lado oposto da colina. Ele se encontrou a si mesmo a morrer a qualquer

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momento ao p de uma montanha. Meu amigo proferiu a mesma orao: "Deus, no


tenho tempo. Apenas me ajuda a participar da ressurreio certa." Grito de pnico!
Dizia respeito a si mesmo e suas chances pela eternidade.
Bem, cama do hospital, orei por aquele homem para fazer parte da ressurreio
certa. No houve ancios. No houve leo. Mas este homem foi curado! Ele saiu do
hospital com o corao to bom como ningum. E eu no pude entender isso.
Depois isso comeou a ficar claro para mim. No podia um Deus amoroso ser
bom o suficiente para dar a algum sob pnico uma chance de responder ao invs de
responder cruz e ao amor de Jesus? No poderia Ele estar disposto a deix-los
descobrir por si mesmos se foi justa uma reao de medo-induzida, ou se eles
realmente responderiam s boas novas do Evangelho? Isso comeou a vir junto e fazer
sentido.
Eu gostaria de resistir, tanto quanto possvel, aos "arrependimentos" de leito de
morte, mas precisamos lembrar o que realmente o "arrependimento".

Entendendo o Arrependimento
Ns nos entristecemos freqentemente porque nossas aes ms trazem
conseqncias desagradveis para ns. Mas isto no verdadeiro arrependimento.
Verdadeira tristeza pelo pecado o resultado da operao do Esprito Santo. O
Esprito revela a ingratido do corao que desprezou e ofendeu o Salvador, e nos leva
em contrio ao p da cruz. Jesus est mais uma vez ferido por nosso pecado, e
quando olhamos a Ele a quem que ns traspassamos, ns lamentamos os pecados que
Lhe trouxeram angstia. Tal pranto nos levar a renunciar o pecado.
Afinal de contas, se eu no sou ganho pelo amor de Jesus, nenhuma quantia de
qualquer outra coisa (inclusive pnico) jamais me trar a salvao. Quando falamos de
arrependimento de ltima hora ou arrependimento de leito de morte, temos que nos
lembrar que o verdadeiro arrependimento est em toda parte: Falso arrependimento
estou arrependido porque estou em dificuldade. Arrependimento genuno estou
arrependido porque eu quebrei o corao de meu melhor amigo.
E um pouco tarde familiarizar-se com seu melhor amigo quando voc est
consumido pelo pnico!
Assim, se eu tenho qualquer idia que eu vou memorizar os quadros e conhecer
tudo sobre os ltimos eventos para que (assim eu posso tomar o ltimo bonde), eu me
lembrasse desta advertncia simples de Jesus: No mudamos fundamentos quando o
sopram os fortes ventos. Ns no fazemos isto.
Sobre Provas e Testes
H um texto interessante, quase humorstico, em Jeremias 12, verso 5: "Se te
fatigas correndo com homens que vo a p, como poders competir com cavalos? Se
to-somente numa terra de paz ests confiado, que fars na enchente do Jordo?"
(Verso RC)

O ltimo Bonde

No tente correr com os cavalos se voc no pode manter o ritmo dos homens a
p. No tente fazer isto em tempos de tenso, se voc no pode fazer isto em tempos
de paz. Se voc se sente incmodo em saltar para trs, no tente saltar de pra-quedas.
Se voc no fica relaxado na banheira, no participe em mergulho com aparelho para
respirao subaqutica. Se voc no sabe quanto seis vezes nove, no se matricule
em trigonometria. E se voc no pode fazer o melhor quando sopram pequenos ventos,
no pense voc que vai faz-lo quando vierem os grandes ventos.
Agora, eu acho muito interessante que Deus, em seu amor infinito, permita os
ventos pequenos soprarem enquanto ainda h tempo de mudar logo que ns
descubramos o que nos motiva a fazer isso. Lembre-se, ns no mudamos na crise
(embora ns poderamos mudar depois da crise, se houver tempo.)
Alguns destes ventos pequenos no parecem muito pequenos. Enfrentar uma
doena terminal no parece coisa pequena. Ter uma criana deficiente fsica no
parecer coisa pequena. Experimentar um acidente repentino no parece coisa pequena.
Mas estes choques e contuses que vm de viver no planeta errado podem de fato nos
ajudar a crescer.
Tiago disse isto muito claramente: "Meus irmos, considerem motivo de grande
alegria o fato de passarem por diversas provaes, pois vocs sabem que a prova da
sua f produz perseverana. E a perseverana deve ter ao completa, a fim de que
vocs sejam maduros e ntegros, sem lhes faltar coisa alguma. (Tiago 1:2-4, NVI)
Um dia destes (de acordo com o oitavo captulo de Ams) vai haver milhes das
pessoas viajando de mar a mar e de costa a costa, buscando a palavra do Senhor e
aparentemente eles no a acharo! A cidade ficar em pnico, o pas ficar em pnico,
o mundo ficar em pnico, porque eles esto procurando algo que pensaram poder
conseguir no ltimo minuto, mas isso no acontece desse modo! Assim, eu deveria
agradecer a Deus qualquer estresse ou tenso que vm para me ajudar a entender onde
eu estou agora. Dessa maneira, quando soprar o vento final (e no h nenhuma chance
para mudar depois) eu terei feito meu dever de casa, terei atendido s Suas
declaraes, e terei respondido ao Seu amor. Doloroso mas faz sentido.

Fazendo a Vontade de Deus


H duas declaraes de Jesus que vm logo antes desta pequena parbola. Eles
tm que ver com saber se eu estou a favor de realidade. O primeiro achado em
Mateus 7:21: "Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos
cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus." Assim o
primeiro modo de saber se estamos fazendo Deus tem que ver com obedincia.
Mas isso pode ser enganador. Tem sido enganador desde os dias de Jesus e antes,
porque algumas pessoas fortes podem fingir obedincia. E tem sido assim! Havia
esquizofrnicos nos dias de Jesus. Eles eram grandes em ir igreja, em obedecer
regras, em adorao familiar e no pagamento do dzimo mas eles tinham homicdio
em seus coraes. Eles poderiam fingir isso no exterior (como Jesus mostrou em

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Mateus 23), mas eles estavam podres no interior. Aparentemente este tipo de "fazer a
vontade de Deus" no o que o Jesus tinha em mente.
A segunda declarao ajuda a esclarecer isto. Encontra-se em Mateus 7:23:
"Ento eu lhes direi claramente: 'Nunca os conheci. Afastem-se de mim vocs, que
praticam o mal'." (Mat. 7:23, NVI) O problema desses que esto perdidos que eles
nunca conheceram o Jesus. Aqui Jesus torna claro que conhec-Lo o ponto crucial.
Um relacionamento com Ele leva obedincia porque eu O conheo e O amo. Eu no
obedeo por mim mesmo isso impossvel. A nica maneira genuna de "fazer a
vontade de Deus" vem como o resultado de conhec-Lo. E quando ns O conhecemos,
como nosso privilgio conhec-Lo, nossa vida ser uma vida de obedincia. Assim,
voc tem o seguinte f, que resulta em obras.

A Relao de F e Obras
Ora, neste momento, ouvi pessoas dizerem, " isso a. Voc tem que ter f e
obras para ser salvo". Ou, como uma vez algum me disse, "F e obras so como dois
remos. Voc usa ambos para remar pelo mar da vida rumo ao pas celestial."
E eu disse, "De maneira nenhuma!" Somos salvos somente pela f as obras so
simplesmente o resultado dessa f.
Sim, f e obras poderiam ser comparados a dois remos quando se trata de sua
importncia. Mas obedincia o resultado (ou prova) da f. Eles so igualmente
importantes, mas vital que ns entendamos que uma a causa da outra.
Na colocao desta parbola, como edificamos sobre a rocha? S pelo conhecer a
Jesus. E isto resultar em uma vida mudada. Ento quando os fortes ventos
comearem a soprar, revelaro quem ns realmente somos um verdadeiro amigo de
Jesus!

O GRANDE Teste
Tenho uma histria de guerra favorita sobre os campos de treinamento na
Inglaterra. Soldados ingleses e americanos foram treinados para o negcio altamente
perigoso de espionagem e contra-espionagem. Eles passaram por um programa de
treinamento to rigoroso que muito antes disso foi comprovado que os comandantes
estavam tentando mudar a identidade deles. Soldados americanos e ingleses foram
"transformados em alemes". Fora-lhes ensinado o idioma alemo. Fora-lhes ensinado
frases alems. Fora-lhes ensinado o pensamento alemo. Alimentaram-nos com po
preto alemo. Vestiram-nos em uniformes alemes.
Ento veio o grande teste. Eles saram em um acampamento e foram numa rdua
marcha at tarde da noite. Finalmente, mortos de cansao, fora-lhes permitido
amassar-se em suas barracas exaustos. No meio da noite, foram repentinamente
despertados com uma luz nos olhos e algum gritou-lhes, "Quem voc"? Este era o
momento crucial. Se eles respondessem: "Eu sou o Henry Smith." "De onde voc ?"
"Canad "Aonde voc vai"? Eu vou para casa, para minha me. no passaria

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longo tempo at eles regressaram ao lar de sua me. Mas se, com as luzes nos olhos,
gritassem como resposta, "Mine namen isht Heinrique Schmidt." "De onde voc ?"
"Hamburgo. "Aonde voc vai?" "Frankfurt. no levaria muito longo at eles irem
a Hamburgo ou Frankfurt.

O Teste FINAL
Um destes dias, o refletor dos grandes eventos finais iluminar nossas faces.
Despertaremos como de um sono profundo, com algum a gritar, Quem voc? Se
ns atendemos estas declaraes de Jesus, ento responderemos, Eu sou seguidor de
Jesus. De onde voc ? Eu sou estrangeiro e peregrino na terra. Aonde voc
vai? Eu vou para uma cidade que tem fundamento, cujo arquiteto e edificador
Deus. Ento seremos gratos pela bno de ter tido alguns ventos pequenos para
passar pelos fortes ventos.

COMO ESTAR PREPARADO

lguns anos atrs, uma cano nova foi introduzida no crculo cristo. Eu no
sei quo distante foi no mundo evanglico, mas era uma cano chamada
"Est voc preparado para a volta de Jesus?" Alcanou um grande grau de
popularidade. Eu ainda sei as palavras de ouvi-la cantada em solo. Eu mesmo a cantei.
Mas, eu fiquei contente que aquela cano desapareceu.

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"Est voc preparado para a volta de Jesus?" (No uma pergunta ruim, mas
vieram as respostas.) "Voc fiel em tudo o que voc faz?" (Ai!) "Voc pelejou a boa
peleja? Voc se manteve ao lado da justia?" "Viram outros Jesus em voc?" (Ai
novamente!)
Agora, por favor no me entenda mal. Sou a favor de ser fiel em tudo o que
fazemos, e ficar ao lado da justia e eu espero que outros possam ver Jesus em
mim. Mas no como a base do preparo para a volta de Jesus! O mundo cristo teve seu
foco centralizado no comportamento! Suponho que esta cano reflete quantos de ns
legalisticamente pensamos que "ns" somos fiis em tudo aquilo que fazemos para
estar prontos para a volta de Jesus e seria melhor comear a trabalhar nisso!"
Ouvi isto mais de uma vez: "Preparemo-nos para a volta de Jesus". Mas, h um
modo melhor de abordar isso. A frase "preparar-se" parece refletir pensamento
centralizado no comportamento. H uma grande diferena entre preparar-se e estar
preparado.
Jesus tornou isto muito claro que ns no sabemos o dia ou a hora de Sua vinda.
De fato, Ele disse que ningum sabia seno unicamente o Pai. Agora, isso um tanto
exclusivo! E pode deixar-nos um pouco frustrados. Quando ns temos convidados
para o jantar e sabemos exatamente quando eles viro, ajuda em relao ao estresse.
(Se ns no soubssemos exatamente quando eles viriam talvez algum momento
este ms poderia ser realmente estressante!) Se ns sabemos que eles viro s seis
horas, podemos planejar. Podemos preparar. Podemos estar at mesmo prontos se eles
dissessem, "por volta das seis" porque pelo menos est dentro do horrio. (Saber
quando eles planejam deixar os tipos de auxlios tambm, porque muitos de ns acha
duro ser mais agradvel que realmente somos por tempo muito longo.)
Mas, Jesus deixa dia e a hora em suspense. Obviamente vamos ter que abordar
este problema de uma perspectiva diferente que a habitual de "preparar-se", para ter
paz e para poder encontrar a paz!

Preparado para Jesus


Tentemos obter uma chave para o que significa "estar preparado" para a volta de
Jesus. Eu quero resolver isto no princpio deste livro sobre os eventos finais, porque
uma vez que resolvemos isso podemos abordar (com paz) o resto dos itens grandes
tempos de angstia, crises polticas e mundiais, etc.
Para comear, eu gostaria de sugerir que quanto mais maduros formos como
cristos, menos interessados estaremos neste tpico!
Moiss, um dos mais maduros cristos da histria (depois dos impactos e
contuses de suas primeiras experincias), estava disposto a renunciar prpria vida
eterna por causa de outros. Em sua discusso com Deus sobre salvar dois milhes de
analfabetos cheirando a alho do Egito, ele ps o prprio destino eterno na balana
(xodo 32:31,32). Da mesma maneira, o cristo maduro que est muito mais
interessado em que os outros estejam preparados, que se ele vai fazer isso ou no.

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H outra razo pela qual no queremos gastar tempo neste tpico. O diabo
conduz freqentemente muitos cristos conscienciosos (que desejam sinceramente
viver para Deus) a enfatizar as prprias imperfeies e fraquezas. E ao separ-los
assim de Cristo, ele espera ganhar a vitria. Nunca deveramos fazer de ns mesmos o
centro, e favorecer a ansiedade e temor quanto a se seremos salvos. Tudo isso separa a
alma da fonte de nossa fora.
Em outras palavras, se gastamos todo nosso tempo falando de como estar
preparado para a volta de Jesus, que em si mesmo se transformaria num fator
contribuinte para no estar preparado! Deveramos confiar a guarda de nossas almas a
Deus, e deixou o ego perder-se nEle. Podemos descartar toda dvida. Podemos pr de
lado nossos temores e descansar em Jesus. Ele pode guardar o que ns Lhe confiamos.
Se ns nos deixarmos em Suas mos, Ele nos far "mais que vencedores por Aquele
que nos amou".

Comprometido com Ele


Assim o que podemos fazer? Primeiro, comprometa a guarda de sua alma a Deus.
uma palavra significativa nestes dias. O nico modo de qualquer pessoa ter
segurana ter compromisso! Segundo, fale e pense acerca de Jesus. Quando
consideramos os eventos dos ltimos dias, temos que continuar mantendo Jesus como
o centro de nosso enfoque. E terceiro, deixe-se em Suas mos. Quer dizer que ns j
entramos em Sua presena e agora podemos permanecer com Ele.
Como dissemos anteriormente referente ao tempo em que Jesus disse que Ele
viria outra vez, ningum sabe o dia ou a hora. Ele tornou isso muito claro que este era
a situao das dez virgens. No era nenhum problema para cinco delas. Mas em
Mateus 25, onde Ele falou a respeito, havia cinco virgens tolas que esqueceram de
conferir o leo. E enquanto elas estavam fora, procurando leo meia-noite, o noivo
veio. Ento, Ele disse na concluso desta histria, "Vigiai!"
Por que vigiar? Se "eu sou fiel em tudo o que fao", ou se eu O conheo e estou
em Suas mos?" H uma diferena crucial!
Olhemos alguns versos significativos na Escritura neste ponto. Primeiro, 2
Timteo 1:11,12. Aqui temos o apstolo Paulo que fala sobre ser chamado como um
apstolo, professor, e um pregador e como ele sofreu muitas coisas, mas no estava
envergonhado. Ento ele diz, "porque sei em quem tenho crido e estou bem certo de
que ele poderoso para guardar o que lhe confiei at aquele dia" (2 Tim. 1:12, NVI).
Alguns escreveram canes sobre este verso. De fato, h um que era um favorito,
"eu no sei por que a graa maravilhosa de Deus, para mim Ele manifestou. Nem por
que, imerecedor, Cristo em amor me redimiu para si mesmo. Mas eu sei quem tenho
crid-do..." (Isso como a cano se foi provavelmente porque morreu. Assim,
mudemos a "eu sei que tenho crido nEle.") " ...e estou certo que Ele pode manter o
meu depsito, a Ele at aquele dia". Novamente, a idia de compromisso com o
nico com quem eu estou tendo uma relao de confiana no s hoje mas at
"aquele dia" (se referindo vinda de Cristo).

O ltimo Bonde

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Vrios anos atrs, meu irmo e eu estivemos na priso Mamertina prximo do


Rio de Tigre em Roma. Era uma tarde chuvosa, e ns estvamos l ss. Ns lemos o
livro de 2 Timteo, escrito naquele lugar. Vimos o buraco abaixo no qual eles
lanaram o apstolo o Paul durante seus ltimos dias. Vimos a abertura para a
passagem subterrnea onde eles o conduziram ao bloco de decapitar.
E quase podamos ver Paul, olhando para cu. Quase podamos ler seu
pensamento quando o machado do carrasco descia: "Eu j estou sendo derramado
como uma oferta de bebida. Est prximo o tempo da minha partida. Combati o bom
combate, terminei a corrida, guardei a f. Agora me est reservada a coroa da justia,
que o Senhor, justo Juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a
todos os que amam a sua vinda." (2 Timteo 4:6-8, NVI) E o prximo momento, no
que a Paulo se refere, ele v "aquele dia" o dia da volta de Jesus.
Se voc e eu vivemos ou morremos, ns veremos para Jesus voltar. E a pergunta
significante , "eu sei em Quem eu cri? Tenho eu me comprometido com Ele, como o
fiel de todas as eras?"

Permanecendo nEle
H outro texto neste tpico achado em mim John 2:28. Este texto dirigido s
crianas. Assim tudo voc pequenas crianas (at idade noventa) por favor considere
este verso: "Filhinhos, agora permaneam nele para que, quando ele se manifestar,
tenhamos confiana e no sejamos envergonhados diante dele na sua vinda" (1 Jo.
2:28, NVI). Qual a pista aqui? Qual a soluo para estar preparado? Permanecer
nEle! Mas o que significa isso? Permanecer significa habitar morar com Ele.
Assim h algo igualmente to importante quanto vir a Ele. permanecer com
Ele. E se o fizermos, no seremos envergonhados na Sua vinda. Isso significa que se
eu quero saber se eu estou preparado para Sua vinda hoje, ento eu preciso de uma
relao de permanncia com Ele.
Voc est em uma relao salvadora com Cristo? Se voc est, ento voc est
agora mesmo preparado para a Sua vinda! Voc pode saber isto. Ele lhe oferece esta
garantia.
H um outro texto que me surpreendeu quando eu empreendi isso. Est na
colocao da ressurreio de Lzaro. "todo aquele que vive e cr em mim nunca
morrer" (Joo 11:26, RC). Jesus disse, se voc vive em um relacionamento com Ele,
e cr nEle, voc nunca morrer!
O que significa isso? Bem, nesta colocao, significa que voc poderia dormir
como Lzaro fez, mas voc nunca morrer. No so essas boas novas?
Pense como seria se Jesus viesse a voc, como se voc fosse a nica pessoa no
mundo, e Ele sorrisse a voc com amor nos olhos e dissesse, "Voc nunca morrer".
Realmente? certo! Voc poderia dormir, mas voc nunca morrer. Contanto que
voc creia nEle, contanto que voc vive nEle, voc nunca morrer. Por qu? Porque
voc est vivendo em uma relao com Ele. a razo pela qual voc no estar
envergonhado quando Ele vier. Voc confia em Jesus no no comear, mas atravs

O ltimo Bonde

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de cada dia de sua vida crist. o grande "R" do cristo, um permanente


relacionamento com Cristo.

Vitria Por Meio dEle


Pensei em algumas outras coisas que poderamos considerar sobre como ter
certeza. Que tal o novo nascimento? Precisamos ter certeza de que somos convertidos,
no verdade? Joo 3 diz que ningum pode ver o reino de Deus a menos que nasam
de novo. Mas, espere um minuto. Voc no pode se converter, e ningum pode
converter outra pessoa. o departamento de Deus e Ele conhece o horrio para
cada indivduo. Assim, falemos sobre algo em que podemos participar.
"Mas espere!" voc diz. "No h nada que podemos fazer sobre converso?"
Bem, voc pode se colocar na atmosfera onde ela acontece. Voc pode at mesmo orar
as respeito. Mas lembre-se, converso totalmente o trabalho de Deus.
Em uma tentativa de ser mais tangvel, as pessoas freqentemente deslizam para
atrs na velha mentalidade "Voc est preparado para a volta de Jesus?" Eles se
empenham arduamente em obedecer e superar e ser vitorioso porque "... o que vencer
ser vestido de vestes brancas, e de maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da
vida" (Apoc. 3:5, RC) Esta abordagem enfoca a obedincia e a vitria e como vencer.
E h ministrios inteiros hoje que foram construdos nesta direo erguendo o
padro com respeito obedincia.
uma grande surpresa para alguns de ns descobrir que a vitria departamento
totalmente de Deus que a obedincia no algo que ns alcanamos, no algo
pelo qual trabalhamos. Vencer no algo que, rangendo arduamente os dentes,
tentamos fazer. um presente. Um presente que vem de Jesus.
Hebreu 13:20,21 diz bem isto: "Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os
mortos a Jesus ... vos aperfeioe em todo o bem, para cumprirdes a sua vontade,
operando em vs o que agradvel diante dele" (Verso ARA) Espera-se que nos
faamos perfeitos a ns mesmos? No! "O Deus de paz" nos aperfeioa. Quo
perfeito? "Em todo o bem". O que inclui isso? Cumprir "a sua vontade" que
significa obedecer Seus mandamentos. Mas como isso acontece? Mediante Deus
"operando em vs o que agradvel diante dele".
E assim, o trabalho inteiro de santificao (de ser mudado em Sua semelhana,
sendo transformado pela graa) a Sua obra. o departamento de Deus, no meu.
uma grande surpresa para alguns de ns que temos tentado arduamente produzir
justia por resoluo, justia por espinha dorsal, e justia por determinao e coragem
para descobrir que o Seu trabalho que ns temos tentado fazer.
Assim no h nada a falar sobre tornar-se perfeito como a base de nossa
segurana. A base para sabermos que estamos preparados para a volta de Jesus vem ao

O ltimo Bonde

16

decidir ter um relacionamento salvador, contnuo, dirio com Ele. onde ns


entramos no quadro.

S a metade do Evangelho
Agora uma palavra de precauo. H uma teologia popular que ensinada em
muitas igrejas. Talvez voc esteja familiarizado com isso. Diz basicamente, "Ei, deixe
de tentar trabalhar em seus problemas. No desanime por seus fracassos. Todos somos
humanos. Todos cometemos erros. De fato, ns pecamos mil vezes por dia, e
continuaremos pecando at Jesus voltar. Por isso que a cruz to bela. Enfoquemos
a cruz. Jesus pagou tudo. Ele fez tudo. E somos tais pecadores desesperados que nossa
nica esperana est na cruz".
Ora, na superfcie, essa teologia soa muito bonito mas s a metade do
Evangelho! Milhares de pessoas afluem a isto porque eles acreditam no pregador. E
isso nunca foi seguro para ningum fazer! (Escute ao pregador, mas no creia nada do
que ele diz at voc confirmar por si mesmo! )
Com esta teologia, vem a idia que tentar enfocar no que acontece em nossa vida
muito subjetivo. "Ns queremos", eles dizem, "um evangelho objetivo. Desviemos o
enfoque de ns e o coloquemos na cruz, s a cruz. Isso tudo ".
Isto levou alguns de ns a dar uma segunda olhada, com esta concluso: No h
tal coisa como salvao por graa! Ora, isso poderia mandar um pregador do
Evangelho para fora da cidade, no verdade? Mas, deixe-me diz-lo novamente
No h tal coisa como salvao por graa. Efsios 2 diz: "Porque pela graa sois
salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus" (versos 8, 9). Ento a
prpria f um dom.
No momento em que voc soma f graa, voc envolve duas partes uma
confiando na outra. Voc no pode descartar o subjetivo! No h tal coisa como "creia
no Evangelho e enfoque s na cruz ". A cruz acena seus braos amigveis para as
pessoas responderem, para entrar em companheirismo com Aquele que veio nos
salvar. Contudo Deus no pretende nos salvar contra nossa vontade. Ele persistente,
mas Ele no insistente. Cabe a ns decidir se entramos neste salvador
relacionamento de f.
Outro problema com esta teologia que leva com isto a necessidade de livrar-se
do julgamento. Se voc est usando este ponto de vista para ter certeza sobre a volta
de Jesus, voc no ter um julgamento assustador com cada obra que entra em reviso.
Assim, algumas pessoas descartam o julgamento. Ento eles se pem nervosos sobre
os ensinos de Bblia relativos obedincia, vitria, e conquista. Assim eles tm que
libertar-se disso tambm.
Muitas pessoas seguem esta teologia porque esto procurando algum tipo de
preparao para a volta de Jesus que no envolva muito tempo, esforo ou
preocupao da parte deles. Acham a morte para o eu (numa base diria) um tanto
cansativa e uma tarefa pesada. H os que prefeririam gastar meio dia assistindo futebol
do que ler a Bblia meia hora; os mais dedicados ao mercado de valores do que em sua

O ltimo Bonde

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vida de orao; os que preferem gastar horas escutando um "rock pesado" que pensar
em coisas eternas. Todos eles procuram um modo mais fcil de ter certeza da volta de
Jesus. E assim, at mesmo na igreja, temos os que dizem, "No h um modo mais
fcil? No posso ter meu "texto dirio" com a mo na maaneta? Preciso realmente ter
tempo de qualidade a ss com Jesus? Preciso realmente passar tempo mo-a-mo com
Deus?" E eles vo pelo modo mais fcil.
Outro mtodo "mais fcil" que algumas pessoas exploraram justia por emoo.
Mantenha suas emoes em um estado de extrema excitao todas as semanas e isso o
levar a sentir-se salvo e seguro e pronto para a volta de Jesus. Estas pessoas no esto
satisfeitas com uma reunio a menos que eles tenham um tempo poderoso e feliz.
Trabalham para gerar excitao e sentimento. Mas a influncia de tais reunies no
benfica. Quando o vo feliz do sentimento acaba, eles afundam mais abaixo do que
antes porque sua felicidade no veio da fonte certa. (Voc no pode confiar nas
emoes em um casamento humano ou em um casamento com Cristo. Deve ser algo
mais profundo que s sentimentos)
As reunies mais lucrativas para o avano espiritual so aquelas caracterizadas
por profundo exame do corao cada pessoa presente buscando conhecer-se
melhor, e em humildade sria, profunda, buscando aprender mais de Cristo. Quanto
mais aprendemos de Cristo, mais O queremos e mais profundamente nosso
companheirismo com Ele!

Dois Tipos de Legalistas


Ento h o legalistas. Voc alguma vez considerou que h mais de um tipo? Uma
forma nova o "legalista liberal". So as pessoas que dizem, "Estou cansado das
regras e regulamentos da igreja que me diz o que eu posso e no posso fazer! Quero ir
onde me agrada, e agir como eu decidir. Quero pr fim a todo esse tolo legalismo. Eu
vou me conformar com amor, perdo, e aceitao". Mas to liberal quanto eles
parecem, eles ainda so legalistas. A ateno deles ainda est nas regras e nos
regulamentos e os padres da igreja mas do outro lado da moeda de
comportamento.
Os legalistas antigos achavam segurana em manter rigidamente as regras e
regulamentos e padres da igreja. Mas os legalistas liberais procuram segurana nas
regras e regulamentos e padres da igreja que eles abandonam."No sou um legalista",
eles dizem. "Ajo como decido, vou onde eu quero, e fao o que me agrada por causa
da cruz ".
Ora, isso um bofeto na face a Jesus, porque a cruz de Cristo nos muda! A
pessoa que entra em um relacionamento permanente, salvador com Jesus no vai
baixar Deus at o nvel dele. Ele vai ser mudado. Mas lembre-se, a esperana dele de
vida eterna no est baseada nesta mudana. o resultado de sua esperana de vida
eterna. E a garantia abenoada que teremos no companheirismo com Cristo no nos
deixa "envergonhados diante dele na sua vinda". Se ns O conhecemos hoje, ns O
conheceremos quando Ele vier e Ele nos conhecer como tambm!

O ltimo Bonde

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Comportamento versus Relacionamento


"Bem", voc diz. "Se tudo depende de um relacionamento salvador com Cristo,
que dizer sobre falha de relacionamento? No possvel ter uma falha em um
relacionamento como tivemos falha de comportamento?" Claro. Jesus disse isto em
Mateus 24:12,13 "E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar de quase
todos. Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo". Assim, h o desafio
de perseverar at o fim, at mesmo em termos de uma relao amorosa.
Como voc pode saber quando um relacionamento est diminuindo? H menos
conversar, menos escutar, e menos ir a lugares e fazer coisas junto. Voc pode notar
quando isso est acontecendo? Com certeza. Voc pode saber quando est lendo
menos sua Bblia, tendo menos prazer nela, e orando menos? Claro que sim! Voc
pode saber se voc perdeu a alegria de testemunhar e servir a Cristo? Sim! Assim o
que pode fazer voc a esse respeito?
Primeiro, caia sobre seus joelhos e conte a Deus que voc tem um problema.
Logo, una-se com um grupo pequeno de viajantes para o pas celeste, onde voc pode
adquirir encorajamento e pode comparar idias quanto ao que est ajudando outros. Se
seus olhos esto abertos, voc saber quando est no caminho de falha de
relacionamento. Ento se voc srio relativo s coisas da eternidade, voc pode
renovar seu relacionamento com Jesus.
Os discpulos experimentaram problemas de comportamento? Certamente! Entre
no quarto superior com os discpulos. Cante a eles, "Voc est preparado para a volta
de Jesus". (Eles esto brigando e discutindo sobre quem o maior.) Cante a prxima
estrofe, "Voc fiel em tudo o que voc faz?" (Isso os poria debaixo da mesa na
ltima ceia.) "Voc pelejou uma boa peleja? Voc ficou ao lado da justia? Viram
outros Jesus em voc?" (Este o grupo que disse "Deus, d-nos um pouco de fogo, e
ns queimaremos estes miserveis".)
No. No cante para eles essa cano. E contudo, Jesus olhou estes discpulos
miserveis, lutando e caindo e falhando, e disse, "Alegrem-se porque seus nomes so
escritos no cu". Suponha Jesus que viesse a voc agora mesmo e dissesse, "Alegre-se,
seu nome escrito no cu". Isso no seria bom? Voc no quereria abra-Lo? Voc
no gostaria de unir-se ao ladro na cruz, ter a garantia dele, e compartilhar a
vantagem de viver uma vida perfeita em Cristo?
Quando os discpulos entraram naquele quarto superior, e Jesus veio e lavou os
seus ps, eles comearam a desabar. (Ele chorou aos ps de Judas, mas Judas se
afastou. Embora o Jesus prometesse que Ele nunca nos deixaria nem nos abandonaria,
ainda possvel que ns O deixemos e O abandonemos.) Ento quando terminou de
lavar os ps do resto desses ruidosos e vacilantes discpulos, Ele disse, "Agora, vocs
esto limpos". Agora eles esto limpos? Antes da noite terminar, um amaldioar e
jurar e dir que ele nunca O conheceu o resto fugir a quilmetros longe de Jesus
e da turba!

O ltimo Bonde

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Mas, no para muito tempo! Joo regressa e fica to perto quanto pode de Jesus
no corredor de Caifs. E Pedro regressa e fica to perto quanto pode l fora ao redor
do fogo. E mais tarde, depois de Pedro negar a Jesus e descobrir que Jesus o conhece
melhor que ele se conhece, ele est rosto em terra no jardim abraando o solo onde o
Jesus h pouco estava pedindo um pouco antes, desejando morrer. Por que? Porque ele
tinha desapontado o seu melhor amigo! O que v voc nestes discpulos? Pessoas que
continuaram perto do seu Mestre em um relacionamento salvador, apesar dos seus
fracassos. E at mesmo antes da negao eles tm a garantia de perdo. Antes da
negao, eles tm esta garantia!
Amigo, voc pode receber coragem, hoje, neste relacionamento salvador. Jesus
prometeu nunca deixar voc, nem abandon-lo. Agora sua vez de tomar a deciso,
"Nunca o deixarei nem O abandonarei!"
E se voc fizer isso, voc da mesma maneira est preparado para a volta de Jesus
agora mesmo, como voc sempre estar.

POR QUE A TARDANA?

uando a plvora foi primeiramente inventada, as pessoas propagadoras "dos


ltimos dias" disseram, " isso a!" Quando a primeira mquina a vapor foi
para o outro lado dos Estados Unidos, as pessoas propagadoras "dos ltimos dias"
disseram, " isso a!" Quando a bomba atmica foi lanada, eles estavam seguros de
que era isto! O mercado comum atingiu a Europa, " isso a!" O mercado de valores
caiu subitamente, " isso a!" O Papa apareceu na cobertura de Tempo, " isso a!"

O ltimo Bonde

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Eles dizem "Faltam segundos para meia-noite" e contudo tem havido por muito
tempo segundos para a meia-noite!
Depois de um tempo, alguns de ns fomos alimentados com a sndrome de "pele
de lobo! pele de lobo"! Com que freqncia pode voc dizer, " isso a!"? Est
realmente prxima a volta de Cristo? o fim do mundo que se aproxima? Talvez seja
tempo de pensarmos um pouco mais sobre "tardana" e "espera".
Viremos a Hebreus para uma maior aproximao a este tpico.
"Por isso, no abram mo da confiana que vocs tm; ela ser ricamente
recompensada. Vocs precisam perseverar, de modo que, quando tiverem feito a vontade
de Deus, recebam o que ele prometeu; pois em breve, muito em breve Aquele que vem
vir, e no demorar. Mas o meu justo viver pela f. E, se retroceder, no me agradarei
dele. Ns, porm, no somos dos que retrocedem e so destrudos, mas dos que crem e
so salvos." (Hebreus 10:35-39, NVI)

Assim, "em breve, muito em breve" que Jesus vir outra vez mas mesmo
pouco tempo requer um pouco de espera!
A Bblia usa, mais de uma vez, o idioma da espera. Todos estamos no quarto de
espera. Mas a maioria de ns tem uma penoso tempo de espera, no verdade? um
pouco mais fcil quando voc sabe exatamente quanto tempo vai esperar, at mesmo
se forem duas horas. Se voc sabe que ao trmino dessas duas horas "acontece", isso
ajuda. Mas se voc no sabe nada absolutamente quanto ao tempo, se o dia e hora lhe
escapam, ento a espera pode ser muito dolorosa. E as pessoas tm achado que isto
deve ser verdade repetidamente relativo grande promessa da volta de Jesus.

Por que Estudar "Os Eventos dos ltimos Dias"?


Ns dissemos anteriormente que ns no temos que nos preocupar sobre
preparar-se que ns j estamos prontos se ns realmente conhecemos a Deus. Se
Jesus meu amigo pessoal, e eu passo diariamente tempo de qualidade com Ele, e eu
coloco minha confiana nEle ento nada tenho a temer!
Ns tambm vimos que muitas pessoas esto inseguras por causa da teologia
centralizada no comportamento, decidindo que a preparao constitui a base do bem
que fazem e qualquer um sabe (se somos realmente honestos), que nunca podemos
fazer o bem suficiente. E assim descobrimos, no tanto o que voc faz, como quem
voc conhece. Joo 17:3 diz o que a vida eterna "que te conheam, o nico Deus
verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste." A teologia do relacionamento produz
certeza, porque todo o mundo pode aceitar a opo de conhecer a Deus.
Mas espere um minuto. Se ns no temos que nos preocupar sobre tomar "o
ltimo bonde" porque temos um relacionamento permanente com Cristo, ento por
que, de qualquer modo, considerar os eventos dos ltimos dias?
H vrias boas razes que so legtimas e centralizadas na Bblia. Joo 13:19, por
exemplo. Aqui Jesus deu para os discpulos uma razo por adquirir coragem das coisas
Ele lhes falou de antemo. "Estou lhes dizendo antes que acontea, a fim de que,
quando acontecer, vocs creiam que Eu Sou." Esta uma razo boa para manter uma
mente aberta para o livro de Apocalipse. Alguns de ns nos desencantamos bastante

O ltimo Bonde

21

com o Apocalipse no por causa do prprio livro, mas por causa do que as pessoas
fizeram com ele. Todos esto fazendo um passeio ao Apocalipse estes dias. H reserva
em abundncia. E todos parecem ter uma viso diferente sobre o que vai acontecer
logo. Suponho que poderia ser uma viagem agradvel para o eu, saber exatamente que
eventos vo ter lugar amanh, e exatamente qual a data que o Senhor vai voltar. Mas
esse realmente o propsito de Deus para nosso estudo?
A razo de Joo 13 uma boa razo. Se estamos abertos ao livro de Apocalipse,
ento quando estas coisas acontecerem ns poderemos ver Deus operando, e saber que
Ele era confivel desde o princpio. Eu no tenho que estar envolvido na tentativa de
falar a voc quando vo acontecer os eventos no futuro. Mas eu posso ser envolvido
em dizer, "veja o que aconteceu ontem, e o que est acontecendo agora mesmo, e
como estes eventos cumprem o que Jesus predisse". A excitao de saber que ns
realmente estamos em viagem que Jesus conhecia estas coisas h muito tempo, pode
ser excitao real e real aventura. E no essa uma razo boa por estudar os eventos
dos ltimos dias e as crises vindouras?

Outra Razo para o Estudo


Ento h um tipo de razo menor (talvez at mesmo uma razo de qualidade
inferior). a razo de "um cu a ganhar e um inferno a evitar". As recompensas
excedentes por fazer o que certo, o prazer do cu, a sociedade dos anjos, a comunho
e amor de Deus e de Seu Filho, a elevao e extenso de todos nossas capacidades ao
longo das idades no so estes incentivos poderosos e encorajamento para nos
persuadir em prestar nosso servio amoroso de corao ao nosso Criador e Redentor?
E por outro lado, os juzos de Deus pronunciados contra o pecado, a retribuio
inevitvel, a degradao de nosso carter, e a destruio final so claramente
apresentados na palavra de Deus para nos advertir contra servir a Satans.
Obviamente ningum vai assustar-se no reino de cu. (Que prazer traria a Deus as
pessoas tremendo ao atravessarem os portes de prola?) Mas aparentemente
possvel usar o trampolim do motivo "um cu a ganhar e um inferno a evitar" para
mergulhar na piscina azul profunda do amor de Deus. encorajador que Deus nos
leve de qualquer modo que possa e ento melhorar nossos motivos! Assim, embora
ningum v assustar-se no reino dos cus, talvez alguns de ns nos assustaremos em
buscar a Deus, e ento Ele pode dar-nos melhores motivos quando descobrirmos Seu
profundo e imutvel amor.

Dois Modos de Vigilncia


Ora, diante do Seu aparecimento, h um modo negativo de vigilncia e h um
modo positivo. Leiamos mais uma passagem que nos d uma advertncia no lado
negativo. Mateus 24:42,44,48-50. "Portanto, vigiem, porque vocs no sabem em que
dia vir o seu Senhor." Jesus nem mesmo saiba. Ele disse assim neste captulo.
"Assim, vocs tambm precisam estar preparados, porque o Filho do homem vir

O ltimo Bonde

22

numa hora em que vocs menos esperam.... Mas suponham que esse servo seja mau e
diga a si mesmo: 'Meu senhor est demorando', e ento comece a bater em seus
conservos e a comer e a beber com os beberres. O senhor daquele servo vir num dia
em que ele no o espera e numa hora que no sabe." (Mt. 24:42,44,48-50, NVI)
Aparentemente o que o Jesus est dizendo aqui que algumas pessoas esto s
preocupadas com quo breve vai ser de modo que eles possam preparar-se no ltimo
minuto. Este tipo de vida pessoal mudaria totalmente se eles soubessem que Jesus
viria no fim deste ano. Ou no mudaria?
s vezes eu me pergunto que diferena faria em minha vida diria se eu soubesse
que Jesus voltaria e este mundo terminaria em 31 de dezembro. Haveria mudanas
espetaculares em meu estilo de vida? Por outro lado, se eu soubesse que Ele no
voltaria em dez mil anos, e soubesse que envelheceria e andaria muito vagaroso em
meu compartimento de sequia canadense, eu abarrotaria meus ltimos dois anos, e
enquanto isso comeria e beberia com bbados? Aparentemente a isso que o Senhor
est chegando. (E voc no tem que comer e beber com bbados a fim de comer e
beber com bbados! No h outros meios de ficar "bbado" alm disso?) Qualquer
coisa como o categrico "v em frente e faa-o-que-voc-quiser porque voltar daqui a
muito tempo" perigoso. E aparentemente isto o sobre o que Jesus est nos
advertindo quando Ele diz "Vigiem!"
Agora no lado positivo: se o seu melhor amigo vir cidade, e voc ouve
evidncia que est a ponto de acontecer, voc no aguarda com interesse para saudar
aquele que voc ama? Esta uma razo legtima, feliz, positiva para vigiar
cuidadosamente o retorno de Jesus. Afinal de contas Ele o que quer se casar. Ele o
que est procurando Sua noiva em pessoa. At onde eu saiba, casamento quando
duas pessoas se encontram em pessoa permanentemente! E Jesus est muito
interessado nisso. Assim, pode haver razes positivas para agarrar os bons sinais dos
tempos a nosso corao e dizer, "Est s portas".

Apressar ou Retardar
H qualquer outra coisa no captulo vinte e quatro (verso 36) vale a nota:
"Quanto ao dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos cus, nem o Filho, seno
somente o Pai." Invertamos a nfase por um momento. Se ningum sabe mas o Pai,
ento o Pai sabe o dia exato e hora da volta de Jesus. Mas que dizer dos que disseram:
"Vamos apressar Sua vinda." Como ns vamos apressar Sua vinda quando o Pai j
sabe o tempo?
Eu gostaria de sugerir que se o Pai sabe o dia e a hora, ento qualquer que
apressamento ou tardana seriam s de nossa perspectiva, no da perspectiva dEle.
Isto tambm sugere outro ponto: para apressar ou retardar qualquer coisa, temos que
ter um ponto particular de que apressar ou retardar. Para mesmo falar essa linguagem
temos que ter um ponto fixo no tempo. Se digo que estou vindo para sua casa para o
jantar s seis, mas eu apareo em as cinco, eu apressei minha vinda. (E voc
provavelmente no est muito contente com isto!) Mas meu apressar baseado na

O ltimo Bonde

23

hora fixa das seis. Assim embora estejamos falando que temos uma chance de apressar
a volta de Jesus, Deus sabe evidentemente que ns no poderamos faz-lo! Ele ainda
sabe o dia e a hora. Assim tem Ele realmente retrasado essa volta (at onde interessa
Sua perspectiva), ou isto s aparece assim para ns?
Apocalipse 11:18 nos fala que o Infinito ainda mantm uma conta infalvel e
precisa com todas as naes. Enquanto a Sua misericrdia enternecida com
chamados ao arrependimento, essa conta permanecer aberta. Mas quando as cifras
alcanam uma certa quantia que Deus fixou, a conta encerrada, e a pacincia divina
cessa.
Falando da pacincia divina, voc no acha que Deus foi mais que paciente com
voc e comigo? No foi Deus paciente com este mundo que se extraviou, continuando
Seus apelos para arrependimento? No foi Deus paciente com uma igreja que falhou
em aceitar o privilgio de "apressar Seu vinda"? Sim, sou grato pela pacincia divina
mas de chega um ponto quando a pacincia divina cessa.
Como as estrelas no vasto circuito de sua indicada rbita, os desgnios de Deus
no conhecem adiantamento nem tardana. [DTN 32] E o fim do mundo, a vinda de
Cristo, a concluso desta tragdia csmica, um dos maiores propsitos de Deus. (A
nica coisa maior seria a cruz essa cruz pblica em uma solitria colina.) Mas, a
vinda de Cristo um dos Seus maiores propsitos, e eu acredito que os propsitos de
Deus no conhecem adiantamento nem tardana. por isso que eu estou tomando a
posio que at onde diz respeito a Deus o tempo fixo, e Ele sabe quando ocorrer.

Terminao de Sua Obra


Ns tambm podemos ser gratos que de acordo com Romanos 9:28, Deus vai
terminar Sua obra, no ns. Ns fizemos um trabalho bem malfeito. Como sei que a
igreja Crist no terminou a obra de Deus? Como ei que ns no apressamos Sua
vinda? Porque ainda estamos sentados aqui! Oh, voc pode dizer, estou alegre que
durou tempo suficiente para eu nascer. Estou alegre que durou tempo suficiente para
eu nascer tambm. Mas esse argumento no seria para sempre. Se Ele "tardasse" dez
anos mais, pense quantas pessoas mais nasceriam. Apesar disso, estamos agora aqui, e
podemos ser gratos que Ele fez proviso para algo mais que alguns poucos anos neste
vale de lgrimas.
Como eu disse, ns podemos confiar na promessa de Deus de que Ele terminar
Sua obra. Assim no quanto ao tempo que alguns de ns deixamos de tentar fazer o
"a obra do Senhor" por Ele? Voc ouviu a expresso, "ela (ou ele) est fazendo a obra
do Senhor". Vamos l deixemos de tentar fazer a obra do Senhor. (Sim, penso
sabemos o que queremos dizer quando dizemos isso, mas talvez ns nos sobrepusemos
no Seu departamento muitos vezes. E talvez isto seja outra razo por que inda estamos
aqui!)
E enquanto ns estamos nisto, deixemos de tentar fazer a obra do Senhor em
nossas vidas pessoais, tambm. Alguns de ns realmente fomos envolvidos nisso, e
por isso que continuamos a cair e falhar. Ele prometeu todos os tipos de presentes se

O ltimo Bonde

24

ns apenas formos a Ele e os aceitarmos. Mas muito freqentemente, desperdiamos


todo nosso tempo e energia tentando fazer o que s Deus pode fazer. Precisamos
lembrar-nos que Ele promete que Ele terminar Sua obra no mundo e em nossas vidas.

Na Plenitude de Tempo
"No era a vontade de Deus que a vinda de Cristo fosse to demorada, e que Seu
povo permanecesse tantos anos neste mundo de pecado e tristeza. A incredulidade,
porm, os separou de Deus.... Usando de misericrdia para com o mundo, Jesus
retarda a Sua vinda, para que pecadores possam ter oportunidade de ouvir a
advertncia, e encontrar nEle refgio." (O Grande Conflito, p. 458)
Assim de nossa perspectiva, h uma demora aparente, e havia uma possibilidade
aparente de aceler-la. Mas olhando pelos olhos de Deus, Ele sabe desde o princpio
quando tudo vai chegar ao fim.
E quando tudo chegar ao fim? Apocalipse 11:18 nos d uma pista. No est
baseado no relgio, no baseado no calendrio, e no baseado em algum propor um
engano proftico, predizer que vai acontecer em certo ms no prximo ano. Est
baseado em algo que s Deus sabe, mas que ns podemos perceber se nossos olhos
estiverem abertos: "As naes se iraram; e chegou a tua ira. Chegou o tempo de
julgares os mortos e de recompensares os teus servos, os profetas, os teus santos e os
que temem o teu nome, tanto pequenos como grandes, e de destruir os que destroem a
terra". Outra traduo : "destruir aqueles que corrompem a terra". Temos aqui um
quadro do conflito final aterrador entre naes e pessoas iradas.

Algumas Pistas Indicadoras


Recentemente tive chance de escutar uma das conversas na Europa sobre o
mercado comum. E tive oportunidade de perguntar s pessoas: "Como vo as coisas?"
Aparentemente todos sabem que isto um problema, mas eles sabem inevitvel.
Naes esto no mercado comum porque no podem impedir isto. Eles esto beira
de colapso econmico e eles esto ficam nele por razes de sobrevivncia mas eles
esto irados a respeito. E naes esto iradas em todos os lugares! Indicadores
relativos ao fim da histria deste mundo continuam-se multiplicando. Deus tem uma
conta precisa com as naes. E quando a conta alcanar certo ponto que Deus fixou,
ocorrer o fim.
"Mas", diz algum, "Jesus no vir at que o carter de Cristo seja reproduzido
perfeitamente em Seu povo". E olhamos atravs do corredor e pensamos, "Ser um
longo tempo!"
Ento outra pessoa diz, o "Cristo no vir at o Evangelho ir a todo o mundo". E
os estatsticos tomam suas calculadoras e comeam a perceber que as pessoas esto
nascendo mais rpido que o Evangelho est sendo pregado por todas as denominaes
crists combinadas.

O ltimo Bonde

25

Mas esquecemos que quando Deus entra para terminar Sua obra, Ele tem
recursos com os quais nunca sonhamos. Lembre-se, nos dias de Nabucodonosor, nas
plancies de Dura, uma imagem dourada foi erigida e na noite inteira o mundo
ento-conhecido descobriu sobre o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-nego. Tudo o
que Deus precisa hoje alguns Sadraques, Mesaques e Abede-negos, e o mundo
inteiro poderia conhec-Lo numa noite especialmente no mundo de mdia moderno
de hoje de comunicao imediata. Quando Deus toma o volante em Suas mos,
provavelmente seremos surpreendidos pelos meios simples, efetivos Ele usa para
realizar o Seu propsito.
Assim, h um ponto passado alm do qual Deus no espera mais. O mundo
chegar a um tempo de corrupo e autodestruio. Aparentemente haver uma
catstrofe global de algum tipo. Pode ser guerra nuclear, ou colapso econmico, ou um
desastre natural pelo mundo inteiro. (Poderia ser qualquer outra coisa, mas estes trs
continuam fazendo suas feias cabeas.) E ento Deus entra e diz, " Isso para esta
noite ". Deveramos ficar em pnico? Ou deveramos fazer o que a Bblia diz "...
ergam a cabea, porque estar prxima a redeno de vocs. (Lucas 21:28, NVI.)

