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ARTIGO

DE REVISO

Hidroginstica na terceira idade


Karla Campos de Paula1 e Dbora Campos de Paula2

RESUMO
O processo de envelhecimento no indivduo saudvel est
relacionado com inmeras alteraes psicolgicas e fsicas
que interferem na rea motora, concorrendo para a inatividade e contribuindo para o aparecimento e agravamento de
determinadas doenas, alm de influenciar negativamente a
realizao das atividades de vida diria. Portanto, a prtica
de atividade fsica fundamental para o idoso, no s na
preveno de doenas como na reabilitao de suas habilidades motoras, promovendo um estilo de vida saudvel que
fator preponderante para a melhoria da qualidade de vida.
Contudo, algumas precaues devem ser adotadas na prescrio da atividade direcionada para o idoso, a fim de que
esta seja segura e prazerosa. Dentre os exerccios mais adequados aos idosos esto a caminhada, o ciclismo, a natao e
a hidroginstica. Devido a sua grande procura, a hidroginstica vem aumentando o nmero de adeptos na terceira idade.
Ela propicia ao idoso o aumento de sua capacidade aerbia,
fora muscular, flexibilidade articular e o treinamento de
habilidades especficas como equilbrio e coordenao motora. Soma-se ainda o fato de esta atividade oferecer ambiente de relaxamento e incentivo ao contato social, atuando
no combate ao estresse, depresso, na melhoria da autopercepo corporal e da auto-estima. Devemos, ento, estar atentos s particularidades da hidroginstica, a fim de aproveitar
todas as vantagens que esta oferece para o programa de exerccios direcionado para a terceira idade.
Palavras-chave: Idoso. Exerccio. Sade. Hidroginstica.

ABSTRACT
Water exercise for the elderly
Aging in the healthy subject is related to many physical
and psychological changes that interfere with motor skills,
contributing to inactivity, development of specific patholo1. Professora Auxiliar do Departamento de Educao Fsica, Universidade
Federal Fluminense, Niteri, RJ.
2. Professora da Academia gua e Movimento, Rio de Janeiro, RJ.
Endereo para correspondncia:
Rua Getlio, 321 bl. 2, apto. 406 Cachambi
20775-000 Rio de Janeiro, RJ
Tel.: (021) 591-9019

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gies, causing a negative effect on daily activities. Therefore,


physical activity is of most importance for the elderly, necessary not only to prevent disorders, but also to rehabilitate
motor skills, leading to a healthier life and higher quality of
life. However, some precautions should be taken when prescribing physical activity for the elderly, so that is can be
safe and pleasant. The most adequate exercises for the elderly are walking, cycling, swimming and water exercising. The
number of elderly people attending water exercise classes
has recently increased. This type of exercise improves aerobic power, muscle strength, flexibility, and specific skills, such
as balance and motor coordination. Moreover, water exercise provides a relaxing environment and social contact, acting against stress, depression, and helps building a positive
self-image. One must, therefore, observe the particularities
of water exercise in order to take advantage of the benefits it
may provide to the elderly.
Key words: Elderly. Exercise. Health. Water exercise.

INTRODUO
O processo de envelhecimento no indivduo saudvel est
relacionado com inmeras alteraes fsicas e psicolgicas.
A fora mxima de homens e mulheres, por exemplo, alcanada geralmente entre os 20 e os 30 anos de idade, havendo, pois, um declnio progressivo na maioria dos grupamentos musculares, que aps a terceira dcada de vida ser
de aproximadamente 16,5%1. A diminuio da fora muscular e flexibilidade articular altera a coordenao motora e o
equilbrio, interferindo negativamente na manuteno de um
estilo de vida saudvel e na prtica das atividades de vida
diria1, podendo ser facilmente observada pela dificuldade
de realizao de tarefas simples como carregar compras ou
subir em nibus. Essas alteraes interferem na rea motora
e, associadas a outras como a diminuio da acuidade visual
e auditiva2 e da memria3, concorrem para o isolamento, podendo contribuir para a depresso e para a inatividade, o que
acontece freqentemente nesta fase. A inatividade no idoso
poder propiciar o aparecimento e/ou agravamento de algumas doenas que so erroneamente atribudas ao envelhecimento, como a osteoporose, artrite, doena arterial coronariana, diabetes, obesidade e hipertenso arterial, dentre outras. Alm disso, as quedas e suas conseqncias so tambm episdios bastante comuns. Cerca de 70% das mortes
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ocasionadas por queda acontecem com indivduos idosos,