Uma Ilustrao Pessoal


Em 1959 meu irmo e eu fomos em uma excurso de vero para estudar a
quantidade de p do Oriente Mdio. Supostamente, era uma excurso para pastores.
No era tampouco para pastores era para arquelogos! Tive um pouco de interesse
em arqueologia antes de ir. Ao voltar, no tive nenhum interesse.
De volta do Oriente Mdio, viajamos pela Europa. Planejamos entrar na Noruega,
e tentar achar nossas razes (a casa do Vov Nels e onde ele nasceu). No planejamos,
porm, adequadamente o dinheiro. Assim ns terminamos com alguns centavos
quando chegamos em Frankfurt, Alemanha. Ainda tnhamos uma semana ou mais sem
recursos exceto nozes e plulas de vitamina.
Bem, ns gastamos nossos ltimos centavos em doce alemo em Frankfurt e
sentamos no banco do parque aquela noite enquanto nos fartvamos. Ento um de ns
sentou-se e vigiou, enquanto o outro tentou dormir. Esperamos muito pelo amanhecer
e nosso vo para Copenhague. No sabamos o que fazer. O dia seguinte quando
chegamos a Copenhague, achamos que poderamos viajar de barco da Dinamarca, para
a costa de Sucia a Oslo, Noruega, por vinte dlares cada um, em viagem de ida-evolta. (Esses dias terminaram!) Nossas passagens de avio eram de cinqenta dlares,
assim ns trocamos nossas passagens e reservamos trinta dlares cada quando nos
dirigimos Noruega. Em Oslo achamos um hotel barato, e uma lambreta para dirigir
pela noite para o lugar de onde nossos antepassados vieram. Finalmente chegamos em
Copenhague.
Mas agora tnhamos o dia todo para esperar, e toda a noite e todo o dia seguinte
antes de nosso vo para Amsterd onde ns pegaramos nossa conexo para Nova
Iorque. Eu estava cansado de esperar. Eu no quis esperar! Assim, falei a meu irmo,
"Vou tentar uma desistncia de Copenhague para Amsterd, e ento talvez eu posso

O ltimo Bonde

26

obter uma desistncia de l para Nova Iorque ". Ele disse, "Voc est louco!" Eu disse,
"Com os recursos que temos, tudo que podemos fazer sentar aqui e comer nozes e
plulas de vitaminas. Estou me dirigindo a Nova Iorque". Assim, eu fui ao atendimento
de KLM e consegui uma desistncia para Amsterd. Acenei adeus a meu irmo, e logo
estava em Amsterd.
Para meu pesar, o aeroporto estava cheio de pessoas que esperam por desistncias
para Nova Iorque. Alguns deles no estavam aborrecidos com reservas. Havia turistas,
inclusive famlias inteiras que estavam l por trs dias e trs noites e disputavam entre
si enquanto se sentavam no cho com sua bagagem, esperando desistncias. Assim, eu
me rendi. Eu disse, "Eu poderia esperar aqui como em Copenhague". E comecei a
longa espera, toda a noite, escutando a briga de pessoas.
A manh seguinte pensei: "Bem, prosseguirei e confirmarei meu vo para Nova
Iorque. Fui ao atendimento de KLM e descobri que quando cancelei meu vo para
Amsterd, tambm tinha cancelado meu vo para Nova Iorque! Comeou a parecer
um longo inverno. Eu no sabia o que fazer. Com meus recursos limitados, eu poderia
morrer naquele aeroporto antes de deix-lo! Quando eu me sentei l, preocupado e
estressado ao mximo, decidi familiarizar-me com algum funcionrio importante de
KLM. Observei o atendimento at que calculei o funcionrio que eu queria. Abordeio e despejei o corao tudo exceto lgrimas, que estavam por sarem. Eu lhe contei
minha situao. Ele disse que sentia muito, mas eu tinha feito aquela escolha, e no
havia nada absolutamente que ele poderia fazer.
O resto do dia, toda vez que ele passou, eu sorri meu maior sorriso. Era um
sorriso desesperado. Ento continuei preocupando e irritado. tardinha meu irmo
chegou. Ele disse, "Pensei que voc estava em Nova Iorque". Eu disse, "Penso que eu
jamais estarei em Nova Iorque". Como eu lhe contei minha situao, ele comeou a
preocupar-se comigo. Toda vez que aquele funcionrio passava, eu sorria meu melhor
sorriso.
Naquela noite entre onze e doze horas eles chamaram nosso nmero de vo.
Corri para a fila com meu irmo. Esperei contra a esperana. Ento vi este funcionrio
vindo no princpio da fila. Tinha em sua mo a palavra final de cinco desistncias, e
quem tomaria seus lugares. Ele leu os primeiros quatro nomes e eu gelei de medo. Mas
quando ele chegou ao quinto nome, era o meu! Agarrei minha bolsa, corri para o
avio, ocupei meu assento, me amarrei e ento eu me lembrei de meu amigo do
atendimento de KLM. Nem mesmo me aborreci em olhar a ele, muito menos dizer
obrigado. Eu deveria t-lo abraando ainda l. Fui invadido pela culpa todo caminho
pelo Atlntico, mas tambm fiquei aliviado. Desde ento pensei nesta experincia
muitas, muitas vezes.

Tudo Depende de Quem Voc Conhece


Um destes dias, o vo mais fantstico que voc jamais ouviu deixar esta terra
para aquela grande cidade no pas celeste. E h s uma coisa que realmente conta:
Estive familiarizado com o personagem a cargo? O qu? Voc quer dizer que minha

O ltimo Bonde

27

chegada no est baseada no que eu fao? No, tudo depende de quem voc conhece.
E Ele o que est porta e bate. Se voc O conhece como seu amigo pessoal, voc
no precisa estar preocupado com o vo.
E quando ns chegarmos l, Deus nos livre de apressar a entrada no mar de vidro,
ou de tentar as novas habilidades de voar de "asa delta". Ao invs disso, vamos
apressar-nos em lanar-nos aos ps de Jesus, e agradecer-Lhe para sempre por tornar
tudo possvel.

UMA VISO GERAL DO TEMPO DO FIM

or algum tempo nestas circunstncias, as pessoas tm falado sobre o fim do


mundo e a volta de Jesus. Muitos enfocaram isto como o grande final no
plano global da salvao. Quando voc vai s livrarias religiosas do centro da cidade,
O Fim do Mundo, O Grande Planeta Terra, e a Segunda Vinda de Cristo faturamento
seguro. O mundo inteiro est se congregando em volta deste evento momentoso.
Neste captulo, quero apresentar uma avaliao de 44 pontos, dando o que
chamvamos na faculdade "curso de viso geral". Tentaremos obter uma "viso de
avio", com alguns palavras em cada um destes tpicos sobre os eventos finais da
histria deste mundo.

A Igreja de Laodicia (Apocalipse 3:14-21)


Como voc sabe, a igreja organizada que existe at pouco antes de Jesus voltar
chamada Laodicia. morna e a responsabilidade de Deus que os mornos deixam de
ser mornos. Mornido no cortar isto na preparao para a crise final.

O ltimo Bonde

28

A Crise Final (Mateus 7:24-27)


Pessoas srias quanto a sair do centro de morte vo tentar cuidadosamente
edificar na rocha em vez de construir na areia. Este um absoluto dever na preparao
para a crise final.

Reavivamento e Reforma (Salmo 85:6; Isaas 57:15)


Estes termos soam semelhantes, mas so diferentes em natureza. Reavivamento
tem que ver com a vida interior, o corao, as fontes de ao. Tem que ver com
conhecer a Deus e as coisas espirituais. Reforma tem que ver com mudana externa,
com exterioridades. s vezes ns confundimos reforma como reavivamento. Reforma
sem reavivamento pode levar a nada mais que legalismo. O assim chamado
reavivamento sem reforma pode levar a nada mais que emocionalismo. Os dois vo
juntos e so muito significativos. Realmente conhecer a Jesus como nosso amigo
resultar em mudanas em nossa vida externa.

A Chuva Tempor (Tiago 5:7)


A chuva tempor um termo bblico que se refere ao trabalho de Esprito Santo
no dia de Pentecostes. O Esprito esteve desde ento disponvel para trazer os
tremendos recursos de cu. Ele um de nossos melhores amigos. E Ele o nico que
nos guia "no aposento particular" quando ajoelhamos diante da palavra de Deus em
comunicao pessoal com Ele.

Os Enganos de Satans (Mateus 24:23-26)


predito que Satans enganar at mesmo, se possvel, os prprios eleitos. Ele
uma mente-mestra, e ele j imaginou como fazer isto. Um dos seus melhores mtodos
ser produzir um falso reavivamento.

Falso Reavivamento (Mateus 7:21-23)


Aparentemente, isto acontecer antes do reavivamento genuno como uma
tentativa de desviar a ateno do grande e real reavivamento. Milagres sero
realizados, demnios sero expulsos. Pessoas disfararo o dom de profecia. Sero
feitos obras poderosas. Todas estas maravilhas sero feitas por pessoas que no
conhecem a Deus. E isso a chave para Mateus 7. Eles no conhecem a Deus. Eles
esto sendo operados por outro poder.

O Arrebatamento Secreto e o "Futurismo" (Mateus 24:26, 27)


Leia estas palavras ditas pelo prprio Cristo, e voc perceber depressa que Sua
volta no nenhum evento secreto. H s um aspecto secreto sobre a segunda vinda, e
isso o tempo.
Mas o inimigo j plantou um ensino projetado para enganar o mundo inteiro.
Ironicamente, ele levou quase toda a cristandade a aceitar uma ordem de eventos dos
ltimos dias que nasceu durante a Contra Reforma. Como voc sabe, no incio dos

O ltimo Bonde

29

anos 1500, Martinho Lutero sacudiu o mundo religioso em suas bases. A Contra
Reforma era uma tentativa de buscar recuperar-se dos golpes de Lutero. Durante esse
tempo os eventos profticos dos ltimos dias foram reinterpretados pelos Jesutas, e se
tornou o mesmo cenrio exato que a maioria dos cristos crem hoje (futurismo). De
fato, voc pode comprar livros sobre este tpico nas livrarias do centro da cidade
agora mesmo.
Assim que diferena faz? Por que no esperar e descobrir quem est certo?
Porque o inimigo, ha muito tempo atrs, chamou seu comit de possibilidades e disse:
"Este comit est aqui para decidir como enganar se possvel os prprios eleitos.
Precisamos de sugestes da andar trreo". Assim todos o diabinhos vieram e
comearam a dar sugestes. Mas ele os fez sentar novamente at que um personagem
props o engano mestre que eles deveriam ensinar as pessoas sobre Deus e f e cu e
a segunda vinda, mas eles acrescentariam duas palavras: "H tempo suficiente".
Todas as mistificaes parte, h um brilho principal no cenrio dos eventos
finais aceitos pela maioria dos cristos hoje. que depois do arrebatamento secreto
quando os santos presentes so retirados, todo o mundo ter outra chance. Mas tenham
cuidado! A teoria de segunda chance foi sempre diablica. Daremos uma olhada na
diferena entre a ordem bblica de eventos, e o que cresceu da Contra Reforma em
mais captulos finais.

Espiritismo (Apocalipse 16:14)


H vrios indicaes que o espiritismo, ou o ocultismo, vai abarcar o mundo.
Est no pensamento dos que tiveram seus olhos abertos situao presente. A
expanso de espiritismo foi predita h muito tempo em Escritura.

O Tempo da Sacudidura (Apocalipse 3:14-20)


Isto o que acontece a Laodicea no momento de fim. H uma grande sacudidura.
Pessoas mornas das quais a maioria da ltima igreja feita, vai tomar uma lado ou
outro. Este um dos maiores sinais da volta de Jesus que voc pode achar hoje.
Polarizao est ocorrendo em todas as partes, dentro das igrejas como tambm fora
da igreja. Os que so bons tornam-se melhores pelo poder de Deus. Os que so maus
tornam-se piores at cumprir-se a rima infantil: "Quando ela era boa, ela era muito
boa. Quando ela era ruim ela era repugnante". Haver apenas duas classes das pessoas
quando Jesus vier. Todos iro para um ou outro lado.

O Selamento (Apocalipse 7)
Acontece durante a sacudidura. Tem que ver com os cento e quarenta e quatro
mil que so estabelecidos na verdade e tornam-se slidos, firmes, e inamovveis. Pela
graa de Deus, seu compromisso os leva a experimentar algo eles nunca antes
conheceram. O selamento tambm tem um smbolo que envolve o dia de Deus de
adorao. Apocalipse 7 indica a parte da lei dos dez mandamentos de Deus que

O ltimo Bonde

30

constitui o selo. Dois dias de adorao vo emergir nos eventos finais um simblico
de salvao por f, o outro simblico de salvao atravs das obras.

A Igreja Remanescente (Apocalipse 12:17;14:12)


Durante o tempo de sacudidura, ser revelada a igreja remanescente. Esta "ltima
igreja", contudo, envolve mais que ensinos eclesisticos ou doutrinrios. O outro
aspecto a experincia do remanescente. Algum poderia ser, doutrinariamente, um
membro da igreja remanescente correta, mas no ser um remanescente. Por que?
Porque os remanescentes no s tm a verdadeira doutrina, mas possuem tambm a
verdadeira experincia de conhecer a Jesus. Este verdadeiro remanescente ser o
ltimo povo genuno de Deus sobre a Terra.

Os Cento e Quarenta e Quatro Mil (Apocalipse 7)


Da perspectiva de Deus, o cento e quarenta e quatro mil e a grande multido que
ningum podia contar, vo estar na linha de frente e no centro das cenas finais.
(Lembremos que Apocalipse 7 mormente simblico. Assim, por que no o nmero
tambm?) Este captulo est falando sobre uma experincia especial por aqueles que
seguem o cordeiro por onde quer que Ele v, e que esto imaculados diante do trono
de Deus. Voc pode ser um deles!

As Trs Rs (Apocalipse 16:12-16)


As trs rs saem da boca do drago, e da boca da besta e da boca do falso profeta.
Eles representam trs poderes que sero reunidos durante as cenas finais da histria
deste mundo: Espiritismo, o papado, e o protestantismo apstata (protestantes que no
concordaram totalmente em seu protesto!) Nas cenas finais, estes trs poderes sero
estreitamente unidos. Cuidado! Est acontecendo agora mesmo, e voc deve estar
muito atento a isto se voc tem os olhos abertos.

Crises globais (Apocalipse 11:18)


Quando vier uma crise global, o mundo far coisas misteriosas que nunca
esperamos que fizesse. Quais so os indicadores desta crise global? Agora mesmo,
pelo menos trs coisas parecem bvias: conflito nuclear, colapso econmico, e
desastre natural. O que mais o diabo incluir, ns logo descobriremos. Mas estes trs
parecem iminentes. (Quem acreditou que dezesseis mil pessoas pudessem morrer
durante a noite, como aconteceu recentemente na ndia?) Uma coisa certa, h uma
possibilidade enorme de crises globais que poderiam ativar nosso mundo em fazer
coisas incomuns.

O Alto Clamor (Apocalipse 18:1-4)


"O alto clamor" um termo usado para descrever uma mensagem particular que
causa a sacudidura (quando os mornos se tornam quentes ou frios). a mensagem da

O ltimo Bonde

31

justia de Cristo em vez da nossa. E como um separador pessoas iro por um


caminho ou por outro.

A Chuva Serdia (Tiago 5:7)


Sob o impacto da Mensagem do Alto Clamor o Esprito Santo derramado em
grande poder chamado a chuva serdia.

Testemunho Perante as Autoridades (Mateus 10:16-19)


No preocupe sobre como dar este testemunho. Somos informados que naquela
mesma hora nos ser dito o que iremos dizer.

A Imagem da Besta (Apocalipse 13:14,15)


A imagem da besta um evento muito real pintado em Apocalipse 13, 14, & 15.
quando os Estados Unidos, o poder principal no mundo neste momento, criar uma
rplica das idades escuras e conduzir o mundo inteiro em submisso ao Papa. Por que
os EUA fariam isto? Por causa do desastre global. Voc v, quando o diabo
transformar tudo em runas, ou por desastre nuclear ou econmico ou natural, as
pessoas finalmente vo ficar srias e comear a bater no peito e dizer: "Temos que
fazer alguma coisa!" E a nica coisa a fazer empenharem-se em buscar a Deus.
Como? V religio mais popular, claro, e monte uma rplica das idades escuras,
quando pessoas foram foradas a adorar de certa maneira. Por que? Em uma tentativa
desesperada para salvar o mundo da aniquilao.

A Marca da Besta (Apocalipse 13:16,17)


Colocado de maneira simples, o obrigar as pessoas a adorar de certa maneira
em um determinado dia.

Legislao religiosa (Apocalipse 13:16,17)


Esta a tentativa para votar leis que foram todos a ir igreja. Mas sempre que
voc v organizaes religiosas que foram pessoas a fazer algo, sempre do diabo.
Deus no conhece este tipo de fora apenas o poder de amor! Ele tem sagrada
considerao para com nosso poder de escolha.

Deixando as Cidades (Mateus 24:15,16,20,21)


Enquanto esta coero continua desenvolvendo-se, h indicaes que ser o
tempo de o povo de Deus deixar as cidades. (Algum tipo de pessoas gosta desta parte.
Esto olhando adiante a deixando as cidades!)

Tempo de Angstia Prvio (Lucas 21:25,26)

O ltimo Bonde

32

Ora, durante este tempo quando as pessoas forem obrigadas, alguns cristos no
iro longe com isto. Esta situao cria um tempo de angstia para o povo de Deus.
Jesus deixou isto claro que no vai ser fcil. De fato, Jesus disse: "Se me perseguiram,
tambm perseguiro vocs (Joo 15:20, NVI). Aparentemente este tempo de angstia
pequeno mas ser muito real para os que estiverem envolvidos na grande obra do
Evangelho durante as cenas finais.

Perseguio (Lucas 21:12; 2 Timteo 3:12)


Haver at mesmo perseguio. Est predito. Mas assim tambm a coragem dos
mrtires.

Peneiramento (Marcos 4:17; Mateus 13:21)


Esta perseguio causar um peneiramento entre o professo povo de Deus.
Aqueles que no so srios sero peneirados para fora e simplesmente desaparecero.
Neste tempo de peneiramento a pura igreja emergir sem mancha nem ruga nem coisa
alguma.

Coragem dos Mrtires (Mateus 10:28)


Durante o tempo de peneirando ser dada a coragem dos mrtires. Aqueles que
tm medo pelas coisas por vir no precisam se assustar, porque a coragem necessria
foi prometida. Agora, h algo interessante a este respeito. A coragem de mrtir no
dada at que seja necessria! Alguns de ns estamos muito familiarizados com este
tipo de coragem. uma coisa assustadora pensar em levantar e falar a centenas das
pessoas assustador at que voc se levanta, e de repente dada a coragem
necessria. Se voc alguma vez experimentou isto, voc sabe o que eu quero dizer.
Deus no prov isto at que seja necessrio. No h nenhum ponto na tentativa de
antecipar tempos frente de necessidade profunda (mesmo se houvesse mrtires
novamente), porque no obteremos coragem agora, e ns apenas ficaramos em
pnico. Quando isso ocorrer, teremos toda a coragem da qual precisamos, at mesmo a
coragem dos mrtires.

Trmino da Provao (Apocalipse 22:11,12)


Aps este pequeno tempo de angstia e todos os eventos de todo o mundo que
esto sacudindo a terra, chegamos ao fim da provao. quando Deus anuncia de cu
que est feito. "...o imundo, deixe-o ser imundo; e o justo, deixe-o ser justo ainda..."
(KJV). A polarizao terminou. Todos foram para um lado ou para o outro. E ao fim
da provao tudo solto.

Sem um Intercessor (Daniel 12:1)


Tem havido um total equvoco para alguns neste assunto. Chama-se viver sem
intercessor". Miguel levantou-se, e estamos "por nossa conta". As pessoas adquiriram
a impresso que teremos bastante carga na bateria para ir adiante em nosso prpria

O ltimo Bonde

33

fora. Mas Deus no opera no princpio de bateria absolutamente. Ele usa o princpio
do bonde sempre em contato com cu pela orao e Sua palavra. Teremos o
Esprito Santo e os anjos ao nosso redor de ns durante os tempos frente. Jesus o
nico que vive eternamente para fazer intercesso por ns. (Hebreus 7:25)

Os Quatro Ventos Soltos (Apocalipse 7:1-3)


At agora, os anjos tm segurado as coisas. (Desejo saber quantos anjos suportam
os seus ps contra a falha de San Andrs!) Anjos tm intervindo, ou ns teramos
estado agora em muito mais dificuldade. Quando tiver lugar o fim da provao, os
anjos iro embora. Se voc pensa que tivemos dificuldade antes, veja fora! Agora
comea o GRANDE tempo de angstia!

O Grande Tempo de Angstia (Daniel 12:1)


" ...angstia, como nunca houve..." Em comparao, o que ns vimos at este
ponto mero jogo de criana. E como se todas as catstrofes econmicas, desastres
naturais, e assim sucessivamente no fossem suficientes, agora vem as sete ltimas
pragas.

Sete ltimas Pragas (Apocalipse 16)


Muitos desejam saber sobre as sete ltimas pragas. Eles j aconteceram? a
"chaga m e maligna cncer? No, se voc lesse cuidadosamente, as pragas so
muito, muito piores.

A Contrafao da Segunda Vinda (2 Corntios 11:14)


Por que h algo perigoso no cenrio popular dos eventos dos ltimos dias que a
maioria dos cristos crem? Porque, se voc estuda este assunto cuidadosamente, voc
achar esta convico fixa a plataforma para uma falsa segunda vinda. O diabo far
uma contrafao da segunda vinda de Cristo. Ele no poder fazer um bom trabalho
(no comparado descrio da Bblia do real evento), mas em todos lugares as
pessoas vo dizer: "Cristo veio!" E se voc no concordar com isto, estar em grande
dificuldade! Fique alerta. Os crentes da nova era j o predisseram, tm uma mesa de
tempo nisto, e sabem quem vai aparecer. Mas haver os que no concordaro com isto
e eles enfrentaro a pena de morte.

O Decreto de Morte (Apocalipse 13:15)


Esta sentena de morte lavrada para os que recusam adorar a imagem ou
receber a marca da besta.

Fugindo para as Montanhas (Isaas 33:15-17)


Quando feito este decreto de morte, tempo de deixar mesmo as cidades
pequenas e ir s montanhas ou reas distantes. Assim, o decreto de morte o sinal
para os cristos se mudarem.

O ltimo Bonde

34

Tempo de Angstia de Jac (Jeremias 30:3-7)


A dificuldade de Jac uma predio interessante. Estudaremos isto depois
quando explorarmos a experincia de Jac pelo ribeiro de Jaboque (quando ele lutou
com Jesus). Aparentemente, algo semelhante vai acontecer ao povo de Deus. Embora
a provao tenha terminado, eles experimentaro algum tipo de luta desesperada.

A Batalha do Armagedom (Apocalipse 16:12-16)


Esta batalha ocorre sob a sexta praga. A maioria dos comentaristas bblicos
acreditam que esta uma batalha entre as foras de bem e do mal a grande
controvrsia entre Cristo e Satans. Abarcar toda a angstia e ansiedade de um
mundo errado.

Livramento do Povo de Deus (Isaas 25:9)


Aqui temos o emocionante tempo quando Deus intervm. um das experincias
mais temerosas que voc pode imaginar. Como emocionante ser estar vivo durante
aquele tempo.

A Ressurreio Especial (Daniel 12:2)


Voc sabia que h trs ressurreies? Esta a ressurreio especial antes de Jesus
voltar. Duas classes de pessoas ressuscitaro: Primeiro, aqueles que traspassaram
Jesus. Ele prometeu-lhes que O veriam novamente, vindo nas nuvens de cu. Segundo,
aqueles que foram fiis na proclamao da verdade dos ltimos dias.

A Surpreendente Segunda Vinda de Cristo (1 Tess. 4:16)


"Porque o mesmo Senhor descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e
com a trombeta de Deus" (1 Tess. 4:16, RC). Nada silencioso ou secreto quanto a isso
absolutamente! o evento mundial mais tremendo que jamais aconteceu, quando
Jesus vier novamente.

A Ressurreio dos Justos (1 Tessalonicenses 4:16, 17)


Os justos que esto mortos repentinamente sero acordados. Voc no gostaria de
estar no cemitrio naquele dia? "Ei", voc diz, "isso misterioso!" No, eu no penso
assim absolutamente. Eu gostaria de estar l ao lado de meus queridos quando os
justos mortos sero ressuscitados e elevados nas nuvens. E a Escritura diz que os que
esto vivos e permanecem sero arrebatados para encontr-los nos ares.

Os Mil Anos (Apocalipse 20)


Depois da ressurreio dos justos, comeam os famosos mil anos, quando todos
os justos estaro no cu e todos os mpios estaro mortos sobre a Terra. A Terra ser
uma cova desolada, insondvel. E o diabo e seus anjos tero trezentos e sessenta e

O ltimo Bonde

35

cinco mil dias de cemitrio para pensar sobre isto. Satans completamente preso por
uma cadeia de circunstncias no haver ningum para tentar mais, ningum para
ferir.

A Terceira Vinda de Cristo (Apocalipse 21:2,3)


Ao trmino dos mil anos, Cristo voltar Terra a terceira vez para o grande final.

A Ressurreio de Todos os mpios (Apocalipse 20:5,6)


Que coisa terrvel por acontecer na ressurreio errada ao fim dos mil anos!

O ltimo Grande Confronto (Apocalipse 20:7,9)


Todos os que j viveram ou morreram agora se encontraro pela primeira e
ltima vez. Milhes esto do lado de dentro da cidade olhando para fora, milhes mais
do lado de fora olhando para dentro. E tudo eles esto observando!

Satans, Pecado, e Pecadores Nunca Mais (Apocalipse 20:9)


Voc gostaria de estar vivo e passar por estes eventos? Voc gostaria de v-los
acontecer, estar no meio da ao, e no se assustar mas apenas ansioso para estar
com Jesus, seu melhor amigo?
Sim, estudar os eventos dos ltimos dias pode ser excitantes e significativo.
Enquanto continuamos nosso estudo em mais detalhes pelos prximos captulos, ore
para que de algum modo Jesus seja a figura de proa e o centro. Ento quando todas
estas coisas acontecerem, ergueremos nossa cabea e nos alegraremos, para nossa
redeno se aproxima.

REAVIVAMENTO & REFORMA

que vem sua mente quando voc pensa em R & R? Durante operaes
militares, R & R so boas notcias. Essas duas iniciais simplesmente
representam repouso e relax!
Todas as quartas-feiras, se encontram as lderes do ministrio feminino de nossa
igreja. E cada semana ouvimos como a tenso aumenta cada vez mais. incrvel. Eu
desejo saber quanto tempo mais isso pode piorar! Me alegro porque no sou me.
Ento uma tarde tivemos um grupo destas lderes que passam o crculo tentando

O ltimo Bonde

36

exprimir numa palavra como era a sua semana. Entre vinte pessoas diferentes, tivemos
dezoito sinnimos diferentes para estresse. Eu no sabia que havia tantos, inclusive
um que eu ofereci. Ento eu me senti culpado, porque algum descreveu sua semana
como "abenoada". E quando outra pessoa continuou isto com "agradecido", eu
realmente me senti envergonhado.
Talvez um destes dias vamos ter que "fugir s rochas e montanhas" s assim
nossas almas podem alcanar nossos corpos! Mas, realmente faria alguma diferena?
No possvel deixar nossas almas alcanar nossos corpos agora mesmo, embora
adjacentes? Voc e eu temos tanto tempo quanto a queima de via frrea ou o
presidente dos Estados Unidos. A ltima vez que eu conferi, ambos tinham o mesmo
nmero de horas no dia e ns tambm! O que fazemos com isto nossa escolha, por
causa de nossas prioridades.

Outro R & R
Quando falamos sobre R & R neste captulo, estamos falando sobre algo que
poderia incluir provavelmente repouso e relax. Afinal de contas, ambos foram
prometidos por Aquele que disse: "Venham a mim... e eu lhes darei descanso." Este R
& R ocorrer antes da volta de Jesus, e ocorrer se voc estiver envolvido ou no.
reavivamento e reforma.

Definindo os Termos
Agora quando discutimos reavivamento e reforma, precisamos definir nossos
termos. A palavra reforma realmente aparece s uma vez em nossa Bblia Revista e
Atualizada [Heb. 9:10]. Est falando sobre uma mudana no sistema da antiga aliana
para os dias dos apstolos. Era a mudana em sacrifcios e certos mtodos de
adorao. Ns estamos familiarizados com isto se ns comparamos o antigo sistema
com o perodo desde a cruz.
Mas reforma tem outros sinnimos. Como descobrimos antes, reforma tem que
ver com as formas externas, e diferente de reavivamento que tem mais a ver com a
vida interna. "Reavivamento significa renovao da vida espiritual, um avivamento
das faculdades da mente e do corao, uma ressurreio da morte espiritual. Reforma
significa uma reorganizao, uma mudana nas idias e teorias, hbitos e prticas."
(Mensagens Escolhidas, vol 1, p. 128). E assim, reforma se preocupa mais com o que
voc faz reavivamento com o que voc .
Mas, como todos ns s sabemos muito bem, o que voc o fator maior no que
voc faz! Reforma no produzir o bom fruto de justia, a menos que seja conectado
com reavivamento do esprito. Reavivamento e reforma tm sua obra designado a
fazer mas para que operem, tm que estar ligados.

Uma Olhada ao Reavivamento

O ltimo Bonde

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Pensando em reavivamento, examinemos Salmo 85:6. Este verso nos d uma


orao que seria bom que orssemos agora mesmo, individualmente, enquanto
consideramos a palavra de Deus. "Acaso no nos renovars a vida, a fim de que o teu
povo se alegre em ti?" (NVI)
Olhe ao cu, se voc est sentindo mais frio que de costume. Olhe para cu, se
voc conhece um apstata, ou um vacilante, ou um procrastinador. Olhe para cu com
esta orao, por voc e pelos outros, "Acaso no nos renovars a vida, a fim de que o
teu povo se alegre em ti?"
A igreja precisa de reavivamento? Mediante nosso estudo por alto, sabemos que
a igreja organizada (a igreja orgnica) logo antes de Jesus voltar, ser conhecida por
sua atitude morna. Apocalipse 3 claro neste ponto. E olhando atrs na histria, esta
uma igreja que uma vez conheceu o seu primeiro amor. Este um dos reclamos da
testemunha que perdemos nosso primeiro amor. Por que isso est errado?
Alguns dizem que normal perder seu primeiro amor. Se casamento, a igreja,
ou sua experincia crist, eles dizem, no podemos esperar que o primeiro fervor, que
a primeira agitao, que o primeiro amor dure para sempre. De fato, alguns pensam
que talvez no seria bom que isto durasse para sempre. Se seu casamento continua
exatamente do mesmo modo que comeou, voc ter logo um curto circuito, e estoura
um fusvel. C.S Lewis trata disto, e pergunta se qualquer um pudesse durar num
casamento se continuasse dessa forma.
Outros compararam o amor a uma tocha de soldadura. Quando voc acende a
tocha, uma chama laranja que no vale nada. Voc tem que ajust-la at uma chama
azul fixa para fazer o trabalho.
E h aqueles que discutem que estes so bons exemplos do modo como
deveramos olhar nossa vida crist tambm. "No preocupe se voc perdeu a primeira
excitao", dizem, " muito natural."
Mas, essa no a maneira como Apocalipse 3 fala. Apocalipse 3 diz que as pessoas
que uma vez conheceram essa excitao mas agora a perderam, deixa Deus indisposto!
A mornido leva-O a querer vomitar. Ele diz, "vomitar-te-ei da minha boca." (RC)
Assim, Deus est muito preocupado sobre uma igreja morna. E um dos fatores, no
quadro final, que isto vai mudar. A despeito do que voc faa sobre isso, ou o que eu
fao a respeito, isso vai mudar. Haver um ativo reavivamento e reforma entre o povo
genuno de Deus antes de Jesus voltar.
Reavivamento no uma m idia, quando voc pensa num povo normal,
vivente. Ns no somos sempre os mesmos, ns mudamos. Se todos fssemos esttuas
na Abadia de Westminster, ns no nos queixaramos de nosso reumatismo ou artrite.
No nos queixaramos do temperamento que temos. Todos estaramos simplesmente
mortos. Mas, porque estamos vivos, entendemos um pouco sobre as estaes:
Primavera, Vero, Inverno, e Outono. At mesmo as belas rvores, com suas folhas
delicadas, nem sempre parecem to adorveis. s vezes esquecemos que as flores nem
sempre florescem. Anelamos pela agitao da vida a sua plenitude. Assim, hoje,
olhemos ao cu com essa orao: "No nos renovars, oh Senhor?"

O ltimo Bonde

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O Inimigo Interno
H outra razo por que deveramos dar cuidadosa reflexo ao reavivamento.
que temos mais que nos preocupar com dentro da igreja do que fazemos fora da igreja.
Os impedimentos fora e ao xito so muito maiores de dentro da igreja que do
mundo. No temos como primeira razo o felicitar-nos ou a exaltao prpria.
Deveramos nos humilhar debaixo da poderosa mo de Deus, e Ele aparecer para
confortar e abenoar os verdadeiros investigadores. Em vez de nossas glrias e
sucessos serem anunciados e bater as manchetes, talvez deveramos ir mais
freqentemente aos nossos joelhos e admitir que ainda estamos aqui. Pessoas ainda
esto morrendo. Dor, separao, aflio e lgrimas ainda ocorrem. Assim, ns
ouvimos o apelo: "No nos renovars, oh Senhor?"
Agora, obviamente a igreja inteira jamais ser reavivada. H os "cabides " em
Sio. H aqueles que vo igreja por outras razes que no a melhor razo. Alguns
so apanhados por causa da famlia e emprego. Alguns tm motivos egostas por
pertencer igreja. Haver aqueles que sero joeirados quando virem sinais de
reavivamento. H aqueles que se mudaro. H aqueles que no podem se mudar, e
assim comeam a resistir, criticar, esquivar-se e fingir. (E eles criticaro o modo at
mesmo como os discpulos lavam suas mos ou o modo como as orelhas de algum
esto na cabea. Qualquer coisa para evitar o real assunto de nossa grande
necessidade.)
Mas haver alguns um aqui e outro l, um grupo aqui e um grupo l que
respondero. Aqueles que so verdadeiros, que esto fazendo negcio srio com Deus,
aceitaro o apelo do Esprito Santo e o reavivamento vir. Ao mesmo tempo, antes de
Jesus chegar, vai haver uma tremenda polarizao. Todos iro para um lado ou para o
outro.

O Trabalho de Reforma
Em minha longa parceria com a igreja (crescendo no rastro de serragem), fiquei
muito familiar com a reforma. Posso lhe dar todos os rumores de palavras. Aqui esto
alguns: reforma da igreja, reforma do vesturio, reforma da sade, reforma da
educao, reforma mdica. Algum j foi to longe? Somos informados que
precisamos mudar isto e mudar aquilo externamente. Precisamos mudar nossos hbitos
e nossas prticas. Precisamos de reforma.
Se nossa preocupao primria est com a reforma, se a denominao, as
instituies, a igreja local, ou o famlia se nossa preocupao primria est com a
reforma, ento mais cedo ou mais tarde, algo vai estourar! Voc no pode sentar num
barril de dinamite sem o perigo dele explodir em voc. Tentar segurar-se atravs de
restries externas tampouco vai cortar isto. E tentar mudar a igreja e trazer
reavivamento por enfatizar reforma, no vai faz-lo. Israel, muito tempo atrs, teve a
mesma idia que a bno de Deus estava naqueles que obedecem. Assim eles
comearam a ter grandes reformas e tentar levar as pessoas a obedecerem, para

O ltimo Bonde

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poderem adquirir a bno de Deus. Mas entendemos, na histria deste povo, que toda
reforma foi seguida de apostasia mais profunda. Isso ainda est acontecendo em vidas
individuais. Se voc confia em "justia por deciso", hbitos variveis e prticas por
meio de fora de vontade, toda reforma terminar finalmente em apostasia mais
profunda at voc desencoraje e diga: "Esquea!"
Reavivamento que vai ao corao e vida espiritual nossa nica esperana de
reforma genuna. A Bblia fala disto em Efsios 4:23: "a serem renovados no modo de
pensar...". Tambm mencionado em romanos 12:2: "... transformai-vos pela
renovao da vossa mente" (A mente se refere s partes internas o que ns
freqentemente chamamos de corao.) Estamos falando sobre coisas espirituais
quando falamos sobre reavivamento.

Ser Religioso versus Ser Espiritual


Novamente, estamos falando mais sobre coisas religiosas quando falamos sobre
reforma e pode haver uma grande diferena entre simplesmente ser religioso e ser
espiritual. a mesma coisa com a lei e o Evangelho. A lei trata de reforma, e
certamente no errado. Mas por si s, no provoca verdadeira reforma. No tem o
poder para mudar nossa vida. Pode s conduzir-nos ao Evangelho onde nos camos
sobre nossos joelhos e dizemos, "No nos renovars, oh Senhor?"
Martinho Lutero entendeu isto. Quando envelheceu ele ficou cada vez mais
preocupado. Disse que antes de Jesus voltar o mundo ficaria cheio de grande
escurido. (Por seu prprio estudo da profecia, Lutero no esperava que Jesus voltasse
por pelo menos trezentos anos. Ele provavelmente no estava distante.) De acordo
com Lutero, se ns no enfatizarmos constantemente o Evangelho, sermos justificados
pela f e exaltarmos Jesus, ento isto simplesmente diminuir. Ele sabia que o corao
do reavivamento Jesus, e aquela solitria cruz em uma colina pblica.

O Que Mais Importante?


Alguns dizem: "Bem ento, o que mais importante reavivamento ou
reforma"? uma pergunta pesada. como perguntar o que mais importante, comer
ou crescer? Amor ou casamento? Obviamente, ambos so importantes! Um
simplesmente a causa do outro.
Agora assentemos nossas prioridades. "Um reavivamento da verdadeira piedade
entre ns, eis a maior e a mais urgente de todas as nossas necessidades. Busc-lo, deve
ser nossa primeira ocupao." [1 ME 121] isso. Nmero um. Mas quando o
verdadeiro reavivamento acontece, a reforma genuna o resultado natural.
Mas cuidado! Reforma sem reavivamento simplesmente conduz a obras mortas.
fcil cometer este engano porque reforma fcil entender. mais mos obra. Se
h algo em minha vida que se espera que eu mude, e estou fortemente convencido, eu
posso faz-lo.

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Por outro lado, quando voc fala sobre reavivamento, voc est falando sobre
algo mais mstico. E temos uma grande dificuldade de pr as mos nisso, at que
aprendamos o segredo de gabinete e nossos joelhos. mais fcil fazer algo que buscar
algum que no podemos ver. As pessoas freqentemente gostam de estar ocupadas
fazendo algo. "H algo eu possa fazer para ser salvo? H algo mais que eu possa
fazer? Manda ver." Mas reavivamento esta coisa misteriosa do corao, este regular
encontro com Jesus todos os dias que parece muito mstico! E ainda, Ele nos
prometeu que Ele seria mais ntimo a ns que quando caminhou com os discpulos
pelas praias do Mar da Galilia.
Reforma sem reavivamento conduz a obras mortas, mas reavivamento sem
reforma conduz a uma f morta! De fato, realmente no h nenhuma tal coisa como
reavivamento genuno sem reforma. Falso reavivamento est freqentemente baseado
em tentar renovar sentimentos anteriores e tentar renovar a excitao e as emoes da
primeira experincia em vez de ir ao cerne do assunto a mente, a compreenso.
Com esta abordagem, poderamos nos tornar facilmente vtimas dos materiais de TV
populares com multides enormes, tentando produzir emoes e terminar pior que
ramos antes de comearmos.
E cuidado com uma frmula semelhante que popular hoje. assim: "Vamos
liberar-nos de todos estas coisas externas que nos puseram em aperto, e falemos sobre
f, esperana, amor, perdo e aceitao." Mas isso no possvel. Verdadeiro
reavivamento leva a um padro mais alto, no a um padro mais baixo. Reavivamento
genuno, baseado na contemplao de Jesus e da cruz, sempre conduz reforma
genuna que acontece em nossas vidas.

De Amor e Sacrifcio
Como podemos entender o grande sacrifcio de Cristo e a intensidade do amor do
Pai? Recentemente deparei-me com algo escrito por meu filho vrios anos atrs que
oferece uma perspectiva diferente:
"Lgrimas mancharam meu travesseiro quando lamentei por minha criana
deficiente fsico. A noite acentuava a solido que eu sentia, e em tristeza chorei a cu
pela injustia que ela sofreu. 'Por favor, Deus, como meu corao di por ela. Ela
inocente e merece o melhor. Por que ela tem que sofrer assim?'
"Foi ento que o anjo veio. 'Me enviaram para lhe falar sobre outra criana
nascida com um impedimento', ele disse. 'Mas, para esta criana era terminal. Ela
viveu s trinta e trs anos, e durante esse tempo quase morreu uma dzia de vezes.
Seus pais estavam separados antes do seu nascimento e atravs dos anos o pai a viu
crescer, de longe, sabendo que as coisas piorariam muito em vez de melhorarem.
" 'Desde o comeo, parecia, esta criana ia ter uma rdua batalha. Ela nasceu
mais ou menos ao ar livre, em uma noite fria com condies que quase no poderiam
ser consideradas sanitrias. Quando ela era de apenas alguns dias, sua me teve que
fugir com ela a um pas estrangeiro para escapar ira de um rei endiabrado que
desejou a morte da criana.

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" 'Quando este beb se tornou um menino, o corao de seus pais doeram mais do
que por sua segurana fsica. Por causa do seu impedimento este menino no fez
muitas coisas que as outras crianas fizeram, e foi freqentemente omitido ou foi
zombado. Ele freqentou uma escola especial, e s vezes as crianas no bairro ou na
igreja diziam coisas prejudiciais por causa disso. Ele era um menino bom e eles o
amaram afetuosamente, mas ele teve que ser cuidadosamente guardado, e isto
particularmente preocupou sua me que freqentemente parecia prover sozinha
maioria do cuidado especializado.
" 'Uma vez, quando ele ainda era um menino, seus pais pensaram que eles o
tinham perdido. Mas depois de trs dias ansiosos parecia que estava tudo bem e eles
respiraram mais aliviados. Contudo, at mesmo durante essas vezes quando a vida
dele assumiu um grau de normalidade, o corao de sua me sentia a aguilhoada de
uma espada, por seu futuro ser incerto.
" 'Quando o menino cresceu, veio a entender que por causa do seu impedimento
ele nunca poderia casar ou ter uma famlia prpria. Isto era especialmente duro porque
ele era acima de tudo mais um amante.
" 'Durante um tempo o menino trabalhou com suas mos, mas eventualmente ele
levou uma linha completamente diferente de trabalho. Seus pais o assistiram com
emoes misturadas. No princpio pareceu que ele ia fazer uma grande marca no
mundo, mas em menos de trs anos seus pais perceberam que o seu trabalho seria
abreviado. Veja que ele tinha problema de corao. E finalmente extraiu o seu melhor.
Sua vida tinha sido sempre uma rdua batalha, mas quando ele escalou que ltima
colina, provou demasiado.
" 'Seus pais no estavam juntos quando ele morreu, mas eles estavam ambos
esperando isto acontecer. Um dos amigos do menino tentou ser de um pouco de apoio
sua me, mas ningum houve para enxugar as lgrimas do seu pai. O pai esteve
ausente na maior parte da vida do menino. Tinha sido indescritivelmente difcil para
ele, e ele tentou vir a seu filho no fim, mas o menino estava to mal, que ele estava a
princpio desavisado do presena do seu pai. Quando seu filho morreu, dizem que os
gritos de seu pai podiam ser ouvidos ao redor do mundo. Talvez isso s uma figura
de linguagem, mas talvez para esses que tm ouvidos para ouvir, real!'
"Ento o anjo ps uma mo em meu ombro, 'a Criana', ele disse, 'se verdade
que misria ama companhia, ento voc tem a melhor companhia. Eu me preocupo
mas Ele entende!' "
H muito tempo aquele Pai e o Filho fez uma aliana para solucionar nosso
dilema. E eles esto ansiosos, junto com o Esprito Santo, para suprir o que precisamos
enfrentar os eventos finais da histria deste mundo.

Um Ingrediente Essencial
Em concluso, eu gostaria do fazer lembrar de algo que dominante em qualquer
grande reavivamento. Houve reavivamento sem grandes pregadores. Houve
reavivamento sem grandes organizaes. Mas nunca houve um reavivamento sem

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orao. Estude na Bblia e na histria da igreja crist. Tenho lido ultimamente sobre
alguns dos grandes reavivamentos, e orao era o elemento central. E eles tampouco
iniciaram com uma orao de massa. Eles comearam com um indivduo, em algum
lugar, que assumiu um fardo. Algum mais se lhe uniu, e ento um pequeno grupo. E
eles comearam a orar pelo reavivamento. (Reavivamento s entra em resposta a
orao.)
Que tipo de orao? Deixe-me sugerir um clssico do corao de um homem que
precisou de reavivamento e reforma.
"Tem misericrdia de mim, Deus, por teu amor; por tua grande compaixo apaga as
minhas transgresses. Lava-me de toda a minha culpa e purifica-me do meu pecado. Pois
eu mesmo reconheo as minhas transgresses, e o meu pecado sempre me persegue.
Contra ti, s contra ti, pequei e fiz o que tu reprovas, de modo que justa a tua sentena e
tens razo em condenar-me. Sei que sou pecador desde que nasci, sim, desde que me
concebeu minha me. Sei que desejas a verdade no ntimo; e no corao me ensinas a
sabedoria. Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me, e mais branco do que a neve
serei. Faze-me ouvir de novo jbilo e alegria, e os ossos que esmagaste exultaro.
Esconde o rosto dos meus pecados e apaga todas as minhas iniqidades. Cria em mim um
corao puro, Deus, e renova dentro de mim um esprito estvel. No me expulses da
tua presena, nem tires de mim o teu Santo Esprito. Devolve-me a alegria da tua salvao
e sustenta-me com um esprito pronto a obedecer." (Salmos 51:1-12, NVI)

Palavras de um rei cujas aes erradas teriam feito as manchetes! Mas ele clamou
satisfeita. E o verso 13 deste Salmo continua: "Ento, ensinarei aos transgressores os
teus caminhos, e os pecadores se convertero a ti."
Lembre-se, orao e compartilhar so as razes do reavivamento. E ambos so
acessveis a ns neste vigsimo sculo e o tempo de fim.

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ENGANOS DE SATANS

vrias expresses que o povo usa para tentar descrever o que seria ser pego
despido. "Pego com a mo na massa", por exemplo, ou ser pego nu. Eu
estava tentando obter suficiente coragem para escrever essa segunda frase quando a
descobri, de todas as coisas, em Apocalipse! to bblico quanto sua Bblia.
Apocalipse 16:15. "Eis que venho como ladro! Feliz aquele que permanece vigilante
e conserva consigo as suas vestes, para que no ande nu e no seja vista a sua
vergonha" (NVI). Isso um modo interessante de Deus apelar a ns para ter certeza
que estamos usando nossas roupas quando Ele aparecer. E Deus proveu essas roupas.
No so essas boas novas?
Agora, demos uma olhada nesta questo do diabo e seus anjos. O diabo se
interessa pelos eventos dos ltimos dias? A Escritura nos diz que o diabo como um
leo rugindo que passa buscando a quem pode devorar durante estes tempos finais. E
fez muito dever de casa. Est de volta. Ns entendemos, de acordo com Mateus 24,
que ele vai tentar, se possvel, enganar os prprios eleitos. "Se, ento, algum lhes
disser: 'Vejam, aqui est o Cristo!' ou: 'Ali est ele!', no acreditem. Pois aparecero
falsos cristos e falsos profetas que realizaro grandes sinais e maravilhas para, se
possvel, enganar at os eleitos (Mt. 24:23-24, NVI)
Assim, antes que o grande reavivamento final impacte a terra (sob os aguaceiros
da chuva serdia do Esprito Santo e a mensagem do alto clamor de Apocalipse 18),
haver um falso reavivamento. Vir com todos os aparatos exorcismo, e predio, e
muitos milagres maravilhosos. (Veja Mateus 7.) Mas ainda ser falso.

Reavivando um Erro Antigo


Entre as decepes que o inimigo planejou h uma que retorna aos dias
primitivos da igreja crist uma idia que floresceu mais tarde durante a Contra
Reforma. Tem que ver com a interpretao da profecia. Durante a reforma, Martinho
Lutero lanou tal uma granada explosiva na ordem religiosa existente que foi sacudida
em seus fundamentos. E assim os Jesutas, durante a Contra Reforma, surgiram com
algumas revises da interpretao proftica para tirar a animosidade contra o Papado.
Entre estes ensinos novos estavam as escolas de pensamento "futurista" e "preterista".
O preterismo colocou a idia de que j tinham sido cumpridas as profecias de Daniel e
Apocalipse no passado, de modo que no havia necessidade de incomodar-se com o
que Lutero dissera em termos do presente e do futuro. Por outro lado, os proponentes
futuristas tomaram a posio de que a maioria das profecias seria cumprida algum
tempo no futuro distante.
Surpreendentemente, estas idias da Contra Reforma formam a base para o que a
maioria dos cristos acredita hoje como a seqncia dos "eventos finais".
A verso moderna esta: Primeiro, Jesus vir secretamente e arrebatar os
santos. Ento haver um perodo de sete anos, chamado de tribulao. (Eles obtm isto
separando a ltima semana das setenta semanas da profecia de Daniel 9, e movendo a

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brecha para o fim do tempo.) Durante estes sete anos de tribulao tero lugar os sete
selos, as sete trompetes, e as sete pragas. Se voc no est preparado para quando
Cristo voltar e "sair s escondidas", voc ainda ter sete anos (embora bombardeado
com terrveis angstias) para aceitar a mensagem, arrepender-se, e engajar-se ao
programa. Ao trmino destes sete anos, Cristo voltar (agora visivelmente).
Imediatamente o milnio, comear aqui na Terra. E ao longo destes mil anos, haver
at mesmo mais oportunidades para pessoas aceitarem.
Claro que, uma parte inerente do conceito inteiro a idia de outra chance
uma segunda oportunidade para tomar sua deciso.

A Doutrina do Arrebatamento Secreto


Agora a parte do "arrebatamento secreto" deste cenrio no veio dos Jesutas ou
da Contra Reforma. S no ltimo sculo apareceu a "descoberta" de alguns assim
chamados estudiosos da Bblia. Entre eles, um homem chamado Darby, publicou a
teoria do arrebatamento secreto. Isto foi seguido por uma traduo nova da Bblia,
conhecida como a Bblia de Scofield que popularizou o arrebatamento secreto e a
verso futurista dos eventos dos ltimos dias.
Darby e Scofield aparentemente acreditavam que os versos 40 e 41 de Mateus 24
estavam tratando do mtodo da volta de Cristo. Assim, vamos dar uma olhada nesses
versos. So tirados do meio de uma discusso particular que Jesus estava tendo com
Seus discpulos. Ele comparou nossos dias aos dias de No, e lhes recordou como o
dilvio veio de repente "e os levou a todos".
Agora versos 40 e 41: "Dois homens estaro no campo: um ser levado e o outro
deixado. Duas mulheres estaro trabalhando num moinho: uma ser levada e a outra
deixada." Bem, isso parece o tipo de coisa que o povo diz com respeito ao arrebatar de
uma pessoa enquanto a outra permanece. Mas, qual o contexto desta passagem? Jesus
havia dito (no verso 36): "Mas a respeito daquele dia e hora ningum sabe, nem os
anjos dos cus". E ele imediatamente continua os versos em questo com, "Portanto,
vigiem, porque vocs no sabem em que dia vir o seu Senhor" (verso 42, NVI).
bvio pelo contexto aqui que Jesus est falando do tempo, no do mtodo. O elemento
surpresa que o enfoque de Suas observaes.
(Suponho que tambm poderamos ver em "uma pessoa levada e a outra deixada"
a possibilidade que embora muitos de ns pareamos do lado de fora, haver muita
coisa completamente diferente indo para o lado de dentro! Isso certamente algo de
valor para considerar.)
Mas, novamente, o assunto aqui o fator surpresa no o mtodo de Sua vinda.
1 Tessalonicenses 5:2 tambm traz a idia de Jesus vindo como um ladro. Mas
cheque o contexto. Paulo est falando sobre tempo e no de mtodo. E em Apocalipse

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3:3, Joo usa tambm a analogia do "ladro de noite". Mas ele, tambm, est se
referindo ao tempo (inesperadamente... numa hora em que voc no imagina.)
s vezes ns simplesmente esquecemos de ler o verso no contexto. Aqui est
outro exemplo de 2 Pedro 3:10. Dia de " o Dia do Senhor vir como o ladro de
noite" (RC). Vir o Senhor noite como um ladro? No! O dia do Senhor vir como
o ladro de noite. Esse o ponto de todos estes versos. A Escritura diz que ao retorno
de Cristo, os cus passaro com um grande estrondo dificilmente a aproximao
de um rondador noturno furtivo, e certamente no secreto!

Um Assunto de Glria
Qual seria o motivo do inimigo atrs de tudo isso? J vimos como ele estava
tentando tirar a ateno do Papado durante a reforma. Poderia haver mais?
Bem, ns sabemos que o diabo um co de caa glorioso. Voc alguma vez
esteve ao redor de um co de caa glorioso? Voc tem sido um? (Penso que todos
nascemos egocntricos o suficiente para tornar-nos um.) Isaas 14 sobre como Lcifer
quis ser o mais elevado. Ele quis a glria de Deus e o Seu poder e Sua honra mas
no o Seu carter. E esta foi a razo para sua grande queda. Lcifer, que no mais
Lcifer, aspirou ser igual a Deus. (s vezes ns cantamos, "Ser igual a Jesus, esta a
minha cano" s esperemos que tenhamos um motivo diferente!)
Assim quando o diabo toma a Bblia, e l a mensagem do primeiro anjo em
Apocalipse 14:6,7 ("Temei a Deus e dai-Lhe glria..."), ele tem um caso ruim de
inquietao. Ento ele l Matheus 24:30, 31. ("Ento aparecer no cu o sinal do Filho
do homem, e todas as naes da terra se lamentaro e vero o Filho do homem vindo
nas nuvens do cu com poder e grande glria....", NVI). Se eu fosse o diabo, eu roeria
as unhas diante disso! E como voc pensa que ele sente quando ele l Mateus 25:31?
"Quando o Filho do homem vier em Sua glria, com todos os anjos, assentar-se- em
Seu trono na glria celestial." (NVI)
Glria infinita e honra pertencem em primeiro lugar quele que nos criou, e
mantm nossos coraes batendo agora mesmo. E ainda Deus no um egotista. O
Calvrio responde para sempre a questo de se Deus sabe se humilhar. Mas Ele sabe
que saudvel aos seres humanos admitir de onde eles vieram e o que os mantm
funcionando e insalubre pensar que podemos ser independentes de nosso Criador.
Da prxima vez que voc duvidar que h um Deus, olhe no espelho e pergunte a
si mesmo o que o mantm vivo. Seu prprio poder? De modo nenhum! Muita
homenagem pertence legalmente a Deus, o autor de vida, e o diabo odeia isso.

Atrs da Decepo
O diabo tambm odeia a verdade de Apocalipse 1:7 que Jesus vir nas nuvens
e todo olho O ver. Mateus 24:27 diz: "Porque assim como o relmpago sai do Oriente
e se mostra no Ocidente, assim ser a vinda do Filho do homem." E 1 Tessalonicense
4:16: "Porque o mesmo Senhor descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e

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com a trombeta de Deus..." Sim, o diabo odeia Cristo tendo toda essa ateno e honra.
Assim ele tentou propor esta decepo inteligente a idia que Jesus vir furtivamente
e se evadir s escondidas.
O conceito popular que naquele dia Joo desperta e sua esposa se foi. (Por que
sempre as senhoras que so levadas?) Ele telefona para o vizinho na prxima porta, "
Jack, minha esposa est a"? "No, minha esposa tambm est desaparecida! "Onde
elas foram"? "Eu no sei." Parece que Cristo veio ontem noite e elas foram retiradas
para cu. Na morgue h corpos desaparecidos porque o Jesus veio ontem noite e os
retirou s escondidas. Avies vo em sua carreira pelo cu e colidem porque o piloto e
o co-piloto ambos eram cristos, e foram para o cu. H acidentes nas auto-estradas
porque os carros de repente esto sem motoristas. Alguns de ns pensamos neste
cenrio engraado. Mas, isto o que a gente comum no mundo cristo acredita hoje.

A Invaso Pendente
C.S. Lewis oferece um ponto de vista interessante neste assunto em seu livro,
Mere Christianism. Primeiro, ele fala sobre as quietas e imperceptveis obras de Deus
na Terra, o Esprito Santo operando silenciosamente nos coraes, e o reino de Deus
crescendo. Ento ele pergunta:
"Por que Deus est aterrissando neste mundo de ocupao do inimigo em disfarce
e comeando um tipo de sociedade secreta para minar o diabo? Por que Ele no est
aterrissando em vigor, invadindo-o? Ser que Ele no forte o suficiente? Bem,
cristos pensem que Ele vai aterrissar em vigor, no sabemos quando. Mas podemos
adivinhar por que Ele est demorando. Ele quer nos dar livremente uma chance de
acoplamento o lado dele.
"Eu no suponho que voc eu pensaramos muito de um francs que esperou que
todos os Aliados estivessem marchando a Berlim e ento anunciou que estava do
nosso lado. Deus invadir. Mas desejo saber se as pessoas que pedem para Deus
interferir direta e abertamente em nosso mundo percebem totalmente o que ser isto
quando Ele fizer. Quando isso acontecer, o fim do mundo. Quando o diretor marchar
rumo ao palco, o jogo acabou. Est certo, Deus vai invadir, mas o bom de dizer que
voc ento estar do Seu lado, quando voc ver a fundio de todo o universo natural
como um sonho, e algo mais, algo que sua mente nunca concebeu, vem e se choca
algo to bonito para alguns de ns e to terrvel a outros que nenhum de ns ter
qualquer outra escolha.
"Neste este tempo, ser Deus sem mscara, algo to subjugador que golpear
tanto o amor irresistvel como o horror irresistvel para toda criatura. Ser ento
demasiado tarde para escolher seu lado. No uma boa declarao, voc escolher se
deitar quando fica impossvel se levantar. Esse no ser o tempo de escolher. Ser o
tempo quando descobriremos qual lado ns j escolhemos realmente. Agora, temos
uma chance para escolher o lado certo. Deus est segurando para nos dar essa chance.
Mas no durar para sempre. Temos que pegar ou largar."

O ltimo Bonde

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Uma Segunda Chance?


Isto traz o terceiro assunto em futurismo e arrebatamento secreto que j tocamos
brevemente. o ensino de que h tempo para arrepender- se mais tarde depois do
arrebatamento secreto, depois do tempo de Sua vinda ainda h tempo de aceitar a
Cristo durante o reinado milenar na Terra. Voc sempre tem outra chance.
Esta uma decepo diablica, porque a Bblia deixa isto claro que no temos
outra chance depois desta vida. So as religies orientais, no a Bblia, que falam de
vinda em outra forma, onde teremos oportunidades melhores para melhorar-nos. O
inimigo preparou todos os tipos destas teorias de "segunda chance" na esperana de
demorarmos fatalmente nossa deciso.
Agora, depois desta tirada contra a idia de segunda chance, voc achar estranho
talvez que eu sou grato por segundas chances. Mas, estou falando sobre esta vida.
Alguma vez Deus lhe deu uma segunda chance? Ele no deu a Judas chance aps
chance? Ele no deu a Pedro uma segunda chance? Ele no deu a Jonas outra chance?
Sim! Sim! Sim! Ele deu queles cabeudos filhos de Israel centenas e centenas de
anos de mais oportunidades.
Talvez por isso que o sbio disse em Eclesiastes 8:11: "Quando os crimes no
so castigados logo, o corao do homem se enche de planos para fazer o mal." (NVI)

O Perigo da Espera
Deus to bondoso e to corts que voc pode esperar e espera e espera. Mas C.
S. Lewis tem razo. Chegar um tempo quando lamentaremos por termos esperado.
Esperaremos tanto que nossos motivos ficaro confusos e no saberemos por que
estamos agora interessados.
Assim o apelo vem, "Ensina-nos a contar os nossos dias para que o nosso corao
alcance sabedoria." E hebreus 9:28 nos recorda que Cristo foi oferecido para tirar os
pecados de muitos os pecados de todos ns!
Mas s para aqueles que O aceitam, e que O buscam, Ele aparecer a segunda
vez "sem pecado para a salvao". Para os que O procuram. No aqueles que
procuram alvio de angstia, embora isso vir. No aqueles que procuram a cessao
da aflio, da dor, lgrimas, doena, morte, pesar e lamentao, embora isso tambm
vir. No para aqueles que esto procurando libertao de suas indisposies, ou
libertao das dores, sofrimentos, pancadas e contuses de nascer no planeta errado,
embora isso tambm vir. Mas para aqueles que O procuram! H uma grande
diferena. Onde est hoje seu enfoque, meu amigo? Voc O est procurando? Voc
pode estar entre aqueles que O procuram, e para quem Ele prometeu logo aparecer
em breve!

O ltimo Bonde

48

Uma Ilustrao Pessoal


Parece aproximadamente cem anos atrs, eu era um novato numa faculdade na
Califrnia meridional. Foi durante as primeiras poucas semanas de escola. Meu irmo
tinha estado l dois anos antes de mim, e ele conhecia todo o mundo. Mas eu parecia
passar muito tempo nostlgico em meu quarto. De modo que um dia, eu disse, "Eu vou
para casa". Pus um pacote de cartes gregos em meu bolso, assim eu poderia
memorizar meu vocabulrio grego no caminho, e comecei caminhando trezentas
milhas de casa a Fresno. Tive um pequeno passeio em cima de por sobre a base de El
Cajon Pass. Mas no me parecia ter outro passeio todas as sextas-feiras. Eu vi um trem
de frete movendo-se lentamente, e pensei, "Oh, eu posso fazer como os vagarosos da
via frrea, e pegar o trem de frete." Ento me lembrei de todas essas histrias horrveis
que eu ouvira falar de pessoas que cortaram as pernas ao tentar saltar de um trem.
Assim eu continuei a tentar conseguir um passeio. Dez transportes e vrios horas mais
tarde, depois de p o que sempre parecia como no Deserto de Mojave, eu me encontrei
a mim mesmo entrando em nossa calada na escurido, quase em casa. Quando olhei
na janela, meu pai pregador estava estudando. Minha me estava lendo
tranqilamente. Com um corao cheio, assisti por um minuto, ento abri a porta e
explodi em minha saudao habitual, "Vamos comer!"
Meu pai levantou-se de repente. Ele foi assim surpreendido. E ele me abraou.
Me, ficou l sentada. Eu a olhei e disse, "Me, voc no est surpresa? No", ela
sorriu. "Eu sabia que voc estava vindo". Eu sabia que voc estava vindo!? O que
que h com as Mes?
Um destes dias, sob os cus do firmamento, Jesus voltar. E como minha me,
haver pessoas que no sero surpreendidas, porque elas sabem que Ele est vindo.
Por que no estar entre eles?

OS 144.000
Cento e quarenta e quatro mil. Quem so eles, e como voc pode se tornar um
deles? Quase desde o dia que Joo mencionou estes escolhidos em Apocalipse, as

O ltimo Bonde

49

pessoas debateram, discutiram, e tiveram controvrsia em cima da identidade deles. E


enquanto o cristianismo cresce, a definio do nmero continua mudando. Alguns
tiveram at mesmo um pouco de luz emocional sobre isto. Na Califrnia do norte h
uma rea que alguns poderiam descrever como um ghetto de faculdade cristo, e tarde
numa noite apareceu um sinal no subrbio da cidade. Dizia: "Faculdade-cidade,
Califrnia. Populao: 144.000".
Agora quando voc desce ao trabalho srio e comea a estudar, voc achar que
h duas passagens que tratam principalmente deste tpico. Para comear,
consideremos Apocalipse 7. Aqui no s temos uma descrio dos cento e quarenta e
quatro mil, mas de uma grande multido que ningum pode contar. Verso um: "Depois
disso vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, retendo os quatro ventos, para
impedir que qualquer vento soprasse na terra, no mar ou em qualquer rvore. Ento vi
outro anjo subindo do Oriente, tendo o selo do Deus vivo. Ele bradou em alta voz aos
quatro anjos a quem havia sido dado poder para danificar a terra e o mar: No
danifiquem, nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at que selemos as testas dos
servos do nosso Deus. Ento ouvi o nmero dos que foram selados: cento e quarenta
e quatro mil, de todas as tribos de Israel. [Apocalipse 7:1-4, NVI]
As tribos so listadas e a histria continua no verso nove. "Depois disso olhei, e
diante de mim estava uma grande multido que ningum podia contar, de todas as
naes, tribos, povos e lnguas, em p, diante do trono e do Cordeiro, com vestes
brancas e segurando palmas. E clamavam em alta voz: 'A salvao pertence ao nosso
Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro'." [Apocalipse 7:9,10, NVI] Ento vem
mais louvor a Deus atravs de verso treze. "Ento um dos ancios me perguntou:
'Quem so estes que esto vestidos de branco, e de onde vieram?' Respondi: 'Senhor,
tu o sabes'. E ele disse: 'Estes so os que vieram da grande tribulao e lavaram as suas
vestes e as alvejaram no sangue do Cordeiro. Por isso, eles esto diante do trono de
Deus e o servem dia e noite em seu santurio; e aquele que est assentado no trono
estender sobre eles o seu tabernculo. Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede.
No os afligir o sol, nem qualquer calor abrasador, pois o Cordeiro que est no centro
do trono ser o seu Pastor; ele os guiar s fontes de gua viva. E Deus enxugar dos
seus olhos toda lgrima'." (Apocalipse 7:13-17, NVI)

Os Eventos e as Pessoas
Esta descrio grfica dos diferentes grupos intrigou freqentemente os
estudantes do Apocalipse. Quando enfocarmos estes dois grupos (os cento e quarenta
e quatro mil e a grande multido que ningum pode contar), exploraremos vrios
aspectos dos eventos dos ltimos dias.
Primeiro, revisaremos a grande sacudidura aquela polarizao que acontece
antes da vinda de Jesus. Segundo, a igreja remanescente o que essa frase significa em
Apocalipse. Terceiro, a identidade e caractersticas dos cento e quarenta e quatro mil.
Quarto, a grande multido que ningum pode contar. E finalmente, os "selados"
encontrados nesta passagem.

O ltimo Bonde

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O Tempo da Sacudidura
O tempo da sacudidura basicamente aquele perodo quando trs grupos das
pessoas se tornam s dois grupos das pessoas. At um pouco antes de Jesus voltar,
ainda h trs grupos: o quente, o morno e o frio. Porm, quando Jesus vier a segunda
vez, no h mais trs grupos apenas dois. As pessoas mornas tero desaparecido!
(Lembre-se, este um dos maiores sinais que a vinda de Jesus est s portas, porque
esta polarizao j durado por algum tempo. Voc est atento a isto?)
importante notar que at pouco antes de Jesus voltar, a maioria das pessoas nas
igrejas morna. Pessoas mornas so pessoas que parecem boas no lado de fora (talvez
at mesmo quente no lado de fora), mas eles esto frios do lado de dentro. E essa a
combinao para "morno". Pessoas mornas freqentemente parecem bastante
agradveis, mas voc pode parecer bom e ainda pode fazer Deus indisposto! De
acordo com Apocalipse 3, o comportamento morno deixa Deus repugnado leva-O a
querer vomitar. Por isso que diz, "estou a ponto de vomit-lo da minha boca."
Mas, por causa das aes do Esprito Santo, e os anjos, e particularmente a
mensagem "que exalta a Jesus" pouco antes dEle voltar, as pessoas mornas
desaparecero. Esta polarizao de massa (todo o mundo ou frio ou quente) ser um
movimento principal antes do fim do mundo. Quando Jesus voltar, Ele traz s duas
recompensas: uma para o "quente", e uma para o "frio" (ou as ovelhas e as cabras, ou
o trigo e o joio, ou o bom e o mau, ou o justo e o mpio, ou o sbio e o tolo). A
Escritura descreve estes grupos finais de modos diferentes mas sempre s h dois
grupos.
Assim, onde os mornos iro? Elas iro ser quentes ou frios. J vo alguns anos,
ambos dentro da igreja e fora dela. Se pudssemos olhar em um ao outro corao,
poderamos ver a tendncia facilmente. Olhe agora mesmo em seu prprio corao.
Voc est achando a Bblia mais significante cada dia, ou menos? Voc est pedindo
mais cada dia, ou menos? Voc est achando mais excitao compartilhando as boas
novas do Evangelho diariamente, ou menos? Voc est se tornando cada vez mais frio
cada dia, ou se tornando cada vez mais morno? Voc pode ver as mudanas que
acontecem em sua prpria vida. E este processo continuar (ambos dentro da igreja e
fora e no mundo em escala) at a polarizao estar completa.
Os antroplogos nos dizem que a moralidades em So Francisco deslizou mais
em um ano que em todos os cinqenta anos anteriores. E a Cidade de Baa
provavelmente no est s. Um destes dias voc estar caminhando rua abaixo e de
repente percebera que as pessoas ao seu redor ou so "muito, muito boas" ou so
"repugnantes". S dois extremos.
E o que causou este abalo ou "sacudidura"? o resultado do Esprito Santo que
Se retira dos que no esto interessados ou no so srios quanto a um relacionamento
com Cristo. (Anjos se afastam, tambm, e dobram o nmero ao redor daqueles que so
srios.) Tambm h o surgimento de uma mensagem que alguns chamam "o alto
clamor" que enfatiza a justia de Cristo em vez de nossos prprios trapos imundos.

O ltimo Bonde

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A Histria revela que sempre que Jesus exaltado, as pessoas tomam um ou outro
caminho. Sempre que o apstolo Paulo ia (determinado a no saber nada exceto Cristo
e Ele crucificado), havia um reavivamento ou no. Ningum ficou o mesmo. E isso
ainda verdade hoje.

A Experincia do Remanescente
Enquanto esta mensagem (confiana na justia de Cristo em vez de em nossa
prpria) continua a avanar, as pessoas srias tornam-se mais interessadas e
envolvidas. No s se acham absortos nas boas novas de Jesus e tudo o que Ele quer
fazer, mas so vestidos com a justia de Cristo na experincia.
Esta a experincia do remanescente conhecer Jesus como meu amigo pessoal.
No s doutrinas de igreja, ou regras, ou regulamentos. sobre fazer de Jesus, no
da igreja, o centro de meu enfoque. sobre ser espiritual em vez de ser religioso.
(Alguns so muito bons em ser religiosos, em seguir formas mas no sabem como
ser espirituais, porque no esto realmente interessados.)

Os 144.000 Emergem
Conforme o processo de polarizao continua, os 144.000 comeam a emergir.
Os 144.000 so cristos genunos que conhecem a verdade dos ltimos dias (ou
remanescente), esto transbordando com a experincia do remanescente, e que
permanecem depois do resto dos cristos professos que ficaram durante a sacudidura.
Vestidos com a justia de Cristo, estas pessoas esto motivadas com as boas novas que
incluem todo o evangelho, e com grande poder comeam a compartilh-las com outros
cristos genunos. Agora tem lugar o derramamento do Esprito Santo, chamado chuva
serdia, na mensagem do alto clamor (Apocalipse 18). Cristos genunos que
conhecem o Senhor recebem a promessa da Escritura de ser guiados em toda a
verdade. Agora eles comeam a entender verdades bblicas como nunca dantes, e
comeam a seguir e unem-se a estes o povo remanescente.
Mas quando este povo que tem "a experincia do remanescente" comea a vir e
unir-se ao povo que tem "a doutrina do remanescente", que tambm conhecem o
Senhor, h um grupo (poderamos cham-los o direito religioso) no mundo cristo
popular que fica muito nervoso. Cuidado com eles, esto em toda parte! Esto dentro
da igreja e fora da igreja. H at mesmo uma faco poltica crescendo rapidamente.
Eles so o comeo da "imagem" de que fala em Apocalipse 13 (que nos faz lembrar
das maiores atrocidades na histria da igreja crist!) So fanticos religiosos que
querem poder, mas no querem a Jesus. E estas pessoas, quando eles vm o imenso
poder de Deus operando, ficam nervosos e comeam a causar dificuldade.
Quando este "direito religioso" comear a causar dificuldade, outro grupo comea
a ficar nervoso. So as pessoas que no conhecem a Jesus mas que conhecem em toda
parte as doutrinas do remanescente. Eles no tm real fundamento em qual estar,

O ltimo Bonde

52

assim eles se mudam e se juntam ao mundo cristo nominal. Eles contaro at mesmo
para os fanticos religiosos como dar ao povo remanescente mais dificuldade.
No fim, como os grupos so polarizados cada vez mais, todos os que tm a
experincia do remanescente (conhecer o Senhor) tambm entendero a doutrina do
remanescente (os mandamentos de Deus como tambm a f em Jesus Apocalipse
14:12).

A Grande Multido
At agora, exploramos a sacudidura, o remanescente, e os 144.000. Enquanto a
situao se desenvolve, onde entra "a grande multido que ningum podia contar"?
Este grupo inclui aqueles que se uniram aos 144,000, e que tomam o lugar (e
mais que tomar o lugar) daqueles que partiram durante a sacudidura. Mas a "grande
multido" tambm inclui todas os crentes em Cristo de todas as eras e todas as
geraes.
No fim, exatamente quando Jesus retorna, haver vrios tipos de pessoas.
Primeiro, h os chamados 144.000, que esto vivos e so trasladados ao cu (os
santos). Segundo, h o povo inumervel inclui a grande multido que tambm ser
levada a cu (os justos).
No outro lado da cerca esto as pessoas "religiosas apenas" (os imundos). Eles
esto bravos e frustrados com a coisa toda at o fim. Ao retorno de Cristo, eles de
repente se lembram sua Bblia classifica, e dizem: "Oh, era verdade, afinal de contas!"
E Escritura diz que comearo a correr de mar a mar, buscando a palavra do Senhor de
costa a costa mas eles no podem ach-la, porque j fizeram h muito tempo sua
escolha. E com eles, claro, est o grupo que nunca jamais aceitou a salvao que
Deus proveu (os injustos).

O Processo do Selamento
Agora que vimos esta polarizao de grupos, e seu fim resultante, enfoquemos
por alguns momentos o "selamento" mencionado em Apocalipse 7. bvio que os
anjos esto segurando os ventos at estas pessoas serem seladas em suas frontes (seu
pensamento) mas como isso acontece?
Estude o selamento cuidadosamente, e voc encontrar que uma operao do
Esprito Santo. Comea na converso, e contnua at o fim da provao de cada pessoa
ou na morte, ou na vinda de Cristo. O selamento realizado pelos anjos e pelo
Esprito Santo, e envolve a escrita a lei de Deus no corao no exatamente nas
aes!
Ezequiel fala sobre isso. Jeremias fala sobre isso. Vai chegar um tempo em que a
lei de Deus ser escrita no corao. Se a lei de Deus escrita em seu corao, sua
obedincia seria forada, ou seria natural? Seria a vitria e superao algo em que
voc teria que ranger os dentes e trabalhar arduamente, ou viria espontaneamente

O ltimo Bonde

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como um presente de Deus? Se a lei de Deus est em seu corao, seria difcil ser
bom? No, no seria rduo ser bom!
Assim, este processo de selamento envolve a lei de Deus. E h uma seo da lei
que contm o selo de Deus (Seu nome, Seu ttulo, e o territrio sobre o qual Ele
governa). Qual mandamento contm esta informao, essencial a qualquer selo? O
quarto o que descreve o dia de adorao que Deus estabeleceu. (A propsito, este dia
de adorao vem da criao, no dos judeus como alguns pretendem. No havia
nenhum judeu em volta da criao!) Este "sbado" foi estabelecido como um
memorial do aniversrio do mundo. Todas as semanas, Deus nos d uma chance para
lembrar-nos dEle como nosso Criador. E quando voc estuda mais adiante, voc
achar que o sbado tambm um smbolo da salvao pela f.
Mas h outro dia de adorao, um falso dia, que um smbolo de salvao pelas
obras. Assim o grande assunto logo antes de Jesus voltar este: vou aceitar o
Evangelho e salvao pela f (representado pelo dia de adorao que Deus
estabeleceu), ou vou pegar a salvao por minhas prprias obras (e o dia de adorao
que o homem estabeleceu)?
Inerente ao dia de Deus de adorao o descanso oferecido queles que esto
cansados de tentar ser bons (Hebreus 4) cansados de tentar ser vencedores a tempo
para o tempo final, cansados de tentar reunir seus atos antes da cortina descer,
cansados de ranger os dentes tentando mudar sua vida. Descobrem o que leva as
pessoas sob fogo compartilhar as Boas Novas. Descobrem que todos os meios de
salvao no Evangelho so providos por Deus como presentes para todos os crentes, e
comeam a aprender a aceitar estes presentes. A igreja remanescente (composta do
povo remanescente, que conhece o Senhor como tambm como a salvao se encaixa
na doutrina do remanescente), se torna uma igreja militante e sob fogo.

Mais Sobre os 144.000


Alm da passagem em Apocalipse 7, h outra referncia principal na Escritura
com respeito aos 144.000. Os primeiros versos de Apocalipse 14 nos do maiores
esclarecimentos sobre este grupo.
"Olhei, e eis o Cordeiro em p sobre o monte Sio, e com ele cento e quarenta e
quatro mil, tendo na fronte escrito o seu nome e o nome de seu Pai. Ouvi uma voz do cu
como voz de muitas guas, como voz de grande trovo; tambm a voz que ouvi era como
de harpistas quando tangem a sua harpa. Entoavam novo cntico diante do trono, diante
dos quatro seres viventes e dos ancios. E ningum pde aprender o cntico, seno os
cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra. So estes os que no se
macularam com mulheres, porque so castos. So eles os seguidores do Cordeiro por
onde quer que v. So os que foram redimidos dentre os homens, primcias para Deus e
para o Cordeiro; e no se achou mentira na sua boca; no tm mcula." (Apocalipse 14:15)

Esta a cena, de acordo com Apocalipse 14: No mar cristalino diante do trono,
em um mar de vidro, misturado como se fosse com fogo, rene-se a companhia que
ganhou a vitria sobre a besta, e sobre a sua imagem, e sobre a sua marca, e sobre o

O ltimo Bonde

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nmero do seu nome (salvao pelas obras). Tendo as harpas de Deus, eles esto com
o Cordeiro no Monte Sio os 144.000 que foram redimido dentre homens. E l
ouvido o som de muitas guas, e o som de grandes troves, e a voz de harpistas
tocando harpa. E eles esto cantando um novo cntico que ningum pode aprender
exceto os 144.000. o cntico de Moiss e do Cordeiro, um cntico de libertao.
Ningum a no ser os 144.000 pode aprender aquele cntico, porque o cntico
baseado em sua experincia uma experincia anterior que nenhuma outra companhia
j teve. (Outras pessoas tm, como Enoque e Elias, mas nenhuma outra companhia de
pessoas tem.) Estes so os nicos que seguem o Cordeiro "para onde quer que Ele v."
Tido sido trasladados da terra, dentre os vivos, estas pessoas so contadas como
primeiros frutos para Deus e para o Cordeiro. Estes so os que vieram de grande
tribulao. Eles passaram pela tribulao qual nunca houve desde que houve nao.
Eles suportaram a angstia do tempo de angstia de Jac. Eles ficaram sem intercessor
em meio ao derramamento dos juzos finais de Deus (as sete ltimas pragas).
Mas eles foram libertos, porque lavaram as suas vestes e as branquearam no
sangue do Cordeiro. Em sua boca no foi achada nenhuma malcia. ( uma palavra
grega que significa "isca de peixe". Isca de peixe algo que parece bom no lado de
fora, mas mortal do lado de dentro. Pessoas que no tm nenhuma malcia so o
mesmo por dentro e por fora.) Eles esto sem mancha diante de Deus. Portanto eles
esto diante do trono de Deus e Lhe servem dia e noite no Seu templo. E Aquele que
Se senta no trono habitar entre eles.
"Viram a Terra devastada pela fome e pestilncia, o Sol com poder para abrasar
os homens com grandes calores, e eles prprios suportaram o sofrimento, a fome e a
sede. Mas "jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o Sol, nem
ardor algum. Pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os
guiar para as fontes da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima".
Apoc. 7:16 e 17." (O Grande Conflito, 649)

Em resumo
Faamos uma lista dos pontos que descobrimos quanto aos 144.000:
Nmero Um: So pessoas especiais que experimentam como um grupo o que
nenhum grupo jamais experimentou. Eles demonstram vitria, obedincia,
superao, e poder.
Nmero Dois: Adquiriram vitria sobre a besta e sua imagem e sua marca que
ainda esto no futuro como voc pode saber.
Nmero Trs: Em algum sentido, permaneceram de p sem intercessor depois do
fim da provao que tambm ainda est no futuro.
Nmero Quatro: Passaram pelo grande tempo de angstia.
Nmero Cinco: Viram as sete ltimas pragas.

O ltimo Bonde

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Nmero Seis: Experimentaram o tempo de angstia de Jac.


Nmero Sete: So trasladados dentre os vivos.
Nmero Oito: So os primeiros frutos.
A propsito, os 144.000 tambm so representados pelas tribos de Israel. Como
voc pode se lembrar, Israel (em aplicaes do Novo Testamento), se refere queles
que so de Cristo, e assim so a semente de Abrao e herdeiros segundo a promessa. O
Apocalipse no est simplesmente se referindo ao Israel literal est falando sobre o
Israel espiritual.
Ora, listamos algumas marcas dos 144.000. Mas h algo ainda mais importante.
o carter destas pessoas.
Primeiro, eles receberam o selo de Deus. Isto significa que eles foram
estabelecidos na verdade de modo que eles no podiam ser movidos. Eles tm a lei de
Deus em seu corao (inclusive o selo do sbado que encontrado exatamente no
meio da Sua lei.)
Segundo, eles tm a doutrina pura. Eles esto "contaminados por mulheres".
(No, este no um ponto extremado. Voc conhece as mulheres sobre as quais estse falando Babilnia, a grande, a me das rameiras, e as filhas dela. Estas mulheres
representam doutrina corrupta, igrejas cadas, e protestantes que se arruinaram.) O
povo de Deus ter a doutrina do remanescente exposta no Apocalipse. Eles
abandonaram a doutrina corrupta e suja das igrejas cadas que o Apocalipse simboliza
como mulheres corruptas. E eles esto seguindo um sistema de doutrina pura, ou uma
igreja pura.
Terceiro, eles tm vitria completa. O que significa isso? Eles esto sem malcia,
eles so sem defeito. H uma palavra na Bblia que se refere a qualquer pessoa que
pela primeira vez aceitou a Jesus. "irrepreensvel". O dia em que o ladro na cruz
aceitou o Jesus, ele era irrepreensvel. Isto acontece por causa do que ns poderamos
chamar motivo "em Cristo". (Como se faz esse trabalho? Ponha uma folha em sua
Bblia, e de agora em diante tudo que acontece sua Bblia acontece folha. Quando
ns nos colocamos em Cristo, ento tudo que acontece a Cristo acontece a ns ou j
aconteceu a ns.) O diabo vem e diz ao ladro na cruz: "Voc um pecador". "Eu sei
disto", ele responde. "E voc merece morrer". " Eu sei disto", ele diz, "mas Jesus est
morrendo em meu lugar". Assim quando esse mesmo inimigo vem a ns, e ns
estamos em Cristo, a conversao pode ser assim: "Voc um pecador. Voc cai, voc
falha e voc peca". " Eu sei. Eu no posso discutir isso". "E voc merece morrer". "Eu
j morri". "Quando?" "Na cruz onde eu primeiro vi a luz e o fardo de meu corao
saiu". Isso o que significa ser irrepreensvel. Qualquer cristo que se levantou esta
manh e disse, "Eu aceito Suas boas novas, Senhor. Eu aceito Sua graa", permanece
diante de Deus como se nunca tivesse pecado. Ele irrepreensvel! So boas novas,
no so?
Mas a Bblia vai mais alm com os 144.000. Eles no s "so irrepreensveis"
eles so "sem defeito". Por que? Porque eles aprenderam pela mensagem (e

O ltimo Bonde

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experimentando a justia de Cristo em vez da sua prpria) ser vencedores, ser


vitoriosos, e ser obedientes.
"Mas espere", voc diz, "no estamos falando sobre s 144.000 pessoas? Isso
estar ficando uma cidade muito grande estes dias!" Bem, poucos dos estudiosos da
Bblia hoje consideram o nmero como literal. Se o captulo inteiro simblico, por
que no o nmero igualmente? No tente dependurar-se no nmero exato. Lembre-se
que os 144.000 so um grupo real de pessoas com caractersticas especiais e com uma
misso especial e voc poderia ser um deles! Poderia ser assustador, ou poderia ser
boas notcias. Se voc sabe sobre a verdade para estes ltimos dias, e srio sobre
conhecer a Jesus, e est se tornando cada vez mais quente nas coisas espirituais, ento
voc pode estar entre os 144.000.
"Mas", voc diz, "eu no posso ser sem defeito!" Tampouco eu! Ningum pode,
at que eles permitam a Jesus mud-los. No, ns no estamos sem malcia. Ningum
est, at que eles aceitem o presente que Jesus traz. Lembre-se, no estamos falando
sobre pessoas que tm que estar entre os 144.000 estamos falando sobre pessoas
que estaro entre os 144.000. E aqui est toda a diferena no mundo.
Onde est seu corao agora mesmo? A pergunta mais importante que voc pode
fazer hoje , "Sou srio?" Pergunte-se a si mesmo: "Estou a favor de realidade? Sou
realmente srio sobre este negcio de Evangelho e salvao? esta minha principal
prioridade cada dia? Ou conforme o tempo passa, est se tornando para mim cada vez
menos interessante?" Se voc verdadeiramente srio, ento voc est entre um grupo
mais significante de pessoas um grupo que os apstolos e profetas teriam dado
qualquer coisa para serem includos. E voc ter a oportunidade para ver coisas que
ningum jamais viu, quando os eventos finais da histria desta Terra comearem a
acontecer.
Que tempo emocionante para estar vivo!

SELADOS PARA A ETERNIDADE

i-las, no meio do Newsweek as trs rs de Apocalipse 16! Tremenda


evidncia de que este planeta que ns chamamos Terra est quase no
trmino de sua existncia presente.

Vamos entrar direto em Apocalipse 16, e considerar alguns dos ltimos eventos
principais preditos para acontecer logo antes de Jesus voltar.
"Ento vi sarem da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs
espritos imundos semelhantes a rs. So espritos de demnios que realizam sinais
miraculosos; eles vo aos reis de todo o mundo, a fim de reuni-los para a batalha do
grande dia do Deus todo-poderoso. (Apocalipse 16:13,14, NVI)

O ltimo Bonde

57

Agora, a ao aqui acontece sob a sexta praga, mas a preparao para estes
espritos imundos, estes poderes confederados, comea um pouco mais cedo. (At
mesmo eventos silenciosos esto acontecendo, como decises dentro de seu corao,
eventos mundiais continuam a montar e remover ao mesmo tempo.) Pode parecer
sonho de algum ou um mito fantstico, mas estes trs espritos imundos tm sido
identificados claramente na profecia. E a recente cobertura no Newsweek me deu
coragem para pular direito ao tpico deste captulo.

Os Trs Espritos Imundos


Assim quem so estes trs espritos imundos? O primeiro sai da boca do drago.
Apocalipse 12 fala do drago aquela antiga serpente, tambm chamada diabo ou
Satans. Mas, o ltimo que ouvi, o diabo no vem nossa porta, bate, e diz, "Bom dia,
eu sou o diabo, e vim para lhe dar aborrecimento hoje". E Ele dificilmente apareceria
s Naes Unidas, bateria sua porta e diria: "Estou aqui. Voc no me estava
esperando?" No, ele trabalha mediante outras foras. Assim, esta primeira "r" da
"boca do drago" pode ser identificada como os espritos do diabo, ou o que
chamado comumente de "espiritualismo".
A segunda r sai da boca da besta. Em Apocalipse 13 (a primeira na metade
daquele captulo), voc achar muito detalhe que identifica Roma Papal como a besta.
No, esta no uma recente inveno da imaginao de alguma subcultura. A
identificao de Roma Papal como a besta reporta s idades escuras com Martinho
Lutero e outros estudiosos que cuidadosamente estudaram a profecia bblica.
A terceira r sai da boca do falso profeta. Este esprito imundo foi identificado no
ltima metade de Apocalipse 13. Protestantismo que se estraga ou que volta para
onde veio. E isto justamente o que as profecias indicaram que os Estados Unidos, o
poder dominante do mundo, faro. ( muito mais fcil crer hoje que antes da queda da
poderosa Unio sovitica.) De acordo com profecia, os Estados Unidos regressaro em
seus princpios originais como Amrica protestante, e alcanar at Roma. Com a
ajuda do Espiritualismo, a Amrica ser um dos trs poderes principais que dominam
eventos do prprio fim do tempo.

A Imagem Besta
Enquanto estas trs "superpotncias" (Espiritualismo, Romanismo, e
Protestantismo apostatado) comeam a emergir (uma tendncia claramente indicada
outro dia na revista de notcias nacional), algo formado que conhecido como a
"imagem besta". De certo modo, a Idade Escura verso revisada. A ala direita dos
protestantes evanglicos que no sabe que esto cumprindo a profecia, levar os EUA
a formar uma rplica do sistema romano durante a Idade Escura dogma religioso
imposto por estatutos e leis seculares.
O Protestantismo estender sua mo pelo golfo para pegar a mo do poder
romano. Estende-se ento por sobre o abismo para dar as mos ao espiritualismo. Sob

O ltimo Bonde

58

a influncia desta trplice unio, nosso pas abandonar todo princpio de sua
constituio como um governo protestante e republicano, e far proviso pelo
esparramar de falsidades e enganos. Isto lana a fase para as maravilhosas obras de
Satans. Mediante grandes erros a imortalidade da alma e a santidade do domingo
Satans trar o povo sob seus enganos. Enquanto o anterior (imortalidade da alma)
pe o fundamento para espiritualismo, o outro estabelece um lao de simpatia com
Roma (afinal de contas, adorao no domingo veio de Roma).

Religio e Poder
A imagem da besta, ento, representa uma forma de Protestantismo apstata que
se desenvolver quando igrejas protestantes buscarem a ajuda do governo civil para
impor seus dogmas religiosos.
Estes poderes religiosos controlaro de tal modo o governo civil que a "igreja"
empregar ativamente a autoridade do estado para realizar os seus fins. Quando as
principais autoridades religiosas dos Estados Unidos (unindo seus pontos de doutrina
em comum), influenciaro o governo a impor seus decretos, e sustentaro suas
instituies, ento a Amrica protestante ter formado uma imagem da hierarquia
romana antiga.
E, como foi no tempo da Idade Escura, a inflio de penalidades civis aos
dissidentes resultaro inevitveis.

Uma Conspirao Inteligente


Pode isto realmente acontecer? Eis o que a revista de notcias teve a dizer sobre
os eventos que acontecem agora mesmo: "Em um anexo pr-fabricado da irmandade
Igreja da Bblia, prxima dos galinheiros... de Arkansas Noroeste, um jovem chamado
Ralph Reed est orando o evangelho de poltica. Como diretor da Coalizo Crist Pat
Robertson, Reed veio... a instruir os cristos evanglicos nos mistrios de ganhar
eleies.". O artigo prossegue contando uma estratgia extensa para assumir o pas
(para religio) por entrosar em poltica a todo nvel. o Clube 700 e tudo aquilo
combina com isto.
O artigo ento descreve o lder deste movimento. "Atrs do sorriso enrugado e
maneira avuncular um bravo jogador de handebol. Falando s suas prprias
audincias, ele ainda pode usar religio como uma espada". E ento o escritor faz uma
pergunta: "Podem os catlicos e evanglicos usar suas reas de concordncia para se
tornar scios polticos? At um ms atrs, o disputadssimo Pat Robertson tinha vindo
Igreja catlica romana que estava compartilhando as observaes dele na Yale Law
School com um diplomado da Universidade de Notre Dame. Foi nos anos 1950, muito
antes que Robertson tivesse sua converso renascida, que se tornou um ministro
Batista Meridional, e aprendeu a orar em lnguas. Mas agora, a Coalizo Crist de
Robertson... est cortejando abertamente os catlicos conservadores. Em sua
assemblia de setembro em Washington, D.C., a coalizo conferiu seu primeiro

O ltimo Bonde

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prmio de 'Leigos Catlicos do Ano' ao Representativo de Illinois Henry Hiey. Eles


tambm mantiveram um seminrio sobre cooperao catlico-evanglico santa
ortodoxia! fecharam suas reunies com uma Missa Dominical como tambm um
culto protestante". 1
Fascinante! Parece profecia sendo cumprida ante nossos olhos e estamos
sentados num assento de primeira fila para os eventos finais da histria deste mundo.
No entanto, mesmo enquanto estes eventos esto acontecendo, h algo entrando em
seu corao e no meu. Momento aps momento, estamos ficando cada vez mais
quentes relativo s coisas de Deus, ou cada vez mais frios.

A Crise como um Catalisador


Agora, ao longo destes eventos esto coisas que se relacionam com as crises
globais. Sabemos que uma crise global principal poderia pr agora em ao todas as
outras estratgias em movimento. Trs possveis crises globais, bvio a qualquer um
que tem os olhos abertos, so: nuclear (Pensamos que isto poderia estar
desaparecendo, mas recentemente ficamos nervosos sobre o Norte coreano e estoques
soviticos), econmica (Quem discutiria que ns no nos dirigido a um estrondo
econmico mundial? Os profetas de calamidade, peritos nesta categoria, esto em
todos lugares!), e desastres naturais (terremotos, fogos, inundaes, etc.) Este ltimo
provavelmente teria acontecido h muito tempo se no fora por esses anjos que
seguram os quatro ventos. E aparentemente, vimos h pouco o comeo. Quando
facetas principais de crises globais entram no foco, pessoas de todos as partes entraro
em pnico e gritaro: "Voltem para Deus ou todos o morreremos!" Coisas
maravilhosas desconhecidas coisas que o povo ridicularizaria hoje comearo a
acontecer, como predito. At mesmo um olhar superficial s mdia de notcias revela
indicadores claros que, dia a dia, o palco est sendo montado.

O "Selamento"
Agora aqui est a parte espiritualmente emocionante. baseado neste
"selamento" que acontece enquanto esto sendo seguros os ventos de contenda.
Bblico mas tambm tipo de nebuloso, tipo de rduo controlar. Assim, olhemos
mais de perto o selamento, o tempo do selamento, a mensagem do selamento, e a
verdade do selamento encontrados em Apocalipse 7.
O que significa o selamento? Alguns acreditam que vir um tempo em que Deus
agir com algum tipo de maquinaria eletromagntica, e executar em ns um tipo de
cirurgia de crebro. Seremos feitos perfeitos durante a noite, e isso tomar conta de
tudo.
1

"God and the Grass Roots", Newsweek, November 8, 1993.

O ltimo Bonde

60

isso que o que o "selamento" ? Para ajudar-nos a entender o processo que


entra no corao e mente das pessoas (enquanto coisas polticas grandes esto
acontecendo em outro lugar), exploremos alguns sinnimos de selamento. Webster
menciona palavras como protegido... ratificado... autenticado... marcado... e fixado.
Fixado? Ora, isso faz soar a campainha! Meu irmo e eu ramos fotgrafos de
cmara escura. (Voc alguma vez entrou numa quando era criana? Talvez alguns de
vocs esto nisto profissionalmente.) samos e pegamos materiais que no valiam
muito. Ento alugamos um quarto de minha me (o qual era realmente um armrio
grande), onde pudssemos realiz-lo bom e escuro. Reunimos nossas luzes e nossas
substncias qumicas. Era divertido levar alguns negativos velhos da av, expor o
papel sensvel luz, e observar sua face aparecer atravs do revelador. Em nossa
primeira prova, observamos de perto como a av escureceu cada vez mais e ento o
quadro era todo preto! De repente, ns percebemos que tnhamos esquecido de pr a
fotografia no fixador, a substncia qumica que (se voc fizesse isto no momento
certo) "fixaria" a fotografia. Uma vez "fixada", ficaria, seria protegida, seria "selada".
Vamos pensar nisso em termos de vida e pessoas e carter. Evidentemente, um
conceito de selamento est "fechado!" Voc pode acender as luzes agora. O quadro foi
fixado. Est terminado. Est acabado.

A Circunciso um Sinal?
Se voc estuda o palavra "selo" e seu uso de bblico, voc achar que selamento
comea a converso. Em um sentido, ns j fomos selados. Leia 2 Corntios 1:22, ou
Efsios 1:13. Ento h Romanos 4:11 que d a circunciso como sinal de ter sido
selado.
Circunciso? Isso interessante. Aparentemente h critrios aqui que ns
perdemos. Circunciso no uma questo de sade e higiene? Sim, mas este texto
torna bvio que h um significado espiritual mais profundo tambm. Circunciso
simblica de cortar todo o recurso que Abrao precisava para produzir uma criana.
Abrao teve que aprender a lio que embora ele pudesse produzir um filho pelos
prprios recursos, seria o filho errado. Ele foi conduzido a passar pela experincia da
circunciso um smbolo que Deus usou para tentar mostrar a ele (e seguidores aps
ele), que a nica verdadeira esperana para coisas espirituais total dependncia de
Deus!

O Poder de Escolha
interessante notar que Jesus tinha sido selado por Seu Pai (Joo 6:27) Sua
vida cimentada, se voc prefere. Cristo no teve o poder de escolha? Sim, teve. Deus
retiraria qualquer poder de escolha mesmo de Seu prprio Filho dele? No. Mas h
uma sentido em que (assim como a oscilao do avio), Jesus no podia ser movido.
Ele estava feito, terminado, selado, estabelecido.

O ltimo Bonde

61

Ora, Lcifer aparentemente no estava selado antes de sua queda. Isso faz voc
querer saber sobre os anjos e outros seres no cados. (Talvez os anjos e os mundos
no cados tiveram seu selamento quando viram Cristo na cruz, e experimentaram o
horror do que o inimigo faria ao seu prprio Criador.) Se Lcifer tivesse sido selado
antes da criao, ento ele no deveria no que no pudesse, mas no deveria ter
causado toda essa desordem que nos cerca.
Tempo vir, porm, quando Lcifer ser selado de outro modo. Voc achar isto
em Apocalipse 20, verso 3. Um anjo descer e o lanar na cova sem fundo e por
um selo nele! Ora, isso muito interessante. Este selo nos fala que ao mesmo tempo
que a justia foi totalmente desenvolvida, o mal tambm se desenvolveu totalmente. A
polarizao completa teve lugar. Alguns ficaram cada vez melhor (pela bondade de
Deus), e outros se tornaram cada vez pior (pela maldade de Satans). Agora eles esto
"selados" pela eternidade. No "uma vez salvo sempre salvo", porque o poder de
escolha continua para sempre. Essa a maneira com Deus nos fez desde o princpio.
Mas o povo de Deus ter o nome dele escrito em suas frontes, e nunca deixaro sua
dependncia dEle.

Mais Sobre Selamento


Ezequiel 36 e Jeremias 31 nos dizem que Deus escreve Sua lei, ou grava Sua lei,
nos coraes de pessoas. Em 2 Timteo 2:19, -nos dito que "o Senhor conhece os que
so Seus". De fato, Ele os conhece to bem, Ele estampa o nome Seu nas suas frontes.
Ento diz que esses que Lhe pertencem "... afastem-se da iniqidade".
Quando viermos ao fim da histria da Terra, Jesus olhar e ver Seu povo
remanescente. Eles tm a doutrina e a experincia do remanescente mas eles ainda
no esto selados. Eles so chamados santos e so chamados de servos mas eles
ainda no esto selados. Evidentemente sua salvao segura mas eles ainda no
esto selados.
E assim Jesus eleva Sua mo ao Pai dele e diz: "Meu sangue, Pai. Meu sangue
por este povo". Aparentemente o selamento no tem que ver com nosso destino eterno,
mas tem algo que ver com a glria de Deus e a felicidade das pessoas seladas. (H
uma alegria quase maior que a alegria da vitria consciente.) Este povo j foi trazido
constante dependncia de Jesus, e eles j estavam cheios do Esprito. O selamento no
causa isso ele "fixa" o que j aconteceu neles.
Alguns tentam selar-se a si mesmos. Talvez seja por isso que alguns entram no
direito religioso. Eles se iludem em pensar que podem viver sem pecar, e apregoam
isto (um dos seus maiores pecados). Eles tentam aperfeioar-se a si mesmos em vez
de agarrar a Deus em dependncia absoluta. Aqueles que venceram o mundo, a carne e
o diabo (os trs problemas que nos do toda a dificuldade) ser os favorecidos que
recebero o selo do Deus vivo. Aqueles cujas mos no esto limpas, cujos coraes
no so puros, no tero o selo do Deus vivo. Aqueles que esto planejando pecar e
seguem pecando sero passados por alto. O padro de Bblia para os 144.000
extremamente alto!

O ltimo Bonde

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"Agora o tempo de preparar-nos. O selo de Deus jamais ser colocado testa de


um homem ou mulher impuros. Jamais ser colocado testa de um homem ou mulher
cobiosos ou amantes do mundo. Jamais ser colocado testa de homens ou mulheres
de lngua falsa ou corao enganoso." (2 TS 71) O carter daqueles que recebem o
selo do Deus vivo devem ser sem mancha ou mcula. "Devem refletir completamente
a imagem de Jesus." (Primeiros Escritos 71)

Mudana Obra de Deus


Sabendo estas coisas, seria fcil mergulhar em depresso, e ficar desencorajado
com este tpico inteiro exceto por um ponto importante. Esta superao, esta
perfeio de carter, o no ter uma mancha ou mcula, tudo obra de Deus, no
minha! Se fosse minha tarefa, ento eu provavelmente faria algo desesperado como
me tornar um ermito, ou monge, ou unindo-me ao direito religioso. Eu poderia me
transformar at mesmo em um desses fanticos que vo por a com sua verso de
religio empurrando goela abaixo das pessoas, publicando documentos e roubando
dzimos, tudo em um esforo para ficar perfeito!
Algo nos tem faltado, voado diretamente alm de ns. A tremenda tarefa de
mudar nosso carter totalmente obra de Deus. Essa uma grande parte das Boas
Novas. O mundo cristo popular trancou-se no conceito de justificao, e fez um
trabalho de enfoc-lo ma esto ignorando o resto da histria. Santificao, o
processo de mudar nossas vidas, tambm obra de Deus! De fato, nossa nica
esperana. impossvel realizarmos isto por ns mesmos. Afortunadamente, Deus nos
prometeu que Ele completar o que Ele comeou em nossas vidas, e nos salvar para o
fim.
"Mas, espere um minuto", voc diz, "eu no gosto de olhar coisas frente. Por
que no posso ser um desses que se deitam antes das dificuldades comearem e
selado dessa maneira"? Ouvi muitas pessoas dizerem isso, at mesmo os jovens! Bem,
voc sabe, isso no um cenrio ruim se essa a vontade do Senhor para sua vida.
(Penso freqentemente nas palavras de minha me quando estvamos diante do caixo
de meu pai. Uma onda de recordaes favoritas veio com ela. "Selado para a
eternidade", ela disse, olhando face calma dele.)
E isso o que acontecer a voc, se voc srio sobre Deus, e se voc morrer
antes de Jesus voltar. Mas, isso tambm o que acontecer a voc se voc estiver vivo
quando Jesus voltar. Quando Jesus no cu lana abaixo o seu incensrio, Ele diz:
"Quem santo, continue santo ainda." Feito, terminado, fixado, selado. E voc pode
estar entre eles! Mas alcanar este estado no algo temos que fazer algo que
acontece naturalmente se ns somos realmente srios sobre esta coisa toda.

A Linha de Fundo
Srio, como? Srio em buscar a Deus! Isto , o comeo, o meio, e o fim. Srio
fazendo dEle a principal prioridade do seu dia cada dia, no s em fins de semana!

O ltimo Bonde

63

Voc soube que o Jesus quer se casar? o Seu anelo h muito tempo. Sim, Jesus
quer se casar, e Ele usa esse tipo de linguagem ao longo das Escrituras. Quando
pessoas apaixonadas escrevem notas, eles pem freqentemente "S W A K" no
envelope. O que representa o "S"? Selado! Durante um casamento, por que ns
esperamos com antecipao ofegante por aquele momento logo aps a orao? Porque
h algo especial sobre "selar" a relao com um beijo. um smbolo de intimidade,
unidade, compromisso, e perpetuidade.
Experimente isto como uma definio de casamento: " quando duas pessoas se
unem pessoalmente, e por dinheiro". Apesar do que o mundo fez a esta instituio,
isso que voc realmente quer, qualquer que seja seu motivo. Afinal de contas, isso
o que cerimnia em toda parte. Tem a finalidade de "selar" o relacionamento para
sempre.
E aparentemente isso tambm o que Deus est selando em toda parte. Mas,
uma tarefa enorme demasiado para fazermos por ns mesmos. por isso que ns
temos que olhar a Deus para terminar este processo de selamento, e temos que
aprender a depender dEle completamente.

O ALTO CLAMOR

O ltimo Bonde

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oderamos chamar isto a mensagem do quarto anjo (embora o contedo se


assemelha mensagem do segundo anjo de Apocalipse 14). Vai assim:

"E, depois destas coisas, vi descer do cu outro anjo, que tinha grande poder, e a
terra foi iluminada com a sua glria. E clamou fortemente com grande voz, dizendo: Caiu!
Caiu a grande Babilnia e se tornou morada de demnios, e abrigo de todo esprito
imundo, e refgio de toda ave imunda e aborrecvel! Porque todas as naes beberam do
vinho da ira da sua prostituio. Os reis da terra se prostituram com ela. E os mercadores
da terra se enriqueceram com a abundncia de suas delcias. E ouvi outra voz do cu, que
dizia: Sai dela, povo meu, para que no sejas participante dos seus pecados e para que
no incorras nas suas pragas." (Apoc. 18:1-4, RC).

Esta mensagem do "alto clamor" vem depois da sacudidura, quando todo o


mundo for para um lado ou para o outro, e continuar at o fim da provao humana.
O que esta mensagem em toda parte? Bem, como ns discutimos, o enfoque dos trs
anjos de Apocalipse 14 "a justia de Cristo em vez de nossa prpria". E se voc olhar
de perto, voc achar esse conceito est no corao desta "mensagem do quarto anjo",
tambm. Assim, em todas estas mensagens, o tema central salvao pela f.
Se voc estuda a mensagem do alto clamor, e a chuva serdia do Esprito Santo,
voc achar que quando dada, ningum que a recebe questionar o que est
acontecendo. um tempo quando a mensagem de Deus vai como um fogo de ventosoprado em grama seca est em todos lugares! Os doentes sero curados, talvez at
mesmo o mortos ressuscitados. Uma manifestao fantstica do poder de Deus
acontecer. Assim, considerando o drama dos eventos dos ltimos dias, esta uma
mensagem vital para estudar.

O Povo de Deus
Demos uma olhada nos atores neste drama. O povo de Deus, logo antes do
retorno de Cristo, muito semelhante ao povo de Israel logo antes de sua entrada na
Terra Prometida. Tambm h uma semelhana notvel atitude dos filhos de Israel,
logo antes da primeira vinda de Cristo. (Lembra-se como o inimigo buscava toda
ocasio para controlar as mentes do povo de Deus, de forma que eles no pudessem
discernir verdades importantes?) Assim, pode ser comparado o povo no tempo de fim
a dois grupos: o povo de Deus em sua jornada do Egito a Cana, e o povo de Deus
antes do primeiro advento de Cristo.
Agora, estas comparaes no so nada lisonjeiras! Mas h uma consoladora
verdade. Apesar de sus fracassos, de seus enganos e de sua m interpretao, eles
ainda eram o povo de Deus! (E voc tambm pode ser um do povo de Deus.)
H outra comparao surpreendente. S toma um pouco de estudo para perceber
que a Igreja de Roma e o povo religioso no tempo do primeiro advento de Cristo
tinham muito em comum. E, se o povo de Deus (antes do primeiro advento de Cristo),
e esse que vive no tempo do fim (antes do Seu segundo advento), e a Igreja de Roma

O ltimo Bonde

65

todos tm algo em comum no seria uma boa idia atender seriamente s


advertncias encontradas em Apocalipse 18?
um grave engano assumir que s porque temos a compreenso proftica e
histrica sobre estes trs anjos de Revelao 14, que estamos protegido dos enganos
dos ltimos dias. Compreenso das mensagens dos trs anjos (que crescer at
alcanar propores de alto clamor sob este quarto anjo) no suficiente. Tambm
temos que ter uma experincia pessoal nas verdades espirituais dessas mensagens em
toda parte!

As Mensagens dos Trs Anjos


Assim, o que que "as mensagens dos trs anjos" realmente abrangem? Gostaria
de propor que elas vo muito mais profundamente do que advertir sobre o julgamento,
Babilnia e a besta. E, elas certamente envolvem muito mais que simplesmente
encorajar todo o mundo a assistir igreja.
O alto clamor dos trs anjos revela a justia de Cristo, o Redentor perdoador do
pecado. Esta a "luz que iluminar toda a terra". Atravs dos anos, esta mensagem foi
em grande parte perdida de vista, mas no uma mensagem perdida. E quando
comear de novo, se apressar em poder a sua realizao final.
Todo o poder dado nas mos de Jesus por isso Ele pode dispensar ricos
presentes humanidade. dando o presente inestimvel de Sua prpria justia a agentes
humanos impotentes. Esta a mensagem que Deus quer que seja dada ao mundo o
tema dos trs anjos, que ser proclamado com um alto clamor, assistido com um
tremendo derramamento de Seu Esprito. a justia de Cristo, imputada a impotentes
seres humanos. E a justia de Cristo no s o comeo desta mensagem. o contedo
primrio, o prprio corao dos trs anjos do alto clamor.

A Justia de Cristo
A mensagem da justia de Cristo soar de uma outra extremidade da terra para
preparar o caminho do Senhor. Se isto verdade, ento no admira que o diabo odeie
isto. Voc est provavelmente atento que nos ltimos anos o diabo fez realmente um
balano desta mensagem. Ele tentou trazer a ela m reputao, de forma que o povo
simplesmente se esqueceria disto e prosseguiria a coisas "mais importantes". De fato,
em muitos lugares as pessoas temem falar mais sobre "justificao pela f", temerosos
de que poderiam balanar o barco e abalar o povo.
Num encontro de ministros h muito tempo no Sul, um pregador jovem se
levantou e disse: "Por que que alguns de vocs continuam falando sobre a mesma
coisa o todo tempo justificao pela f? Por que vocs no vo a qualquer outra
coisa? Por que vocs no falam sobre algo mais importante como "crescimento de
igreja?

O ltimo Bonde

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Ora, eu no sei se este jovem estava falando "lngua-em-bochecha" ou no


certamente penso que sim! Mas o ponto que o diabo no quer a mensagem da justia
de Cristo seja claramente revelada ou compreendida, porque ele sabe que se
recebemos isto completamente, o seu poder ser quebrado. (E coisas emocionantes,
inclusive crescimento de igreja, seguiro.) Se esse o caso, ento temos uma
responsabilidade pesada para jamais perder de vista esta mensagem!

O Enfoque Certo
Se ns estamos realmente interessados em levar ao mundo a mensagem dos trs
anjos (sob o alto clamor do quarto anjo), e se ns realmente entendemos corretamente
o contedo, ento a justificao pela f ser o principal impulso de nossa mensagem
nosso ponto focal.
Mas, exatamente como ns enfocamos isto? Aqui est um exemplo. "Temam a
Deus e glorifiquem-no, pois chegou a hora do seu juzo. Adorem aquele que fez ..."
(Apocalipse 14:7 a mensagem do primeiro a mensagem de anjo, se lembra?)
Olhemos isto luz desta tema da "justificao pela f".
O que significa temer a Deus? No significa ter medo dEle, mas ter reverncia
por Ele. O que significa dar glria a Deus? Significa aceitar a salvao pela f (de
Cristo) em vez de salvao atravs pelas obras (de ns mesmos).
A obra de Deus lana a glria do homem no p e faz pelo homem aquilo que ele
por si mesmo no pode fazer. E o que no podemos fazer ns? No podemos nos
salvar por ns mesmos! No podemos nos salvar de nossos pecados passados, no
podemos nos salvar de nosso pecar presente, e no podemos nos salvar do mundo de
pecado. Estamos presos! Nascidos no planeta errado, estamos todos em problema, e
nossa nica esperana est no Salvador. (Todos os falsos sistemas de religio tm uma
coisa em idia de comum a idia de que o homem pode fazer algo que se salvar. E
nosso maior perigo hoje est em pensar que h algum modo de podermos nos salvar!)
" ... Adorem aquele que fez". O que significa adorar o Criador? Bem, isso
significa adorarmos a Deus, em vez de a ns mesmos. Se ns pensamos que h algum
modo pelo qual podemos nos salvar, e levar parte da glria por nossas aes, ento
terminamos adorando a ns mesmos em vez de adorar a Deus. um perigo advertido
no tempo dos trs anjos e cresce at um alto clamor com a mensagem do quarto anjo.
"Oh, eu sei que no posso me salvar", voc diz. "Essa advertncia deve ser para
outra pessoa". Mas estas podem ser apenas palavras. Os atos da maioria dos membros
de igreja gritam o que realmente crem. Quando a maioria dos membros de igreja no
toma tempo, dia a dia, para buscar a Jesus e Sua salvao, ento eles esto tentando
realmente salvar-se a si mesmos no obstante as palavras que falem! Se cremos
realmente em justificao pela f, ento passaremos tempo indo a Jesus, adorando-O e
glorificando-O, e aprendendo a confiar nEle. S ento estamos protegidos de tentar
nos salvar a ns mesmos.

Devoes Dirias

O ltimo Bonde

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A propsito, voc sabia que cada pessoa tem uma vida devocional? No fale
sobre aqueles que tm uma vida devocional e aqueles que no tm. Todo o mundo a
tem. Alguns so dedicados a embalar msica. Sua vida devocional o verter o som em
seus ouvidos. Alguns so dedicados ao mercado de valores. Eles gastam horas lendo
impresso em letras pequenas que chatearia o resto de ns. Alguns so dedicados sua
prpria aparncia. Sua vida devocional revolve ao redor do espelho e do shopping
center. Alguns so dedicados aos esportes. Seu tempo devocional se centra em torno
da pgina de esporte ou Globo Esporte. E muitos so dedicados televiso. Um salto
ao interruptor, e as horas parecem voar.
Que insulto ao Rei dos reis pelas mesmas pessoas que reivindicam ser Seus
filhos! Eles acham difcil passar tempo pensando e falando e escutando a Ele. Se ns
realmente vamos adorar a Deus, ento no podemos gastar nossa vida adorando a ns
mesmos ou a outros.
E isso as mensagens comuns (mas freqentemente negligenciada) dos anjos em
Apocalipse a advertncia contra a auto-adorao, e o convite para adorar a Deus.
So condenadas Babilnia e a besta por causa de seu sistema organizado de autoadorao. Mas muito provvel que professos cristos caiam na armadilha do prprio
"falso-deus" contra o qual ns advertimos a outros. E fazemos isto achando tempo
para todo o mundo e para tudo, exceto para o Deus que ns reivindicamos adorar.
Babilnia
Com isso em mente, vamos olhar mais de perto a mensagem do alto clamor e
tentar entender um pouco mais o seu significado e importncia.
Como notamos anteriormente, a mensagem do quarto anjo de Apocalipse 18
semelhante mensagem do segundo anjo de Apocalipse 14, e inclui uma advertncia
contra a Babilnia cada. Mas Babilnia esteve cada desde o comeo, no mesmo?
Lembra-se da torre de Babel, da qual Babilnia teve sua origem? Outra tentativa da
humanidade de salvar-se a si mesma, caiu h muito tempo atrs. Mas em profecia,
Babilnia representa um falso sistema religioso. Babilnia, a grande, a me das
rameiras, no anti-religiosa religiosa at o prprio cerne! Mas tem um grande
problema. O problema da moderna Babilnia (e da antiga Babilnia tambm)
representado pela termo "fornicao".
Fornicao a fuso de dois corpos que no devem amalgamar-se. E dentro do
sistema religioso de Babilnia, as duas coisas que eles esto tentando fundir so os
conceitos de salvao pela f e salvao pelas obras.

O Enfoque Errado
A maioria dos professos cristos acreditam que ao "viver a vida crist" ns temos
que nos esforar para fazer o bem, e quando fizermos tudo que podemos, Cristo vir
em nosso auxlio e nos ajudar a fazer o resto. Esta idia confusa de obedincia (em

O ltimo Bonde

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parte por nossas obras e em parte pelo poder auxiliar dEle), forma o fundamento da
vida de muitos cristos hoje.
Voc alguma vez disse a seus filhos que sejam bons? Alguma vez algum lhe
disse, "Seja bom", e voc respondeu, "Eu tentarei". Soa familiar, no verdade? Ns
pensamos que devemos fazer tudo o que podemos em nosso prprio poder, e ento
(onde ns camos pouco), Deus suprir a diferena.
Particularmente na arena do "viver a vida crist", achamos fcil cair neste padro
de tentar fazer por ns mesmos o que sabemos que deveramos. Rangemos os dentes e
tentamos forar-no a ser obedientes. E esta "religio de subsdio" (santificao de
subsdio), atualmente uma parte de Babilnia. Tem estado ao nosso redor por muito
tempo, mas ainda Babilnia.
O alto clamor vem quando o povo de Deus descobre (por buscar a Jesus,
aprendendo a conhec-Lo melhor, e entrando em companheirismo mais profundo,
mais ntimo com Ele), que Ele o nico que produz toda a justia! Ns no
produzimos nada disto! Ento, Ele o que recebe toda a glria. Ns no recebemos
nada disto.
A verdade da equao que "o poder de Deus mais o poder de homem igual a...
NENHUM poder", e essa a razo para muitas das derrotas em nossa vida crist! At
mesmo enquanto ensinando contra a Babilnia organizada em nossos esforos por
advertir o mundo sobre a crise vindoura, ns nos agarramos ao princpio de fornicao
o princpio de Babilnia.

Combinao Mortal
A combinao do poder religioso e secular mortal. Durante a Idade Escura, o
"poder de besta" no era um poder religioso, e no era um poder poltico. Era uma
combinao dos dois (fornicao).
Fornicao espiritual est surgindo novamente em nosso pas. Dissemos
anteriormente que quando as igrejas principais se unirem nas doutrinas que lhes so
comuns, e influenciarem o governo a impor seus decretos e sustentarem suas
instituies, ento a Amrica protestante ter recriado o clima de Roma antiga, e os
dissidentes enfrentaro severas penalidades civis. O prprio ato de impor o dever
religioso pelo poder secular (uma falsa unio) cria esta "imagem da besta ".
Levemos este conceito um pouco mais adiante. Qual uma outra palavra para
"poder secular"? Poder humano. Portanto, a imagem da besta envolve impor deveres
religiosos pelo poder humano.
Podemos falar sobre a imagem da besta, a marca da besta, e o nmero e o nome
da besta, e podemos olhar isto somente em termos de eventos profticos e histricos.
Mas h algo mais profundo envolto aqui. Poderia ser que ns no tenhamos que nos
unir besta (ou Babilnia), para estar envolvidos tentando impor deveres religiosos
pelo poder humano? verdade que no fim, aqueles que so uma parte de Babilnia e
da besta vo escolher um dia particular de adorao como um smbolo do seu poder.
Mas, possvel assistir igreja no dia de Deus cada semana, e ainda ser culpado de

O ltimo Bonde

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tentar usar seu prprio poder humano para impor suas convices religiosas. E isso
fornicao. Isso Babilnia. Isso a imagem da besta.

Smbolo de Submisso
No fim, o dia de Deus de adorao (veja o quarto mandamento) se torna um
smbolo vital de nossa submisso. Aqueles que honram a Deus viro a entender
completamente a bno e significado pleno do descanso do sbado. Paulo colocou
desta maneira: "Portanto, resta um repouso para o povo de Deus. Porque aquele que
entrou no descanso de Deus, tambm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus
das suas." Hebreus 4:9,10
Aqueles que descansam de suas prprias tentativas de forar a si mesmos a
guardar a lei de Deus para salvao aceitaram a justia de Cristo. E a justia dEle ser
vivida cada vez mais em suas vidas, pelo Seu poder em vez do deles. Esta a
mensagem do alto clamor. Esta a mensagem dos trs anjos em verdade.
Neste contexto, leis religiosas nacionais preditas na profecia bblica tornam-se
mais do que s leis sobre um dia particular de adorao. Elas se tornam o smbolo para
igrejas e pessoas que rejeitaram o descanso do sbado de Deus, e que esto confiando
em suas prprias obras. Elas so uma tentativa de forar submisso ao princpio de
Babilnia, de salvar-se a si mesmo em vez de aceitar a salvao provida por Deus.
Mas at mesmo entre o povo de Deus, esta compreenso vem lentamente. duro
aprender (e fcil esquecer) que Jesus nossa nica esperana de salvao. Sim, ns
cantamos sobre isto, ns oramos sobre isto, e ns pregamos sobre isto. Mas
freqentemente no vivemos isto!
Zacharias, o pai de Joo Batista, achou-o aparentemente duro de lembrar
mesmo sendo um homem ntegro, sacerdote, e especificamente escolhido por Deus
para treinar e educar o mensageiro do Messias.
O nascimento de um filho a Zacharias, como o nascimento do herdeiro prometido
a Abrao (e o nascimento do Salvador para Maria), foi designado para ensinar uma
grande verdade espiritual uma verdade que ns estamos lentos para aprender e
prontos para esquecer. que em nosso prprio poder, somos incapazes de fazer
qualquer coisa boa; mas se somos submissos e confiamos nEle, isso que impossvel
ser feito pelo poder de Deus. Foi somente mediante a f que o filho da promessa foi
dado. E somente atravs da f que nossa vida espiritual gerada, e somos habilitados
a fazer as obras de justia.

O Enfoque de F
Note que h duas coisas que acontecem pela f. Primeiro, por f, gerada nossa
vida espiritual. Mas no pra a. tambm atravs da f (no por nossos prprios
esforos), que somos habilitados a fazer as obras de justia.

O ltimo Bonde

70

No s fazer qualquer tentativa de salvar-se falha em seu objetivo, mas na


verdade interfere com a obra de Deus para nossa salvao! O esforo em ganhar a
salvao por nossas prprias obras inevitavelmente conduz a amontoar cobranas
humanas como uma "barreira" contra o pecado. Quando as pessoas vem que esto
falhando em guardar a lei, comeam a inventar regras e regulamentos de sua inveno
para se forar a obedecer. E tudo isto tira o seu enfoque de Deus para eles.
Enquanto alguns pensam que esto se entregando a Deus, eles realmente esto
confiando na auto-dependncia. H muitas almas conscienciosas que confiam em
parte em Deus e em parte em si mesmas. Em vez de olhar a Deus para ser mantido
pelo Seu poder, eles dependem de vigilncia contra tentao (e o desempenho de
certos deveres religiosos) para serem aceitos por Ele.
No h vitria neste tipo de f. Tais pessoas labutam em vo. Suas almas esto
em escravido ininterrupta, e eles no acharo descanso at que seus fardos sejam
postos aos ps de Jesus.

Um Convite para Descansar


Mas no se desespere! Para aqueles que no acham descanso em sua luta contra o
pecado e o diabo, h boas notcias! Encontra-se em Mateus 11:28. E, o prprio Jesus
que d o convite. " Venham a mim ... e Eu lhes darei descanso."
O descanso do problema de Babilnia (o problema de tentar impor dever
religioso pelo poder de humano) encontrado vindo a Jesus e aceitando Sua graa dia
a dia. E isso tudo o que sempre podemos fazer para nossa prpria salvao. Apenas
venha a Ele. E ento, continue vindo a Ele. Esse o segredo.
No tempo do fim das mensagens dos trs anjos, o povo de Deus entender
finalmente onde est o verdadeiro poder. Eles experimentaro grandes lutas. Mas, no
fim de toda a escurido, confuso, perplexidade e ansiedade, algo finalmente raiar
neles. E quando acontecer, eles recebero a vitria, e iro avante com um alto clamor
para proclamar a mensagem plena da justia de Cristo. E essa mensagem ecoar de
uma a outra extremidade da Terra.
Alguns acreditamos que estamos vivendo beira dessa ruptura das linhas
inimigas agora mesmo. O povo de Deus foi pelo caminho atravs de muitas lutas,
buscando uma clara compreenso da mensagem da justificao por f, de graa e
perdo. Mas em muitas mentes, o assunto de santificao pela f, e como viver a vida
crist vitoriosa, ainda amortalhado em mistrio.
Pode haver mais crises envolvidas enquanto nos aproximamos de uma
compreenso plena da mensagem da justia de Cristo (como sobreviveu em nossa vida
diria). Contudo vir essa compreenso, e o alto clamor comear. E continuar (e se
completar) quando a mensagem da "Justia de Cristo em vez de nossa prpria'' for
proclamada com alto clamor ao longo de toda a Terra.

O ltimo Bonde

71

A CHUVA SERDIA

um cntico que muitos de ns ouvimos que fala a respeito de uma chuva


por vir. Diz o seguinte:

"Sim, chuvas de bnos,


Chuvas de bnos dos Cus!
Gotas somente ns temos;
Chuvas rogamos a Deus." [HA 159]

O derramamento do Esprito Santo foi comparado chuva, e a chuva que


queremos considerar neste captulo poderia ser chamada "chuva serdia". O que
significa isso? Significa que o Esprito de Deus est sendo derramado pela ltima vez,
o tempo final, antes do retorno de Cristo.
O Esprito Santo tem estado ao redor por muito tempo! Ele aparece em Gnesis
1:2, envolvido no trabalho da criao. Ele estava presente nos tempos do Velho
Testamento, movendo-se nos coraes dos homens para convencer, converter, limpar,
e comission-los para o servio. Voc pode ler sobre o Seu trabalho mudando Saul, o
rei ungido de Israel, em "outro homem". (1 Samuel 10) Ele desceu na forma de pomba
na hora do batismo de Jesus. E Ele apareceu em um sentido especial no Pentecostes.
Eu levaria muito tempo para listar todos os exemplos dados na Escritura da
operao do Esprito de Deus. Mas foi-nos prometido que o Esprito Santo vir com
particular poder no prprio tempo do fim, logo antes do fim da provao, para fazer
Seu trabalho final na Terra.
Assim quando falamos sobre a chuva serdia, estamos falando sobre outro
derramamento do Esprito de Deus como experimentado pelo povo de Deus em todas
as eras s que este tempo est em maior poder e mbito, e o ltimo em vir antes
do fim de tempo.

Deus no Controle
A primeira coisa que precisamos notar que Deus mesmo vai ficar a cargo, como
Ele fez naquele dia do Pentecostes. Ele vai tomar as rdeas em Suas prprias mos, e
vamos ser surpreendidos pelos meios simples que Ele usar para conduzir e
aperfeioar Sua obra de justia.
O que significa Deus "tomar as rdeas em Suas mos"? Bem, um tipo de
expresso antiga. Eu ia para cidade com meu Tia Lucy. Tia Lucy tinha uma velha gua
cinza chamada Nell, e quando visitvamos a casa da av (vizinha da Tia Lucy), ns
amos cidade na carruagem puxada pela velha Nell. Considerando que eu tinha s

O ltimo Bonde

72

trs anos, eu no estava habilitado a tomar as rdeas em minhas mos! Eu estava


muito contente em deixar a conduo para Tia Lucy!
Talvez um analogia mais moderna seria dizer que Deus vai tomar o volante. H
evidncia de que Ele tomar controle dos eventos de um modo especial para levar
terminao de Sua prpria obra. Estou aguardando esse acontecimento, voc no est?
H alguns insights que podemos obter sobre a chuva serdia estudando a tempor
(no dia do Pentecostes). Se a chuva serdia como a tempor, a mensagem no ser
levada tanto atravs de argumento como pela convico profunda do Esprito de Deus.
Os argumentos j foram apresentados. A semente foi semeada, agora crescer e
frutificar. A verdade vista em sua clareza, e os sinceros filhos de Deus no mais
sero presos por cadeias. Agora nada os pode reter da obedincia verdade. Laos
familiares so impotentes para os segurar agora. J no h a desculpa : "Eu no posso
aceitar porque meu marido (ou esposa ou pais ou crianas) no est disposto a
aceitar". Quando o Esprito Santo vier com poder, todas as consideraes humanas
sero postas de lado, e coraes respondero em todos lugares ao Seu convite.

O Pentecostes Repetido
No ltimo captulo, discutimos o fato de que a mensagem do alto clamor em
muitas formas semelhante mensagem do segundo anjo (Apocalipse 14). Mas a
mensagem do alto clamor ser distinta. De certo modo, a mensagem deste quarto anjo
parecer ser de nova qualidade, embora j seja parte e pacote da mensagem dada
Cristo e Sua justia.
Aparentemente, sob o derramamento da chuva serdia (como no tempo do
Pentecostes), o povo ouvir a Palavra de Deus falada em sua lngua nativa. Sero
repetidos os eventos do dia do Pentecostes. Milhares recebero o poder para falar as
verdades maravilhosas de Deus. A lngua gaga ser solta e o tmido se tornar, para
testemunhar com coragem a verdade.
Se voc tmido, bem-vindo ao clube! Alguns de ns somos to tmidos que di.
Eu me queixava a meu pai disto, e ele disse: No se preocupe, filho, somos
totalmente tmidos quando somos jovens. Voc vai superar isso". Ao invs, fica pe
pior todos os anos! Mas eu posso testemunhar o fato que quando voc se levanta e
tenta dizer algo para Jesus, Ele assume e lhe d coragem alm de sua personalidade
natural. Isso so boas notcias, no ? At os mais tmidos e acanhados podem estar
entre as vozes para Deus que incrementaro o so alto clamor durante a chuva serdia,
e espalham a mensagem de Cristo e Sua justia como fogo entre o restolho.
Aqui ha outro insight baseado na chuva tempor. Sero reavivadas manifestaes
sobrenaturais do poder de Deus. Milagres sero operados, doentes sero curados, e
sinais e maravilhas seguiro aos crentes em todos lugares. Que tempo emocionante
para viver!

O ltimo Bonde

73

Mas aqui est um fato interessante a lembrar relativo obra por ser realizada.
Nesta ltima grande obra, sero envolvidas poucas "grandes pessoas". uma era
perigosa para algum com valiosos talentos que podem ser usados para a obra de
Deus. Satans est constantemente pondo tentaes para tais pessoas, tentando sempre
ench-los de orgulho e ambio. E quando Deus est pronto a us-los, freqentemente
so demasiado independentes, auto-suficientes, e demasiado orgulhosos da prpria
habilidade para submeter-se aos planos de Deus.
" ...Deus escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar o forte ". (1
Corntios 1:27). Quo freqentemente os que tm de grandes talentos naturais,
habilidades, e dons usam para si prprios, enquanto aqueles que pareciam menos
qualificados so usados por Deus na maior capacidade?
Voc alguma vez olhou a seus anurios escolares e ponderou quantas
aparentemente "grandes" pessoas mais tarde em campo desapareceram, enquanto
algumas menos promissoras realizaram coisas maravilhosas a servio de Deus e dos
outros? um exemplo duro de no notar se voc tem os olhos abrir.
Voc se considera uma grande pessoa? Tenha cuidado! Voc teme que Deus
nunca possa us-lo para algo importante, porque voc tem pouco para o recomendar
como um obreiro dEle? H boas notcias! Se voc se d a si mesmo a Ele, Ele pode
usar voc para fazer um bom trabalho para Ele.
Sob o derramamento da chuva serdia, sero s vezes varridas as restries de
nossa maquinaria humana, e o Esprito Santo falar pelo, agente humano vivo com
poder convincente. E como os fluxos de gua fluem pelo prprio canal de Deus,
ningum notar se as sentenas no so bem pronunciadas, ou se a gramtica
defeituosa.

Outros Fatores
H algo mais que voc pode esperar. No dia de Pentecostes, quando o Esprito
Santo foi despejado na igreja primitiva, milhares foram convertidos num dia. A
bno de Deus foi manifesta de modo notvel. E ainda, havia alguns que estavam
impossibilitado de apreciar o que estava acontecendo. (veja Atos 2:13) Eles
concluram que Pedro e os outros apstolos estavam bbados! Assim ser ao tempo da
chuva serdia. O Esprito Santo estar caindo em coraes ao redor, e muitos nem
mesmo o reconhecero, muito menos o apreciaro.
Outro aspecto intrigante deste tempo que anjos provavelmente aparecero para
fazer o trabalho que ns tnhamos o privilgio de fazer, mas negligenciamos.
Ouviremos algum proclamando a mensagem de Deus com grande poder e diro: "De
onde ele de? Quem ele "? E a nica resposta ser: "Eu no sei". Anjos apareceram
em forma humana em muitas ocasies na histria deste mundo. Temos evidncia disto
na Escritura. E em alguma ocasio ainda acontece, at mesmo hoje.
Alguns anos atrs, um pastor no Arizona pediu a um defensor de liberdade
religiosa vir ajud-lo. O pastor estava nervoso porque uma grande reunio estava
sendo celebrada por lderes cvicos e polticos em Phoenix para discutir leis religiosas

O ltimo Bonde

74

para o estado. Os proponentes patrocinaram um jantar, e escolheram um advogado


eloqente, famoso para apresentar seu caso para " leis azuis" no Arizona. Este pastor
local e o representante de liberdade religiosa tambm assistiram. De acordo com os
relatrios deles, o advogado era to eloqente, e apresentou o caso com tal lgica
aparente que os participantes foram convencidos a seguirem suas sugestes e
continuar a legalizar e impor leis religiosas no Arizona.
O pastor local pensou que deveria tentar contrariar a apresentao do advogado,
mas quando ele se levantou para falar, ele estava impossibilitado de dizer uma palavra.
Ele sentiu a boca inteira como se estivesse cheia de algodo. Depois de alguns
momentos, se rendeu ele e se sentou. O representante de liberdade religiosa decidiu
que poderia salvar o dia, assim ele se levantou. Mas a boca dele ficou seca, tambm, e
ele tambm estava impossibilitado de falar! Como eles afundaram em seus assentos,
desejando saber o que estava acontecendo, a porta abriu e entrou um homem usando
um terno empresarial listado. Aproximando o microfone, ele disse: "Eu sou um
cidado, e gostaria de dizer algumas palavras". Em poucos momentos, ele fez os
argumentos do advogado parecerem totalmente ridculos. A reunio ficou em silncio
mortal. O advogado tentou refutar os argumentos, mas estava obviamente confuso, e
eventualmente a reunio inteira foi dissolvida em confuso. Claro que, os dois
"defensores de liberdade" tentaram achar o homem no terno empresarial para
agradecer-lhe mas ele tinha desaparecido! Surpreendido?
Podemos esperar a interveno de Deus no futuro, pelos simples exemplos que ao
longo do caminho Ele nos deu do Seu poder. Mas, tenha cuidado! Esta luz que
iluminar a terra ser chamada uma "falsa luz" por aqueles que recusam andar em sua
glria progressiva! Haver manifestaes maravilhosas do poder de Deus, mas eles
no afetaro aqueles que no se humilharam diante do Senhor, e no abriram a porta
do corao pela confisso e arrependimento. Quando Deus manifesta Seu poder, os
seus olhos encobertos vero s algo perigoso, algo para despertar seus temores, e eles
se seguraro para resistir a isto.

Cristo Nossa Justia


O diabo est fazendo todo o possvel para trazer mensagem de "Cristo nossa
Justia" em m reputao, assim as pessoas pensaro que perigoso e lutaro contra
isto. H evidncia bblica clara do modo como ele trabalhou contra esta mensagem
durante os sculos. Mas se o alto clamor a mensagem que recebe o Esprito Santo
com o poder de chuva serdia se o alto clamor a mensagem que Cristo (no
nossas prprias obras) nossa nica esperana de salvao ento devemos fazer
tudo que podemos para permanecer abertos a ela e entender esta mensagem
corretamente.
E lembra-se, no s a correta compreenso essencial, mas tambm uma
experincia correspondente na f que ns professamos. Se no achamos tempo, dia a
dia, para aceitar e experimentar o poder salvador de Jesus Cristo, ento no estaremos
preparados para quando vier o derramamento final do Seu Esprito.

O ltimo Bonde

75

PREPARAO PARA A CHUVA SERDIA

omo podemos estar preparados para receber a chuva serdia? primeira


vista poderia aparecer que a preparao para a chuva serdia e a preparao
para a vinda de Cristo uma e a mesma. Mas a prpria chuva serdia uma parte da
verdadeira preparao para a volta de Cristo. Aqueles que avanam em cada ponto,
ficam firmes em cada teste, e superam toda tentao a qualquer o custo, atenderam ao
conselho da "verdadeira testemunha" (veja Apocalipse 3). Eles recebero a chuva
serdia, e assim esto preparados para a trasladao. A chuva serdia do Esprito
Santo, ento, um dos mtodos escolhidos de Deus para preparar Seu povo para cu.
E para receber este derramamento, deve haver alguma preparao.
Revisemos a "descrio da obra" do Esprito Santo. A primeira obra do Esprito
Santo convencer o mundo do pecado (veja Joo 16), e o segunda obra do Esprito
Santo a converso (veja Joo 3). Ningum pode ver o reino de Deus, a menos que
nasa de novo.
A terceira obra do Esprito Santo purificar a vida do cristo (veja Romanos 8).
Infelizmente, enquanto muitos cristos responderam primeira e segunda obra
(convico e converso), poucos permitem ao Esprito completar Sua terceira obra de
limpar suas vidas. S quando ns vemos a importncia de uma relao contnua, diria
com Cristo o Esprito pode nos mudar Sua imagem. E, sob esta terceira obra do
Esprito Santo que so desenvolvidos os freqentemente citados "frutos do Esprito":
amor, alegria, paz, pacincia, etc. (veja Glatas 5:22,23). Includa nesta obra est o
"ser cheio do Esprito". um processo gradual, como encher uma xcara ou uma
vasilha. No acontece imediatamente. um processo de crescimento que toma lugar
com o passar do tempo.
A quarta obra do Esprito Santo comissionar para servio. E uma vez mais, h
um processo envolvido. O novo cristo precisa compartilhar imediatamente o quanto
ele conhece da graa de Deus. Compartilhar necessrio ao crescimento. Mas quando
um cristo amadurece e o processo de purificar continua, vem o tempo para uma mais
plena manifestao do Esprito na vida (freqentemente chamado o "batismo do
Esprito Santo"). Sob esta obra do batismo vm os dons do Esprito, com a
demonstrao mais plena destes dons que acontecem durante o derramamento final do
Esprito Santo no poder da chuva serdia.
importante lembrar-se destas diferentes funes do trabalho do Esprito Santo,
de forma que no percamos de vista um fato muito importante. O batismo e os dons do
Esprito Santo sob a Sua quarta obra, sempre para servio. Os dons do Esprito
nunca so para purificar. No h nenhum exemplo bblico do batismo do Esprito que
seja dado para qualquer propsito diferente de servio. No dado para tornar voc
santo ou feliz dado para tornar voc til!
Mas, a submisso terceira obra do Esprito Santo (crescimento e purificao)
um passo essencial, visto que sem ela no estaremos preparados para receber a chuva
serdia. A terceira obra de Esprito o tempo de vencer, e vitria sobre o pecado.

O ltimo Bonde

76

Preparao
Com isso em mente, consideremos uma pergunta muitas vezes feita com respeito
chuva serdia. A chuva serdia muda nosso carter ou procedimento? No, isso o
propsito da chuva tempor que tem cado desde o tempo do Pentecostes.
Em grande medida, muitos tm falhado em receber a chuva tempor e assim
perderam os benefcios que Deus proveu. Eles esperam que sua deficincia ser
suprida pela chuva serdia. Eles aguardam a mais rica abundncia de graa e ento
pretendem abrir o corao para receb-la. Este um engano fatal. S os que estiverem
vivendo a luz que j possuem, recebero maior luz.
Para receber a chuva serdia, ns temos que j estar recebendo a chuva tempor
mediante nosso dirio relacionamento com Jesus. E atravs desta chuva tempor vem
o poder para vencer e vitria sobre o pecado. Se o povo de Deus simplesmente espera
pela a chuva serdia do Esprito Santo para os descobrir, assumindo que isso remover
seus equvocos e corrigir seus erros; se eles dependem deste trabalho para limp-los
da obra final de impurezas da carne e do esprito, para adapt-los a se ocupar do alto
clamor do terceiro anjo, ento eles sero decepcionados.
Muitos continuam negligenciando a preparao necessria e olham ao tempo da
chuva serdia para os ajust-los a "ficar em p no dia do Senhor" e viver sob os Seus
olhos. Fazendo isto, eles enfrentam a tempestade se aproximando sem um abrigo! S
aqueles que resistiram a tentao (pela fora do Poderoso) tero permisso de
proclamar a verdade para o ltimo dia quando se tornar em alto clamor.

Comportamento versus Relacionamento


Agora, qual sua resposta s idias acima? Bem, provavelmente depende em se
voc est olhando pelos culos do comportamento ou pelos culos do relacionamento!
O comportamentalista os considera e diz: "Oh, sim. Eu tenho que novamente comear
a tentar ser obediente, tentar superar, trabalhar duro para ser ntegro". O relacionista
diz: "Minha nica esperana para os tempos frente conhecer e confiar em Jesus
cada vez mais. Que desafio, que convite continuar indo dia a dia a Ele para receber o
dom de Sua justia."
Poderamos olhar estes assuntos finais e poderamos pensar: "Eu devo". Mas
deveramos ao invs aceitar: "Ele quer". H uma diferena grande entre esses dois, no
h?
Assim, embora a vitria, a superao e a obedincia precedam a chuva serdia
isso no significa que a vitria, a superao e a obedincia seja nossa obra, muito
menos que a chuva serdia seja nossa obra. Nossa obra sempre foi (e sempre ser), ir
ao Cristo, dia a dia, por ns mesmos. E enquanto continuamos a ir, e a aceitar os dons
que Ele tem a oferecer sob a experincia de chuva tempor, Ele nos preparar para
receber o dom da chuva serdia.

O ltimo Bonde

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De nossa parte, a linha de fundo sempre nosso contnuo relacionamento com


Deus. Mas Ele Se fez responsvel por todo o resto disto, contanto que ns
continuemos a busc-Lo, e a depender de Sua fora e Sua justia em vez da nossa
prpria.

Vitria nEle
Olhemos vrias passagens de Escritura que belamente descrevem a experincia
vitoriosa. Primeiro, Hebreus 13:20, 21. "Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre
os mortos a Jesus, nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, ... operando em vs o
que agradvel diante dele, por Jesus Cristo" Quem vai fazer o trabalho? Ele vai
trabalhar, em voc. E o que vai produzir? O que Lhe agradvel, em todo trabalho
bom, fazendo Sua vontade. O trabalho estar completo, mas Seu trabalho o Seu
departamento! Tudo que ns podemos fazer ir ra Ele, dia a dia, para receber isto.
Agora vamos para 2 Corntios 10:4, 5. "As armas com as quais lutamos no so
humanas; ao contrrio, so poderosas em Deus..." (NVI) De quem so essas armas?
No so nossas, mas de Deus! A batalha ganha pelas foras de cu, no por nossos
prprios esforos.
2 Crnicas 20 registra uma significante batalha do Antigo Testamento. O inimigo
estava vindo com vigor. Mas o Rei Josaf enfrentou isto diretamente, para quando ele
ouviu falar do inimigo, ele caiu em seus joelhos em orao em vez de ir aos campos
para a prtica designada. Eles afiaram seus rolos de papel em vez de suas lanas. E
Deus os recompensou, no s com vitria, mas com uma mensagem muito
encorajadora antes de fosse tempo at mesmo para a batalha. Primeiro, Ele disse, "A
batalha no sua, mas Minha"!; e segundo, "Voc no precisar lutar nesta batalha
absolutamente".
As histrias da Bblia so mais que s simples lies de histria. So dadas para
ensinar verdades espirituais. Hoje, quando ouvimos falar do inimigo vindo como leo
rugindo, buscando a quem devorar", ns deveramos aplicar pessoalmente a
mensagem de 2 Crnicas 20. Ns no precisamos lutar nesta guerra, porque o grande
conflito no nossa batalha, mas de Deus. E Ele trar a vitria em nosso benefcio.
Em Cristo, Deus proveu um modo para vencer toda caracterstica m e resistir a
toda tentao, contudo poderosamente. Mas alguns de ns, sentindo que faltamos na
f, permanecemos longe de Cristo. Isto no resolve nada. Ao invs, em nossa
impotente indignidade, temos que nos lanar na clemncia de nosso Salvador
compassivo. Ele curou os doentes e expulsou demnios quando caminhou entre
homens, e Ele o mesmo poderoso Redentor hoje. No devemos olhar a ns mesmos,
mas a Cristo. Temos que agarrar Sua promessa: "O que vem a mim, de modo nenhum
o lanarei fora." (Joo 6:37). Vindo a Ele, temos que acreditar que Ele nos aceita,
porque Ele prometeu. E nunca pereceremos enquanto fizermos isto nunca!
Essas so boas notcias, no ? Deus tem o poder para terminar Sua obra que Ele
comeou em nossas vidas, e nos preparar completamente para a Sua vinda.

O ltimo Bonde

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Mudana Positiva
Isso nos leva a uma pergunta final: Se o trabalho de vitria e superao devem
ser realizados antes da chuva serdia, mas a chuva serdia continua nos preparando de
algum modo para a vinda de Cristo, que preparao adicional realiza a chuva serdia?
Aparentemente h algumas graas positivas do Esprito que so necessrias em
nossas vidas antes de estarmos adaptados para a trasladao graas que esto acima
e alm de somente vencer o pecado.
Talvez uma pequena analogia poderia ajudar. Se voc espera companhia, voc
provavelmente comea com os tipos mais negativos de preparao. Voc pode
esfregar o cho de cozinha, ou limpar a pia, ou lavar os lenis. Este tipo de
preparao envolve remover toda a poluo de sua casa e seu ambiente.
Mas h mais do que preparar-se para companhia do que tirar o lixo. Voc
tambm quer fazer preparaes positivas. Voc pode desejar assar um bolo, ou
arrumar a mesa com seus melhores pratos, ou trazer algumas flores frescas do jardim.
Muito freqentemente, quando falamos de preparao para a volta de Cristo, ns
pensamos em termos de limpar os aspectos negativos de nossa vida. Mas, quando nos
preparamos para a ceia das bodas do Cordeiro, talvez haja lugar para algumas
mudanas positivas (alm do limpar de pecado).
E estas mudanas finais, estes toques finais que o Esprito Santo acrescentar a
coraes dispostos, nos faro completamente preparados para encontr-Lo.

A MARCA DA BESTA

oc no pode percorrer um livro sobre os eventos dos ltimos dias sem dar
uma olhada na "marca da besta ". Para iniciantes, eu gostaria de voltar aos

O ltimo Bonde

79

pais peregrinos e o modo que este pas comeou. E ento, ns olharemos o modo que
este pas terminar.
Para estabelecer o estgio, h um grande trecho de autoria de Chuck Swindoll:
"Eu tenho um assunto de amor que combina com o Dia de Ao de Graas. De
todos, este meu feriado favorito. Eis por qu. Em primeiro lugar, parece unir tudo o que
ns os americanos mantemos como precioso e querido, sem o fingimento e mscara de
plstico de comercialismo. Os Shopping Centers pululam do Dia das Bruxas ao Natal. Isso
assusta o Papai Noel. Abboras para presentes. Laranja e negro ao vermelho e verde.
Com exceo de supermercados, os comerciantes esto calados no dia de Ao de graas
por todo lado.
"Segundo, destaca o lar e a famlia. O Dia de Ao de Graas sinnimo de
materiais que s podem ser encontrados no lar. O calor de uma lareira, de manh cedo
exagerando ao redor da cozinha. Crianas e adolescentes, telefonemas de longa distncia,
reunies familiares, cantar ao redor do piano, mos estendidas em orao antes daquela
comida especial. Amigos que se cruzam, torta de abbora, pezinhos caseiros, e milhes
de calorias. um tempo de quieta reflexo ao passado e uma lembrana anual que Deus
tem sido novamente sempre to fiel. So trazidas as coisas slidas e simples de vida em
enfoque claro, de modo que tudo mais diminui em insignificncia.
"Terceiro, goteja com nostalgia nacional, para mim, at mais do que o Quatro de
julho. Esse feriado nos faz lembrar de uma batalha que ns ganhamos, dando-nos a
independncia. Este aqui nos leva de volta a uma fatia simples de vida, mais de trezentos
e cinqenta anos atrs, quando nossos antepassados compreenderam o sentido da
dependncia de uns aos outros para sobreviver. Com o Dia de Ao de Graas vem uma
onda de patriotismo renovado, uma paz interna quieta que sussurra 'Eu estou orgulhoso de
ser americano.' O Dia de Ao de Graas cimenta nossas veias patriticas. Nos faz
lembrar de nossa grande herana. Nos leva ao passado com estarrecedora nostalgia a
esse primeiro passo de vida a Plymouth, onde menos de meio punhado de pessoas
sobreviveu. Fala em tons claros, encaracolados de condies esquecidas, como
integridade, coragem, respeito, f, vigilncia, dignidade, honra, liberdade, disciplina,
sacrifcio, piedade. Como isso jamais poderia mudar"? 1

Mas a verdade triste que este pas mudar, e est agora no processo.
Entendimentos profticos nos disseram que os Estados Unidos de Amrica
comeariam como um cordeiro, mas terminariam como um drago. E a ironia que o
nico modo pelo qual ns podemos fazer isto ter a f de nossos antepassados que
comearam este pas.

Um Tpico Intrigante
Ao entrarmos na "marca da besta", um tempo em que as pessoas so foradas a
ser religiosas por causa do pnico mundial, deixa alguns de ns um pouco nervosos.
Se voc nunca explorou este assunto antes, ento talvez voc est prestes a ter algumas
surpresas. Se, como eu, voc cresceu no rastro de serragem, com profecia trs vezes
por dia (cinco em fins de semana!), ento tudo muito comum. Eu posso me lembrar
meu pai e o tio evangelstico publicando suas advertncias nos jornais e vendendo
ingressos para "conferncia de porta fechada em A Marca da Besta". Sempre vieram
1

Swindoll, Charles R. Growing Strong in the Seasons of Life. Multnomah Press, 394-396.

O ltimo Bonde

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pessoas a assistir. "O que este 666 e a marca da besta?" O povo por muito tempo
esteve interessadas nisso.
Eu me lembro de uma noite em Fresno, Califrnia, enquanto meu papai estava
celebrando reunies sobre este assunto, um jovem veio pela primeira vez. Depois, ele
levou meu pai a um canto e tentou lhe fazer algumas perguntas. Papai estava tentando
ser cuidadoso e sensvel. Ele no quis dizer demasiada matria muito cedo. Mas, o
jovem fitou-o nos olhos e disse: "Voc no tem que dar voltas comigo! S me conte a
verdade." Esta era sua introduo a um interesse na Bblia A Marca da Besta! (Mais
tarde este jovem foi para a faculdade, e se tornou um ministro.)
Assim, entremos direto ao tema, indo a uma das mais severas advertncias na
Escritura. Apocalipse 14:9 conta sobre um terceiro anjo (precedido por dois outros)
com uma mensagem especial. "E os seguiu o terceiro anjo, dizendo com grande voz:
Se algum adorar a besta e (por favor note o "e" se voc adora um, voc os adora
todos) e a sua imagem e receber o sinal na testa ou na mo, tambm o tal beber do
vinho da ira de Deus, que se deitou, no misturado, no clice da sua ira (A ira de Deus
est nas sete ltimas pragas), "e ser atormentado com fogo e enxofre diante dos
santos anjos e diante do Cordeiro. E a fumaa do seu tormento sobe para todo o
sempre; e no tm repouso, nem de dia nem de noite, os que adoram a besta e a sua
imagem e aquele que receber o sinal do seu nome."
Bem, a est. Voc tem que admitir que isto material bem pesado! E tem levado
muitos a perguntar: "O que , afinal de contas, a marca da besta?"

Identificando a Besta
Para obter uma chave para o assunto, temos que descobrir primeiro o que a
"besta". Para fazer isso, vamos para o captulo prvio, Apocalipse 13. L temos duas
partes a primeira sobre uma besta que uma combinao de bestas encontradas
em Daniel; a segunda sobre uma besta que comea como um cordeiro e termina
como um drago. Tradicionalmente, estudiosos de Bblia acreditaram (por muito
tempo) que a primeira besta de Apocalipse 13 Roma Papal, tambm conhecida como
a Igreja catlica, e que a segunda besta os Estados Unidos de Amrica.
Ora, aqui mesmo eu me ponho um pouco delicado, um pouco sensvel. Tenho o
mesmo sentimento que tive quando tentei ser um evangelista (antes de descobrir que
no era nenhum). Eu sinto um tipo de culpa ao falar sobre a religio de outra pessoa.
Voc sabe, estou sendo muito duro com os catlicos? Estou sendo crtico? Estou
sendo indelicado? A verdade que o Papa de hoje um tipo bem amigvel, no
mesmo? Eu gosto dele. E Pat Robertson, o lder do direito religioso que est subindo
rapidamente neste pas como voc pode evitar o sorriso na face de Pat Robertson?
Talvez eles no sabem as partes que esto desempenhando nos eventos dos ltimos
dias. Deus certamente deve estar tentando revelar isto a eles, ou Ele j tem em algum
lugar ao longo da linha.

O ltimo Bonde

81

Mas, ns aqui estamos falando de assuntos, no de personalidades. E o mais eu


leio no Newsweek e assisto a mdia, o mais eu vejo os eventos finais, desdobrando-se
ante meu olhos e eu penso entrar nestes eventos da maneira menos apologtica.

Uma Aliana Profana


Agora, como eu disse, o primeiro a metade de Apocalipse 13 sobre o Papado.
Eu no vou listar as razes principais porque isto est muito claro muitos outros
cobriram isso durante os anos (inclusive Martinho Lutero). E no algo que foi
inventado por algum em anos recentes. fundamentado historicamente na reforma
protestante, com reformadores daquele dia, clamando dos topos de telhado que a
Babilnia do Apocalipse era o Papado. (E tambm est claro, hoje, para qualquer um
que cuidadosamente compara profecia com registros histricos.)
Assim, o que foi o Papado? Foi uma combinao de poder religioso e poltico.
Predies em mais de um lugar (em Daniel e Apocalipse) sustentaram que o Papado
regeria durante 1260 anos. E isto ele fez de 538 a 1798 A.D. O relgio proftico
estava certo no objetivo. Durante aquele tempo, o povo religioso tentou tornar outras
pessoas boas pelo poder secular e foraram as conscincias de pessoas, e os
queimando se no cedessem. Alguns hoje se desculpam por estas aes. Outros dizem:
"Cuidado! Roma nunca muda!"
Mas, o problema no fim no Roma tomando a iniciativa. O problema a
Amrica protestante, apstata, tomando a iniciativa. O direito religioso vai nos levar
(durante algum tipo de pnico mundial) a alcanar pelo abismo ao Romanismo. No
fim, as pessoas sero foradas novamente a ser religiosas. Aparentemente, tem a
finalidade de salvar o mundo dos meios de aniquilao que significa que para que
esta srie incrvel de eventos acontea, ter que vir algum tipo de crises globais
principais.
J discutimos trs frentes nas quais isto pode acontecer nuclear, econmica,
e/ou desastre natural. Ns tambm notamos que h quatro anjos que seguram os
ventos, ou todo o inferno (literalmente) teria desabado muito tempo antes disto. Breve,
num destes dias, tudo vai despencar. O mundo inteiro cair de joelhos em pnico. E a
profecia aponta a um poder poltico lder (at mais claramente desde que comunismo
entrou em colapso) que "surgiu como um cordeiro" os Estados Unidos da Amrica
que conduziro o mundo em obrigar as pessoas a tornar a Deus. E como eles
podem fazer isso? Do modo mais popular, aceitvel, claro pela liderana dos
maiores poderes do mundo. De repente, ns temos a "imagem besta" falando na
ltima metade de Apocalipse 13. Ento as coisas realmente se poro pesadas, inclusive
um boicote a nvel mundial e a penalidade de morte para aqueles que no
concordarem.
Venha comigo ao corao desta profecia nos ltimos versos de Apocalipse 13. A
imagem da besta foi formada. Os Estados Unidos (que comeou na procura de quatro
liberdades bsicas, mais um estado sem rei, e uma igreja sem Papa), voltar mesma
coisa da que eles fugiram. O verso 16 comea: "A todos, os pequenos e os grandes, os

O ltimo Bonde

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ricos e os pobres, os livres e os escravos, [os E.U.A] faz que lhes seja dada certa marca
sobre a mo direita ou sobre a fronte, para que ningum possa comprar ou vender,
seno aquele que tem a marca, o nome da besta ou o nmero do seu nome. Aqui est a
sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta, pois nmero de
homem. Ora, esse nmero seiscentos e sessenta e seis." Note, voc ou pode receber
esta marca em sua fronte (inteligentemente, com entendimento), ou s em sua mo
(em ao, indo junto com a multido). Aparentemente no uma marca visvel, como
uma marca, mas ainda um claro fator de identificao

O "Selo de Deus" ou a "Marca da Besta"


Demos uma olhada na besta. Agora, o que significa esta "marca?" Se voc estuda
o Apocalipse, voc descobre que gira em torno de dois smbolos contrastantes a
marca da besta e o selo de Deus.
O selo de Deus que j notamos, representa o povo de Deus sendo estabelecido e
inamovvel. Deus o grande revelador no quarto escuro (lembre-se, no nos
desenvolvemos a ns mesmos), e Ele est procurando criar a imagem de Jesus. Ento
Ele nos pe na "substncia qumica reveladora", e ns somos rapidamente fixados.
Junto com isto h um smbolo interessante, chamado sbado. De onde veio o
sbado? Veio do den, como um comemorativo de criao. Algumas pessoas pensam
que veio de pai Abrao. De modo nenhum! Comeou centenas de anos antes. E "o
sbado foi institudo para o homem", no s para os judeus. Foi feito para toda a
humanidade, originalmente com um propsito trazer glria e honra ao Criador.
(Quando foi a ltima que vez voc parou e pensou em seu Criador... parado para
ponderar a maravilha e o mistrio de vida... parado para honrar Aquele que mantm
seu corao batendo cada momento?) Aparentemente o Criador viu que era bom e
saudvel que as pessoas se lembrassem de onde vieram. Assim, ali mesmo no prprio
comeo, Ele descansou no stimo dia, e o ps de lado como um dia especial para
honrar a criao e o Criador. Assim, o stimo dia se tornou uma lembrana semanal do
aniversrio do mundo, se voc quiser. E se voc voltar atrs, pelo calendrio, voc
notar que o ciclo semanal nunca foi quebrado, at onde vo os registros humanos.
Pense sobre isso por um momento. H uma razo astronmica para o ano (a terra
que girando ao redor do sol). H uma razo astronmica para o dia (a terra que girando
em seu eixo). H uma razo astronmica at mesmo para o ms (a relao da Terra
para com a lua). Mas s h uma razo para a semana, e essa a criao. At mesmo
um ateu que diz, "a segunda-feira o segundo dia da semana", admite a criao a
despeito de si mesmo, ao reconhecer o ciclo semanal.

A Mudana dos Tempos e das Leis


Grande glria e honra pertencem ao Criador. A Escritura diz, "Lembre-se de seu
Criador" e o diabo odeia isto! Aps sua queda do Cu, ele ficou esperto, assim ele
tentou entender um modo de insultar o Criador, o mesmo que o estava o mantendo

O ltimo Bonde

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vivo. Ele decidiu que deformando o calendrio de Deus desviariam ateno dEle. E
centenas de anos antes de acontecer, a profecia predisse que surgiria um poder para
levar avante este esquema. "Ele falar contra o Altssimo, oprimir os seus santos e
tentar mudar os tempos e as leis." Daniel 7:25 (NVI). Este novo poder no pde fazer
isto de fato, mas ele pensaria que ele pde. Essa a traduo literal desta passagem
"pensar em".
Suponha eu o chamasse e dissesse: "Quando o seu aniversrio?" Voc diz:
"Meu aniversrio 20 de agosto." E eu digo: "Vamos mudar isto para 1 de janeiro, e
comear o ano com uma celebrao!" Voc provavelmente diz: "Homem, voc est
louco! Ningum pode mudar o aniversrio de algum. O prprio Deus no pode mudar
o dia em que eu nasci." (Penso que eles tentaram com Washington e Lincoln, mas isso
no mudou de fato o dia que eles nasceram. S combinou feriados para convenincia.)
E, quando voc pensa nisto, mudar o dia que voc celebra o aniversrio de algum
realmente significa que o evento no significa mais a mesma coisa. (Voc realmente
usou os ltimos Dias dos Presidentes, refletindo nas liberdades que desfrutamos por
causa de Washington e Lincoln, em honra a eles?)
impossvel mudar as leis de Deus, impossvel mudar o aniversrio do mundo,
mas este poder "pensou" em fazer isto. E de acordo com histria, a Igreja catlica
tentou mudar o dia de Deus de adorao do sbado para o domingo.
Agora, eu no inventei isto (e nem ningum mais o fez). Pais catlicos, lderes
catlicos e escritores catlicos tm todos reconhecido isto durante um longo tempo. Se
voc leu o Cardeal Gibbons, The Faith of Our Fathers [A F dos Nossos Pais], e
outras fontes catlicas (inclusive os catecismos), voc sabe que eles reivindicam que a
Igreja catlica mudou o dia de Deus de adorao do sbado para o domingo. Eles
consideram este ato uma "marca de sua autoridade eclesistica". E quase todo o
mundo cristo concorda (pelo menos por suas aes), visto que eles seguem o que os
catlicos conduzem nisto.

Racionalizando a Mudana
Agora, para tirar a violncia dos catlicos durante a Contra Reforma, os jesutas
tiveram que propor uma interpretao completamente diferente da interpretao
proftica para contradizer o que um Martinho Lutero e outros reformadores tinham
dado. Como resultado, a maioria dos protestantes hoje pensa que a razo de irem
igreja no domingo por causa da ressurreio.
De fato, eu documentei vinte e duas razes diferentes por que as pessoas vo
igreja no domingo, e o melhor "honrar a ressurreio". Infelizmente, no bblico!
No h nada na Bblia sobre ir igreja no domingo para honrar a ressurreio nem
um texto. H uma poro de razes menores que as pessoas do (como os discpulos
coletando uma oferta no primeiro dia da semana, e algum mais teve uma reunio no
primeiro dia da semana, etc.), mas estes soam mais como desculpas.
A verdadeira razo por atrs da adorao no domingo (se voc est acordado
para a profecia bblica), a mesma dada pelos catlicos. (E os protestantes racionais

O ltimo Bonde

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que tm os olhos e ouvidos objetivamente abertos foram por muito tempo


envergonhados pelos catlicos.) A Igreja catlica diz aos protestantes: "Ns adoramos
no domingo porque ns mudamos o dia de sbado. Por que vocs os protestantes vo
igreja no domingo? Realmente porque a igreja catlica lhe deu aquela instituio.
timo! Ento por que vocs no acompanham o resto de nossas instituies
catlicas?" E voc tem que admitir, que um argumento que vale a pena.
Agora, para aqueles de vocs que podem querer saber sobre sua prpria prtica
at agora, como tambm de seus parentes sinceros do passado, h um princpio bblico
interessante que trata disto. Encontra-se em Atos 17:30: "No passado Deus no levou
em conta essa ignorncia, mas agora ordena que todos, em todo lugar, se arrependam."
(NVI)
Isto significa misericrdia para meu av Nels que veio da Noruega com seus
irmos Knute e Ole todos bons luteranos. E misericrdia para os cristos de
geraes passadas que observaram o domingo, pensando que estavam guardando o
sbado bblico. E h verdadeiros cristos em todas as igrejas hoje (at mesmo catlico
romano) que acreditam sinceramente que o domingo o sbado de mandato divino.
Deus aceita sua sinceridade de propsito e sua integridade para com Ele.
Mas, quando a observncia do domingo for obrigada por lei, e o mundo for
esclarecido quanto ao verdadeiro sbado, ento qualquer que transgredir o
mandamento de Deus para obedecer um preceito sem autoridade mais alta que a de
Roma honrar o papado acima de Deus. (Prestar homenagem ao poder que obriga a
instituio ordenada por Roma... e adorar a besta e sua imagem.) Quando ento os
homens rejeitarem a instituio que o sinal da autoridade de Deus, e honrarem no
seu lugar a que Roma escolheu como sinal de sua supremacia, eles aceitaro o sinal
de submisso a Roma a marca da besta.
Note, que somente aps o assunto ser claramente colocado diante do povo, e eles
tiverem que escolher entre os mandamentos de Deus e os de homens, que aqueles
que continuarem na transgresso recebero a marca da besta.

Permanecendo Firmes
Assim, quando que algum recebe a marca da besta? Como eu entendo, assim
que isso vai operar:
A imagem da besta j est sendo estabelecida pela Amrica protestante que piora,
alcanando at mesmo Roma como ns falamos. O estgio est sendo fixado. Logo
haver crises globais, quando os anjos finalmente soltarem os ventos, fazendo nosso
planeta ficar de joelhos. Ento, o poder lder do mundo, os Estados Unidos da
Amrica, tentar salvar a Terra da aniquilao, convidando Roma a intervir. Assim a
combinao religiosa/poltica da Idade Escura ser ressuscitada. O resultado ser
perseguio, e voc e eu teremos duas opes s duas.
Primeira: podemos ir com a multido. Aceitaremos a marca da besta quando se
tornar lei. Seremos obrigados a abandonar qualquer idia do dia sagrado de Deus, um
dia em honra da criao mas ainda poderemos comprar e vender nas Lojas

O ltimo Bonde

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Americanas. E, quando as coisas esquentarem, escaparemos da pena de morte. Claro


que, ns tambm sofreremos as sete ltimas pragas e a morte eterna (depois de entrar
no lago de fogo com o diabo e os seus anjos). Algum interessado?
Por outro lado, quando o mundo inteiro entrar em pnicos e tentar forar todos a
adorar a mesma coisa, guardar como santo o primeiro dia da semana (que foi mudado
como predito na profecia), ns podemos dizer: "No assim. Confira sua Bblia." E
podemos ficar fiis nossa conscincia e convico, concernente nossa adorao do
Criador, e enfrentar a ameaa de perseguio. Ns tambm teremos algo a conservar
em nossos coraes:
"O que habita no esconderijo do Altssimo e descansa sombra do Onipotente diz ao
Senhor: Meu refgio e meu baluarte, Deus meu, em quem confio. Pois ele te livrar do lao
do passarinheiro e da peste perniciosa. Cobrir-te- com as suas penas, e, sob suas asas,
estars seguro; a sua verdade pavs e escudo. No te assustars do terror noturno, nem
da seta que voa de dia, nem da peste que se propaga nas trevas, nem da mortandade que
assola ao meio-dia." (Sal. 91:1-6)

E no meio do Salmo 91 h uma promessa: "Nenhum mal te suceder, praga


nenhuma chegar tua tenda." (Verso 10) E ns teremos a oportunidade de subir f
de nossos pais que procuraram a liberdade, e ter o Deus que honra a liberdade como
nosso Pai para sempre.

Dependendo do Criador
Bem, o que dizer sobre todas essas frases duras em Apocalipse 14? "e ser
atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presena do Cordeiro".
Deus est a favor de churrascos? Ele gosta de ver as pessoas serem atormentadas e
queimadas? Ou h aqui um princpio espiritual?
H um texto interessante em Mateus. "Quando ele chegou ... regio dos
gadarenos, foram ao seu encontro dois endemoninhados, que vinham dos sepulcros. ...
Ento eles gritaram: 'Que queres conosco, Filho de Deus? Vieste aqui para nos
atormentar antes do devido tempo?' " (Mateus 8:29, NVI). A presena do crente
sempre tormento para o descrente. Veja o significado espiritual aqui. As pessoas que
no esto em coisas espirituais sempre tm o incmodo de ter esses ao redor.
"A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos". Confira sua Bblia, e
voc achar que significa enquanto eles viverem. Qualquer pessoa que dependa de si
mesmo (os homens que se fizeram gostam de adorar seus feitos), que se acha na
presena daqueles que do glria, honra e homenagem ao Criador, estar em tormento.
E ento diz: "e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite, os adoradores
da besta e da sua imagem". No diz "No tero descanso algum, nem de dia nem de
noite". Diz que eles no tm descanso algum. Aqueles que dependem de si meemos,
em vez de dependerem de Deus (que o que a besta e sua imagem procuram), no tm
descanso algum nem de dia nem de noite agora mesmo.
H uma linha comum que percorre todas as mensagens dos anjos em Apocalipse
14. a advertncia contra auto-adorao e tentativa de se salvar. Lembre-se, a
Babilnia reflete Babel, o antepassado das pessoas que tentam salvar-se a si mesmos.

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Estou envergonhado por admitir quantos anos pensei que o meio de ser cristo era
tentar arduamente viver uma vida boa. Eu deveria ter conhecido melhor, mas eu tinha
apanhado em algum lugar no caminho esta idia, de casa, ou da escola, ou da igreja. E
assim tentei arduamente por muito tempo viver uma vida boa.
Mas, isso a imagem besta tentar forar o dever religioso pelo poder
humano. ( a tentao de 1 de janeiro. Justia por resoluo!) A combinao do poder
religioso e o humano no funciona, nunca funcionou! O nica maneira para acharmos
alvio de no ter descanso algum nem de dia nem de noite (agora, ou a qualquer hora
em que estamos separados de Jesus) aceitar Seu convite: "Venham a mim, todos os
que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso." Quando ns
percebemos que no podemos nos salvar de qualquer forma (justificao, santificao,
ou glorificao), ento ns de antemo, obtemos vitria sobre a besta e sua imagem e
sua marca,

Examinando nossas Prioridades


Eu convido voc a desenvolver um relacionamento pessoal e dependncia de
Jesus. Eu o convido a obter a vitria sobre a besta e sua imagem hoje, assim voc no
receber a marca amanh. Eu o convido a gastar tanto tempo com sua Bblia e em
orao como voc faz assistindo TV. (O qu? Uma ordem demasiado grande? Muito
bem, vamos torn-lo mais fcil. No gaste mais tempo assistindo a TV do que voc
gasta em devoes.) Eu o convido, como Jesus fez em Joo 6, a gastar tanto tempo
buscando a Ele e aprendendo a depender dEle quanto voc faz comendo suas
refeies.
H muito tempo deveramos ter percebido quo saudvel pode ser passar uma
hora de meditao cada dia contemplando a vida de Cristo. Jesus no um fantico.
Ele no est pedindo o impossvel. Ele no lhe pede que se torne algum tipo de
ermito. Ele pede prioridade mxima em seu dia, assim voc pode caminhar e ter
companheirismo junto dEle, e adquirir a vitria agora mesmo sobre a besta e sua
imagem.
E realmente pedir demasiado de parte dAquele que nos ama, quem nos cuida, e
quem morreu por ns para que ns pudssemos viver para sempre?

O ltimo Bonde

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O TEMPO DE ANGSTIA

is aqui uma pergunta para todos os homens. Como voc se sentiria se voc
descobrisse que voc ia ter um beb? No, no sua esposa voc mesmo!
Agora, no pense que eu estou sendo excessivamente espetacular aqui, porque isto
est em sua Bblia.
Eu nunca tive um beb (embora tive uma pedra de rim uma vez, e eu senti como
se estivesse tendo um!) Mas imaginem, homens, o que seria estar por nove meses,
enfrentando o nascimento de uma criana. Esta analogia extrema o que Jeremias usa
para ilustrar um tempo de grande angstia nossa frente.
O que dizer destes tempos de angstia preditos na Escritura? Deveramos estar
assustados? So tempos bons, ou tempos ruins? Como ns enfrentamos a situao? De
fato, h trs tempos de angstia, dois deles bastante bvios na Escritura; o terceiro
aludido por Jesus.
Primeiro, vamos ao Daniel, captulo 12, onde achamos um tempo de angstia
"qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo qual nunca houve, desde
que houve nao at quele tempo". Como voc sabe, Daniel d a histria do mundo
desde ao redor de 600 A.C. at o fim do tempo. Perto do fim do livro (depois de
algumas histrias de hora de dormir boas como a fornalha ardente e a guarda do leo e
algumas linhas principais de profecia) voc vem ao momento quando, "Miguel
[tambm conhecido como Cristo], o grande prncipe que protege o seu povo, se
levantar". (No perca aquela linha, "seu povo", porque "se voc pertence a Cristo,
ento voc semente de Abrao..." (Glatas 3:29) Michael se levanta, e ento o que
acontece? Haver um tempo de angstia como nunca houve desde o incio das naes
at ento. Mas naquela ocasio o seu povo, todo aquele cujo nome est escrito no
livro, ser liberto." (Daniel 12:1, NVI)
Este tempo de angstia muito claro. Somos informados que quando Cristo se
levanta, Ele tambm coloca um censor que representa uma fase particular do
ministrio que Ele est realizando no pas divino. Tambm sugere algo esclarecido
mais tarde (em Apoc. 22:11), de que h um decreto final atacado em algum ponto na
histria deste mundo "Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo

O ltimo Bonde

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ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a


santificar-se." Nosso tempo de deciso acabou.

A Provao Termina
Poderamos chamar este tempo como "o trmino da provao". Agora algumas
pessoas entram em pnico quanto a esse conceito, mas o fim de provao no nada
novo. Quando pessoas morrem em acidentes, sua provao termina. Significa apenas
que coisas so estabelecidas, permanentemente. No h segunda chance. ( claro, o
diabo sempre est tentando acrescentar uma segunda chance, mediante expedientes
como reencarnao, num esforo constante para levar as pessoas a procrastinar e
demorar uma deciso.) Mas naquele momento na histria quando o fim da provao
tem lugar significa que tivemos nossa oportunidade, e o que ns decidimos est
decidido, o que estabelecido est estabelecido.
Podemos ficar to aterrorizados quanto ao fim da provao que esquecemos que
tambm so boas notcias! Uma tarde eu estava em uma reunio onde as pessoas
estavam discutindo os eventos dos ltimos dias. Algum com faro deslumbrante, os
olhos arregalados de susto, levantou-se de repente e disse: "O que dizer sobre o fim da
provao?" E outra pessoa respondeu: "Bem, quando terminar, ns no estaremos
mais em provao." Eu gosto disso!
Mas h uma nota de finalidade relativa ao fim da provao. Quando lemos Daniel
e Apocalipse juntos, vemos que logo aps esta declarao de Daniel 12 vm as sete
ltimas pragas de Apocalipse 16 os juzos de Deus na Terra, e o grande tempo de
angstia. Mais tarde estudaremos sobre isso.

Outro Tempo de Angstia


Olhemos um segundo tempo de angstia. Este est em Jeremias (onde ns
descobriremos sobre homens com trabalho de parto!) "Perguntai, pois, e vede se,
acaso, um homem tem dores de parto. Por que vejo, pois, a cada homem com as mos
na cintura, como a que est dando luz? E por que se tornaram plidos todos os
rostos? Ah! Que grande aquele dia, e no h outro semelhante! tempo de angstia
para Jac" E no esquea esta ltima linha: "...ele, porm, ser livre dela" (Jeremias
30:6,7).
Que modo interessante em descrever uma grande angstia. O povo de Deus
aparentemente passar por algo semelhante experincia de Jac quando ele entrou
em luta com Jesus no vau de Jaboque. Voc se lembra da histria? Quando volta do
exlio para casa, Jac descobre que Esa, ainda bravo, est para apanh-lo. Jac divide
sua companhia e vai passar a noite orando prximo ao riacho. Uma mo posta sobre
ele. Ele pensa que um inimigo. E a luta comea.
s vezes quando a mo de Deus posta sobre ns, pensamos que um inimigo.
s vezes, como Jac, ns entramos em luta com Jesus, at o romper do dia e o surgir

O ltimo Bonde

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da alvorada. Aparentemente h algo sobre a experincia de Jac que vai acontecer ao


povo de Deus antes que este mundo termine. Durante o grande tempo de angstia,
depois do fim da provao, o povo de Deus experimenta algum tipo de luta
desesperada.
Assim voc tem estes dois tempos de angstia: O grande tempo de angstia como
nunca houve, e durante uma parte desse tempo, o tempo da angstia de Jac (isso
somente para o povo de Deus).

Terceiro Tempo de Angstia


Mas h um terceiro tempo de angstia. Voltemos ao ano 1847, logo aps o
grande desapontamento de 1844, quando milhares pensaram que Jesus estava voltando
para encerrar o mundo pecador. Guilherme Miller, um fazendeiro batista feito
pregador, teve trs mil outros pregadores que se lhe uniram em traar as linhas da
profecia bblica em Daniel e Apocalipse. Eles chegaram concluso que o mundo
terminaria em 22 de outubro de 1844. Quando isto no aconteceu, houve muitas
pessoas que viraram as costas a Deus e f. Eles no tiveram nada mais a ver com
religio absolutamente, chamando isto uma grande brincadeira.
Mas houve outras pessoas que disseram: "No podemos negar o que estudamos.
Sentimos a presena de Deus, e continuaremos estudando at entendermos o que est
havendo." E assim fizeram. Quando o tempo passou, eles descobriram o que realmente
comeou em 22 de outubro. Tambm comearam a descobrir verdades relacionadas
que eles nunca notaram antes. Descobriram que o sbado do stimo dia no foi dado
aos judeus (foi dado na criao), e que Deus o deu como uma lembrana semanal do
Criador. No princpio no parecia como uma grande poro. Mas quando estudaram as
profecias de Daniel e Apocalipse, descobriram quo profundamente Deus se sente a
respeito deste dia, e como o diabo tentou min-lo. Assim eles comearam a ensinar
isto.
Neste tempo eles comearam a ver um cumprimento da profecia de Joel, por
Pedro com relao ao dia de Pentecostes. Vises e sonhos foram dados por Deus para
encorajar o pequeno grupo. O dom de profecia comeou a ser manifesto. (Lembre-se,
esta no era uma denominao. Pessoas de todas as religies estavam envolvidas. Eles
eram um tipo de igreja mstica muito unida, composta por pessoas desesperadamente
srias sobre as coisas de Deus.) E eles escutaram com grande interesse estas
mensagens de Deus.
Eis algo que foi previsto em 1847: "E ao incio do tempo de angstia fomos
cheios do Esprito Santo ao sairmos para proclamar o sbado mais amplamente."
(Primeiros Escritos, p. 33)
Evidentemente nesta viso, a porta da provao ainda est aberta para as pessoas
poderem ouvir e poderem aceitar a verdade. E fala sobre um tempo de angstia que
aparentemente acontece antes do fim da provao. Tempos depois o autor deu esta
explicao:

O ltimo Bonde

90

"Esta viso foi dada em 1847, quando havia apenas poucos dentre os irmos do
advento observando o sbado, e desses somente uns poucos supunham que sua
observncia era de suficiente importncia para constituir uma linha de separao entre o
povo de Deus e os incrdulos. Agora o cumprimento desta viso est comeando a ser
visto. O 'incio do tempo de angstia' ali mencionado, no se refere ao tempo em que as
pragas comearo a ser derramadas, mas a um breve perodo, pouco antes, enquanto
Cristo est no santurio. Nesse tempo, enquanto a obra de salvao est se encerrando,
tribulaes viro sobre a Terra, e as naes ficaro iradas, embora contidas para no
impedir a obra do terceiro anjo. Nesse tempo a 'chuva serdia', ou o refrigrio pela
presena do Senhor, vir, para dar poder grande voz do terceiro anjo e preparar os
santos para estarem de p no perodo em que as sete ltimas pragas sero derramadas."
(Primeiros Escritos, pp. 85-86)

Assim, como reunimos isto, vemos que antes do fim da provao h um forte
poder assistindo a mensagem que est sendo apresentada pelo povo que tenta alcanar
a outros que no ouviram. E vem no incio de um tempo de angstia. Isto poderia ser
chamado o "pequeno tempo de angstia" ou "o tempo de angstia prvio".

Mais Sobre Provao


Agora ns precisamos discutir os dois finais da provao. Dois? Isso mesmo.
Talvez voc se lembra do processo de polarizao que ns j mencionamos. Antes de
Jesus voltar, todo o mundo ir para um lado ou para o outro. (Provavelmente voc
sabe que caminho voc vai tomar agora mesmo se voc est ficando cada vez mais
quente relativo s coisas de Deus, ou cada vez mais frio.) Todo o mundo passa por
esta polarizao. E eventualmente todas as pessoas mornas desaparecem.
Aparentemente aqueles que tiveram a oportunidade de entender a luz e a verdade
concernente justia de Cristo em vez da sua prpria, e como ela revelado nas
mensagens dos trs anjos (Apocalipse 14), ter o fechamento de sua provao antes do
restante do mundo.
Eis aqui novamente informao interna de ontem relativa a isso:
"Oh! se o mundo ao menos conhecesse o tempo da sua visitao! Numerosos so
ainda os que no ouviram acerca da verdade que deve prov-los neste tempo. O Esprito
de Deus contende ainda com muitos. O tempo dos destruidores juzos divinos o tempo
de graa para os que no tiveram a oportunidade de conhecer a verdade." (3 TS 333)

Isto no pode estar se referindo ao juzo destruidor das sete ltimas pragas depois
do fim da provao. Aparentemente os anjos esto comeando a soltar os ventos, e os
ventos esto comeando a soprar, pouco tempo antes do fim da provao. Talvez
possamos ver isto configurando-se, agora mesmo, em desastres naturais e naes
iradas. Quando comeam os juzos destruidores de Deus, ainda h tempo para aqueles
que no tiveram oportunidade de ter conhecimento da verdade. Deus olhar
ternamente a estas pessoas, tocadas por Seu corao misericordioso. Sua mo se
estender para salv-los, mesmo enquanto a porta fechada queles que no deveriam
entrar.

Um Tempo de Grande Angstia

O ltimo Bonde

91

Muito bem. Vamos compor o que aprendemos at aqui. Ns vemos um povo


emergente que sabe o que a verdade, e que tem uma mensagem durante este tempo.
Eles so os nicos que sobram aps a sacudidura, depois que cada pessoa por seu
relacionamento com Deus for levada para um lado ou para o outro. Este povo se
movimenta com grande poder (sob o assim chamado alto clamor e a chuva serdia), e
outras pessoas que no ouviram esta mensagem respondem antes do fim da provao.
Mas o sucesso que acompanha este derramamento do Esprito deixa o "direito
religioso" irado visto que no se ajusta aos seus planos. E a verdadeira angstia
comea GRANDE angstia! No meio das crises globais, e calamidades por todo o
mundo, a feroz oposio (at perseguio) comear a se levantar contra o povo de
Deus. E a angstia os cercar.
Agora se voc estuda cuidadosamente os tempos de angstia como revelados na
Escritura, voc descobrir alguns insights interessantes. Examinemos alguns destes
nos prximos poucos pargrafos.
Primeiro, toda alma tem que ficar em p por si mesma diante de Deus durante
esse tempo. Aparentemente no uma coisa familiar. Ningum vai escorregar para
baixo da saia da me ou para a aba do casado do pai. cada um por si.
Segundo, anjos maus exercero poder destrutivo durante este tempo. Mas, depois
do fim da provao, o diabo no pode destruir o povo de Deus, at mesmo durante este
grande tempo de angstia.
Terceiro, requerer uma f que possa suportar cansao, fome, e demora. Ser uma
provao terrvel para o povo de Deus.
Tambm, durante este tempo, o povo de Deus estar fugindo das cidades e vilas,
fugindo de turbas enfurecidas. Isto vai ser uma crise bem maior do que o povo de
Deus espera.

Preparao para as Angstias


Mas o povo de Deus no precisa fazer proviso para necessidades temporais ou
carncias durante o tempo de angstia. Alguns anos atrs eu visitei um povo nas
montanhas que fez um tal plano. Eu no pude acreditar na manso que eles tinham
projetado para sobreviver ao tempo de angstia. Recentemente algum me contou
sobre um lugar que eles compraram em Montana. E agora, eles puseram mais de suas
posses comprando outra manso, num lugar mais isolado.
Pensando nisto me lembrei do que est armazenado em minha garagem. Quando
nos mudamos para nossa casa atual cinco anos atrs, ns compramos uma casa que
tinha uma garagem cheia de algo pelo qual o dono tinha pago centenas de dlares.
Provises de desastre! Caixas e caixas de comida secada e leite em p e tudo mais. Era
tudo l fora. Agora eles estavam se mudando e no sabiam o que fazer com tudo isso.
Ento eu disse: "Deixe a." Eu penso que poderia usar isto durante os tempos de
angstia. Mas j tinha estado l quinze anos quando ns compramos o lugar assim
agora eu tenho caixas e caixas de leite em p de vinte anos de idade! Quando pensar

O ltimo Bonde

92

em fazer provises materiais para o tempo de angstia, esquea! um desperdcio de


tempo.

Uma Olhada aos Mrtires


Bem, que dizer sobre essa palavra perseguio? Haver mrtires? As
perseguies da Idade Escura vo ser reavivadas? Nesse caso, isso deveria nos
assustar? Quando eu comecei a estudar isto, decidi gastar algum tempo lendo sobre os
mrtires.
Eu me pergunto se algum hoje est interessado em ser um mrtir. Voc percebe
que todos os discpulos de Jesus, exceto um, foram mrtires? Alm disso, o apstolo
Paulo, que escreveu quatorze livros do Novo Testamento, foi decapitado. E Joo
Batista (de quem disse Jesus, "No h ningum maior que Joo") foi decapitado, s,
em um calabouo.
No faz muito ouvi um pastor do Oriente Mdio dar um testemunho pessoal. Eles
no tm o tipo de liberdades que ns temos nos Estados Unidos. Ele tinha estado em
situaes onde havia quase uma chance em mil de ele sair vivo. E Deus sempre o
salvou. Mas a coisa impressionante era que Deus lhe deu paz, paz absoluta, ao longo
de toda a provao.
Ouvi algum dizer: "Oh martrio! Isso no grande coisa." Pensei que ele estava
sendo bem impertinente a respeito, at que eu comecei a entender o que ele estava
dizendo. "Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia" (Mateus 5:10) H
uma bno prometida aqui. (E eu espero poder aceitar a experincia como tambm a
teoria.) Jesus nos diz que no tenhamos medo daqueles que poderiam matar nosso
corpo tenhamos medo daqueles que podem matar nossa alma. Assim, eu penso que
o prprio Jesus estava dizendo: "Quando vier a martrio, no grande coisa."
Ento, como continuei pesquisando a Palavra de Deus, percebi que o apstolo o
Paulo se alegrou por sofrer pela causa de Cristo. Os mrtires na verdade louvavam a
Deus pela oportunidade de se unir a Jesus nesse tipo de testemunho.
No tempo prvio ao ltimo conflito, muitos podem ser presos, muitos podem
fugir por suas vidas das cidades e vilas, e muitos podem ser martirizados at mesmo
pela causa de Cristo enquanto se levantarem na defesa da verdade. Mas Deus
prometeu que no seremos tentados alm do que podemos suportar. E Jesus suportou
tudo isto, e mais, por ns.
Falando de promessas, Joo nos d um vislumbre de como Deus planeja tratar
estes mrtires (Apocalipse 20:4). l no meio da passagem do milnio. "Vi tronos em
que se assentaram aqueles a quem havia sido dada autoridade para julgar. Vi as almas
dos que foram decapitados por causa do testemunho de Jesus e da palavra de Deus.
Eles no tinham adorado a besta nem a sua imagem, e no tinham recebido a sua
marca na testa nem nas mos. Eles ... reinaram com Cristo..." (Ap. 20:4, NVI)

Fora para a Hora

O ltimo Bonde

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Aqui est um ponto importante a notar: A coragem e a fortaleza dos mrtires no


so dados a ningum at que seja necessrio. Assim no leia a seus filhos na hora de
dormir o livro de Fox sobre os mrtires! (E tampouco enfatize a voc mesmo.)
Pensando nas possibilidades que poderiam aterrorizar at mesmo a pessoa mais
piedosa no mundo, porque a coragem para satisfazer a situao ainda no foi provida.
outro modo de declarar: "Martrio no grande coisa, quando vier."
Nem sequer os discpulos foram dotados da coragem e a fortaleza de mrtires at
que tal graa fosse necessria. (De fato, durante uma crise anterior, eles deram no p!)
Mas quando foi necessrio, a promessa do Salvador foi cumprida.
A realidade simples que ns no podemos enfrentar quaisquer das provaes
vindouras sem o poder de Deus. (Se voc um holands teimoso, poderia suportar
algumas coisas s com a vontade frrea, mas no o tempo de angstia.) Entretanto,
no se espera que tenhamos a coragem e a fortaleza dos mrtires do passado at
sermos trazidos na posio que eles estiveram. Enquanto isso, devemos receber
suprimentos dirios de graa para enfrentar cada emergncia diria. E assim ns
crescemos na graa e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo, e se a
perseguio vier e estivermos fechado em paredes de priso pela f em Jesus e por
guardar Seus mandamentos, ento "tua fora ser como os teus dias".
Ouvi que algumas pessoas tinham um tipo de "sndrome de emoo de mrtir" e
tm certeza que estariam do lado certo. "Se eu vivesse nos dias de Huss e Jernimo e
Latimer e Cranmer", dizem, "eu daria um passo adiante e diria: Adiante, me queime!
Algumas pessoas gostam da excitao de pensar que o sangue de mrtires corre em
suas veias. Mas as nicas pessoas que atravessaro os tempos vindouros so os que
esto ficando mais ntimos de Jesus agora. E ento os verdadeiros heris aparecero.
Eu sempre gosto de ler sobre Huss e Jernimo. Huss foi levado estaca e nunca
vacilou. Jernimo, seu irmo, vacilou. Ele ficou temeroso. Ele retratou sua f mas
ento ele descobriu que mais difcil viver sem Cristo que morrer por Ele. Ele voltou
atrs e foi aos prelados, e disse: "Eu quero retratar minha retratao!" Ele contou de
seu remorso ao virar as costas a Jesus. Assim eles apressaram sua colocao na estaca
onde tinham preparado um fogo lento com madeira verde. Eles puseram o bon de
diabo em sua cabea e entregaram sua alma ao diabo. E quando as chamas lentamente
comearam a subir, ele tirou sua mo direita (com que ele tinha assinado a retratao)
e a impeliu primeiro nas chamas. a maneira que ele quis. Ento ele, como o seu
amigo Huss, morreu cantando hinos.
Agora, a ltima vez que eu pus minha mo num fogo quente eu no cantei
hinos! Significa que h algum tipo de milagre em ao aqui. Qual esse milagre? A
coragem e a fortaleza dos mrtires que procedem de Deus no mesma hora que so
mais necessrias. Que me leva a concluir com esta premissa:
O maior tempo de angstia estar sem Jesus naquela ocasio ou agora!

O ltimo Bonde

94

AS SETE LTIMAS PRAGAS

um tpico que tem preocupado as pessoas por muito tempo. Ns lemos a


respeito, e queremos saber. As sete ltimas pragas quase parecem como um
tipo de fogo do inferno vegetariano outro modo de alarmar as pessoas para
obedecer. Sei que eu me sentia dessa maneira no passado.
H muitas idias diferentes que flutuam ao redor deste tpico. Algumas pessoas
dizem que as pragas no so literais, so s simblicas. Alguns dizem que Deus as
origina; outros dizem que o diabo as produz; ainda outros dizem que ns as trazemos
sobre ns mesmos.
E algumas pessoas, estes dias, at mesmo tentam ignorar as pragas. Eu quero
dizer, como podemos ter uma chave em algo to assustador? Mas voc no pode
estudar eventos dos ltimos dias sem entrar correndo a Apocalipse 16, e eu sou
determinado no ignorar isto em nosso estudo.
Comecemos com uma avaliao breve. Uma pessoa descreveu a situao deste
modo:
"Sonhei com suportar a viso terrvel das sete ltimas pragas, a ira de Deus. Eu vi
que Sua ira era espantosa e terrvel. E se Ele estirasse Sua mo ou a erguesse em ira,
os habitantes do mundo seriam como se nunca tivessem sido. Todos sofreriam das

O ltimo Bonde

95

chagas incurveis e pestilncias que viriam sobre eles. E eles no achariam libertao,
mas por elas seriam destrudos. O terror me prendeu. E eu me ca em minha face
diante do anjo e implorei para remover a viso, escond-la de mim porque era muito
terrvel." (Algum comprima o boto de parada, por favor!)
"Ento eu percebi, como muitos antes, a importncia de procurar a Palavra de
Deus cuidadosamente para saber como escapar das pragas que essa Palavra declara
que vir a todos o descrente que adorar a besta e sua imagem. Em me admirava que
algum pudesse transgredir a lei de Deus quando tais ameaas e terrveis denncias
pesavam contra eles.
Assim, o que fazemos ns com estas sete ltimas pragas? Ns as tratamos como
outras promessas na Escritura? Ns as memorizamos? Ou os pomos na viseira de
nosso carro? Ou os penduramos na pia onde lavamos os pratos?

As Primeiras Cinco Pragas


Demos uma olhada s primeiras cinco destas pragas encontradas em Apocalipse
16. nossa compreenso que elas ocorrem durante "o tempo de angstia qual nunca
houve", depois que Daniel 12:1 for cumprido, e depois da declarao que quem
santo continue santo, e quem imundo continue imundo. Miguel se levanta. A
provao terminou e todo o inferno vem abaixo. Mas todo o cu se desaba tambm!
Assim, leiamos que Escritura descreve em Apocalipse 16:1-11.
Ento ouvi uma forte voz que vinha do santurio e dizia aos sete anjos: Vo
derramar sobre a terra as sete taas da ira de Deus. O primeiro anjo foi e derramou a sua
taa pela terra, e abriram-se feridas malignas e dolorosas naqueles que tinham a marca da
besta e adoravam a sua imagem. O segundo anjo derramou a sua taa no mar, e este se
transformou em sangue como de um morto, e morreu toda criatura que vivia no mar. O
terceiro anjo derramou a sua taa nos rios e nas fontes, e eles se transformaram em
sangue. (Apocalipse. 16:1-4)

Agora, temos aqui uma declarao feita pelos anjos (que alusiva a este tempo):
Ento ouvi o anjo que tem autoridade sobre as guas dizer: Tu s justo, tu, o Santo,
que s e que eras, porque julgaste estas coisas; pois eles derramaram o sangue dos teus
santos e dos teus profetas, e tu lhes deste sangue para beber, como eles merecem. E ouvi
o altar responder: Sim, Senhor Deus todo-poderoso, verdadeiros e justos so os teus
juzos. (Apocalipse 16:5-7)

Assim, se algum tem qualquer pergunta sobre os juzos de Deus e o que est
acontecendo, os prprios anjos concordam que justo.
O quarto anjo derramou a sua taa no sol, e foi dado poder ao sol para queimar os
homens com fogo. Estes foram queimados pelo forte calor e amaldioaram o nome de
Deus, que tem domnio sobre estas pragas; contudo, recusaram arrepender-se e glorificlo. O quinto anjo derramou a sua taa sobre o trono da besta, cujo reino ficou em trevas.
De tanta agonia, os homens mordiam a prpria lngua, e blasfemavam contra o Deus dos
cus, por causa das suas dores e das suas feridas; contudo, recusaram arrepender-se das
obras que haviam praticado. (Apocalipse 16:8-11)

Voc tem que admitir que este um tempo de tumulto genuno.

O ltimo Bonde

96

Pragas como Disciplina?


Agora eu estou tomando a posio (mas lembre-se, no acredite no que qualquer
um diz estude-o por voc mesmo!) que estas pestilncias so literais, no simblicas,
e que eles so trazidos por Deus, no pelo diabo. Voc v, se elas fossem trazidas pelo
diabo, ento eu teria que concluir que Deus e o diabo so scios, negociam juntos, e
so amigos que foi o caso que ouvi ultimamente!
"Bem", algum pergunta, "por que estas pragas vm? So para disciplina?" H
evidncia na Escritura que as dez pragas do Egito vieram por propsitos disciplinares
assim o povo despertaria, veria seus erros, e mudaria. Mas quando as sete ltimas
pragas chegam, demasiado tarde para mudar. Por que voc daria s pessoas
sanguinrias uma overdose de sangue (com a esperana que este tratamento os
mudaria) quando j demasiado tarde para mudar?
Tempos atrs, quando ramos adolescentes, havia uma loja na cidade com uma
fonte de refrigerante. O homem que a inventou se interessou por ns adolescentes. Um
dia ele nos fez uma oferta. Ele disse: "Venha aqui, e eu lhe darei cinco milkshakes de
amostra. Se voc tomar todos os cinco, sero grtis para voc. Mas se voc no beber
todos os cinco, voc ter que pagar tudo o que voc tomar." Assim, como ramos
adolescentes vorazes, entramos num carro e baixamos l. Como ns bebemos estes
enormes milkshakes, ele observou nosso rosto. Ele continuou pondo nesses
ingredientes ricos; ficamos como porcos. A maioria de ns fez isto no quarto
milkshake antes de desejarmos que estivssemos mortos! Ele ganhou muito
dinheiro aquele dia, e ns perdemos interesse em milkshakes por muito tempo. Era
tipo de algo disciplinar. (E, no tenho certeza, mas talvez ele fez um ponto aquele dia
sobre a necessidade de temperana, tambm!)
De qualquer maneira, dar s pessoas uma overdose de sangue por serem
sanguinrias, com a idia de que vo mudar, um tanto insensato se a provao
terminou e as pessoas j esto cimentadas! O mau sempre mau (para o resto de sua
existncia, se voc quiser), e o justo sempre justo. Isso tudo assim voc no pode
anotar as pragas como disciplinares, porque demasiado tarde para disciplina.

Pragas como Vingana?


"Bem", voc diz, "ento as sete ltimas pragas e os fogos do fim devem ter a ver
com ir desforra." Alguns de ns podemos ir nessa. Voc pode ter lido a histria nos
jornais alguns anos atrs, sobre a pequena menina em Madera, Califrnia que foi
espancada pelo pai. Ela no chorou, de modo que ele continuou batendo nela. Ele
continuou por meia hora, tentando faz-la chorar, at que ela pediu finalmente um
copo de gua. E ento ela morreu.
Quando li essa histria, eu disse a mim mesmo: "A morte muito boa para
aquele homem! Ele precisa do mesmo tipo de tratamento." como minha mente
opera. Mas, ento li Romanos 12:19: "Amados, nunca procurem vingar-se, mas
deixem com Deus a ira, pois est escrito: Minha a vingana; eu retribuirei, diz o

O ltimo Bonde

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Senhor." (NVI) Assim, a Escritura diz que a vingana pertence a Deus. Ele sabe o que
o que, e Ele retribuir. (O antigo "olho por olho e dente por dente" que Moiss soa
muito bem s vezes, mas Jesus exemplificou uma completamente nova abordagem
para seguirmos no Novo Testamento.)
Quando Deus vier realmente como eu relativo quele pai e aquela pequena
menina? Eu de fato quero que Ele seja como eu? Deus algum dia vai Se vingar? No,
aparentemente, com a finalidade de ganhar o corao dos mpios, porque demasiado
tarde para isso. E mesmo se no fosse demasiado tarde, esse nunca foi o mtodo de
Deus.
Escute! No (e nunca foi) parte da misso de Cristo nos forar a receb-Lo. o
mtodo de Satans (e dos que so movidos por seu esprito) que busca compelir a
conscincia. Tais homens (pretendendo zelar pela justia, mas em realidade, alinhados
com anjos maus) traga sofrimento a outros para os "converter" para suas idias sobre
religio. Mas Cristo sempre mostra misericrdia, sempre busca ganhar pela revelao
do Seu amor. Ele no quer nenhum rival em nossa alma, no aceitar servio parcial
mas Ele deseja apenas o servio voluntrio, a pronta rendio de nosso corao ao
constrangimento do amor. Nenhuma evidncia mais conclusiva de que possumos o
esprito de Satans que a disposio para ferir ou destruir aqueles que no apreciam
nosso trabalho, ou que agem contrariamente a nossas idias!
Isto inclui Pat Robertson e o direito religioso. Isto inclui o Papa. E isto voc e me
inclui, e nossa relao mtua e com nossa igreja. Mas inclui Deus? Deus operar como
Satans no fim? Ou poderia ser que h outro assunto envolvido nestas sete ltimas
pragas que talvez Deus no est tentando ferir algum porque eles no
concordaram com Ele?
A Escritura diz que Deus no tem nenhum prazer na morte do mpio e chama o
julgamento, o Seu "ato estranho". Por que? Porque ns no temos nenhuma idia da
misericrdia, pacincia e bondade de Deus. Volte ao Antigo Velho e note as centenas
e centenas de anos que Deus foi paciente com o Seu povo em seus altos e baixos, indo
para frente e para trs ora adorando dolos, ora servindo a Deus por pouco tempo,
agora em declive a mais baixas profundidades com dolos novamente. Foi por sculos!
E ns vimos a pacincia de Jesus com pessoas como Judas e Pedro.
Deus conhecido por Sua duradoura misericrdia. Talvez por isso por que a
Bblia chama o julgamento um ato estranho, e por que at mesmo os anjos poderiam
ter perguntas. Entretanto, os anjos se unem para dizer em coro: "Verdadeiros e justos
so os seus caminhos". Por que? Porque Deus fiel Sua Palavra. Ele nos advertiu
que as sete ltimas pragas cairo sobre os que adoram a besta e sua imagem, e Ele
manter Sua palavra.
Claro que h a velha declarao, o castigo se ajusta ao crime. Mas agora qual
o ponto de castigo? E isso o que as sete ltimas pragas so em toda parte castigo?

Algumas Comparaes

O ltimo Bonde

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Aqui onde poderiam ser til comparar as pragas do Egito e as sete ltimas
pragas.
Primeiro ponto: o poder e autoridade de Deus so supremos. Ambas as pragas do
Egito e as sete ltimas pragas demonstram isto. Voc tem as pessoas entre os mpios
que so ateus, que acreditam que o homem veio de outra fonte, que no acredita que
Deus existe, quem (nos dias do Egito) adoravam o rio e as rs. De repente eles j no
podem mais negar que h um poder maior, uma autoridade maior. Eventos
sobrenaturais se tornam um testemunho do poder e autoridade superior de Deus.
Segundo Ponto: O inimigo derrotado. O resultado final das pragas a derrota
do rebelde. Como aconteceu no Egito com fara, acontecer no fim do tempo com
Satans.
Terceiro Ponto: o povo de Deus libertado. Este era o objetivo no Egito, e uma
meta primria durante o agourento tempo das pragas. Por que? Porque a condenao e
a perseguio da maioria aparentemente puseram o povo de Deus debaixo de tremenda
presso.
Como nas pragas do Egito, as sete ltimas pestilncias demonstram a justia de
Deus at mesmo como eles acontecem. Se meu filho est batendo em minha filha,
ento eu no sou um pai de amor a menos que eu faa algo a respeito (se disciplina
ou no). Assim quando o povo de Deus est sob a pena de morte, sendo perseguido e
correndo por sua vida, ento talvez no est errado Deus dar ao mpio algo mais para
pensar a respeito (como sangue por gua) algo para os distrair dos seus maus
desgnios. Em efeito, Deus est dizendo: "Se voc est contente em gastar seu tempo
tentando imaginar um modo de destruir Meu povo, ento aqui est algo mais para voc
pensar a respeito!"
E aqui est um ponto interessante. As pragas todas parecem relacionar-se a
assuntos presentes, assuntos muito pertinente situao. Os egpcios adoravam o Rio
Nilo. Mas em essncia, o Nilo foi contra eles. Eles tambm adoravam rs. Mas as rs
se voltaram contra eles, tambm. E assim, a futilidade de confiar em falsos deuses
ficou muito clara.
Note, a primeira das sete ltimas pragas (chagas feias e dolorosas) cai naqueles
que adoram a besta e sua imagem. bvio que o grupo que escolheu esta rota est
num passeio spero!
As primeira e a segunda pragas giram em torno de pessoas que parecem intentar
o derramamento de sangue, e forar o povo a acreditar do jeito que eles acreditam.
Eles so totalmente sanguinrios, assim eles recebem sangue para beber. (Voc quer
sangue? Eis uma overdose!)
A quarta praga tem que ver com o sol. Por sculos o povo adorou o sol. De fato,
um dia de adorao foi estabelecido em honra do sol, e seu nome, "o dia do Sol", nos
veio do antigo paganismo. Este falso dia de adorao estar bem na mente do povo
durante este tempo. (Ns j discutimos como nossa submisso est relacionada a este
assunto o dia de Deus ou o falso dia.) De repente, o povo descobrir que a submisso
ao dia do Sol no vai ajud-los absolutamente. De fato, o sol os abrasar com intenso
calor! (Voc quer sol. Eis bastante sol!)

O ltimo Bonde

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Interessado numa queimadura de sol? No, obrigado! Em umas frias, ns fomos


rio abaixo, em uma viagem de balsa de trs dias adolescentes de escola secundria,
ns amos fazer ao modo de Hycleberry Finn.* Tnhamos construdo uma balsa, dez
ps por doze. Tnhamos um tambor de cinqenta gales em cada canto, e tapete de
parede, e uma pequena barraca armada no meio. Assim viajamos rio abaixo alternando
em navegar, ler, e olhar a paisagem. Era um dia bonito, ensolarado. Mas no foi longe
at que descobrimos o que o sol pode fazer. De tarde, ns estvamos em grande apuro
sobre a queimadura de sol! Ns rastejamos dolorosamente sobre a margem. Um de
nosso grupo cruzou um campo arado para uma casa de fazenda e, em seu auxlio,
chamou seu pai que era um empresrio. Ele saiu e nos recolheu no carro funerrio!
Ns desejvamos nunca ter visto o sol!
O sol pode ser amigvel. Mas quando chegar este tempo na histria da Terra
(como predito na profecia), significar tudo se ns pudermos reivindicar a promessa
do Salmo 91: "Aquele que habita no esconderijo do Altssimo, sombra do
Onipotente descansar."
Agora durante esta praga do sol, as pessoas comeam a culpar Deus (da mesma
maneira que eles fizeram nas pragas de Egito). O ateu que "no acredita em Deus"
culpa Deus! Infiis, cticos, cnicos e os agnsticos culpam Deus. De repente eles
percebem que esto lutando contra algum maior que eles. H um Deus afinal de
contas! E ento, eles comeam a culpar o povo de Deus por toda a angstia!
Orgulhosos e teimosos, eles no so suscetveis nem misericrdia nem severidade
divina! Interessante!
Voc pode ter notado que dias de ferimento e dor freqentemente parecem
realizar o que tranqilidade e bno no fazem. Pessoas que nunca responderiam sob
conforto podem tornar a Deus sob dificuldade. Embora poucos dos tais
"arrependimentos de leito de morte" parecem durar, h um arrependimento sinttico
pelo menos durante um tempo (como Judas ou fara). Mas no neste caso! A Escritura
diz que estas pessoas so to polarizadas contra Deus que no apenas so mpios e
rebeldes, mas eles tambm blasfemam igualmente o nome de Deus. Aos olhos do
universo (o jurado expectador) fica cristalino como a maldade est realmente fixada.
Ento vem a quinta praga trevas. O que est errado com isso? Ns podemos
desfrutar a noite. Mas evidentemente este um tipo diferente de trevas to espessas
que podem ser cortadas. O tipo de escurido que traz o pnico mais profundo. Pessoas
contorcem a lngua em agonia pelas chagas e o sangue e o calor e a escurido
escurido absoluta para aqueles que escolheram escurido em vez de luz. Uma
overdose de escurido! Todos os deuses que as pessoas serviram se voltam agora
sobre eles. E de repente eles percebem que h algum superior no controle em algum
lugar. Mas eles ainda recusam se arrepender e dar-Lhe glria. Isso o que diz.

Pragas como uma Revelao

, nos EUA, um autor muito conhecido, como aqui o nosso Machado de Assis. Nota do tradutor.

O ltimo Bonde

100

Agora, eu acredito que Deus sabe o que faz, e Ele no faz nada que no seja
necessrio. E assim, as pragas tm um lugar prprio. Deixe-me sugestionar um par de
possveis funes.
Primeiro, revelar que contra o prprio Deus que os rebeldes tm lutado. Todos
devem reconhecer Deus, a despeito da posio deles.
Segundo, revelar que estes rebeldes no tm arrependimento de qualquer tipo
mostrar que os mpios so da mesma maneira selados como os justos, e essa ltima
polarizao aconteceu. O joio mostrado ser super joio; o trigo, ser super trigo. Assim
o estgio estabelecido para a justia de Deus permitindo que os mpios sejam
destrudos. A Escritura diz que antes do fim de tudo, todo joelho se curvar e
confessar que Deus justo e imparcial. E aparentemente, esse o propsito deste
tempo na histria de Terra.
Mas algo fascinando est acontecendo aqui. Estes dois grupos so to polarizados
que eles so agora completamente opostos! Um grupo, o justo, est disposto morrer
porque eles amam. O outro grupo, o mpio, est disposto a matar porque eles odeiam.
irnico que membros da igreja mornos anteriores estaro l amaldioando Deus
ao lado do Hitler e Hussein. (Deus me perdoe por julgar.) A maioria reprovada, a
maioria blasfemos meneando sua cabea a Deus aparentemente se unir quele
pequeno membro da igreja morno que estava "muito ocupado" para achar tempo para
Deus. Eles juntos amaldioaro e blasfemaro de Deus. Explique isso!
Talvez ns j vimos uma amostra disto. Se eu estou muito ocupado para ter
tempo para Deus, mas reivindico ser um cristo e espero estar no Seu reino, ento eu
estou esperando para chegar algum l de outro modo. Como? Salvao por minhas
prprias obras. Mas quando eu descubro minhas obras no conseguem isto, eu vou
ficar furioso. At mesmo hoje ns achamos as pessoas encolerizadas que descobrem
(na justia pela mensagem de f) que todo seu rduo trabalho no significa nada. E
eles ficam irados quando no adquirem crdito pelo seu bem viver. Isso faz os mornos
ficarem corados de raiva. E um dia eles provavelmente blasfemaro e gritaro a Deus
junto com todos os restantes.
A linha ser claramente traada entre aqueles que servem Deus e aqueles que no
O servem. o contraste entre polir ouro e polir bugiganga. Quanto mais as
dificuldades da vida e as presses do "tempo de angstia" os obstrui, tanto mais o justo
brilhar e mais o mpio mostrar do qual eles realmente so feitos! Tudo figura no
quadro que se desenvolve antes do julgamento final.
O diabo teve sua chance para demonstrar o que seria o universo se ele estivesse
no controle e ningum, est mais interessado no programa dele!

Sob Suas Asas


Amigo, precisamos aprender a habitar no lugar secreto do Altssimo. Voc tem
um lugar secreto onde pode estar com este Deus que o ama e provou isso mediante
Jesus? Voc tem um lugar secreto que mais importante do que tudo mais em sua

O ltimo Bonde

101

vida? Est gastando tempo a ss com Jesus como sua mais alta prioridade? Se assim ,
ento voc pode realmente habitar sob a sombra do Altssimo, e cantar:

[HA 357]:
Sob Suas asas estou descansando;
Inda que noite, confiante eu estou;
Sob Suas asas vou sempre abrigado,
Fui redimido e Seu filho j sou.
Descansarei, descansarei
Sob Suas asas benditas;
Ao Seu abrigo, pois, gozarei
Paz e alegria infinitas.

A ANGSTIA DE JAC

lgum disse certa vez: "Dinheiro no compra felicidade, mas lhe d a chance
de escolher que tipo de misria voc prefere". E assim, poderia ser dito que
Jesus no nos promete sempre liberdade de angstia, mas Ele nos d (por Sua graa), a
oportunidade de escolher que tipo de angstia que ns preferimos!

O ltimo Bonde

102

Alguns tm oscilado sob o engano (concernente a estes eventos do tempo do fim)


que eles podero evitar a angstia virando as costas para sua f e para Deus. De modo
nenhum! Raramente esta uma soluo. Se eu tento sair da angstia virando as costas
para Deus, ento eu estou entrando em angstia at maior. (Voc j sabia isso, no
verdade?) somente a graa de Deus que nos d a escolha de qual tipo de angstia
ns queremos. E ento Ele promete caminhar conosco atravs da escolha certa.
Lembre-se, Deus no livrou Daniel da cova dos lees Ele o livrou na cova dos
lees. Ele no livrou aqueles trs hebreus fiis da fornalha ardente Ele os livrou na
fornalha. Voc pegou a idia?
Agora, por causa do Seu amor, Ele nos d (de antemo) alguns videoclipes do
que est vindo de maneira que possamos estar melhor preparados para entender o qual
vir. E essa a razo por que ns inclumos "o tempo de angstia de Jac" em nosso
estudo.
Recapitulemos. Ns discutimos o fim da provao, precedido pelo que ns
chamados o "pequeno tempo de angstia". Este prvio tempo de angstia quando
indivduos tentam forar outros a ser bons pela fora da lei. (Poderamos chamar isso
de "justia pela fora".) Alguns do povo de Deus sofrero perseguio, talvez at
martrio. Mas, somos informados, esta no nenhuma razo para temer. Ento a
provao termina e comea o "grande tempo de angstia qual nunca houve"
incluindo as sete ltimas pragas. Mas o povo de Deus no tem que temer isso, porque
"Voc no temer o pavor da noite... nem a praga que devasta ao meio-dia...." (Salmos
91:5,6, NVI)) Assim o "prvio tempo de angstia" e o "grande tempo de angstia" no
grande coisa.
Se estamos procurando o tempo que traz o fator de maior estresse, teria que ser "o
tempo de angstia de Jac". As primeiras cinco pragas fizeram o seu trabalho, a sexta
praga entra. E a angstia de Jac inicia.

De Volta ao den
Certamente vm os dias , diz o Senhor, em que mudarei a sorte do meu povo,
Israel e Jud, e os farei retornar terra que dei aos seus antepassados, e eles a
possuiro (Jeremias 30:3, NVI) Quando esta passagem foi escrita, indubitavelmente
o povo de Jud e Israel sabiam que se aplicava a eles. Mas h uma frase aqui que
tambm pode aplicar-se semente espiritual de Abrao. Voc poderia no ter nada do
sangue de Israel ou Jud fluindo em suas veias, mas como Paulo disse: "Se voc
pertence a Cristo, ento voc semente de Abrao, e herdeiro segundo a promessa ".
Esta dupla aplicao pe voc no quadro.
Agora, note que diz que Deus os devolver terra que Ele deu aos seus pais.
Qual foi a terra que Deus deu a nosso pai nosso pai original, Ado? O Jardim do
den. Onde est agora o Jardim do den? Alguns de ns acreditamos que est no pas
celestial. E Deus fez proviso para aqueles que so de Cristo voltarem a esta terra que
foi dada a seu pai, e entrar na posse.

O ltimo Bonde

103

Mas, antes disso acontecer, algo mais acontece. Veja o verso quatro desta
passagem: So estas as palavras que disse o Senhor acerca de Israel e de Jud: Assim
diz o Senhor: Ouvimos uma voz de tremor e de temor e no de paz. Perguntai, pois, e
vede se, acaso, um homem tem dores de parto. Por que vejo, pois, a cada homem com
as mos na cintura, como a que est dando luz? E por que se tornaram plidos todos
os rostos? Ah! Que grande aquele dia, e no h outro semelhante! tempo de
angstia para Jac; ele, porm, ser livre dela. (Jeremias 30:4-7) Aqui ns temos o
tempo conhecido como "tempo de angstia de Jac" e acontece antes de voltarmos
terra de nossos pais. No um tempo de paz, mas um tempo de tumulto.
Que tipo de tumulto? O que esta angstia em toda parte? E o que pode esperar o
povo de Deus durante este "tempo de angstia de Jac"?

A Histria de Jac
Para ajudar-nos a entender, recapitulemos a histria original da angstia de Jac.
(Encontra-se em Gnesis.) O irmo gmeo de Jac, Esa, no estimou o direito de
primogenitura e o vendeu a Jac por um prato de lentilhas ele no percebeu que voc
no pode permutar o que Deus est abenoando! Passaram anos e veio o tempo de dar
o direito de primogenitura. Esa decidiu que ele quis isto afinal de contas. Assim,
quando o velho e cego pai Isaque pediu um guisado de carne de veado, Esa foi caar
os ingredientes. Mas, enquanto ele foi caar, Jac e a me Rebeca uniram suas idias.
(Isso era uma coisa comum para esta tribo Abrao cometeu este engano, tambm!
"Deus est levando demasiado tempo nisto; melhor dar-Lhe uma mo".) "Esa est
para obter o direito de primogenitura", pensaram eles, "assim melhor fazermos
alguma coisa!" Eles puseram pele em Jac (que era um homem sem pelo), de modo
que ele pudesse entrar ao seu pai e fazer Isaque pensar que ele era Esa (que era um
homem peludo). Isaque foi enganado, e Jac recebeu o direito de primogenitura.
Mas ele tambm recebeu uma longa jornada pelo deserto, fugindo de seu irmo
encolerizado, e nunca viu sua me novamente. Em desnimo, Jac estirou-se na areia,
e uma pedra por travesseiro. Ele pensou que tudo estava perdido. Ele era culpado do
que seu nome significava suplantador. Ele era um enganador, uma fraude, um
mentiroso. Ele se sentia completamente desterrado e s.
Mas, no meio da noite, ele sonhou com uma escada que alcana a terra e o cu e
representa esperana. Ele despertou e ainda percebeu que Deus sabia seu endereo,
embora ele tivesse se mudado ao deserto. Jac jurou que ele seria filho de Deus, e nos
vinte anos seguintes pequenos montes de pedras permaneceram em todos lugares onde
ele esteve e representa as vezes de sua adorao. Ele foi um homem convertido. Ele
teve esperana. Ele tinha visto a viso divina. E ele continuou sendo um seguidor
genuno de Deus, com adorao todas as manhs e tardes.
Mas durante vinte anos ele continuou lutando com Deus de maneiras que ele no
entendia como ns fazemos! Ns podemos ser cristos, podemos ter tido nosso
sonho de "escada de Jac" h muito tempo. Mas ns ainda estamos lutando com Deus
se pensamos que Ele precisa de nossa ajuda em coisas que Ele prometeu fazer por ns.

O ltimo Bonde

104

Note, h coisas que Deus no prometeu fazer por ns. Ele quer nossos esforos
e eles so muito significantes! Mas h coisas que Deus promete fazer por ns. Ele
no precisa de nossa ajuda, Ele no quer nossa ajuda, e nossa "ajuda" na verdade
dificulta o trabalho dEle.
Freqentemente ns estamos profundamente envolvidos na "obra do Senhor".
Mas no sobre tempo que ns deixamos de tentar fazer o trabalho de Deus por Ele?
H dois modos de lutar com um mecnico de auto, voc sabe. Meu carro no funciona
e eu digo: "Eu no preciso de mecnico." Eu no vou a ele. Essa um modo de lutar
com ele. O outro mais sutil, eu vou ao mecnico e estaciono meu carro em sua
garagem. Ele abre o cap. Ele comea a trabalhar no compartimento do motor. Eu
ponho minha cabea do lado de fora e digo: No toque o distribuidor. Eu o deixei
novo, eu mesmoe fique longe dessas velase no se preocupe com o cinturo... ou
o carburador". Depois de um tempo ele joga ao cho suas ferramentas, ergue as mos,
e diz: " Leve. Conserte voc se voc to inteligente!"
Durante vinte anos Jac continuou tentando ajudar a Deus de vrias maneiras.
Voltou para sua experincia com sua me. O problema de Jac e de Rebeca no eram
tanto a mentira, como a razo pela qual mentiram. O problema estava em suas vidas
no entregues e tentar fazer o que Deus prometera que realizaria.
A essncia dos ensinos de Jesus era a auto-entrega; aprender o que os anjos e os
mundos no cados j abraaram que somos criaturas. Somos dependentes de
algum alm de ns mesmos. Nossa auto-suficincia e independncia pecadora so
nossos problemas maiores. E aprender a depender de Deus para fazer o que Ele
prometeu (em Seu prprio tempo), uma lio significante que o povo de Deus tem
que aprender antes que o mundo termine.

A Histria Continua
Agora, voltemos a Jac. Vinte anos se passaram. Jac est finalmente voltando
terra de seus pais. De repente foi informado que o irmo Esa est vindo para
encontr-lo com quatrocentos soldados armados! E "Jac ficou s, e um homem
lutou com ele at a alvorada". (At o romper do dia. At que o dia amanheceu. At que
virem as luzes.)
E Jac ficou sozinho. Ento veio um homem que se ps a lutar com ele at o
amanhecer. (At o romper do dia. At que o dia amanheceu. At que virem as luzes.)
Quando o homem viu que no poderia domin-lo, tocou na articulao da coxa de Jac, de
forma que lhe deslocou a coxa, enquanto lutavam. Ento o homem disse: Deixe-me ir,
pois o dia j desponta. Mas Jac lhe respondeu: No te deixarei ir, a no ser que me
abenoes. O homem lhe perguntou: Qual o seu nome? Jac, (o qual significa o
mentiroso) respondeu ele. Ento disse o homem: Seu nome no ser mais Jac, mas sim
Israel, porque voc lutou com Deus e com homens e venceu. Prosseguiu Jac: Peo-te
que digas o teu nome. Mas ele respondeu: Por que pergunta o meu nome? ( um modo
corts de declarar: " No da sua conta!") E o abenoou ali. Jac chamou quele lugar
Peniel, pois disse: Vi a Deus face a face e, todavia, minha vida foi poupada. Ao nascer do
sol atravessou Peniel, mancando por causa da coxa. Por isso, at o dia de hoje, os

O ltimo Bonde

105

israelitas no comem o msculo ligado articulao do quadril, porque nesse msculo


Jac foi ferido. (Gnesis 32:24-32)

De volta ao acampamento, quando Jac voltou da noite solitria, o povo disse:


"Quem vem l?" " o Jac". "No, no pode ser Jac, ele est mancando". "Sim, ele
esteve com Deus". "Mas voc no manca depois de estar com Deus!" Sim, amigo, s
vezes sim. s vezes pais amorosos tm que fazer coisas que feriram tendo em vista
um propsito mais profundo. Isso Bblico. Assim o que est acontecendo aqui na
experincia de Jac? Ele ouviu que seu irmo estava vindo com todos estes soldados, e
assim ele recorreu s suas estratgias habituais. O Pentgono teria se orgulhado dele.
Ele dividiu sua companhia em dois grupos, de forma que se um grupo fosse atacado, o
outro poderia escapar. (E ele assegurou-se de que sua esposa favorita estivesse no
grupo que escaparia.) Ele inventou inmeras abordagens para chegar ao enredo que ele
poderia inventar. Ele fez tudo o que estava a seu alcance para resolver o problema.
Ento, finalmente, ele decidiu ir sob a cobertura da noite para orar. (Bem, que
idia moderna! Voc quer dizer que finalmente chegou ao ponto?) Assim ele foi orar.
E ele estava s. Quando voc vem a seu vau de Jaboque e sua luta, voc tambm
estar s. Voc poderia estar com sua famlia, e voc poderia no estar, mas voc
ainda estar s. Ningum experimentar os eventos dos ltimos dias e voltar a
possuir a terra de nossos pais no rabo de saia de algum mais. Deus no tem os netos e
bisnetos apenas filhos e filhas. E cada um responder por si mesmo.

A Angstia do Povo de Deus


Bem, o que compe a parte da "angstia" do tempo de angstia de Jac?
Primeiro, Jac estava verdadeiramente preocupado com sua famlia. Ele estava
preocupado porque tinha trazido esta emergncia atravs de decises pobres faz uns
vinte anos antes, e que os seus queridos teriam que sofrer por causa disto. Novamente
ele estava enfrentando a ira do irmo que ele tinha prejudicado, de quem ele tinha
fugido anos antes. E, como eu entendo isto, durante este tempo de angstia de Jac, o
povo de Deus estar preocupado que eles, tambm, trouxeram angstia para si
mesmos pelo seu pobre julgamento, sua falta de compreenso, no passado. Eles se
lembraro de muitas situaes e se pudessem voltar fariam as coisas de maneira
diferente.
Ns tambm sabemos que Jac estava aparentemente preocupado quanto
perspectiva de tortura e morte. E o povo de Deus, durante este tempo de angstia de
Jac, tambm estar preocupado quanto tortura e morte, porque agora algo
totalmente incrvel acontece. O prprio Satans aparece e personifica Cristo. Todas
aqueles que tomaram parte na campanha da "justia pela fora" conseguiro de repente
um grande impulso para a sua causa. Satans organiza uma falsa segunda vinda e
aparentemente obtm sucesso total. Ele pode manobrar algum tipo de fogos de
artifcio celestial, e por toda a terra se ouve que Cristo veio novamente. (Se voc tem
seguido o movimento de Nova Era, voc sabe que eles j esto fixando a fase para este
cenrio.) E apesar de toda a fanfarra, realmente o lobo em pele de ovelha!

O ltimo Bonde

106

Satans ento toma o controle, e o mundo se torna uma ditadura sob sua lei.
Lderes atemorizados esto prontos para fazer o que ele diz exatamente. E o que diz
ele? Basicamente a mesma coisa que Caifs disse h muito tempo atrs quando
enfrentou o problema de Jesus. Lembre como ele esteve diante do conselho que era
um impasse em confuso e disse: "Vocs no sabem nada! Vocs no entendem que
melhor que um homem morra do que a nao inteira perea?" E ser o mesmo no fim.
O inimigo convencer o mundo inteiro que a razo das dificuldades, das calamidades,
e dos desastres naturais, e das pragas, porque um grupo de pessoas continuou a
insistir em adorar a Deus pela f em vez de pela fora, adorar como lhes dita a sua
conscincia em vez da maneira como ditam as leis. E como uma soluo, diz ele:
"Livrem-se deles!" Assim um decreto de morte com rancor passado, e (como Jac) o
povo de Deus enfrenta a perspectiva de tortura e morte.
O povo de Deus enfrenta outra preocupao tambm. Esto preocupados com
remorso, e talvez os restos de culpa anterior. Agora h uma diferena entre remorso e
culpa. E um de suas preocupaes que eles no se arrependeram de todo pecado.
(Alguns de ns crescemos com uma assustadora concepo errnea que
apanhamos em algum lugar em casa, ou na escola, ou na igreja, que sabe? a idia
de que se, durante o tempo do fim, se ns pudermos nos lembrar de at mesmo um
pecado, ento ns estamos acabados, somos histria, estamos perdidos para sempre. E
assim ns achamos tudo muito fcil de entrar na sndrome da "justia pela confisso"
certificando-nos de que revisamos nossa lista de pecados, e a checamos duas vezes
cada noite quando vamos para cama, mesmo se dormimos enquanto estamos fazendo
isto! Afinal de contas, certamente no queremos um pecado esquecido que aparea em
nossa lembrana quando vier o tempo de angstia ou no faremos isto!)
Bem, o povo de Deus durante este tempo de angstia de Jac est muito
familiarizado com os seus pecados. porque eles tm uma compreenso clara de sua
vida passada e suas aes, e no vem nada bom nisto! E assim eles esto
arrependidos. Eles aceitaram a paz de Deus que vem de Sua graa justificadora
(exposta em Romanos 5), e eles sabem o que significa receber o perdo. Mas, eles
ainda tm remorso por ter feito o que fizeram em certas circunstncias e ter
decepcionado a Deus. Assim, eles esto lutando com isto e esto sentindo-se
desesperados e impotentes. (A propsito, nenhum destes modernos "perfeccionistas"
estar entre eles essas pessoas que esto ao redor do povo de Deus, dizendo que
eles no pecaram durante cinco anos.)

Preservando o Nome de Deus


Mas sua maior preocupao, o que mais os incomoda, vai muito mais alm da
preocupao sobre sua prpria pele. Eu gostaria de gritar isto dos telhados hoje,
porque um ponto que muitos perderam.
Embora o povo de Deus esteja cercado de inimigos empenhados em sua
destruio, a angstia e dor que sofrem no o medo de perseguio. Se pudessem ter
certeza do seu perdo, no recuariam da tortura ou da morte. Mas o sofrimento deles

O ltimo Bonde

107

est baseado nisto: que se eles se provassem indignos e perdessem a vida por causa
dos prprios defeitos de carter, ento o santo nome de Deus estaria sob repreenso. A
preocupao deles no por si mesmos, mas por Deus! Eles almejam, uma vez mais, a
garantia do perdo de Deus, Sua graa justificadora, porque eles no querem ver Deus
ferido.
Depois de sua falha quanto rocha no deserto (e golpeou-a, em vez de falar a
ela), Moiss pediu o perdo de Deus e Deus o perdoou mas ele levou o remorso
daquele fracasso mais tarde quando escalou o Monte Nebo rumo a sua morte. Deveria
ter pesado em sua mente, at que ele novamente aceitou a justia de Cristo em vez dos
prprios fracassos. Mesmo quando Moiss se preparou para dormir nos braos de
Deus, ainda havia remorso por ter trazido desonra ao nome de Deus.
Aqueles que lutam pelo prprio vau de Jaboque no esto lutando porque temem
que se no o fizerem no iro ao pas Divino. E eles no esto lutando porque tm
medo que podem ter esquecido de um pecado. Eles esto lutando porque eles no
querem o nome de Deus seja desonrado.
E este um padro que eles desenvolveram antes, no no ltimo momento.
Aqueles que realmente so o povo de Deus se preocupam mais com a reputao de
Deus do que com o prprio destino. Moiss demonstrou isso h muito tempo ao dizer:
"Risca meu nome, se isso o que merece. Mas no deixes que Teu nome seja
desonrado."

A Garantia de Deus
Assim, qual a soluo ao estresse pelo que estas pessoas passam quando lutam
no prprio vau de Jaboque durante este tempo de justia?
Se Jac no tivesse primeiro se arrependido de seu pecado de obter por fraude o
direito de primogenitura, Deus no teria ouvido sua orao, e misericordiosamente
preservado sua vida. Se, no tempo de angstia, o povo de Deus tivesse pecados no
confessados que surgissem diante deles (enquanto torturados pelo temor e angstia)
seriam vencidos o desespero suprimiria sua f, e no teriam confiana para pedir a
Deus o livramento. Mas ao mesmo tempo que tm uma profunda intuio de sua
indignidade, no possuem falta oculta para revelar. Seus pecados foram examinados e
extinguidos no juzo, e no os podem trazer lembrana. Assim, podemos ter garantia
durante o tempo de angstia de Jac? Sim!
E outro fator bastante bvio, se voc estuda a sucesso de eventos, que este
povo nem mesmo poderia estar nesta posio se eles j no estivessem do lado de
Deus. Isto depois do fim da provao, quando quem justo continue justo ainda e
quem injusto permanea injusto ainda. Ningum cruza a linha durante o tempo de
angstia de Jac.
Eu comecei a estudar este tipo de tpico com uma idia martelando: Suponha que
eu no tenha esse tipo de f, e eu no fao isso durante o tempo de angstia de Jac
o que farei? Amaldioarei a Deus e morrerei? Me unirei s fileiras do inimigo? No,
esse no o cenrio absolutamente. Ningum cruza a linha neste momento. Se nos

O ltimo Bonde

108

achamos no tempo de angstia de Jac, estaremos l at o fim. Ou, dizendo de outra


maneira, se temos sucesso at o tempo de angstia de Jac, teremos sucesso atravs
do tempo de angstia de Jac. Ningum confirmar, a no ser o estresse.
Outra parte da soluo a voz amigvel de Deus que diz: "Eu no o deixarei ir,
at que eu o abenoe." E como o velho Jac, ele nos d um nome novo. (Um nome
novo? Grande! Eu sempre odiei meu nome, assim eu estou esperando por isso!) Um
nome novo porta significado espiritual e significao em si. Jac no era mais um
fracassado e um mentiroso; agora ele era, atravs do nome, um prncipe de Deus. E
ns tambm temos a garantia, como povo de Deus, que estamos entrando na posse da
terra de nossos pais essa bonita terra projetada para a felicidade.

Preservando o Nome de Deus


Haver estresse? Sim. Pessoas lutaro em angstia? Sim. (Mas no bom saber
isto de antemo, de modo que no nos surpreenda?) Mas parte de nossa angstia vir
de no distinguir entre f e sentimento.
No faz muito tempo ns visitamos a Montanha Rochosa da escola "Outward
Bound", e demos uma olhada no curso de obstculo estrito que os jovens seguem
quando tentam se tornar grandes montanheses. Quando eu estava l observando, algo
aconteceu comigo, e tolamente eu quis fazer disto uma prova. Assim eu comecei
escalando a escada de corda que conduziu s copas de rvore. Ento descobri, voc
tem que balanar daqui para l, e de l para acol! E ento voc balana a prancha, um
pouco na largura o suficiente para enganchar suas unhas. Finalmente, ao trmino do
curso (sobre a meio caminho para as estrelas), espera-se que voc salte de pra-quedas
numa rede aproximadamente dez mil ps debaixo! Agora eu tinha visto alguns dessas
pessoas externamente seguras que j fazem isto. E eu sabia que estava bem. Mas eu
no sentia vontade de fazer isto.
Quando o povo Deus chegar ao tempo de angstia de Jac, eles vero o que foi
antes, e eles sabero que est bem. Mas no se sentir bem! E nesse dia teremos que
entender a diferena entre f e sentimento.

Sem Volta
Algumas pessoas gostam de saltar presos a uma corda elstica. Encontrei a
esposa de um pastor que no obtm suas emoes de ir ao shopping ela vai saltar
presa a uma corda elstica!
"Oba!" Eu disse ao pastor: "Voc faz isso?" "No", disse, "eu sou o nico que a
dirijo para isto". Eles me contam que o povo paga sessenta dlares para fazer isto. s
vezes pessoas tmidas sobem e eles se sentam l para sempre. Eles tentam ir
lentamente. Eles tentam deslizar. Eles se levantam e tentam saltar. Mas eles no
podem saltar! Finalmente eles se humilham e esperam ter de volta seus sessenta
dlares.

O ltimo Bonde

109

Mas o tempo de angstia de Jac no como isso. No, voc no desistir neste
momento. Se voc um do povo de Deus antes disto acontecer, voc ser um do povo
de Deus atravs de tudo. Haver vezes (porque foi predito estresse extremo) quando
seus sentimentos parecero dissonantes.
Mas por tudo, saberemos ns que est tudo bem. E Aquele que prometeu nos
cuidar, ficar ao nosso lado.
"Ns estamos escalando a escada de Jac.
Ns estamos escalando a escada de Jac.
Ns estamos escalando a escada de Jac.
Soldados da cruz.
Todo crculo vai mais alto, mais alto.
Todo crculo vai mais alto, mais alto.
Todo crculo vai mais alto, mais alto.
Soldados da cruz.
Pecador, voc ama meu Jesus?
Pecador, voc ama meu Jesus?
Pecador, voc ama meu Jesus?
Soldados da cruz.
Se voc O ama, por que no O serve?
Se voc O ama, por que no O serve?
Se voc O ama por que no O serve?
Soldados da cruz ".

SEM INTERCESSOR

uantos de vocs esto por dentro de aspiradores de p? Eu estive


relacionado com aspiradores de p a maior parte de minha vida. Me retorna
infncia quando um de meus deveres, na tarde de sexta-feira, era usar o aspirador de
p. Isto inclua tirar os anexos regulares, e aspirar as partes de tapearia, todo o
mobilirio tudo. Quando minha me no estava olhando, eu s vezes jogo ao redor
um pouco; tentar chupar minhas bochechas e coisas do gnero. Eu tentei aspirar

O ltimo Bonde

110

minhas sobrancelhas uma vez. Isso no foi muito inteligente. E uma vez eu virei isto
em meu cabelo, no sabendo ento que eu viveria para lamentar isso!
Mas uma coisa estava bem clara. Quando voc abaixa para o corredor e tenta
fazer mais um quarto (ainda ligado na mesma tomada) e o pino da tomada solta, voc
est em problema. Voc tem que estar conectado fonte de poder se voc vai a
qualquer lugar.
Agora voc poderia empurrar a tomada, e ento tentar fazer a coisa funcionar
melhor virando isto de cabea para baixo e empurrando nas escovas de cilindro. Mas
isso seria tolice. um insulto fonte de poder se voc pensa que voc tem que fazer
algo alm de conectar.
Quando ns falamos sobre aspiradores de p (ou bondes de So Francisco, ou "a
videira e os ramos"), sabemos que no vamos a lugar nenhum a menos que estejamos
conectados fonte de poder. O que nos leva a um mito e engano que tem estado ao
redor por muito tempo, isto: h um ponto durante o tempo de fim de angstia
quando voc tem que estar por sua prpria conta." Voc alguma vez ouviu isto? Isso
se chama estar "sem intercessor". Algumas pessoas adquiriram a idia que ns vamos
precisar de bastante "justia armazenada na bateria" ou " justia por hbito" para
chegar a este tempo quando estaremos fora de contato com a fonte de poder.
Isto um grosseiro engano! Em primeiro lugar, no verdade. E em segundo,
pode conduzir a real desnimo para as pessoas fracas e grandes surpresas para os
fortes!
Falemos sobre esta falsa concepo. Primeiro, eu gostaria de olhar isto do ponto
de vista de uma resposta que eu tentei dar ontem. Ento, eu gostaria de apresentar um
"novo" pensamento sobre viver sem intercessor. (Voc alguma vez teve seu crebro
"dividido" quanto a uma idia novssima? emocionante especialmente quando a
idia de repente to bvia que voc percebe quo estpido voc foi!)

Dependncia e Intercesso
Primeiro, gostaria de tomar a posio (sem mesmo tentar prov-la no momento),
que nenhum ser criado de Deus, se nascido pecador ou anjo cado, sempre vive no seu
prprio poder. impossvel. Ns no temos nenhum poder para viver. Apesar de
nosso gnio e cincia avanada, a humanidade no tem vindo nem mesmo perto de
criar vida. Assim, ns somos dependentes de Deus por toda a vida, em cada batida de
nossos coraes.
Ns tambm somos dependentes de Deus pela justia. Sabemos pela Escritura (e
por rdua pessoal experincia as pancadas e contuses por tentar) que todas nossas
tentativas em conseguir justia s vo terminar em trapos de imundcia. Assim,
dependncia um conceito chave para que todo ser que Deus alguma vez criou tenha
vida e justia.
E isso no se ajusta idia que algum dia no futuro ns estaremos correndo por
nosso prprio barco.

O ltimo Bonde

111

Demos uma olhada neste conceito de intercessor. Isaas 53 contm o famoso


captulo sobre o sofrimento de Cristo o nico de quem dito que foi ferido por
nossas transgresses e foi esmagado por nossas transgresses. Ele "derramou a sua
alma na morte..." (Este o nosso Salvador, de quem estamos falando.) "... foi contado
com os transgressores..." (Essas so boas notcias para transgressores.) "Contudo,
levou sobre si o pecado de muitos e pelos transgressores intercedeu". (Isaas 53:12) E
assim Jesus nosso Senhor, por causa de Sua morte e o que seguiu, intercessor pelos
transgressores.
Eis um texto (Romanos 8:26) que inclui outro membro da Divindade, o Esprito
Santo. "Da mesma forma o Esprito nos ajuda em nossa fraqueza, pois no sabemos
como orar", Ns nem mesmo sabemos pedir direito! (Estou contente por Deus nos
deixar saber disso.) "...mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos
inexprimveis". Este texto indica claramente que o Esprito Santo tambm um
intercessor, ou "ficar entre"; algum que intervm quando temos um problema.
(A propsito, algumas pessoas interpretam este texto para apoiar o falar em
lnguas desconhecidas. Mas no est se referindo a ns est falando sobre o poder
do Esprito Santo em interceder por ns.)
Agora, chegamos a um texto muito significante nesta discusso. Diz: "Portanto,
ele [Jesus] capaz de salvar definitivamente [ARA: completamente] aqueles que, por
meio dele, aproximam-se de Deus ..." (Voc precisa ser salvo completamente, ou voc
imagina que um tipo de pecador parcial? Quanto mais vamos a Jesus, quanto mais
percebemos Sua presena, tanto mais sabemos que todos precisamos ser salvos ao
mximo! Vi pessoas carregando a obra My Utmost for His Highest de Oswald
Chambers. um bom exemplo disto. Somos agradecidos ao extremo por Jesus ter
salvo ao maior extremo.) O texto continua: "... pois vive sempre para interceder por
eles.'' (Hebreus 7:25, NVI).
Por quanto tempo Ele interceder? Significa este texto "Ele vive para interceder
at o fim de provao"? De maneira nenhuma! Diz que Ele est l sempre para
interceder por ns.
Assim fora com esta idia de que vir tempo quando no teremos nenhum
intercessor. Claro que isto conduz pergunta: "Como algumas pessoas propuseram
esta idia que eles tm que viver sem intercessor?

Promessa de Sua Presena


Antes de respondermos, tragamos mais uma garantia da Escritura de que Deus
no planeja nos abandonar a nossos prprios recursos. Embora ele no use o palavra
"intercessor", o apstolo Paulo resume isto bem em Romanos 8:38,39. "Porque eu
estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados,
nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a
profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que
est em Cristo Jesus, nosso Senhor." Paulo tira todos os obstculos para nos lembrar

O ltimo Bonde

112

que nada pode nos separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus (exceto ns
mesmos). Jesus ainda mantm Sua promessa original: "E eis que estou convosco todos
os dias..." Mesmo at o fim de provao? No, " at consumao do sculo"! Isso
pelo menos nos leva alm do fim de provao. E, a ltima vez que eu conferi, o fim do
mundo sempre s o comeo da eternidade, onde Ele continuar "vivendo sempre
para interceder por ns". Ele est dentro do santurio celestial ou no? Sim!
Vejamos tambm Daniel 12:1, o texto que conduz ao fim da provao e ao tempo
de angstia. "Naquela ocasio Miguel [Cristo], o grande prncipe que protege o seu
povo, se levantar." (Protege qual povo? O povo de Daniel. E quem era o Daniel? Um
dos judeus, o povo escolhido de Deus naquela poca. E qual a aplicao moderna?
Glatas 3:29 "E, se vocs so de Cristo, so descendncia de Abrao e herdeiros
segundo a promessa.") Assim temos aqui Cristo que protege voc e a mim no fim da
provao. Ele no nos est abandonando. Ele est nos protegendo como no dia em
que Estvo foi apedrejado, e ele observou em cu e viu Jesus de p direita do Pai.
Quando a angstia sobrevier ao Seu povo, Jesus no vai se sentar! Ele vai nos
proteger. Isso soa como sermos abandonados, deixados por nossa prpria conta? De
maneira nenhuma! A realidade que continuamente Jesus intercede por nossa
salvao.
Note o pensamento chave, a palavra qualificativa aqui. Ns nunca estaremos sem
intercessor por nossa salvao. Assim, se ns alguma vez estaremos "sem intercessor",
deve ser qualquer outra coisa. E este o pensamento que novssimo para muitos de
ns. Ns discutiremos isto em um momento.

A Obra de Intercesso
Enquanto isso, olhemos o que ser um "intercessor". Cristo o sumo sacerdote
da igreja e Ele tem uma obra a realizar que ningum mais pode fazer. Por Sua graa,
Ele pode guardar Suas criaturas da transgresso Sua obra no cu. Anjos, mundos
no cados, e santos que aceitaram Sua graa na obra de intercesso esto includos.
necessrio que Cristo nos guarde por Sua intercesso da mesma forma que Ele
nos redima por meio de Seu sangue. Seu poder para nos guardar de cair igualmente
necessrio como o Seu perdo. Aqueles que so comprados por Seu sangue, Ele
guarda agora por Sua intercesso. Voc pode ver a conexo aqui? Os dois aspectos da
justia de Cristo so perdo e poder. (Quer ser teolgico? Chame-os de justificao e
santificao.) Ambos esto envolvidos em Sua obra intercessria.
Cristo constantemente medeia em favor do homem. (O mediador de palavras e o
intercessor so um tanto sinnimos.) E Sua obra como mediador, ou intercessor, o
que guarda outros mundos do pecado mundos que descobriram que eles s podem
ser guardados de cair confiando em Seu constante poder. Ado, para nosso desnimo,
descobriu o que acontece quando o homem tenta viver sem o constante poder de Deus.
Admitamos isso ns precisamos dEle. Ns nem mesmo somos grandes o suficiente
para manter nosso prprio corao batendo, muito menos viver justamente. Assim,

O ltimo Bonde

113

quando ns falamos sobre "intercesso", temos que incluir os conceitos de perdo e


poder.

Uma Explicao Popular


Um conceito popular de "viver sem intercessor" vai assim: Aqueles que
estiverem vivos quando Jesus vier descobriro como deixar Deus dirigi-los. Eles
aceitam totalmente o Seu poder, que ento os guarda de cair. Isso dispensa o
ministrio celestial, porque j no mais necessrio para o perdo de pecados. Assim
a idia isso haver um grupo das pessoas que vencem porque eles agora entendem
totalmente o poder da intercesso de Cristo, como tambm o Seu perdo. E quando
voc no est pecando mais (porque voc est aceitando o Seu poder), voc no
precisa do Seu perdo.
Mas espere um minuto. Voc ainda no precisa de intercesso para o passado,
como tambm para o poder presente? E h outros problemas com este conceito,
tambm. Um grande problema que ento as pessoas esto preocupadas ento em
ficar "perfeito". E ns no precisamos desse tipo de enfoque!
A idia de Jesus deixar o santurio celestial (e no precisando nos perdoar mais)
conduz contudo a outro problema. Tem que ver com por que precisamos de Sua graa
justificadora e do Seu perdo em primeiro lugar. A intercesso envolve mais do que
nosso pecar presente. Todos ns temos um mau registro passado, no verdade? E, at
mesmo se ns vivemos perfeitamente durante um milho de anos, no mudar nosso
passado. Por que Deus pode tomar nosso mau registro e lan-lo nas profundezas do
mar e no pode se lembrar disto mais? Por causa da obra intercessria de Cristo em
termos de perdo. Sua graa justificadora continua cuidando de nosso passado para
sempre.
Portanto, at mesmo se eu nunca pecar novamente deste momento em diante, eu
ainda preciso de Sua intercesso (em termos de perdo), por causa de meu passado!
Seria melhor termos muito cuidado sobre anular a intercesso de Cristo para perdo,
porque isto acarreta grandes problemas.

Nenhuma Necessidade de Intercesso?


Em uma tentativa para explicar "sem intercessor" em um livro anterior, eu escrevi
algo bastante semelhante ao que h pouco descrevi. "Deus ter nos trazido por Sua
graa a um ponto onde ns j no precisaremos de Intercessor para perdo de pecados,
desde que ns tivermos recebido a vitria. Mas vamos precisa de Sua intercesso para
sempre para manter o poder. De fato, a razo pela qual ns j no precisaremos de Sua
intercesso pelo pecar que ns teremos descoberto Sua intercesso para manter
poder". Bem, isso parecia satisfatrio na ocasio, e me convenci.
Mas o que dizer sobre aqueles que vm a Cristo trinta minutos antes do fim da
provao? Eles no tiveram toda a vida para ser transformados por graa e tornar-se

O ltimo Bonde

114

vencedores. Eles no precisaro de perdo durante o tempo de angstia? possvel


que um deles poderia perder a pacincia e pelo menos poderia querer perfurar algum
tipo de maioria arrogante, direitista, moral e ento precisa de perdo?
E o que dizer sobre o ladro na cruz? Ele certamente no teve tempo para crescer.
Abrimos a porta para algum tipo de cirurgia indolor, sobrenatural no morto justo (os
que no completaram a obra), e naqueles que subiram a bordo no ltimo bonde logo
antes de partir? H um problema aqui!
(Agora eu no estou sugerindo que o pecado continuar no cu. Eu no acredito
nisso. Trs problemas que nos do tanta angstia o mundo, a carne, e o diabo
desaparecero quando o cu vier. Alm disso, ns estaremos assim cativados
dependncia constante de um Deus amoroso, visvel de quem ningum escolher separarse novamente para sempre.)

Quatro Grupos
Eis um conceito interessante que se relaciona a este dilema. Olhe Apocalipse
22:11 (RC). A provao est terminando e Miguel se levanta. "Quem injusto faa
injustia ainda; e quem est sujo suje-se ainda; e quem justo faa justia ainda; e
quem santo seja santificado ainda."
Ora, nunca tinha cruzado at mesmo minha mente antes por que Deus listou
quatro grupos das pessoas? Ele simplesmente poderia ter dito: "Quem injusto,
continue justo; quem injusto, continue injusto". Mas ao invs, ns temos estes quatro
grupos. Assim, quem poderiam ser eles?
Bem, o primeiro bvio: "Quem injusto faa injustia ainda". a pessoa que
nunca aceitou a graa justificadora de Deus e que persistiu at o fim resistindo aos
apelos do Esprito Santo. Esta pessoa nunca foi cristo e nunca pretendeu ser.
Ento "quem est sujo suje-se ainda". um grupo interessante. Voltaremos a isso
em um momento.
"Quem justo faa justia ainda". Quem esse? Esse o ladro na cruz que
morreu logo depois de aceitar a Cristo. Ele era justo? Sim, por causa de Jesus. Este
grupo poderia incluir aqueles que aceitam a Cristo momentos antes do fim de
provao. Justo? Sim coberto pela justia imputada de Cristo.
"E quem santo seja santificado ainda". Estes poderiam ser os cento e quarenta e
quatro mil? Estas pessoas so as nicas que estiveram no caminho, que cresceram, que
aprenderam ambos os aspectos da intercesso de Cristo perdo e poder? Este grupo
seriam os vencedores, os nicos que no pecam mais. (E no pense que isso
impossvel. A Escritura deixa claro que h poder disponvel para vencer antes da volta
de Jesus.)
Agora, olhando a estes grupos, talvez o "imundo" fica claro pelo processo de
eliminao. Procurei "imundo" em meu computador (voc sabe, todo os "imundo" na
Bblia), e no h muitos. Mas parece que este grupo tem algo que ver com pessoas que
tm tentado produzir sua prpria justia. Tudo que eles podem propor so trapos,
trapos imundos. (E eles vo permanecer desse modo a menos que eles aceitem algo

O ltimo Bonde

115

melhor antes deste tempo.) Talvez imundo tambm poderia incluir esses que uma vez
aceitaram, mas voltaram atrs e tornaram lama apstatas.
De qualquer maneira, deve haver alguma razo por que Deus indicou quatro
grupos aqui, grupos que so agora cimentados quando termina a provao. Seria
possvel que haver um grupo que no precisar do perdo de Deus para o pecado
antes da volta de Jesus? Sim. Eles ainda precisaro de Sua graa justificadora pelo seu
passado? Sim. Podem continuar sem intercessor quanto ao poder? De modo nenhum!
Pode algum continuar sem intercessor anjos, mundos no cados, ou santos? No,
impossvel atravessar qualquer hora sem a intercesso de Cristo com relao a
salvao de cair. Assim, quando vier aquele tempo, em que sentido nosso mundo
estar "sem intercessor"?

Sem Intercesso
Aqui onde eu comecei a me sentir um tanto insensato, porque a resposta era to
bvia. (Por que ns no lemos com os olhos abertos, em vez de se lembrar do que ns
ouvimos toda nossa vida? Ns precisamos ser como os bereanos e confirmar "para ver
se tudo era assim mesmo".)
Deixe-me usar uma ilustrao moderna. No faz muito tempo, um manaco no
Oriente Mdio foi responsvel pela morte de milhares e milhares das pessoas. Ento
algum veio e "intercedeu" Bush, Powell, Schwarzkopf, e companhia. Eles
intervieram. Os Estados Unidos levaram o comando, e intercedeu em uma situao
dura. Caso contrrio, muitos acreditam, teria sido muito pior. De qualquer maneira,
esta ilustrao pode nos ajudar a entender como estaremos sem intercessor quando o
Cristo lanar abaixo o incensrio.
Quando Jesus deixar o santurio no cu, as trevas cobriro os habitantes da Terra.
Naquele tempo terrvel os justos devem viver vista de um Deus santo, "sem
intercessor". Removeu-se a restrio que estivera sobre os mpios, e Satans tem
domnio completo. A longanimidade de Deus (Sua intercesso, se quiser) terminou. O
mundo rejeitou a Sua graa, desprezou Sua misericrdia, e pisou Sua lei. Os mpios
passaram os limites de seu tempo de graa. O Esprito de Deus, persistentemente
resistido, foi por fim retirado. Desabrigados da graa divina, eles (os mpios) no tm
proteo contra o maligno. Satans mergulhar ento os habitantes da Terra em uma
grande angstia final. Ao cessarem os anjos de Deus de conter os ventos impetuosos
das paixes humanas, ficaro s soltas todos os elementos de contenda. O mundo
inteiro se envolver em runa mais terrvel do que a que sobreveio a Jerusalm na
antiguidade. O mesmo poder destruidor exercido pelos santos anjos quando Deus
ordena, ser exercido pelos maus quando o Esprito de Deus for retirado dos mpios.
Assim qual a intercesso de que estamos falando aqui? o poder restritivo de
Deus que tem impedido este mundo de soobrar. E agora foi retirado, se foi. Quando
no houver mais nenhum intercessor contra Satans, e os anjos de Deus soltarem esses
quatro ventos, ento "todas as fendas de inferno ficaro soltas".

O ltimo Bonde

116

Isso o que significa. Tanto o justo e como o mpio vivero sem intercessor
contra a runa global. Assustador? Sim! Seremos assustados? Bem, provavelmente
mais ou menos ainda somos humanos e ainda temos sentimentos. Ser um tempo
assustador. Mas ns no precisamos ter medo deste tempo. Se voc um do povo de
Deus, ento voc provavelmente estar em um de trs lugares durante este tempo:
Voc ou estar em priso (no deixa isso o assustar porque os anjos podem fazer de
uma priso um palcio), ou voc estar fugindo para as montanhas e as rochas, ou
voc j ter chegado l e estar escondido.
E no esquea, h algumas promessas poderosas para o povo de Deus onde quer
que eles estejam durante este tempo. Seu po e gua estaro seguras (embora no o
sorvete ou bolo). E, voc ter as foras do cu duplicadas, triplicadas, e
quadruplicadas ao seu redor porque os anjos que abandonaram os mpios (e o
Esprito Santo que abandonou os mpios porque eles no O queriam), agora cercou
completamente o povo de Deus.
Sozinhos? Nunca! Em nosso prprio poder? Jamais! O amor de Deus por Seus
filhos durante o perodo de sua mais severa prova to forte e to tenro quanto nos
dias de sua mais ensolarada prosperidade. Mas eles tm que suportar os fogos de
aflio, de forma que sua natureza terrena seja consumida, e reflitam perfeitamente a
imagem de Cristo. Evidentemente Deus tem um propsito para a tenso pela qual o
Seu povo passar. E, talvez, isso como alguns que vm ao Cristo momentos antes do
fim de provao podem crescer tanto neste pouco tempo como outros em anos.

Perdo e Poder para Sempre


Bem, o que podemos ganhar destes insights? Eu, por um lado, sou grato por
colocar isto diretamente em meu prprio corao que a intercesso e a mediao de
Cristo em meu lado (para perdo e poder) continuaro inquebrantveis para sempre. E
a nica coisa que realmente conta neste momento que o Senhor voltar voc est
preparado?
Se voc foi vtima da idia (colhida em casa, na escola, ou na igreja, ou onde
quer que seja) que para preparar-se e estar preparado, voc tem que comear
tentando viver mais arduamente uma vida melhor ento esquea-o. Esquea-o! H
s uma coisa que ns sempre podemos fazer para preparar-nos, e isso ter nossos
"aspiradores de p conectados"; nosso "bonde re-conectado ao cabo de fora "; nossos
"ramos unidos Videira".
E como voc faz isso? to simples que qualquer criana pode entender. Voc
vai a seus joelhos (quando voc l sua Bblia, e estuda a vida de Cristo) e diariamente
O busca entender melhor como seu melhor amigo. isto!
E, se eu no tenho tempo para fazer isso ento eu realmente no tenho tempo para
viver, nem mesmo por um momento mais porque o modo de eu aceitar a obra
intercessria de Cristo a meu favor.

O ltimo Bonde

117

Aqueles que demoram em preparar-se para o dia de Deus no podem obter isto
no tempo de angstia ou em qualquer momento subseqente. O caso de todos os
procrastinadores desesperado.
Ns devemos tomar tempo de nossos horrios "ocupados" em orar e refletir sobre
Ele. Se permitimos que nossas mentes sejam absorvidas (ou at mesmo distradas)
pelo mundo, ento Deus pode nos dar tempo para pensar em remover quaisquer dolos
que se levantem em nosso caminho sejam ouro, ou casas, ou mesmo T.V.! Por que?
Porque Ele nos ama! Por que voc no admite que precisa dEle hoje?
Eis uma cano de confisso e admisso. E se voc se acha no quadro, ento
cante estas palavras em seu corao, agora mesmo.
Eu preciso de Ti, Jesus precioso, porque eu sou muito pobre;
Um estranho e um peregrino, eu no tenho nenhuma
loja terrestre.
Eu preciso do amor de Jesus para me alegrar em meu caminho,
Guiar meus passos duvidosos, ser minha fora e permanncia.
Eu preciso de Ti, Jesus precioso. Eu espero ver-Te em breve,
Cercado com o arco-ris, e assentado em Teu trono.
L, com Teus filhos comprados com sangue, minha alegria
sempre estar
Para cantar elogios incessantes a Ti. Para contemplar,
meu Senhor, a Ti!

LIVRAMENTO DO POVO DE DEUS

erta manh eu estava caminhando uns 2 quilmetros de casa para o


escritrio. Veio um carro lotado de rapazes. Eles reduziram a velocidade e
abriram as janelas. Ento eles puseram a cabea para fora e me caoaram! Gritaram
obscenidades! E a nica coisa que eu tinha feito para merecer isto era ter nascido.
Comecei a pensar nisto. Por que era que o melhor que eles podiam fazer para comear
minha manh (que comumente uma hora bonito do dia)? Por fim eu conferi que
pessoas como aquelas ainda tm o Esprito Santo e os anjos trabalhando nelas. Mas,
um destes dias, ns vamos confrontar um tempo quando o Esprito Santo e os anjos
vo retirar-se de todo o mundo que no est interessado e todo o inferno se soltar.

O ltimo Bonde

118

claro, o grande consolo que todo o cu se soltar tambm. E agora estamos


entrando na parte mais emocionante deste livro dos eventos finais o tempo da volta
de Jesus! Finalmente vamos explorar aquele perodo de tempo quando Deus livra Seu
povo de todo o estresse, todas as pancadas e contuses do planeta Terra.
Eu quero compartilhar com voc um quadro grfico do povo de Deus sendo
liberto de um mundo de pecado. Destaquemos a fase desta descrio lendo o dcimo
sexto captulo de Apocalipse onde a sexta e stima pragas esto estalando.
Ento, derramou o stimo anjo a sua taa pelo ar, e saiu grande voz do santurio, do
lado do trono, dizendo: Feito est! E sobrevieram relmpagos, vozes e troves, e ocorreu
grande terremoto, como nunca houve igual desde que h gente sobre a terra; tal foi o
terremoto, forte e grande. ... Todas as ilhas fugiram, e os montes no foram achados;
tambm desabou do cu sobre os homens grande saraivada, com pedras que pesavam
cerca de um talento; e, por causa do flagelo da chuva de pedras, os homens blasfemaram
de Deus, porquanto o seu flagelo era sobremodo grande. (Apocalipse 16:17-21).

Que combinao! Quando voc est em um terremoto voc quer correr para fora
mas quando voc est em uma chuva de granizo voc quer correr para dentro!
Assim no h nenhum lugar para se esconder!

Os Dois Grupos
Visto que comeamos a olhar os eventos que sacodem o mundo, que acontecero
durante este tempo, revisemos rapidamente o caminho que estes dois grupos (justos e
injustos) tm viajado.
Em primeiro lugar, houve uma grande mudana repentina durante "o tempo da
sacudidura". Pessoalmente, eu acredito que comeou nos anos 1950 e tem avanado
desde ento. E est ficando mais intenso cada dia. Os justos so sacudidos para dentro
e os injustos so sacudidos para fora.
Tambm h um verdadeiro reavivamento que ocorre entre o povo de Deus. Isto
inclui a chuva serdia, o alto clamor, e o Esprito Santo.
Ao mesmo tempo h um falso reavivamento, completo com os enganos de
Satans entre os injustos.
Entre o povo de Deus, desenvolve-se a total dependncia em Deus; entre os
injustos a total dependncia em si mesmos.
Ambos os grupos experimentam crises globais, provavelmente em pelo menos
trs reas principais: desastres econmicos, nucleares, e naturais.
Tambm durante este tempo, um grupo do povo (os justos) experimenta o selo de
Deus representado pelo dia de adorao de Deus desde a criao, e os injustos
experimentam "a marca da besta" representada pelo falso dia de adorao
estabelecido pelo homem.
Finalmente, surge a perseguio, a igreja peneirada, e s aqueles que so srios
permanecem. (E entre os injustos h bastantes perseguidores e peneiradores que esto
contentes em fazer o trabalho.)

O ltimo Bonde

119

Os Principais Eventos
Ns tambm notamos que h um tempo sem intercesso depois do fim da
provao. Ns achamos que "sem intercessor" no significa que Jesus nos abandonar
(em termos de nossas necessidades espirituais e materiais) simplesmente significa
que o cu j no intervir para prevenir a runa mundial. O prprio Deus comanda o
soltar dos quatro ventos e tudo desaba.
Tambm, durante este grande tempo de angstia, ocorrero as sete ltimas
pragas. O povo de Deus ser salvo delas, mas os injustos no.
Ento temos a falsa segunda vinda de Cristo operada por Satans; um evento
aparentemente espetacular organizado sob a sexta praga. O diabo assume como lder
mundial, e convence todo o mundo que a razo para toda a angstia porque a
oposio (o povo de Deus) no est no acampamento dele.
E h o "tempo de angstia de Jac". Aqui o povo de Deus sofre tremendo estresse
e tumulto, at mesmo desnimo.
Seguindo estas coisas (sob a stima praga) Deus Se apressa em livrar Seu povo.
O pnico enche os injustos quando vem o que est acontecendo, e percebem que
estavam do lado errado.
Ento vem a ressurreio especial. Este o tempo quando muitos santos que
dormem despertam para a vida eterna. Mas ao mesmo tempo, o mundo banhado em
sangue, porque os injustos (ou mpios) so to vis e cheios de dio, que eles comeam
a matar-se uns aos outros!
A est o caminho dos justos e o caminho dos injustos. Por um lado, vida; por
outro lado, morte.

E Isso Passar...
Agora compartilhe comigo este quadro grfico, e deixe sua imaginao fluir
enquanto visualizamos a cena:
O tempo predito se aproxima. Breve aqueles que honram a Deus no mais sero
protegidos pela leis humanas. Em vrias naes ao redor do globo, esto sendo feitos
planos para provocar sua destruio. Ao povo de Deus ser dada uma ltima chance de
retratar-se. O ultimato junte-se a ns ou morra! Quando vier o tempo, os mpios
planejaro dar um golpe final, decisivo para silenciar para sempre as vozes de
reprovao.
O prazo final se aproxima. O povo de Deus (alguns nas celas das prises, outros
escondidos nos retiros solitrios das florestas e montanhas) pleiteia ainda pela
proteo divina. Por toda parte companhias de homens armados, instigados pelo
exrcito de anjos maus, preparam-se para a obra de morte e destruio.
Finalmente chega o momento. Com brados de triunfo, zombaria e imprecao,
multides de homens maus apressam-se a cair sobre a presa. Subitamente uma densa

O ltimo Bonde

120

escurido, mais intensa que as trevas da noite, cai sobre a Terra. Um arco-ris,
brilhando com a glria de Deus, cruza os cus. Parece cercar cada grupo de orao. As
multides iradas paralisam: seus gritos de zombaria desaparecem. Com olhar
temeroso, fitam o smbolo da aliana de Deus. Seu brilho os subjuga.
Ento o povo de Deus ouve uma voz clara e melodiosa, dizendo: "Olhai para
cima". As nuvens negras, ameaadoras se fendem e os justos erguem os olhos (como
Estvo) para ver a glria de Deus com Jesus sobre o trono. Vem os sinais em Suas
mos, as cicatrizes em Sua fronte. E de Seus prprios lbios, na presena de Seu Pai e
dos santos anjos, ouvem a proclamao: "Aqueles que Me deste quero que, onde Eu
estiver, tambm eles estejam comigo."
Novamente se ouve Sua voz, melodiosa e triunfante, dizendo: "Eles vm! Eles
vm! Santos, inocentes e imaculados. Guardaram Minha palavra. Andaro entre os
anjos!" E os plidos, trmulos lbios dos que mantiveram firme a f, irrompem com
um poderoso brado de vitria.
meia-noite que Deus manifesta o Seu poder para livrar o Seu povo.
Subitamente o Sol aparece resplandecendo em sua fora. Outros sinais e maravilhas se
seguem em rpida sucesso. A natureza parece estar de cabea para baixo. Correntes
de gua deixam de fluir. Nuvens negras e agourentas chocam-se umas nas outras. Os
mpios contemplam com assombro e terror, mas os justos sadam esses sinais de
livramento com alegria indescritvel.
Em meio dos cus agitados aparece um espao claro de glria indescritvel. Fora
dele vem a voz de Deus, como o som de muitas guas, dizendo: "Est feito." O poder
dessa voz abala os cus e a Terra.
Um terremoto global comea a destruio, ultrapassando qualquer terremoto
conhecido pelo homem. O cu parece abrir-se e fechar-se. Raios gloriosos de luz
brilhante vem do trono de Deus. Montanhas agitam-se como a cana ao vento, rochas
irregulares so espalhadas por todos os lados. Aoitado com fria, o mar levanta ondas
enormes que trituram tudo em seu caminho. O som de milhares de furaces enchem o
ar como a voz de demnios na misso de destruir. A Terra se levanta, dilatando-se,
e sua superfcie se quebra. Seu prprio fundamento parece desprender-se. Cadeias de
montanhas caem, ilhas desaparecem, portos martimos inteiros so tragados pelas
guas enfurecidas.
E ento grandes pedras de saraiva (cada uma pesando cem libras), continuam a
destruio em massa. Cidades orgulhosas so despedaadas. Suntuosos palcios, onde
grandes homens dissiparam suas riquezas com a glorificao prpria, desmoronam-se
diante de seus olhos. As paredes das prises abrem-se e o povo de Deus (retido em
cativeiro por sua f) libertado.
Abrem-se sepulturas. "Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns
para a vida eterna, e outros para vergonha e desprezo eterno". (Dan. 12:2-4 a
ressurreio especial). Todos os que morreram com f em Jesus, que ficaram ao lado
da verdade nos ltimos dias, saem do tmulo glorificados para ouvirem Deus declarar
Seu concerto de paz com os que guardaram Sua lei. "Os mesmos que O traspassaram"
os que zombaram da agonia de Cristo (e os mais violentos inimigos de Sua

O ltimo Bonde

121

verdade e de Seu povo) ressuscitam para contempl-Lo em Sua glria, e ver a honra
conferida aos fiis e obedientes.
Os que tudo sacrificaram por Cristo esto agora em segurana. Foram testados
perante o mundo, diante dos desprezadores da verdade, e demonstraram sua confiante
obedincia nEle. Em face de morte negra e terrvel, se mantiveram firmes por Aquele
que por eles morreu.
Agora, miraculosamente libertos dos homens maus e dos espritos de demnios,
uma mudana maravilhosa subitamente os transforma. Seu rosto, pouco antes plido,
ansioso e descomposto, resplandece agora de admirao, f e amor. Sua voz ergue-se
em cntico triunfal: "Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente na
angstia. Pelo que no temeremos, ainda que a Terra se mude, e ainda que os montes
se transportem para o meio dos mares. Ainda que as guas rujam e se perturbem, ainda
que os montes se abalem pela sua braveza."
Enquanto estas palavras de santa confiana ascendem a Deus, as nuvens recuam
para revelar os estrelados cus, indescritivelmente gloriosos em contraste com as
nuvens negro de cada lado. Aparece ento uma mo segurando duas tbuas de pedra.
Os dez princpios eternos (breves, compreensivos e autorizados) so novamente
apresentados aos habitantes da Terra, desperta-se a memria e a conscincia.
O povo de Deus fica firme, com o olhar fixo no alto, o semblante iluminado com
a Sua glria (como o rosto de Moiss quando desceu do Sinai). E os mpios no
podem suportar olhar para eles.
Em seguida uma pequena nuvem negra surge no Oriente. A princpio parece
menor que a mo de um homem mas o povo de Deus reconhece esse sinal. Mesmo
quando as nuvens o encobrem, sabem que esta nuvem traz seu Salvador. Em solene
silncio fitam-na enquanto se aproxima da Terra, mais e mais brilhante e gloriosa a
cada momento. Jesus, na nuvem, avana como poderoso vencedor. No mais como
"Homem de dores", para sorver o amargo clice da vergonha e dor, agora vem Ele
como vitorioso do Cu e da Terra.
Com antfonas de melodia celestial, uma vasta e inumervel multido dos santos
anjos, acompanham-nO em Seu caminho. O cu est repleto de formas radiantes
milhes de milhes e milhares de milhares.
Ao aproximar-se a nuvem viva, todos os olhos contemplam o Rei. Nenhuma
coroa de espinhos agora desfigura a sagrada cabea, uma diadema de glria repousa
sobre a santa fronte. O semblante divino excede em brilho ao Sol. Sua presena
todos os rostos empalidecem, e os que rejeitaram a misericrdia de Deus sentem o
terror do desespero eterno. At os justos clamam, a tremer: "Quem poder subsistir?"
Cessa o cntico dos anjos e h um momento de terrvel silncio. Ento Jesus lhes diz:
A minha graa te basta e a alegria enche o corao dos justos.
Os anjos entoam uma melodia mais forte, e se aproximam-se ainda mais da
Terra. O Rei dos reis desce sobre a nuvem. Os cus enrolam-se como um rolo, e a
Terra treme diante dEle. Cessaram os gracejos escarnecedores, os lbios mentirosos
silenciaram. O nico som que se ouve so vozes em orao ou em choro e desespero.
Os mpios clamam para serem sepultados sob as rochas. No podem encarar Aquele

O ltimo Bonde

122

que desprezaram e rejeitaram. Quantas vezes essa Voz (em rogos amorosos de um
amigo, um irmo, um Redentor) os chamou ao arrependimento! Agora so despertas
dolorosas memrias advertncias desprezadas, convites recusados, privilgios tidos
em pouca conta.
Os que zombaram de Cristo em Sua humilhao e ridicularizaram de Seu clamor
de ser o Filho de Deus agora O contemplam em Sua glria. O altivo Herodes, que
zombou de Seu ttulo real, os soldados zombadores que O coroaram rei com espinhos,
homens mpios que bateram e cuspiram no Prncipe da vida todos procuram fugir de
Sua subjugante glria. Aqueles que introduziram os cravos atravs de Suas mos e
ps, aquele que Lhe perfurou o lado, contemplam esses sinais com terror e remorso.
Com estremecido horror, sacerdotes e governantes lembram-se de como eles O
insultaram dizendo: "Salvou os outros e a Si mesmo no pode salvar-Se. Se o Rei de
Israel, desa agora da cruz, e creremos nEle; confiou em Deus; livre-O agora, se O
ama."
Os que desejariam destruir a Cristo e Seu povo fiel, testemunham agora a glria
que sobre eles repousa. Consumidos de terror, ouvem a voz dos santos alegremente
cantando: "Eis que este o nosso Deus, a quem aguardvamos, e Ele nos salvar." Isa.
25:9.
Agora, quando a Terra cambaleia e os relmpagos lampejam, a voz de Jesus
chama os santos que dormem. Olhando s sepulturas dos justos, levanta as mos para
o cu, e brada: "Despertem, despertem, despertem, vocs que dormem no p, e
ressurjam!" Por todo o comprimento e largura da Terra, os mortos ouvem aquela voz.
Do crcere da morte vm eles, revestidos de glria imortal, cantando: "Onde est,
morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria?" I Cor. 15:55.
E os vivos justos e os santos ressuscitados unem as vozes em prolongado e alegre
brado de vitria. Os justos vivos so transformados "num momento, num abrir e
fechar de olhos". E com os santos ressuscitados, so arrebatados para encontrar seu
Senhor nos ares. Os anjos reuniro os Seus escolhidos dos quatro ventos, de uma
outra extremidade da Terra. Criancinhas so levadas pelos santos anjos aos braos de
suas mes. Amigos h muito separados pela morte, renem-se, para nunca mais se
separarem. E com cnticos de alegria os justos comeam a ascender para a cidade de
Deus.
Oh momento maravilhoso de redeno do qual se tem falado por tanto tempo,
longamente almejado, longamente contemplado com ansiosa antecipao (mas nunca
completamente entendido) veio afinal!
Oh! que esperana vibra em nosso ser,
Pois, aguardamos o Senhor!
F possumos, que Jesus nos d,
F na promessa que nos fez,
Eis que o tempo logo vem,
E as naes daqui e alm
Bem alerta vo cantar:
Aleluia! Cristo o Rei!

O ltimo Bonde

123

Oh! que esperana vibra em nosso ser,


Pois, aguardamos o Senhor! 1

QUANDO ADO ENCONTRA-SE COM ADO

o muito tempo antes de minha me falecer, meu irmo cometeu o engano


de lhe falar que planejou ser cremado quando morresse. Magnfico! A
reao dela foi pior que quando ns ramos crianas e fazamos incurso ao prato de
doce entre as refeies! Ela figurativamente fez que um par de "dois e meio
ganhadores" corressem ao redor da casa trs ou quatro vezes, e quase teve uma
coronria naquele mesmo lugar. Ela lhe fez prometer, imediatamente, que ele no
faria isso! (Assim, eu sou o nico que tem uma escolha.)
Se voc a favor de cinzas-a-cinzas, ou a favor de p-ao-p, (ou at mesmo a
favor de no morrer antes da volta de Jesus) o mais importante que permaneamos
firmes na promessa de Sua vinda. H muito tempo, o apstolo Pedro nos advertiu que
"... nos ltimos dias, surgiro escarnecedores zombando e seguindo suas prprias
1

Wayne Hooper (Hinrio Adventista 469).

O ltimo Bonde

124

paixes. Eles diro: O que houve com a promessa da sua vinda? Desde que os
antepassados morreram, tudo continua como desde o princpio ... (2 Peter 3:3,4)
Voc sabia que h pelo menos oito vezes tantos textos em sua Bblia sobre a
segunda vinda de Cristo tanto quanto em Sua primeira? Muitos destes textos so muito
familiares a todos ns "adventists" (se voc um metodista, um batista, ou um catlico
qualquer um que acredite no segundo advento de Cristo um "adventista"). E voc
poderia recitar o principal texto, como Joo 14:1-3, de cor. Mas eu gostaria de enfocar
em um par de textos menos conhecidos incluindo um que veio dos prprios lbios
de Jesus sob juramento.

Promessas do Advento
Jesus estava de p silenciosamente antes de Seus acusadores e todo o Sindrio
(um tribunal de canguru se sempre houvesse um acusado). Finalmente, frustrado com
o silncio continuado de Cristo, o sumo sacerdote lhe gritou: "Eu te conjuro pelo Deus
vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus." E o Cristo respondeu
tranqilamente: "Tu o disseste " em outras palavras. "Voc tem razo. E Ele
poderia ter terminado isto l, mas Ele acrescentou algo mais (estabelecendo a fase para
aquela ressurreio especial da qual falamos anteriormente). "Mas eu lhes digo: No
futuro vocs vero o Filho de Homem assentado mo direita do Todo-poderoso,
vindo nas nuvens de cu". (Mateus 26:64).
Jesus, sob juramento, prometeu que retornaria porque Jesus tem o costume de
terminar o que Ele comea! E Ele quer terminar o plano de salvao, porque o plano
esteve em operao na mente de Deus desde antes da fundao do mundo.
Eis outro texto do advento que pode no ser to familiar. Porque a graa de
Deus se manifestou salvadora a todos os homens. ... (s vezes temos a iluso que
somos os nicos que compartilham a graa de Deus com outros. Paulo nos recorda que
a graa de Deus se manifesta a todos os homens. Eu me alegro que haja maiores foras
que voc e eu envolvidas nisto!) A graa de Deus ... nos ensina a renunciar
impiedade e s paixes mundanas e a viver de maneira sensata, justa e piedosa nesta
era presente, enquanto aguardamos a bendita esperana: a gloriosa manifestao de
nosso grande Deus e Salvador, Jesus Cristo. (Tito 2:11-13, NVI)
Alguns de ns costumamos pensar que o Pai permaneceria no cu como quem diz
"cuidando da casa'', enquanto o Filho veio buscar os Seus amigos. Mas Paulo implica
que ambos Deus o Pai e o Filho esto nesta misso. E ele chama esta gloriosa
manifestao" de bendita esperana.
1 Corntios 15:19-22 outra passagem do advento (com o familiar: "Eis que vos
digo um mistrio" v. 51) mas famoso como , talvez h insights adicionais que
ns perdemos. Tenho ouvido as pessoas dizerem: "Eu penso que a vida crist to
maravilhosa, o estilo de vida to compensador, que eu escolheria ser um cristo
mesmo sem a promessa do cu ou da vida eterna." Suponho que sabemos o que eles
querem dizer e no devemos culp-los por isso. Mas Paulo questiona esta atitude. "Se
a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de

O ltimo Bonde

125

todos os homens." Ele est tentando nos fazer lembrar do quadro maior. Mas, de fato,
Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem. Visto que
a morte veio por um homem, tambm por um homem veio a ressurreio dos mortos.
Porque, assim como, em Ado, todos morrem, assim tambm todos sero vivificados
em Cristo. Ento ele procede com este motivo "em Ado e em Cristo" no resto do
captulo.

O Segundo Ado
Ocasionalmente os cristos tm debatido estes versos. Mas verdade que
estamos todos "em Ado". Quando ele caiu, todos camos. Ns podemos omitir isto.
Ns podemos ficar bravos quanto a isto ns podemos erguer os punhos at mesmo
a Deus e podemos dizer. "No justo que Tu faas toda a humanidade humano sofrer
pelo engano de um homem." (E alguns tm feito isso, para desculpar as prprias
dvidas.) Mas, espere um minuto! A segunda metade desta passagem da mesma
maneira significante como a primeira. Porque, assim como, em Ado, todos morrem,
assim tambm todos sero vivificados em Cristo. Cristo o segundo Ado! Voc est
infeliz com seu pai, o pai da raa humana? Bem ento, voc tem um novo Pai, um
perfeito Pai! Jesus nosso Salvador, nosso Senhor, e nosso Amigo. Ele tambm foi
chamado de nosso Irmo mais velho. Mas, aqui, Jesus nosso novo Pai. Assim como
em Ado todos morrem, assim tambm em Cristo todos devero viver. Embora ns
estejamos "em Ado" e colhamos os resultados do seu pecado, ns podemos escolher
estar "em Cristo" e colher os resultados do Seu sacrifcio. Um homem pecou e causou
aflio a milhes; outro homem morreu e causou salvao para esses milhes. O dois
equilibram um ao outro. Essas so as boas notcias do Evangelho!
Mas este dois Ades vo encontrar-se outra vez muito em breve e ser um
momento comovedor. Enquanto isso no vamos sair fora do modelo porque nascemos
no planeta errado.
Alm disso, por mais que os anos passem, por mais que a maioria de ns perceba
que realmente no escolheramos viver a vida superior. Pense nisso. Se voc fosse
perguntado (numa pontuao de trs a dez) se voc escolhesse viver novamente
exatamente como voc viveu (nenhuma mudana, nenhum ajuste), voc provavelmente
diria: "No, obrigado!" Mas, ns no temos que chafurdar-nos nisto e ter uma festa de
piedade. H uma melhor maneira de olhar isto.
Em vez de olhar a si mesmo e a suas dificuldades e dor, olhe outros ao seu redor
no mesmo barco e comece a ter compaixo deles. Ao voc faz-lo seus prprios
problemas diminuem. E quando isso acontece, podemos obter uma viso mais
abrangente, e comeamos a dar uma olhada no universo e no corao de Deus que se
partiu quando surgiu o pecado (e o corao de Jesus quebrantado na cruz e no
Getsmani). Ns at comeamos a ter compaixo de nosso Criador aguardando o dia
quando Ele estar satisfeito com sua obra concluda. Eis a viso maior. Talvez Ado
obteve um vislumbre disto.

O ltimo Bonde

126

Ado & Eva


Voltemos e demos uma olhada em nossos pais terrestres. No h um lote inteiro
sobre Ado aproximadamente s trinta e quatro textos na Bblia inteira que se
referem a ele. Para Eva, h uma meia dzia. isso. Fazendo um comentrio sobre o
Ado e Eva, algum disse uma vez que "o problema no jardim no era a ma na
rvore; era o 'par' no solo". Talvez seja.
A Escritura diz que Ado e Eva foram feitos imagem de Deus. Interessante.
Deus no imaginou alguma forma nova, ento cria esta. Ele nos fez como uma
imagem atual, fsica dEle mesmo! Isso significa que Deus tem dois olhos, um nariz, e
uma boca, duas pernas, e duas mos? Evidentemente! O ser humano foi criado para se
assemelhar ao Seu Criador.
O que mais sabemos sobre este primeiro par? Bem, as indicaes so que quando
Ado entrar no cu, eles vo ter que elevar os aros de basquetebol um pouco como
quatro metros! E Eva alcanava os ombros dele, e era incrivelmente bonita.
Deus planejou que Ado e Eva ficassem juntos. Deste modo eles poderiam apoiar
um ao outro e no serem tentados a aproximar-se da rvore onde foi o teste. Mas Deus
criou pessoas com o poder de escolha, e Eva saiu do lado de Ado. Pouco depois
disso, aquela separao foi composta, e resultou em posterior separao de Deus.
Antes do pecado, Ado e Ado e Eva estavam cobertos com uma bela veste de
luz. (A maioria dos artistas no o retratou com preciso.) Mas quando pecaram, foi
como desconectar a bateria. A luz se foi assim eles tentaram se cobrir com folhas
de figueira. (Mais tarde, Deus tentou ajud-los neste dilema.)
Tambm, mesmo antes da queda, Deus lhes deu uma ocupao til. Ado e Eva
estavam contentes e ocupados arranjando flores e tendendo o jardim, interagindo
com os animais. As pessoas mais felizes que eu j conheci so aquelas que tm algo
til a fazer; as infelizes so as que no tm nada para fazer.
Agora Eva escutou serpente, mas o Ado escutou a Eva. Ado fez uma escolha
deliberada, enquanto que Eva foi enganada. E a escolha dele estava baseado na
esperana que se arriscando poderia funcionar.
Um estudante de um de nossas faculdades americanas perguntou a um professor
de psicologia, "Faria qualquer diferena na vida de uma pessoa se eles caem em um
pecado sexual?" E o professor respondeu: "Eu no sei que diferena pudesse fazer um
ato. Afinal de contas, o que so quinze minutos?" Bem, quinze minutos podem fazer
uma grande diferena. Neste caso fez diferena para toda a raa humana. Ado fez
uma escolha consciente para levar este risco com Eva. Alguns tm dito: "Ado no
deveria ter feito isso porque Deus poderia ter-lhe feito outra Eva". Bem, eu tenho um
pouco de simpatia por Ado a primeira Eva a nica que ele amou! Mas o
problema no foi porque Ele amou Eva. O problema foi que ele esqueceu de amar e
confiar no seu Criador! E isso foi a escolha fatal.

Conte as Bnos

O ltimo Bonde

127

Assim houve uma separao de Deus. Quando eles deixaram o jardim, eles
deveriam ter sido feridos, devem te suplicado a Deus que lhes deixasse ficar. E
daquele momento, a Terra comeou a ir cada vez mais morro abaixo. Imagine o
remorso que Ado sentiu pelo resto da vida e no apenas os "setenta ou oitenta
anos" que nos so dados. Ado viveu novecentos e trinta anos! (Gnese 5:5).
Com freqncia no apreciamos o que odiamos at o perdermos. Voc no
aprecia a gua at que voc vira a torneira e nada sai. Poucos de ns somos sbios
bastante para considerar nossas bnos presentes luz do dia em que no os teremos.
Aqueles que aprendem isto sabem que a verdadeira felicidade e gratido esto ao
alcance de todos. Aprenda a apreciar seu pai e sua me enquanto eles ainda esto aqui:
algum dia eles tero ido. Aprenda a apreciar seus pequenos enquanto eles ainda esto
ao redor: algum dia eles no estaro. Nosso poder de avaliao desenvolve-se na
proporo do refletir cuidadosamente nas bnos que poderamos no ter algum dia
ou, como Ado e Eva, perceber dolorosamente as bnos que ns tivemos e agora
se foram.
O Jardim de den era histria. Eles no puderam entrar nele outra vez. Eles
viram ao redor folhas cadas e flores murchando. Eles viram morte e decadncia. E
eles viram fluxo de sangue quando mataram o primeiro cordeiro, representando o
Messias que viria.
E eles souberam que geraes futuras apontariam a eles e diriam: "Voc a causa
de toda esta dor, aflio, tristeza e morte." Por mais de novecentos anos eles tiveram
que viver com isto! Voc pode imaginar? A maioria de ns no pode levar muito mais
que os oitenta anos!
Assim, o corao de Ado continuou batendo por novecentos e trinta anos. Eu
suponho que o inimigo sem misericrdia martelou-lhe a cabea com culpa e remorso e
com a tentao de amaldioar Deus e desistir de tudo. (Talvez Eva fez isto. Nunca
mais ouvimos falar dela.) Doloroso como fosse, sua vida um dia terminou, e o
obiturio dizia: "Ado, pai da raa humana, morto com a idade de 930 anos".

Morte e Ressurreio
Agora, o que sabemos sobre a morte e a ressurreio? Bem, de acordo com a
Escritura, quando morremos vamos apenas dormir. "Pois os vivos sabem que
morrero, mas os mortos nada sabem". (Eclesiastes 9:5, NVI) Ns estamos
inconscientes. Mo h conhecimento do passar do tempo no sepulcro. Assim, os anos
desde aqueles longos novecentos e trinta anos, s sero pouco tempo para Ado. Do
tempo que ele dormiu at o tempo da ressurreio, parecer como apenas um
momento. Eu penso freqentemente nisto quando estou num cemitrio. De agora a
um momento (para eles) e eles despertaro novamente! Quanto a Ado se refere, ele
no est no sepultura por mais tempo do que algum que adormece quinze minutos
antes da volta de Jesus.
"Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo,
e ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro

O ltimo Bonde

128

primeiro; depois, ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com
eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e, assim, estaremos para sempre
com o Senhor. 1 Tessalonicenses 4:16,17.

Evidentemente, Deus tem em mente repovoar o cu com os santos desta Terra.


Ele teve isto em mente quando o Ado foi criado. Ele ainda tem isto em mente depois
de pecado e da queda. Pense na possibilidade que voc, lendo este livro, ser um
daqueles que cu de repovoaro o cu e tomaro o lugar dos anjos cados!
Surpreendente!
O que dizer sobre o mistrio da ressurreio quem o pode explicar? Eu no
posso. O que acontece s cinzas de Huss e Jernimo que foram lanados no Rio Reno
e foram levados ao oceano? Que dizer sobre pessoas cujos navios naufragaram, e
daqueles cujos corpos foram comidos por tubares e foram digeridos? Como Deus vai
reunir novamente tudo isso?
Meu pai gostava de ler coisas sobre isto. Ele veio a mim um dia e compartilhou
um de seus raros insights, um que estabeleceu isto para ele (apesar da discusso de
minha me e de meu irmo). " Na ressurreio", ele disse, "Deus no tem que
depender de matria pr-existente! Com exceo das emoes de seus amados, no
importa realmente o que acontece a seus restos, porque Deus tem o plano mestre."
Noutras palavras, Deus tem seu "programa'' no computador principal, e tudo o que Ele
tem a fazer pressionar o boto certo e voc surgir novamente no obstante o que
aconteceu a seu corpo. Um grande mistrio? Sim, naturalmente. Mas no maior que
o mistrio da vida.
Da prxima vez que voc olhar no espelho, pergunte a si mesmo: "O que est
mantendo esta coisa funcionando?" A nica resposta Deus! Ns no mantemos nossa
prpria batida de corao certamente. (Embora algumas pessoas parecem mastigar
chiclete rpido o bastante para manter o batimento do corao pelo menos isso o
que meu professor escolar nos contou.) Sim, a maravilha e o mistrio da vida so to
grandes quanto a maravilha e o mistrio da ressurreio. Voc no pode explicar um
ou outro. E voc no os pode produzir. Os cientistas e doutores puderam tirar coraes
do peito e mant-los batendo, eles puderam at mesmo par-los e come-los
novamente. Ns podemos brincar com vida, analis-la, dissec-la, e dar-lhe todo tipo
de classificaes.
Mas ns ainda no podemos produzir vida! Ela ainda uma maravilha e um
mistrio, e continuar sendo porque Deus o autor da vida e quem grande o
bastante para entender isso? Por isso que diz: "Eis que vos digo um mistrio: nem
todos dormiremos, mas transformados seremos todos." E ns sabemos que a
ressurreio (misteriosa como poderia ser) vai ser real to real quanto a vida que
voc experimenta agora mesmo.
Entre aqueles que surgem na ressurreio estar o pai Ado, e todas as geraes
desde ele que aceitaram o grande plano de Deus de salvao.

Uma Questo de Perspectiva

O ltimo Bonde

129

Agora, qual ser o efeito da volta de Jesus em voc? Bem, isso depende de sua
deciso (e uma deciso contnua) concernente ao Evangelho.
Nos dias quando Jesus esteve aqui a primeira vez, Ele entrou no templo e
apanhou um aoite de cordas. Ele no o usou em ningum (embora eles
provavelmente o mereciam), mas em Sua mo parecia uma poderosa espada
inflamada. As pessoas jogaram seu dinheiro aos quatro ventos e fugiram do templo em
completo pnico. Mas espere um minuto! Nem todo o mundo fugiu. Alguns no
estavam assustados, incluindo as criancinhas e as vivas, os doentes e os mutilados, os
coxos e os cegos, os humildes e os submissos. Quando os outros fugiram, eles
apertaram cada vez mais perto dEle.
Assim tudo depende de sua atitude para com Jesus, sua atitude para com Deus.
Quando Jesus voltar, ns ou estaremos orando s rochas e montanhas para carem
sobre ns, ou estaremos dizendo, " isto! Este Aquele que eu tenho esperado!" Far
toda a diferena no mundo "quando Jesus vier para permanecer". Se lembra daquela
velha cano?
A pessoa se sentou s, ao lado da estrada mendigando.
Seus olhos eram cegos. A luz que ele no pde ver.
Ele apertou os seus trapos e tiritou nas sombras.
Ento Jesus veio e ordena que a escurido fuja dele.
Imundo! Imundo! o leproso clamava em tormento.
O surdo, o mudo, em abandono estava perto.
A febre assolava, a doena tinha agarrado sua vtima.
Ento veio Jesus, e expulsou todo medo.
Quando o Jesus vem, o poder do tentador quebrado.
Quando o Jesus vem, as lgrimas so enxugadas.
Ele tira a escurido e enche a vida de glria,
Para tudo muda. Quando Jesus vem para ficar." 1

Os homens poderosos clamaro s rochas e s montanhas, enquanto pequenas


crianas empurraro para abrir os portes volumosos para a cidade de Deus. Os justos
jogaro fora seus culos, seus cabelos brancos, suas cadeiras de rodas, seus aparelhos
auditivos, e suas vlvulas de corao. Como meu pai dizia: "No futuro, no pas de
glria, ns moraremos com corpos perfeitos e mentes perfeitas em um mundo perfeito.
E depois que vivssemos um milho de anos, ns teremos s comeado." (Eu irei
melhor que meu pai quando vivermos um milho de anos, ns nem mesmo teremos
ainda comeado, porque eternidade no tem comeo nem fim!) "... e nunca nos
cansaremos, porque as coisas que nos fazem cansara agora tero desaparecido. Para
sempre!"

Tudo Feito Novo


1

Oswald J. Smith.

O ltimo Bonde

130

Quando soar a trombeta e o Senhor descer, os justos ressuscitados (e os vivos que


forem arrebatados para encontr-Lo no ar) comeam uma jornada de uma longa
semana da Terra ao cu. Haver paradas de descanso ao longo do caminho?
Acampamentos? Talvez estaremos to ocupados trocando experincias e recordaes
com os queridos para precisar de paradas. Passaremos por planetas e sis e estrelas e
sistemas solares inteiros, e finalmente chegaremos (talvez por aquele corredor no
espao aberto do rion) aos portes do cu.
Mas logo antes de aqueles portes abrirem, vai ser um momento comovedor que
todo o mundo ver. Milhes de pessoas de cada gerao estaro interessados na cena.
(Eu no sei como Deus deixa todo o mundo ver, mas Ele tem os Seus mtodos. Afinal
de contas, ns entendemos sobre televiso, satlites, e comunicaes de massa
complexas e Deus criou os princpios da fsica sob tais coisas.)
Veja o quadro comigo: Ao serem os resgatados recebidos na cidade de Deus,
subitamente ecoa um exultante clamor de adorao. Os dois Ades esto para
encontrar-se. O Filho de Deus est em p, com os braos estendidos para receber o pai
de nossa raa o ser que Ele criou e que pecou contra o seu Criador, e por cujo
pecado os sinais da crucifixo aparecem no corpo do Salvador. Ao ver Ado os sinais
dos cruis cravos, ele no cai ao peito de seu Senhor, mas lana-se em humilhao a
Seus ps, exclamando: "Digno o Cordeiro, que foi morto."
Voc pode imaginar este homem enorme, quatro metros de altura, lanando-se
aos ps de Jesus? (Tivemos na faculdade um indivduo que saiu para vender livros
religiosos no vero. Infelizmente, ele era to tmido quanto alto. Depois, ele
timidamente nos contou o que aconteceu quando bateu na primeira casa. A senhora
abriu a porta e o convidou a entrar. Sorrindo, ele entrou e ainda tropeou na porta,
caindo no apartamento aos ps dela! Ns demos risada ao ele nos pintar a cena!) Mas,
que diferena cena quando Ado, o pai de nossa raa, escolhe cair aos ps de Jesus.
Com ternura o Salvador o erguer e o levar outra vez ao lar do den do qual ele h
muito estava separado.
Lembre-se, depois de sua expulso do den, a vida de Ado na Terra foi cheia de
tristeza. Cada folha a murchar, cada vtima do sacrifcio, cada mancha na bela face da
natureza, cada mcula na pureza do homem, era uma nova lembrana de seu pecado.
Sua agonia foi terrvel ao ver a iniqidade dominante. Imagine seu remorso, quando
em resposta aos seus apelos e advertncias ele foi acusado como o causador de tudo
isso. Com paciente humildade, suportou durante quase mil anos a pena da
transgresso. Sinceramente se arrependeu e confiou nos mritos do Salvador
prometido, e morreu na esperana de uma ressurreio.
Agora, o Filho de Deus redimiu a queda do homem, e Ado reintegrado em seu
primeiro domnio. Em arrebatamento de alegria, contempla as rvores que j foram o
seu deleite as mesmas rvores cujo fruto ele prprio colhera nos dias de sua
inocncia e alegria. V as videiras que sua prpria mo tratara, as mesmas flores que
com tanto prazer cuidara. Quando sua mente capta a realidade da cena, ele

O ltimo Bonde

131

compreende que isso na verdade o den restaurado, mais aprazvel agora do que
quando fora dele banido.
Quando o Salvador o leva rvore da vida e apanha o fruto glorioso para ele
comer, Ado olha em redor e v uma multido de sua famlia, resgatada e de p no
Paraso. Lana sua brilhante coroa aos ps de Jesus e, em amor, abraa o Redentor.
Em seguida, ergue a voz, e pelas abbadas do cu ecoa o cntico triunfante. A famlia
de Ado une-se a ele, lanando suas coroas aos ps do Salvador, e inclinam-se perante
Ele em adorao.
Esta reunio testemunhada pelos anjos que choraram quando da queda de Ado
e rejubilaram quando Jesus (aps a ressurreio) ascendeu ao Cu. Agora, enquanto
contemplam a obra da redeno completa, unem as vozes no cntico de louvor. ... na
terra onde a cano nasceu! Pode voc imaginar a gloriosa cena?
Quando eu imagino esta cena, eu penso que nica coisa que realmente conta
estar voc ali? Esta a questo. Voc est gastando tempo, dia a dia, aproximandose mais e mais de Jesus? Breve vir o tempo quando as coisas deste mundo parecero
triviais (ou at inferiores). No maravilhoso que Jesus tornou possvel nos reunirmos
com aquela multido celestial?

RESPOSTA A PERGUNTAS

oc estar feliz quando chegar ao cu? No to rpido! H uma diferena


entre estar feliz de chegar l, e estar feliz quando chegarmos l. Voc ouviu
a cano: "Quando todos chegarmos ao cu, que dia alegre que ser. Quando todos
vermos Jesus, cantaremos e gritaremos a vitria." Mas, h outra cano que diz,
"Sonhei que procurei no cu por voc."
L haver grandes surpresas, e sem dvida algumas lgrimas, no cu. L estaro
pessoas que tnhamos certeza que no estariam. (Poderamos achar que eles no
esperavam nos ver l, tampouco!) Ou pior ainda, ns podemos estar esperando reunirnos com alguns, s para descobrir eles escolheram o outro caminho.
Suponha que voc chegue ao cu e ento percebe que seu vizinho da porta ao
lado Adolf Hitler! Voc poderia perguntar: "Estou no lugar certo?" Voc olha pela
janela, e se assegura de que h ruas de ouro. Em seguida sai apressado de sua manso,
voc pra o anjo que passa e diz: "Eu tenho um problema. Est bem que eu faa uma
pergunta?" Mas o anjo responde: "No, no faa nenhuma pergunta aqui. Voc no
confia em Deus? O Senhor conhece os que esto doentes." Assim voc engole em
seco, e durante os prximos milhes de anos ou mais voc morde seu lbio e tenta
arduamente no fazer nenhuma pergunta.

O ltimo Bonde

132

Bem, talvez voc poderia aprender a viver com este incomum vizinho de porta,
mas o que dizer sobre isto: Suponha que voc chegue ao cu e descobre que seu filho
ou sua filha se perdeu ento voc descobre que o que os levou para longe de Deus e
os levou ao caminho escuro da destruio mora do outro lado da rua! Agora est
chegando mais perto de casa. Voc corre para a rua e pra o primeiro anjo que passa, e
diz: "Est bem fazer perguntas aqui?" E o anjo responde: "Sim! Voc pode fazer
perguntas. Queremos que voc entenda." Isso melhor, no ? O Cu no um lugar
onde as pessoas sempre servem a Deus como robs estpidos. O ltimo que eu conferi
que eles serviro a Deus como criaturas inteligentes e Deus os tratar como tais!
Assim faz sentido dar uma olhada no julgamento ps-advento, quando todo o
mundo aparecer no tribunal (teremos deveres de jurados, se voc quiser). E o
propsito desta cena de sala de tribunal ajudar criaturas inteligentes a entender os
julgamentos finais sob a perspectiva de Deus. Isto acontecer durante os mil anos de
Apocalipse 20 que tambm conhecido como milnio. (O palavra "milnio" no
aparece na Bblia, mas "mil anos". E o nico lugar que aparece Apocalipse 20.)

O Milnio
Agora, h uma grande diferena entre a viso popular do milnio, e o milnio
discutido na Escritura. Precisamos estar bem claros nisto.
A viso popular do milnio teve seus comeos durante a Contra Reforma, quando
os jesutas estavam tentando afastar o calor do Papado. Ento no ltimo sculo,
algumas pessoas (que supostamente eram estudiosos da Bblia) mais adiante
modificaram esta interpretao jesuta da profecia e comearam a promover sua
prpria adaptao. Hoje muitos cristos (da maioria das denominaes) acreditam
neste conceito duas vezes modificados e pensam que vm da Escritura. (Lembre-se,
no acredite em nada at que voc o estude por si mesmo!)
Mas nem todo o mundo comprou a idia. Eis o que o evangelista pioneiro do
rdio, H.M.S. Richards, tinha a dizer h cinqenta anos atrs numa grande igreja em
Washington, D.C.:
H uma grande diferena entre a declarao da Bblia e a viso popular do milnio.
Deixe-me passar esta palavra at voc. A idia hoje prevalecente sobre o reinado
milenrio de Cristo que Ele vir secretamente e pegar Sua igreja. Isso chamado o
rapto secreto. Ento depois de trs anos e meio um homem estranho aparecer em algum
lugar, o povo judeu o aceitar como seu Messias e ser grandemente enganado, porque
ele realmente o Anticristo. Depois de mais trs anos e meio, ele se revelar a eles com
grande crueldade. E para salvar os judeus, Jesus Cristo vem em glria, estabelece um
reino em Jerusalm e reinados na Terra por mil anos. Os judeus pregaro o evangelho. Ao
trmino dos mil anos, o diabo vem e eles tm uma grande luta. Ento o mundo explode e
todos eles vo para cu. '

Ele foi um tanto amvel no fim, mas Richards e os srios estudiosos da Bblia
estavam aterrorizados com a aceitao geral de um enredo no baseado na Escritura.
Deveramos estar menos preocupados hoje?

O ltimo Bonde

133

A diferena primria entre esta viso e a Escritura que a viso popular tem o
milnio tomando lugar na Terra e a "idia de segunda chance" entretecida em
todo o conceito. Tambm, os pontos do comeo e do fim no so compreendidos
absolutamente.
Eis o que de fato acontece, de acordo com a Escritura. "Porquanto o Senhor
mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta
de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; depois, ns,
os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens,
para o encontro do Senhor nos ares, e, assim, estaremos para sempre com o Senhor."
(1 Tessalonicenses 4:16,17) O milnio comea com a segunda vinda de Cristo e a
primeira ressurreio, quando todos os justos vo para o cu com o Senhor.
O que dizer de todos os demais? A segunda vinda de Jesus no tem nenhum
efeito nos mpios mortos; eles permanecem adormecidos (veja Apocalipse 20:5). E os
injustos que esto vivos quando Jesus vier so destrudos pelo brilho de Sua vinda. Mil
anos passam, ento o milnio termina na terceira vinda de Cristo e na segunda
ressurreio (que levanta todos os mpios mortos).
Bem, se todos os mpios esto mortos, e todos os justos esto no cu, ento quem
permanece na Terra durante os mil anos? Ela est completamente despovoada e
desabitada? No totalmente. Os anjos cados ainda esto presos aqui como o seu
lder, Satans.

Um Captulo Chave
Isso nos traz para Apocalipse 20, onde achamos um esboo claro dos mil anos.
Com freqncia eu quis saber por que alguns evangelistas omitem o milnio. E por
que tantos de nossos livros e seminrios sobre "ltimos dias" fecham com a segunda
vinda? H GRANDES eventos que se seguem a isto, inclusive os mil anos no cu, e a
final revelao dos fatos ao trmino do milnio. E embora algumas destas cenas so
assustadores, no as deveramos ignorar!
(Agora, eu estou atento a algumas pessoas no gostaram da idia de Deus
queimar os mpios. Alguns tentam explicar que o fogo simplesmente simblico. O
dia em que os justos pedirem a Deus, antes dos mil anos terminarem, para deixar os
mpios continuarem dormindo. Eu ouvi muitas destas "melhorias". Mas a verdadeira
questo , confiamos na palavra de Deus?)
Comecemos com Apocalipse 20:1-3: "Ento, vi descer do cu um anjo; tinha na
mo a chave do abismo e uma grande corrente. Ele segurou o drago, a antiga
serpente, que o diabo, Satans, e o prendeu por mil anos; lanou-o no abismo,
fechou-o e ps selo sobre ele, para que no mais enganasse as naes..." (Onde esto
as naes? Desapareceram! Uma cadeia de circunstncias prende o diabo, inclusive
um Terra despovoada ningum mais para enganar! Aparentemente o abismo ou
buraco para onde o diabo confinado os restos saqueados de nosso planeta.) "
para que no mais enganasse as naes at se completarem os mil anos. Depois disto,

O ltimo Bonde

134

necessrio que ele seja solto pouco tempo." Lembre-se, os mpios voltam vida ao
trmino dos mil anos, assim mais uma vez h pessoas para enganar. E o Satans volta
a trabalhar.
O que dizer dos justos no cu durante estes mil anos? "Vi tronos em que se
assentaram aqueles a quem havia sido dada autoridade para julgar. Quem so eles? " ...
Vi as almas dos que foram decapitados por causa do testemunho de Jesus e da palavra
de Deus." Estes so os mrtires vindos dos seus sepulcros. Mas tambm h outro
grupo, aqueles que "no tinham adorado a besta nem a sua imagem, e no tinham
recebido a sua marca na testa nem nas mos." Este o povo que passou pelos eventos
que temos estudado. "Eles ressuscitaram e reinaram com Cristo durante mil anos. (O
restante dos mortos no voltou a viver at se completarem os mil anos.)" (Apocalipse
20:4, 5).
Ento vem um texto (verso 6) que estava gravado em minha mente quando
menino. Eu me sentava no solo nas reunies de tenda de meu papai evangelista e fazia
aviezinhos. Mas antes de eu comear, eu levantava os olhos bandeira na frente
dois grandes textos da Bblia. Que adiantar ao homem ganhar o mundo inteiro e
perder a sua alma?" E "Bem-aventurado e santo aquele que tem parte na primeira
ressurreio; sobre esses a segunda morte no tem autoridade." Isso deixou uma
grande impresso em um garotinho e eu agradeci por isto desde ento.
Verso sete continua a histria: Quando, porm, se completarem os mil anos,
Satans ser solto da sua priso e sair a seduzir as naes que h nos quatro cantos da
terra, Gogue e Magogue, a fim de reuni-las para a peleja. O nmero dessas como a
areia do mar. Marcharam, ento, pela superfcie da terra e sitiaram o acampamento dos
santos e a cidade querida...
Voc capta o quadro? Depois da segunda vinda de Cristo, todos o justos esto no
cu; todos os mpios esto na Terra mortos! O diabo e seus anjos so deixados com
trezentos sessenta e cinco mil dias no cemitrio. E o Satans o sacristo a cargo. Ele
esteve muito ocupado no passado para pausar e meditar, mas agora ele tem bastante
tempo! Imagine sculos de pensamento sobre de onde ele veio, o que ele veio a ser,
e toda a misria pela qual ele responsvel. Se eu fosse o diabo, penso que eu
cometeria suicdio depois da primeira semana do milnio. Mas ele nem mesmo isso
pode fazer!
Durante este tempo (entre a primeiro e a segunda ressurreio) o povo de Deus
est vivendo e reinando com Cristo, e o juzo ps-advento dos mpios est tendo lugar.
(Obviamente o juzo dos justos acabou antes da segunda vinda. Alguns de ns cremos
que comeou em 1844, em cumprimento daquela longa profecia de tempo de Daniel
8.) Ento, quando terminam os mil anos, a Cidade Santa desce do cu com todos os
justos. E todos os mpios so ressuscitados. Os justos, dentro da cidade, esto olhando
para fora; os mpios, fora da cidade, esto olhando para dentro. (Deixaremos o resto
para o prximo captulo.)

Aspectos do Juzo

O ltimo Bonde

135

Agora, para entender melhor o carter de Deus, examinemos quatro aspectos do


Seu juzo sobre o pecado e pecadores.
Primeiro, Romanos 3:26 torna isto claro que por causa de Jesus (e o julgamento
na cruz), Deus pode ser justo e justificador daqueles que crem nEle. Como voc sabe,
Deus opera o Seu universo sob certos princpios eternos. Um destes : "O salrio de
pecado morte." (Ns estamos falando sobre a segunda morte, no a que ns
chamamos morte.) Voc e eu, como pecadores culpados, descendentes de geraes de
pecadores, no teramos nenhuma escolha exceto a morte. Mas algum veio e tomou
nosso lugar. Por causa de Jesus, Deus pode ser justo e pode perdoar qualquer pessoa.
Ele pode perdoar a todos. No faz nenhuma diferena quem voc , onde voc esteve,
ou o que voc fez. Qualquer que vem a Jesus sempre aceito e perdoado, e fica diante
de Deus como se nunca tivesse pecado.
Porm, este perdo provido, esta graa justificadora, no til a qualquer pessoa
at que ela a aceite. Quando eu aceito o que o Jesus fez por mim (e O aceito como
meu Salvador, Senhor, e Amigo), meu nome escrito no livro da vida e se eu
permaneo com Ele, eu estarei entre aqueles que encontram a Jesus em paz quando
Ele vier.
A propsito, a Bblia no ensina "salvo uma vez, sempre salvo". Ensina que duas
coisas so importantes: ir a Cristo e permanecer num relacionamento com Cristo. Essa
a razo de eu gostar do que meus amigos nazarenos me contaram. "Cremos em uma
vez salvo, sempre salvo enquanto se permanece salvo." E como se permanece
salvo? Voc continua indo a Ele, dia a dia, aceitando Sua graa novamente. Note, o
relacionamento pessoal, dirio com Cristo no o que nos salva mas a maneira
como continuamos aceitando Sua graa salvadora!
Segundo ponto: O segundo aspecto do juzo (o juzo pr-advento) torna possvel
Deus ser justo e perdoar os que esto perdoados quando Ele vier. Revela aqueles que
no s aceitaram o Cristo e Sua salvao, mas tambm continuaram aceitando Sua
graa.
Terceiro ponto: O terceiro aspecto de juzo (o juzo ps-advento) torna possvel
Deus ser justo e no perdoar os que no esto perdoados. Est em ligao estreita com
uma idia espantosa que o prprio Deus est disposto ser julgado. Ele est
disponvel ao universo, e todos os que j viveram ou morreram, podem olhar como Ele
trabalhou, e ver se Ele foi imparcial e justo desde o comeo.
Recapitulemos o que ns temos. Primeiro, o juzo da cruz tornou possvel Deus
ser justo e perdoar qualquer pessoa. Segundo, o juzo pr-advento permite Deus ser
justo e perdoar os que aceitaram e continuam a aceit-Lo. E terceiro, o juzo psadvento mostra como Deus pode ser justo e no pode perdoar aqueles que no esto
perdoados.
E, tambm h um quarto aspecto do juzo que ns chamamos "o juzo do grande
trono branco". (Daremos uma olhada nisso no prximo captulo, tambm.)

Mais Sobre o Juzo

O ltimo Bonde

136

Durante os mil anos, tem lugar o juzo dos mpios. O apstolo Paulo aponta este
julgamento como um evento que segue ao segundo advento. "Portanto, no julguem
nada antes da hora devida; esperem at que o Senhor venha. Ele trar luz o que est
oculto nas trevas e manifestar as intenes dos coraes." 1 Corntios 4:5. Notem que
h duas partes aqui: Deus mostra o que est oculto nas trevas, e Ele mostra os motivos
das pessoas para suas aes.
por isso que no podemos julgar ningum. S Deus sabe o que faz as pessoas
nervosas. E por isso que temos que compreender que o homem s olha a aparncia
exterior, mas Deus olha... aonde? Ao corao! Vamos ter a chance durante os mil
anos, doloroso como seja, de encarar o que se esconde nas trevas, e entender o que vai
no corao das pessoas.
Meu filho conta uma histria que me comove. Ele era professor iniciante numa
escola secundria do Colorado. Uma manh, quando a escola estava a ponto de
comear, uma menina parou em frente do prdio da administrao e estacionou no
lugar errado. Quando ela saiu do seu carro e veio apressada pela porta, a vice-diretora
saiu do seu escritrio e mostrou o erro de estacionamento. Esta adolescente virou
vice-diretora e disse: "Eu no preciso de voc! No me diga o que fazer. Eu estou farta
e cansada das pessoas me dizerem onde estacionar e o que fazer!" E ela continuou
gritando enquanto a administradora ficou l em p de boca aberta. Ento a menina
virou-se, desceu e entrou na sala de aula. Meu garoto viu isto acontecer. Muitos
estudantes ouviram isto, tambm. E meu filho franziu as sobrancelhas e pensou: "Que
maneira de dirigir uma escola!"
Bem, ela estava em um de suas classes. Assim ele comeou a fazer questo dali
em diante, sempre que ela estava mesmo um momento atrasado, a remarcar. E sempre
que era tempo de classificao e ela estava perto da linha, ele nunca lhe deu o
benefcio da dvida. Ele no a cortou de nenhuma atividade. E logo, a escola terminou
aquele ano.
Durante o vero, a faculdade desta escola privada sentou para rever os
formulrios de estudante para o ano seguinte. Quando foi lida a lista, qualquer
professor que tivesse dvidas sobre um nome ergueu a mo. Se trs mos dos
membros da faculdade fossem levantadas, ento o nome do estudante era colocado
numa lista para considerao adicional. Chegaram ao nome desta menina. Meu filho
levantou a mo com exceo dele ningum mais levantou! Eles estavam a ponto de
ir ao nome seguinte, quando meu filho interrompeu: "Esperem um minuto", ele disse.
"Vocs no entendem. Esta menina tem um problema de atitude!" E ele passou a
contar o que vira aquele dia. Houve um momento de silncio, ento a vice-diretora
disse: "Bem, talvez eu deveria falar disto." Ela disse: "Eu me lembro dessa
experincia. Trinta minutos depois de ela explodir, fui para a sala de aula e lhe pedi
que viesse a meu escritrio. Ento eu disse a ela: O modo como voc reagiu esta
manh me faz pensar que h outra coisa a est incomodando. Gostaria de falar sobre
isto? Ela comeou a chorar e a histria veio tona. Aquela manh ela tinha estado em
p escutando por muito tempo a seus pais (que estavam no processo de divrcio),
gritando um ao outro. Finalmente, ela viu que no ia chegar escola em tempo, assim

O ltimo Bonde

137

ela interrompeu foi um grande erro! Seu pai voltou-se para ela e verbalmente a
rasgou em pedaos. Ele a condenou por ter aparecido, e disse no precisava dela ali!
Bem, ela finalmente conseguiu achar as chaves de um carro foi escola sozinha.
Ento ela foi confrontada com o problema de estacionamento. Era demais para um
dia."
Meu estupefato filho como rastejando num buraco, conta essa histria desde
ento para tentar convencer as pessoas que seria melhor parar de julgar!
H um princpio interessante aqui: Deus no s olha o que ns fazemos, Ele olha
por que ns o fazemos. Voc no se alegra com isso? Mas funciona de ambos os
modos, voc sabe! Exageremos isto para o extremo: Suponha que no juzo divino ns
descobrimos que Billy Graham no venceu um obstculo, mas Adolfo Hitler venceu!
Billy Graham gastou anos e anos em evangelismo s porque ele estava numa grande
viagem de satisfao prpria; e Adolfo Hitler teve lutas das quais nunca soubemos, e
naquele carvoeira aquela noite ele voltou sua vida para Deus. (Bem longe de ser, no
assim mas voc captou meu ponto.) S Deus sabe a verdade verdadeira. S Deus
sabe!

Dever de Jurado no Cu
Joo diz: "Vi tambm tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada
autoridade de julgar. ... sero sacerdotes de Deus e de Cristo e reinaro com ele os mil
anos." (Apocalipse 20:4,6). Paulo tambm predisse que os santos julgariam o mundo.
Em unio com Cristo julgaro eles os mpios, comparando seus atos com os estatutos
bblicos, e decidindo cada caso de acordo com as aes feitas. Satans e seus anjos
maus tambm so julgados por Cristo e Seu povo.
Voc tem problemas com esta cena? Conheci pessoas que esto prontas para
pendurar suas dvidas nisto. (Voc sempre pode achar espao para duvidar, at
mesmo na Palavra inspirada de Deus. Alguns dizem: "No estou interessado no
cristianismo porque a Bblia se contradiz. Um escritor do evangelho diz que o Jesus
entrou em Jeric quando curou o cego; outro diz que Ele estava partindo." Assim, eles
deixam o cu, a ressurreio e a vida eterna por trivialidades. (Quo tola pode ser uma
pessoa?) Alguns pensam que eles tm um caso no milnio. Eles dizem: "Que cristo
amvel poderia tolerar mil anos de verdadeiras revistas de confisso?" (Ouvi pessoas
nadarem no seu prprio intelecto com este tipo de abordagem.) Outros dizem: "Bem,
se isto o que ns faremos durante o milnio, eu vou chorar por mil anos!") Lgrimas
no cu? Apocalipse 21 fala de lgrimas enxugadas na Nova Terra depois do milnio,
assim deveria ter havido algumas lgrimas anteriores no cu.)
Qual o problema com estas abordagens? Elas no parecem reconhecer a
natureza de nosso Deus! Deus nos ama. No possvel que nosso dever de jurado no
dure cada dia mais do que possamos levar? Talvez Deus nos deixar praticar nosso
"entre em contato e v" no Mar de Vidro durante as horas de folga. E as crianas
provavelmente no faro nenhum dever de jurado. A Escritura diz que as ruas da
cidade ficaro cheias de meninos e meninas a brincar. (Zacarias 8:5). Os meninos e

O ltimo Bonde

138

meninas no m cu? Sim, talvez at mesmo os bebs novssimos! Deus planeja alegrias
incrveis para o Seu povo.
Tambm haver a ceia das bodas do Cordeiro no cu. (Apoc. 19.) Como parte da
noiva do Cordeiro, estamos todos convidados. H uma mesa com quilmetros e
quilmetros (talvez voc nem mesmo possa ver o fim dela), cheia de comida. E
quando ns nos sentamos neste banquete de casamento, o prprio Jesus estar
servindo. assim que Ele , sempre servindo. "Voc gostaria de tentar ajudar nisto,
minha criana? O que dizer sobre outro servir ?" E se Ele nos v chorando, Ele tirar
Seu leno divino e gentilmente nos secar os olhos. Isso porque Jesus est ali para
servir, e Ele nos ama.
No cu, talvez Ado precisar um pouco de ajuda para aparar aquelas vinhas
naquele jardim no qual ele vibra para estar novamente. Ns no sabemos os detalhes
de como que ser mas uma coisa ns sabemos. Em algum lugar no quadro haver
um grupo de pessoas cantando uma cano de louvor a Deus de todo o corao. Eles
no vo cantar porque os anjos celestes torceram seus braos atrs de suas costas. Eles
no vo cantar porque eles so programados para isto, ou sentem uma senso de dever.
Eles explodiro em cnticos porque uma admisso inteligente daquilo que eles
realmente sentem a despeito de qualquer dor e aflio.
E quando este tempo acabar, nossos coraes sempre batero em unssono com o
corao de Deus. Porque Deus esteve disposto a se pr a Si mesmo na posio de ser
julgado.

Em Nosso Lugar
Vamos encerrar este captulo voltando ao juzo pr-advento por um momento.
(Certamente no quero que voc revise meus registros no juzo ps-advento!)
Agora eu tinha dificuldade com o juzo pr-advento. Em algum lugar eu obtive a
idia que durante este tempo os anjos pegariam suas mquinas de somar celestes e
somariam todas nossas boas aes e todas nossas ms aes. Se ns temos mais boas
aes do que ms aes, ento ns vencemos o obstculo! E eu certamente estava
contente que meu nome estava no fim do alfabeto, assim eu teria um pouco mais de
tempo!
Entretanto finalmente a luz veio a mim. Se ns aceitamos o Cristo (e
continuamos a aceit-Lo), ento ns nem mesmo entramos no juzo. (ver Joo 5:24).
Faa um quadro mental por um momento. Em algum lugar antes de Jesus voltar a
segunda vez, meu nome surge para julgamento: Morris Venden. Agora, eu estou em
grande dificuldade! Entretanto, h algum, o melhor Amigo que eu jamais tive, que
entra em meu lugar. Uma voz diz: "Onde est Venden?" E Jesus diz: "Eu estou aqui
para represent-lo. Ele meu amigo! Eu lhe falei que ele no precisava estar aqui
hoje." Incrvel! Eu gostaria de estar em algum lugar nas arquibancadas quando Jesus
toma meu lugar no juzo. (Mas visto que eu no posso, ento durante o milnio eu
gostaria de examinar aquele vdeo e assisti-lo... e assisti-lo... e assisti-lo!)

O ltimo Bonde

139

E aqueles cujos coraes bateram em unssono com o corao de Jesus cantaro


em Seu louvor para sempre: "Vi como que um mar de vidro, mesclado de fogo, e os
vencedores da besta, da sua imagem..." Lembre-se, a vitria que eles conseguiram a
vitria de j no viver sua vida parte de Jesus. Isso a vitria! E eles cantam "o
cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e
admirveis so as tuas obras, Senhor Deus, Todo-Poderoso! Justos e verdadeiros so
os teus caminhos, Rei das naes!" (Apoc. 15:2,3) E eles querem dizer isto! Eles
tiveram uma chance de olhar atravs dos olhos de Deus.
Voc diz que ainda h algumas perguntas difceis sobre os mil anos, sobre o fim
dos mil anos, e sobre a destruio dos mpios coisas que voc no entende
completamente? Eu concordo. Ns estamos usando mentes humanas limitadas para
tentar entender coisas divinas. Ns temos que pedir a Deus que torne claro essas coisas
que ns precisamos saber, e aprender a confiar nEle quanto ao restante. Afinal de
contas, ns j no temos bastante evidncia do Seu amor e Sua justia por causa da
cruz? No seramos capazes de confiar nEle e saber que tudo o que Ele faz estar
certo?
No fim, tudo se concentra neste questo: "Voc est disposto, voc est ansioso
em confiar totalmente em Deus?"

O ltimo Bonde

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QUANDO TODOS SE ENCONTRAREM A PRIMEIRA E LTIMA VEZ

er a etapa final dos mpios uma grande parada de churrasco? Essa foi a
pergunta de um rapaz inteligente feita vrios anos atrs quando estvamos
numa grande igreja em Los Angeles. Ele tinha estado lendo Apocalipse 20 e levantou
srias perguntas sobre se um Deus de amor lanaria um churrasco para terminar as
coisas. No processo, estou seguro que ele conseguiu levantar bastantes dvidas nas
mentes de algumas pessoas que esqueceram todo o resto das coisas no cu bblico
inclusive a vida eterna, a paz, a alegria e a ressurreio.
Amigo, se voc est duvidando de Deus de qualquer forma por causa dos meios
que Ele usar para trazer um fim contundente para o problema do pecado, ento voc
tem um assunto maior para resolver primeiro relativo ao carter de Deus.
Dito isso, demos uma olhada nos eventos que acontecem ao trmino dos mil
anos. Como voc recorda, a primeira ressurreio acontece no comeo dos mil anos
os justos so levantados dos mortos (e encontram o Senhor nos ares). Ento h mil
anos no cu, quando todos os justos servem no dever de jurado, e as ruas da cidade
esto cheias de meninos e meninas brincando. Ns tambm notamos outras coisas
ocorrendo, como a ceia das bodas do Cordeiro, e talvez at mesmo alguns "entre em
contato e v" no Mar de Vidro.
Ao trmino dos mil anos ocorre a segunda ressurreio, a ressurreio dos mpios. E
Satans solto da priso. (Ele e seus anjos foram confinados na terra despovoada e
forados a pensar no que eles fizeram 365 mil dias no cemitrio.) Apocalipse 20 diz
que o diabo e seus anjos e todos os que reviverem na segunda ressurreio "marcharam,
ento, pela superfcie da terra e sitiaram o acampamento dos santos e a cidade querida;
desceu, porm, fogo do cu e os consumiu. O diabo, o sedutor deles, foi lanado para
dentro do lago de fogo e enxofre..."

A Cidade Santa Desce


E agora, entramos no desfecho final do grande conflito entre Cristo e Satans.
Quando a Cidade Santa desce de cu, Satans comea a ordenar suas tropas. Pistas
bblicas indicam que a cidade pairar sobre o Monte das Oliveiras (que aplainar e se
tornar uma plancie), esperando pela grande luta final. Visto que os justos
ressurgiram na primeira ressurreio, e todos os mpios na segunda, agora o tempo
quando todos os que j viveram se encontram a primeira e ltima vez. Milhes de
pessoas esto do lado de dentro da cidade olhando para fora, milhes mais esto do
lado de fora olhando para dentro.
Os que ressurgiram na segunda ressurreio so enganados pelo inimigo ao
pensarem que ele os ressuscitou da morte, e que ele o seu salvador! Mas eles saem
da sepultura tais quais a ela baixaram deformados, incapacitados e doentes. Voc se

O ltimo Bonde

141

pergunta como eles podem sobreviver mesmo nessa condio! Mas aparentemente
permitido ao inimigo lhes dar um tiro de adrenalina, e ele os convence que podem
dominar a cidade por meio de nmeros, e at ganhar a grande batalha.
Agora vamos dar uma olhada no seu alvo, esta "Cidade de Deus". De acordo com
as dimenses em Apocalipse 20, do tamanho de Oregon! uma grande cidade! Mas
grande bastante para os milhes de redimidos? Provavelmente cada um de ns ocupa
s alguns metros quadrados. Assim a construo desta cidade deve ser diferente das
cidades com as que estamos acostumados.
A Escritura diz que a altura e a largura da Cidade Santa so iguais. E h
evidncia at mesmo (confira a estrutura do fundamento) que ocupa mais de trs
dimenses! Daqueles doze fundamentos, sees de tal cidade se estenderiam a todas as
direes. Uma viso impressionante, espetacular, esta maravilha arquitetnica que
desce do cu a capital do governo do universo.
Mas, a seu lado, o inimigo tem pessoas de todas as idades, inclusive generais que
nunca perderam uma batalha. E ele os convence que podem cercar a cidade poderosa e
subverter seu Rei. Assim o grande desfecho comea.
Dentro da cidade esto pessoas que passaram por tudo o que as pessoas do lado
de fora passaram. De fato, eu acredito que haver uma guarda de honra, porque Deus
precisa de pessoas em quem pode confiar. Para cada um do lado de fora que enfrentou
dificuldades, e levantou o punho a Deus e gritou "Fique com seu cu e vida eterna",
haver do lado de dentro algum que passou pela mesma experincia, e permaneceu
leal a Deus.

O ltimo Conflito Comea


Assim estes dois grupos se encontram a primeira e ltima vez tenhamo-lo em
conta e tentemos imaginar o que poderia ser:
dada a ordem de avanar, e o inumervel exrcito se movimenta em direo
cidade exrcito tal como nunca foi constitudo por conquistadores terrestres. As
foras combinadas de todas as eras, desde que a guerra existe na Terra jamais o
poderiam igualar. Satans, o mais forte dos guerreiros, lidera a multido. Reis e
guerreiros esto em seu exrcito, e as multides seguem em vastas companhias.
Mesmo os anjos de Satans se unem nesta luta final. Com preciso militar as fileiras
cerradas avanam pela superfcie da Terra, quebrada e desigual, em direo Cidade
de Deus. (Talvez tenham tempo de reunir os mesmos recursos que partiram a Terra,
inclusive dispositivos termonucleares) Jesus ordena que sejam fechadas as portas da
Nova Jerusalm, e os exrcitos de Satans rodeiam a cidade, preparando-se para o
ataque.
Mas agora, na presena dos habitantes da Terra e do Cu, reunidos, efetuada a
coroao final do Filho de Deus. Muito acima da cidade, sobre um fundamento de
ouro polido, est um trono, alto e sublime. Sobre este trono assenta-Se o Filho de
Deus, plena vista de Seus inimigos. Seu poder e majestade ultrapassa qualquer
descrio. A glria do Pai eterno O envolve. O resplendor de Sua presena enche a

O ltimo Bonde

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Cidade Santa, estendendo-se para alm das portas, e inundando a Terra inteira com seu
brilho.
Em redor dEle esto os sditos do Seu reino. Mais prximo do trono esto os que
j foram zelosos na causa de Satans, mas agora, arrancados como ties do fogo,
seguiram seu Salvador com devoo profunda, intensa. Em seguida esto aqueles cujo
carter foi aperfeioado em meio de falsidade e infidelidade, e os milhes de todos os
sculos que foram martirizados por sua f. E, diante do trono e diante do Cordeiro,
est a "multido, a qual ningum podia contar, de todas as naes, e tribos, e povos, e
lnguas" trajando vestes brancas, um emblema da imaculada justia de Cristo, a qual
agora possuem.

Salvao ao Nosso Deus


Os resgatados agora comeam a cantar um cntico de louvor que ecoa atravs do
Cu: "Salvao ao nosso Deus que est assentado no trono, e ao Cordeiro." Salvao
ao nosso Deus?! No esto cometendo um grande engano? No se espera ser a
salvao de nosso Deus? No, a salvao de Deus que est em jogo aqui. Sua
reputao sendo posta na pauta. E aparentemente essa um das razes primrias pela
qual todo o mundo que j viveu est naquela audincia final.
Os remidos viram o poder e a malignidade de Satans, e compreendem, como
nunca dantes, que nenhum poder, exceto o de Cristo, poderia t-los feito vencedores.
Em toda aquela brilhante multido ningum atribui a salvao a si mesmo; ningum
cr ter prevalecido pelo prprio poder ou bondade. Nada se diz do que fizeram ou
sofreram; antes, o motivo de cada cntico, a nota fundamental de toda antfona, Salvao ao nosso Deus, e ao Cordeiro. Alguns foram torturados; alguns dilacerados
por lees; alguns lentamente reduzidos a cinzas na estaca. Outros, como Paulo, foram
surrados e deixados a morrer. Mas eles no esto pensando no que eles passaram. O
enfoque inteiro est em Jesus e na salvao a nosso Deus e ao Cordeiro.
Quando o olhar amoroso de Jesus incide sobre os mpios com tristeza, eles se
tornam cnscios de cada pecado cometido. Vem exatamente onde seus ps se
desviaram do caminho da pureza e santidade, precisamente at onde o orgulho e
rebelio os desviaram. As sedutoras tentaes que incentivaram na condescendncia
com o pecado, as advertncias rejeitadas, as ondas de misericrdia rebatidas pelo
corao obstinado, impenitente tudo est na mente dos perdidos.
Ento vem o vdeo mais incrvel (ou apresentao de tela cheia) que voc pode
imaginar. O departamento udio-visual de Deus faz o Centro de Disney parecer como
nada. Todo olho dentro e fora da cidade rebitado a trezentos e sessenta graus,
envolto na tela, por sobre o trono de Deus.
Todo detalhe do grande conflito agora repetido em vdeo, da maneira como
aconteceu, do princpio ao fim. (Quem sabe quanto tempo vai levar dias, semanas?
E que importa, visto que o tempo j no tem significado?) Cada um fica paralisado por
este grande vdeo no cu. Em viso panormica aparecem as cenas da tentao e queda
de Ado; os passos sucessivos no grande plano da redeno; o humilde nascimento do

O ltimo Bonde

143

Salvador; Sua infncia de simplicidade e obedincia; Seu batismo no Jordo; o jejum e


tentao no deserto; Seu ministrio pblico, desvendando aos homens as mais
preciosas bnos do Cu; os dias repletos de atos de amor e misericrdia, Suas noites
de orao e viglia na solido das montanhas; as tramas de inveja, dio e maldade,
com que retribuam os Seus benefcios; a agonia terrvel e misteriosa no Getsmani,
sob o peso esmagador dos pecados do mundo inteiro; Sua traio nas mos da turba
assassina; os tremendos eventos daquela noite de horror o Prisioneiro que no
opunha resistncia, abandonado por Seus discpulos mais amados, rudemente
empurrado pelas ruas de Jerusalm; o Filho de Deus exibido perante o sumo sacerdote,
ao tribunal de Pilatos, perante o covarde e cruel Herodes, escarnecido, insultado,
torturado e condenado morte. Tudo vividamente esboado.
E agora revelam-se as cenas finais multido agitada. O paciente Sofredor
trilhando o caminho do Calvrio, o Prncipe do Cu suspenso na cruz; os altivos
sacerdotes e a plebe zombeteira a escarnecer de Sua agonia mortal; as trevas
sobrenaturais; a Terra a palpitar, as pedras despedaadas, as sepulturas abertas,
assinalando o momento em que o Redentor do mundo rendeu a vida. O terrvel
espetculo aparece exatamente como foi.
Satans, seus anjos e sditos no tm poder para se desviarem do quadro. Cada
um relembra a parte que desempenhou. Herodes, matando as inocentes crianas de
Belm, a fim de que pudesse destruir o Rei de Israel; a vil Herodias, sobre cuja alma
criminosa repousa o sangue de Joo Batista; o fraco e poltico Pilatos; os soldados
zombadores; os sacerdotes e prncipes, e a multido furiosa que clamou: "O Seu
sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos!" todos contemplam a enormidade de seu
crime. Procuram ocultar-se da majestade divina de Seu rosto, mais brilhante que o Sol,
enquanto os remidos lanam suas coroas aos ps do Salvador, exclamando: "Ele
morreu por mim!"
(Note a diferena entre as pessoas do lado de dentro e aqueles do lado de fora. Os
remidos exclamam: "Ele morreu por mim!" e se apressam a estar perto dEle. Os
mpios procuram um lugar para se esconder.)
Entre os resgatados esto os apstolos de Cristo: o herico Paulo, o ardoroso
Pedro, o amado Joo, e um vasto exrcito de mrtires. Mas fora dos muros, com tudo
o que vil e abominvel, esto aqueles que os perseguiram, prenderam e os mataram.
Nero, aquele monstro de crueldade e vcio, contempla a exaltao daqueles que
torturara, e em cujas aflies extremas encontrara deleite satnico. Sua me
testemunha o resultado de sua prpria obra; como os maus traos de carter
transmitidos a seu filho, as paixes incentivadas e desenvolvidas por sua influncia,
produziram frutos nos crimes que fizeram o mundo estremecer. Ali esto sacerdotes
papais, homens que pretendiam ser embaixadores de Cristo , no entanto, empregaram
a tortura, a masmorra, a fogueira para forar a conscincia de outros. O mundo mpio
todo acha-se em julgamento ante o tribunal de Deus, acusado de alta traio contra o
Cu. Ningum h para pleitear sua causa; esto sem desculpa.
Agora, me perdoe por esta prximo declarao no estou tentando ser
taxativo, s previdente. Entre as multides l fora com Nero e Hitler e o resto dos

O ltimo Bonde

144

mpios, est o membro de igreja que ia igreja por hbito, e no pensaria em fazer
qualquer coisa errada mas que no teve tempo para Jesus. Ele escolheu jogar de
preferncia a orar. Ele preferiu futebol do que Jesus. Ele estar bravo com Deus? Voc
acertou! Escute seu grito: "O que estou fazendo eu aqui fora com Nero e Hitler? Eu
nunca fiz nada errado!" Voc acompanha o que est ocorrendo aqui?

Todo Joelho se Dobrar


Como que extasiados, os mpios contemplam a coroao do Filho de Deus.
Testemunham o irromper de admirao, transportes e adorao por parte dos salvos. E
agora, ao propagar-se a onda de melodia sobre as multides fora da cidade, todos a
uma voz exclamam: "Grandes e maravilhosas so as Tuas obras, Senhor Deus todopoderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos"; e caindo
prostrados, adoram o Prncipe da vida.
Note, isto acontece em ambos os lados do muro dentro e fora! Aqui est outra
razo por que todo o mundo que j viveu est reunido no tempo final. Foi predito h
muito tempo que (pela sua prpria escolha) todo joelho se curvaria, e toda lngua
confessaria que Deus justo.
O que dizer sobre Satans? Satans parece paralisado ao contemplar a glria e
majestade de Cristo. Ele fora criado "Lcifer" um serafim brilhante, o "filho da
alva". Agora Satans, horrivelmente mudado, para sempre degradado! Do conselho
onde tantas honras recebera, est para sempre excludo. Outro se encontra perto do
Pai, velando Sua glria. Satans v este anjo de elevada estatura e presena majestosa
(cujo nome Gabriel) colocar a coroa sobre a cabea de Cristo, e sabe que a exaltada
posio deste anjo poderia ter sido sua. Ele recorda sua vida anterior no Cu, o lar de
sua inocncia e pureza. Ele evoca a paz e contentamento que eram seus at
condescender em murmurar contra Deus e invejar a Cristo. Suas acusaes, sua
rebelio, seus enganos para ganhar a simpatia e apoio dos anjos, sua teimosa
persistncia em no fazer esforos para se reabilitar quando Deus lhe teria dado o
perdo tudo se lhe apresenta ao vivo.
E Satans tambm rev sua obra entre os homens e seus resultados. V a
inimizade do homem para com seu semelhante; a terrvel destruio de vidas, o
surgimento e queda de reinos, a runa de tronos, a longa sucesso de tumultos,
conflitos e revolues. Recorda-se de seus constantes esforos para se opor obra de
Cristo, e para rebaixar cada vez mais o homem. Ao olhar Satans para o seu reino, o
fruto de seu trabalho, v apenas fracasso e runa. Sabe que sua infernal conspirao foi
fraca para destruir os que puseram sua confiana em Jesus. Levara as multides a crer
que a Cidade de Deus seria fcil presa, mas sabe que isto falso. Muitas vezes, no
progresso do grande conflito, ele foi derrotado e obrigado a render-ser. Conhece muito
bem o poder e majestade do Eterno.
Satans v que sua rebelio voluntria o inabilitou para o Cu. Perverteu suas
faculdades para guerrear contra Deus. A pureza, paz e harmonia do Cu ser-lhe-iam
suprema tortura.

O ltimo Bonde

145

E agora as acusaes de Satans contra a misericrdia e justia de Deus


silenciaram. O oprbrio que se esforou por lanar sobre Jeov repousa inteiramente
sobre ele. E agora Satans se curva e confessa a justia de sua sentena. "Quem Te no
temer, Senhor, e no magnificar o Teu nome? Porque s Tu s santo; por isso
todas as naes viro, e se prostraro diante de Ti, porque os Teus juzos so
manifestos." (Apocalipse 15:4). Voc pode imaginar esta cena?

A Batalha Final
Apesar de ter sido Satans constrangido a reconhecer a justia de Deus e a
curvar-se supremacia de Cristo, seu carter permanece sem mudana. Subitamente,
qual poderosa torrente, o esprito de rebelio explode de novo. Cheio de frenesi,
decide-se a no capitular. chegado o tempo para uma ltima e desesperada luta
contra o Rei do Cu. Arremessa-se para o meio de seus sditos e esfora-se por
inspir-los com sua fria, incitando-os a uma batalha imediata.
Mas dentre todos os incontveis milhes que seduziu rebelio, ningum agora
lhe reconhece a supremacia. Seu poder acabou. Eles simplesmente esto de p com
ele, e, como profetizou Isaas, os milhes da Terra olham para ele e perguntam: "
este o homem que fazia estremecer a terra e tremer os reinos?" Os mpios esto cheios
do mesmo dio a Deus, o qual inspira Satans (inclusive os membros de igreja que
no tiveram tempo para as coisas espirituais), mas vem que seu caso sem esperana,
que no podem prevalecer contra Deus. Ento sua ira se acende contra Satans e os
que foram seus agentes no engano, e com furor de demnios voltam-se contra eles.
E agora vem a maior rixa que este universo jamais viu! As pessoas rasgam as
gargantas um ao outro, culpam e acusam, tentando rasgar um ao outro membro a
membro. Mas de repente (misericordiosamente) desce fogo de cu. A terra se fende.
So retiradas as armas escondidas em suas profundezas, e chamas devoradoras
irrompem de cada abismo hiante. As prprias rochas esto ardendo. Vindo o dia que
arder como forno. Os elementos fundem-se pelo vivo calor, e tambm as obras da
Terra sero queimadas. A superfcie do planeta parece uma massa fundida um vasto
e fervente lago de fogo. Nas chamas purificadoras os mpios so finalmente
destrudos, raiz e ramos (Satans a raiz, seus seguidores os ramos). Eis que vem o dia
e arde como fornalha; todos os soberbos e todos os que cometem perversidade sero
como o restolho; o dia que vem os abrasar, diz o Senhor dos exrcitos." Mal. 4:1. A
penalidade completa da lei foi aplicada; as exigncias da justia foram satisfeitas; e
todo o Cu contempla a cena, declarando a justia de Jeov.

Teorias Sobre a Destruio

O ltimo Bonde

146

Atravs dos anos, muitas pessoas tm se incomodado com a destruio final dos
mpios e assim vrias teorias tm surgido relativo a este tempo. Vou descrev-las,
ento voc pode fazer sua escolha.
Primeiro, ns temos a teoria da "salvao universal". As pessoas que aderem a
esta teoria acreditam que todo o mundo ser salvo em ltima instncia, at mesmo o
mpio. Eles pensam que at mesmo o diabo e seus anjos provavelmente se convertero
e se uniro igreja. (Eu tenho notcias para eles Eu penso que o diabo se uniu
igreja h muito tempo atrs!)
Ento h a teoria "mais profundamente compreensiva". Est baseada na idia que
o milnio projetado para aumentar a compreenso e a compaixo do justo. Eles
assistiro todos os vdeos, e obtero uma compreenso mais profundo do "grande
quadro". (Talvez voc ouviu os resultados de uma tentativa famosa e se perguntou
como propuseram o seu veredicto. Mas neste caso, voc estar no jurado.) Ento, os
justos viro a Deus, e diro: "Senhor, ns entendemos agora como pecado mau,
assim Tu podes cancelar a segunda ressurreio. Deixe os mpios na sepultura e ns
estaremos felizes." Muito para essa verso.
Tambm h a verso da "linguagem simblica". Esta teoria diz que todas as
palavras fogo e enxofre na Escritura so meramente simblicas. Esta interpretao
uma tentativa de tirar Deus do gancho; retratar um Deus agradvel que nunca fere
ningum. "Fogo simboliza amor", eles dizem, "e as pessoas sofrem por causa do Seu
amor, no porque Ele os tortura." E esta viso tem sido bastante popular em tempos
recentes.
interessante que os que querem impedir Deus de executar o juzo so
freqentemente as mesmas pessoas que admitiro que a tortura mental do mpio
muito mais dolorosa que o fogo. Entretanto, isso expe outra pergunta. "No Deus
responsvel por isto?" "Oh no", eles dizem, "eles so responsveis pela prpria
tortura mental! Ningum pode ser culpado por ter iluminado qualquer chama." Mas,
espere. Deus no os levantou da morte na segunda ressurreio que por que eles
esto ao redor para provar esta tortura mental em primeiro lugar? (Estamos entrando
em guas bastante profundas aqui!) E algo mais para se lembrar. Muitos ressurgidos
na segunda ressurreio estavam entre os que no retorno de Cristo clamaram s rochas
e montanhas carem e os esconderem. Eles desejavam morrer. (Suponho tambm que
h a questo de qual pior, ter a queda do Capito sobre voc ou ser queimado.)
H outra verso da teoria de que o fogo simblico. Diz que as pessoas que esto
perdidas passaro um por um por angstia mental extrema, e finalmente admitiro que
Deus estava certo e eles errados. Sua teimosa resistncia diminui gradualmente at que
eles dizem: "Muito bem. eu me rendo." Ento, tendo perdido a vontade de viver, eles
morrem. E leva pessoas diferentes a tomarem uma quantia diferente de tempo para
entender este ponto, inclusive Satans (que leva o mais longo tempo). Ento o fogo
literal simplesmente funciona e limpa o escombro.
E finalmente, h a teoria da "misericrdia mortal". Comea com a idia que
talvez ns no entendemos completamente o que a segunda morte. Alguns tm dito:
"A coisa que tortura os mpios no fim que eles vem que estaro separados de Deus

O ltimo Bonde

147

para sempre." Vamos l! No h nada que eles mais gostariam! Por isso que eles
queriam que as rochas e montanhas cassem sobre eles. Para eles, seria um cu estar
para sempre separados de Deus. No, a segunda morte, aparentemente envolve algo
muito mais que mera separao.
Me deixe lhe dar um exemplo. Um homem me chamou um dia e disse: "Eu estive
no inferno e voltei." Ele tinha perdido naquele ano anterior sua bem remunerada
alta posio executiva, sua casa, seu carro, sua famlia, e quase sua mente. Assim um
dia ele se aborreceu com Deus, e essencialmente disse: "Se este o modo com Tu vais
me tratar, podes ficar distante." Ele amaldioou a Deus e gritou: "Eu no quero ter
mais nada a ver contigo. Sai da minha vida!" E Deus, aparentemente respondeu sua
orao. Durante trs dias, ele me contou, ele esteve no inferno. "Eu jamais entendi o
que vai ser a segunda morte at agora", ele disse. "O desespero, o abandono e a
sensao absoluta de insignificncia estava me subjugando!"
E enquanto eu escutava, algo comeou a iluminar em mim. Aparentemente Deus
prov o "desejo de viver" que ns precisamos para funcionar at se ns o usamos
para ir a Las Vegas jogar. Sem a presena e o poder de Deus em nossas vidas (mesmo
entre os mpios), no poderamos fazer nada exceto vegetar em absoluta
inutilidade, desesperana e abandono. Tortura mental? Aparentemente est alm de
qualquer coisa que ns jamais imaginamos! No porque Deus cause isto (embora Ele
levante os mortos para enfrentar isto), mas porque esse o caminho do que est parte
de Deus.

Uma Questo de Confiana


Bem, vamos votar? Qual destas verses voc prefere? Para pr tudo em
perspectiva, em vez disso me deixe lhe fazer outra pergunta. Voc est desejoso de
permitir a vindicao de Deus, e esta pista que ns apanhamos antes salvao ao
nosso Deus? No importa como os mpios so destrudos, algo sobre este ltimo
grande desfecho necessrio e importante para o universo. E isso a garantia de que
pecado nunca mais se levantar.
Ligado a essa questo est uma questo mais importante: Voc confia em Deus?
Como eu disse antes, se um captulo na Palavra de Deus o desencorajar e perder o
interesse sobre o teste de Seu livro (e abandonar sua f), ento voc tem maiores
problemas.
Assim que problema h se um escritor do Evangelho diz que Zaqueu subiu numa
rvore de sicmoro, e outro diz que foi uma rvore de figo? isso suficiente para
fazer voc dizer: " isto. Adeus salvao! No mais cu, vida eterna, ressurreio, no
mais alegria..." Amigo, se isso tudo que o leva a minar sua f, ento voc tem um
muito assunto mais profundo com que lidar. Voc ainda me acompanha? Se voc est
procurando uma desculpa para pendurar suas dvidas, voc achar uma. (E o diabo o
ajudar em sua procura desde que sirva aos fins dele!)

O ltimo Bonde

148

Mais uma vez, questo real : "Voc confia em Deus para saber o que Ele est
fazendo neste ltimo desenlace de qualquer modo que termine? Voc est disposto
a confiar nEle total e completamente?"
Mas", voc diz, "ainda h alguns mistrios muito grandes!" Sim, isso verdade.
E por isso que significou tanto para mim um dia (depois de eu ter estado lutando
com algumas destas mesmas questes) quando meu pai deu uma sugesto. Ele disse:
"Filho, aqui h uma frase de uma pena inspirada que o poderia ajudar: "O mistrio da
cruz explica todos os outros mistrios ". Emocionante!

Fogo Purificador
Voc est interessado em "ir atrs do ouro"? H uma cidade espetacular com
doces feitos de ouro que faz a majestade das Olimpadas parecer insignificante. No
quer voc estar l quando o fogo tiver finalmente queimado e os santos de Deus verem
Jesus criar novamente a Terra? "Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a
primeira terra passaram Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a primeira
terra passaram ..." (Apocalipse 21:1)
O fogo que consome os mpios, purifica a Terra. Todo vestgio de maldio
removido. Nenhum inferno a arder eternamente conservar perante os resgatados as
terrveis conseqncias do pecado. Apenas uma lembrana permanece. Jesus levar
para sempre as marcas de Sua crucifixo. As cicatrizes em Sua fronte ferida, em Seu
lado, em Suas mos e ps, esto os nicos vestgios da cruel obra do pecado. Quer
dizer que veremos esses sinais para sempre? Aparentemente sim. E cada vez que o
fizermos, seremos subjugados com amorosa gratido.

A Nova Terra
Originariamente, a Terra foi dada ao homem como seu reino. Mas, pelo pecado,
Ado traiu o planeta s mos de Satans, e atravs dos sculos esteve contida pelo
aperto cruel deste poderoso inimigo.
Mas agora a terra foi comprada de volta pelo sangue de Cristo e a terra ser
feita nova! O grande plano da redeno restaurou tudo o que fora perdido pelo pecado.
E a recompensa gloriosa dos justos desafia a compreenso humana. A beleza e
realizao de viver no paraso esto completamente alm de nosso mentes uma
experincia a ser entendida completamente s por aqueles que a viverem.
A Bblia chama a herana dos salvos um pas. E que pas ser! Torrentes
sempre a fluir, claras como cristal, e ao lado delas, rvores ondeantes projetando sua
sombra sobre veredas sinuosas. Extensas plancies avultam em colinas de beleza, e as
montanhas de Deus erguem seus altivos pncaros. E nessas pacficas plancies, ao lado
daquelas correntes vivas, o povo de Deus (por tanto tempo peregrino e errante)
encontrar seu lar.
Um dia, quando menino, eu estava ao lado do Rio Columbia com meu pai quando
ele me mostrou a casa que seu pai tinha construdo. Muitas pessoas viveram l. Ele me

O ltimo Bonde

149

mostrou as rvores de ma que eles tinham plantado quando ele era criana. Muitas
pessoas comeram dessas mas desde ento.
Mas no se compara com o pas celeste. "Edificaro casas, e as habitaro; e
plantaro vinhas, e comero o seu fruto. No edificaro para que outros habitem; no
plantaro para que outros comam; ... os Meus eleitos gozaro das obras das suas
mos." (Isa. 65:21 e 22). Ali, "o deserto e a terra ressequida se regozijaro; o ermo
exultar e florescer como a tulipa; irromper em flores". (Isa. 35:1, 2, NVI). "E
morar o lobo com o cordeiro, e o leopardo com o cabrito se deitar, ... e um menino
pequeno os guiar." Isa. 11:6.
(Um menino pequeno os guiar? Isso deve acordar voc. aps o milnio, na
Nova Terra, e "um menino pequeno os guiar". Ponha isso em seu computador!)
A dor no pode existir na atmosfera do Cu. Ali no mais haver lgrimas, no
mais funerais, no mais tempos de pesar. "No haver mais morte, nem pranto, nem
clamor, ... porque j as primeiras coisas so passadas." (Apoc. 21:4). "Nenhum morador
de Sio dir: Estou doente! E os pecados dos que ali habitam sero perdoados. " (Isa.
33:24, NVI).
Ali os remidos conhecero como so conhecidos. O amor e simpatias que o
prprio Deus plantou na alma, encontraro ali o mais verdadeiro e suave exerccio. Ali
no haver mais um inimigo cruel, enganador, para nos tentar ao esquecimento de
Deus. Nossas mentes imortais contemplaro, com infatigvel deleite, as maravilhas do
poder criador e os mistrios do amor redentor. Todas as nossas faculdades se
desenvolvero, todas as capacidades aumentaro. A aquisio de novos conhecimentos
no cansar nossa mente nem esgotar nossas energias. Na Nova Terra, os maiores
empreendimentos podero ser levados avante, as mais elevadas aspiraes alcanadas,
as mais altas ambies realizadas e surgiro ainda novas alturas a escalar, novas
maravilhas a admirar, novas verdades a compreender, e novos objetivos a aguar as
faculdades de nossa mente, de nossa alma e de nosso corpo.
E todos os tesouros do Universo estaro abertos ao nosso estudo. Livres da
mortalidade, o povo de Deus voar incansvel para os mundos distantes mundos que
tremeram de tristeza ante o espetculo da desventura humana, e ressoaram com
cnticos de com as notcias de uma alma resgatada.
Vir o dia quando seu anjo guardio (com quem voc se tornou os melhor de
amigos) dir: "Vamos fazer uma viagem." Voc pergunta: "Para onde?" "A um pas
distante; um pequeno planeta na beira exterior do universo. Os habitantes querem
ouvir de lbios humanos como ser redimido de um mundo de pecado." Assim voc
diz: "Se voc me ajudar, eu irei." E voc vai mesmo que voc no seja um locutor
pblico mais do que foi Moiss. E o anjo rene esse grupo, e abenoado com poder e
coragem, voc fala de seu Salvador.
E embora eu no seja um anjo, sei que naquele pas divino cantarei como um
deles! E eu unirei os remidos em um coro que nem sequer os anjos podem cantar:
Cantarei sobre meu Salvador,
Quem no Calvrio escuro

O ltimo Bonde

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De graa perdoou minha transgresso;


Morreu para tornar um pecador livre.
Santo, santo o que os anjos cantam,
E eu espero lhes ajudar a fazer
Os tribunais do cu ressoarem.
Mas, quando eu cantar a histria da redeno
Eles dobraro suas asas.
Porque os anjos nunca sentiram a alegria
Que nossa salvao traz.

O BONDE

les princpio jamais perceberam ao abordaram o bonde, que o condutor


tinha advertido: "Tenham cuidado com as pisadas!" Assim eles puseram o
foco em ter cuidado com suas pisadas. Ento havia confuso e alvoroo quando todos
procuravam um bom assento, e ao lado de quem se sentar, e se iam na janela ou no
corredor. Depois disso, estavam falando uns com os outros, ficando familiarizados
com seus companheiros de viagem (muitos com quem j viajaram antes). E ento o
condutor tinha vindo para cobrar as tarifas.
Mas finalmente algum notificou. Disseram: "Este bonde no est se
movimentando!". Todo o mundo olhou a janela, e se certificou o bonde ainda
estava parado! Ningum estava exatamente seguro quanto tempo atrs tinha parado.
De fato, apareceu estar parado onde eles o tomaram. Havia exclamaes por todos
lados como: "V aquele pequeno caf? onde eu tomei caf da manh antes de
embarcar." E "Eu me lembro daquele edifcio feito de grande tijolo rua abaixo ".
O condutor tentou acalmar os passageiros. " Ns chegaremos l, s seja paciente.
Estas coisas levam tempo." Algum convocou: "Exatamente quando se espera que
cheguemos a nosso destino?" "Bem", respondeu o condutor, "ningum sabe o dia
exato ou a hora. Alguns dizem que teramos chegado l muito antes, se no tivesse

O ltimo Bonde

151

havido atraso. Mas uma coisa eu lhe posso dizer para lhe dar certeza se voc for
paciente e permanecer neste bonde, voc chegar l."
O tempo lentamente passou, ento de repente um homem alto saltou aos seus ps.
"Eu ouo um bom tempo que ns entendemos por que este bonde no est se
movimentando", ele disse. "Vamos ter uma reunio e discutir modos e meios para
fazer o bonde andar novamente." Todo o mundo estava a favor, assim eles elegeram o
homem alto como presidente visto que era sua a idia de ter um comit em primeiro
lugar).
"Sr. Presidente", disse um homem na frente", eu penso que ns ainda estamos
aqui porque as tarifas so muito altas. Como ns podemos fazer algum progresso
quando o condutor continua por a andando e pedindo dinheiro todo o tempo?"
" uma boa observao", um jovem enrgico interrompeu. "Mas o que realmente
necessidade obter um pouco mais de passageiros neste carro. Olhe todos os assentos
vazios! Se ns tivssemos passageiros para encher este bonde at sua plena capacidade,
ns teramos muito mais dinheiro."
Uma senhor mais velha, de boa aparncia levantou a mo. "Com todo o devido
respeito aos pontos de vista expressos", ela disse e meneia a cabea para o ltimo
locutor, "quantidade no o problema. Ns no precisamos de quantidade, mas
qualidade. Eu proponho que nos livremos de alguns passageiros e fiquemos s com a
melhor classe da sociedade. Quando este bonde se tornar conhecido pela alta
qualidade de seus passageiros, ns estaremos no caminho."
Todos secretamente pensaram que esta era uma grande idia e imediatamente
pensaram em vrias pessoas que eles gostariam de expulsar. Entretanto eles
imaginaram se algum poderia os nomear para remoo, assim ningum votaria, e a
sugesto: era "em pauta para estudo adicional".
Ento o presidente teve uma idia. "Por que ns no redecoramos o bonde?"
Todos concordaram imediatamente, e parecia que haviam feito progresso finalmente
at que eles comearam a discutir qual o esquema de cor usar. Parte dos
passageiros quis tapete azul e tapearia, mas o resto quis vermelho. Houve acaloradas
discusses sobre o assunto, e o comit de decorao interior acabou em nada.
Pouco depois, apareceu uma idia que quase todos gostaram. Algum sugeriu que
o problema real era o condutor, e que o que eles precisavam para pr novamente o
bonde em movimento era despedi-lo, e conseguir outro. A idia logo teve xito.
Finalmente, os passageiros estavam unidos num objetivo comum, e no demorou para
que o condutor fosse embora e um cara nova apareceu. Mas eles no gostaram do
novo condutor mais do que o ltimo. (Ele sempre estava pedindo dinheiro, tambm!)
E o bonde ainda no estava se movimentando.
De vez em quando algum dizia: "Estou cansado deste bonde que no vai a lugar
nenhum. El nunca foi a qualquer lugar e nunca ir! Eu estou saindo." E toda vez que
isso acontecia, o condutor e o resto dos passageiros tentavam encorajar estes inquietos,
recordando-lhes que este era o "nico verdadeiro bonde", e que se fossem pacientes,
chegariam seguramente ao destino. Se isso no funcionasse, eles chamavam um dos

O ltimo Bonde

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passageiros mais velhos (que estivera a bordo por longo tempo) para contar
experincias passadas.
Voc v, por toda a estrada para o Destino havia sinais. A maioria dos
passageiros no pde se lembrar de ver qualquer sinal pessoalmente (exceto um
certinho onde o bonde estava parado que disse: "destino, em frente.") Mas alguns dos
passageiros mais velhos poderiam se lembrar de um tempo quando o bonde ainda se
movimentava, e eles tinham visto um sinal aps o outro. Naqueles dias o bonde tinha
estado andando direto, e estremecia ao ver um sinal que dizia: "Destino, em frente", e
mais tarde outro sinal: "Destino, Mais Perto Agora". Alguns destes passageiros mais
antigos tinham se tornado to excitados quanto a observar os sinais que eles sempre
sentavam na frente do bonde, olhos abertos, aguardando o prximo poste sinaleiro. E
estes passageiros mais velhos se uniram ao condutor, encorajando os outros
passageiros a continuarem observando. Afinal de contas, eles quase estavam l. A
qualquer hora eles se movimentariam o bastante para ver o ltimo sinal dizendo:
"Destino, Limites da Cidade" e a viagem chegaria ao fim.
Bem tudo isto levou mais tempo do que leva para contar. Ento um dia um
passageiro um tanto quieto, despretensioso estava esticando-se numa janela aberta e
aconteceu observar. Por sobre o bonde estava um cabo eltrico, e preso ao topo do
bonde estava um dispositivo conectado. Mas o bonde no estava conectado ao cabo.
Muito emocionado, o passageiro voltou sua cabea para atrs dentro da janela. "Ei
gente! Penso que descobri algo! No estamos conectados acima no estamos
conectado fonte de poder! Talvez por isso que ns no estamos nos
movimentando!"
Mas o comit, em uma discusso sobre se era ou no apropriado passageiros
usarem calas jeans azuis no bonde, quase no o ouviram.
Destemido, ele continuou gritando: "Escute!" ele exclamou. "Ns no estamos
conectados fora! No admira que este carro no faz movimento venham e vejam
por si mesmos. H equipamento para conectar, mas ns precisamente no estamos
conectados!"
Alguns poucos passageiros vieram s janelas e se uniram a ele inclinando-se e
observando. Sem dvida, eles no estavam conectados fora acima. Assombrado,
este grupo pequeno comeou a discutir sinceramente como eles poderiam se conectar
fonte de poder. Ansiosamente, comearam a ler O Manual do Bonde e seguiram
cuidadosamente suas orientaes. Logo outros se lhes uniram, e a excitao continuou
crescendo.
Houve alguns passageiros, naturalmente, opondo-se fortemente a estas aes e os
chamaram de fanticos. Mas apesar da oposio, veio o tempo quando a maioria dos
passageiros entendeu por si mesmos a fonte de poder, e o que era necessrio para fazer
a conexo. Com seu encorajamento, o bonde enguiado foi novamente ligado fonte
de poder, e com um tremor e um rudo, comeou a se movimentar afinal.
Mas de repente, uma coisa mais surpreendente aconteceu! Os passageiros que
no concordaram em "conectar fonte de poder" estavam to aterrorizados quando o
bonde na verdade comeou a se mover que eles comearam a saltar das janelas da

O ltimo Bonde

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direita e da esquerda! E quando o bonde comeou a ganhar velocidade, foram


descartadas rapidamente todas as suas idias deste bonde ser "o nico verdadeiro
bonde", e eles sam depressa, e foram achar outro bonde que no estava se
movimentando assim eles poderiam continuar as suas reunies de comit em paz!
E o que aconteceu ao bonde que estava se movimentando? Bem, a ltima coisa
que eu ouvi, estava chegando muito perto do Destino final.

APNDICE: EVENTOS DO TEMPO DO FIM


45 Teses da Escritura Sobre os Eventos dos ltimos Dias
O Fim da Grande Controvrsia entre o Cristo e Satans

1. Mensagem de Laodicia..................................Apocalipse 3:14-20


2. Preparao para a Crise..........................................Mateus 7:24-27
3. Reavivamento e Reforma.......................Salmos 85:6; Isaas 57:15
4. Chuva Tempor do Esprito Santo....................................Joel 2:23
5. Enganos de Satans..................................Mateus 24:23-26
6. Falso Reavivamento...............................................Mateus 7:21-23
7. Arrebatamento Secreto e "Futurismo"................ Mateus 24:23-27
8. Espiritismo (Ocultismo)......................................Apocalipse 16:14
9. A Sacudidura....................................................Apocalipse 3:14-20
10. O Selamento.........................................................Apocalipse 7:1-8
11. Remanescente (Igreja).............................Apocalipse 12:17; 14:12
12. 144,000 e a Grande Multido.....................................Apocalipse 7
13. As Trs Rs................................................... Apocalipse 16:12-16
14. Crise global........................................................ Apocalipse 11:18
15. O Alto Clamor.................................................. Apocalipse 18:1-4
16. Chuva Serdia do Esprito Santo....Atos 2:17,18; Zacarias 10:1
17. Testemunho Perante as Autoridades....................Mateus 10:16-19
18. A Imagem da Besta........................................Apocalipse 13:14,15
19. A Marca da Besta...........................................Apocalipse 13:16,17
20. Legislao Religiosa......................................Apocalipse 13:16,17
21. Deixando as Cidades................................Mateus 24:15-16, 20-21,
22. Tempo de Angstia Prvio.....................................Mateus 24:9-13
23. Perseguio.......................................Luca 21:12; II Timteo 3:12
24. Peneiramento.....................Marcos 4:17; Mateus 13:21; Ams 9:9
25. Coragem dos Mrtires...............................................Mateus 10:28
26. Trmino da Provao.....................................Apocalipse 22:11,12
27. Sem Intercessor............................................................Daniel 12:1
28. Quatro Ventos Soltos...........................................Apocalipse 7:1-3
29. Grande Tempo de Angstia..........................................Daniel 12:1

O ltimo Bonde
30. As Sete ltimas Pragas.................Apocalipse 15:1; Revelao 16
31. Contrafao da Segunda Vinda.................II Cor. 11:14; 2 Thes. 2
32. Decreto de Morte.................................................Apocalipse 13:15
33. Fugindo para as Montanhas....................................Isaas 33:15-17
34. Tempo da Angstia de Jac...................................Jeremias 30:3-7
35. Batalha do Armageddon................................Apocalipse 16:12-16
36. Livramento do Povo de Deus....................Daniel 12:1; Isaas 25:9
37. Ressurreio Especial...................................................Daniel 12:2
38. Segunda Vinda de Cristo.......................1 Tessalonicenses 4:16,17
39. Ressurreio dos Justos....................... 1 Tessalonicenses 4:16,17
40. Mil Anos..........................................................Apocalipse 20:1-10
41. Terceira Vinda de Cristo....................................Apocalipse 21:2,3
42. Ressurreio dos mpios....................................Apocalipse 20:5-6
43. ltimo Confronto...............................................Apocalipse 20:7-9
44. Satans, Pecado, Pecadores nunca mais................Apocalipse 20:9
45. Novo Cu e Nova Terra.....................................Apocalipse 21:1-5

Compreenso do Autor Sobre os Eventos do Tempo do Fim

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O ltimo Bonde

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