apesar de a proporo da fratura ps-queda ser bem menor
nos idosos do que nos jovens3. As quedas ocorrem em parte
devido aos dficits de equilbrio, fora, tempo de reao e de
flexibilidade. Devido ao trauma psicolgico que provocam,
os indivduos idosos temerosos de uma nova queda tendem
imobilidade e inatividade, podendo levar a complicaes circulatrias, pulmonares, osteoarticulares, diminuio do condicionamento fsico e maior declnio nas atividades cotidianas e sociais. Portanto, o exerccio um importante coadjuvante na preveno das quedas e tratamento de suas conseqncias4.
ATIVIDADE FSICA NA TERCEIRA IDADE
A prtica de atividade fsica regular fundamental para o
idoso, no s para prevenir doenas como para minimizar as
perdas funcionais, que em cerca de 50% podem ser atribudas inatividade5.
No que se refere mortalidade, concluiu-se que um nvel
de atividade fsica com gasto calrico superior a 2.000kcal
por semana, comparado a um estilo de vida sedentrio, at
os 80 anos de idade resultaria em um ou mais de dois anos de
vida6. Portanto, o exerccio fsico fator preponderante para
a melhoria da qualidade de vida. Atua juntamente com a reposio hormonal e ingesto de clcio na diminuio da degradao ssea, influenciando positivamente na preveno e
tratamento da osteoporose7,8; alm de participar como coadjuvante na preveno e tratamento da obesidade8,9, hipertenso arterial, diabetes melito, depresso8 e hipercolesterolemia8,10.
Porm, no podemos desconsiderar os malefcios que o
exerccio fsico causar se no for adequado s caractersticas fisiolgicas do idoso. Precedendo o incio da atividade
fsica necessria a realizao de exame mdico e teste de
esforo, a fim de definir o grau de risco associado a vrias
cargas de trabalho e estabelecer as intensidades apropriadas11
para que a prescrio do exerccio seja adequada ao nvel de
condicionamento do idoso, prevenindo a exausto e as leses ortopdicas. Devemos, tambm, evitar as mudanas bruscas de temperatura ou exposio excessiva ao frio, que pode,
devido maior dificuldade de adaptao, ocasionar hipotermia ou, no caso de temperaturas muito elevadas, hipertermia2,12.
Um programa bem planejado deve conter exerccios para
aumento da fora muscular, flexibilidade articular e aumento da capacidade aerbia. Alm dos benefcios fisiolgicos,
a atividade fsica direcionada para o idoso deve objetivar
sua socializao e independncia, contribuindo para a melhoria da sua autonomia. Portanto, a escolha da atividade
deve ser feita cuidadosamente, respeitando as limitaes e
vontades individuais, alm de seguir os princpios do treinamento, que so: intensidade, freqncia e durao13.
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No tocante aquisio e manuteno da aptido fsica,


devemos levar em conta todos os aspectos j abordados, evidenciando a especificidade e objetivo de cada programa.
Dentre as atividades mais adequadas para o idoso podemos
citar a caminhada, o ciclismo, a natao e a hidroginstica13.
Devido crescente procura da hidroginstica por essa clientela, ater-nos-emos a discorrer sobre alguns aspectos que fazem dessa atividade uma tima opo.
HIDROGINSTICA
Histrico
Desde 460-375 a.C. a gua j era utilizada por Hipcrates
com fins teraputicos. Os romanos a usavam largamente com
finalidades recreativas e curativas, tambm os gregos (sculo V a.C.) atribuam-lhe propriedades medicinais14. As atividades executadas na gua fazem parte da mais remota histria humana, seja pela imposio ambiental, ou pelo fascnio
que esta exerce sobre o homem.
Os exerccios desenvolvidos nesse meio podem atingir os
mais diversos objetivos. Encontramos na natao, hidroterapia, jogging aqutico ou hidroginstica a possibilidade de
atender indivduos que descobriram na gua uma opo de
treinamento fsico, relaxamento, recreao, reabilitao e
trabalho esttico15. Vale ressaltar a importncia de ter claras
as caractersticas de cada atividade.
Contrariando uma crena bastante comum, hidroterapia e
hidroginstica no so sinnimos; a primeira relaciona-se a
uma vertente da fisioterapia propondo-se ao tratamento e
reabilitao de patologias especficas, geralmente desenvolvida em sesses individuais, tendo seus objetivos mais distintos14.
A hidroginstica comeou a ser desenvolvida de maneira
sistemtica no incio deste sculo nos spas ingleses, sendo
levada para os EUA na dcada de 60 atravs da Associao
Crist de Moos (ACM). Atualmente ela difundida em outros pases da Europa, no Japo e no Brasil e com o passar do
tempo foi adquirindo particularidades e acolhendo um nmero cada vez maior de adeptos. Hidroginstica uma forma de condicionamento fsico constituda de exerccios aquticos especficos, baseados no aproveitamento da resistncia
da gua como sobrecarga16.
Caractersticas do meio lquido
A fim de adequarmos nosso programa de exerccios realidade, aptido e objetivo dos praticantes, faz-se necessrio
o conhecimento das possibilidades do trabalho na gua, alm
da profunda investigao das caractersticas do meio lquido
e suas influncias fisiolgicas.
Imerso em meio lquido um corpo flutua. Flutuao a
fora experimentada como empuxo para cima que atua em
sentido oposto ao da fora de gravidade14,17. Sua magnitude
depende da densidade e tamanho do corpo submerso. Este
princpio, conhecido como princpio de Arquimedes, influen-

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cia diretamente na escolha dos exerccios a serem realizados, na postura adotada durante eles e na percepo corporal
do praticante.
A flutuao diminui o efeito da ao gravitacional, reduzindo a compresso articular, facilitando a sustentao do
prprio peso. A capacidade de flutuao relaciona-se com a
composio corporal do indivduo, que varia de acordo com
o sexo, idade e nvel de condicionamento18. Este um dos
fatores que contribui para a eficcia do treinamento na gua
para indivduos obesos, idosos ou com comprometimentos
osteoarticulares. Vale ressaltar que para o iniciante, o envolvimento aqutico pode desestabiliz-lo, sendo portanto necessrio orient-lo quanto postura adequada, alinhamento
do centro de gravidade e centro de flutuao, alm de observar o nvel da gua, que deve estar na altura do peito, para
que este exerccio seja confortvel e seguro18.
A presso hidrosttica outro princpio fsico a ser considerado ao elaborarmos um programa de hidroginstica. A lei
de Pascal afirma que a presso de um lquido exercida igualmente sobre todas as reas da superfcie de um corpo imerso
em repouso a uma dada profundidade18. Quando um corpo
est submerso na posio vertical em repouso, as foras compressivas exercidas pela presso hidrosttica favorecem o retorno venoso, ocorrendo um aumento no volume sanguneo
central, o que concorre para ajustes cardiocirculatrios16.
O aumento da presso hidrosttica tambm teria uma forte influncia no comportamento bradicrdico. Verificou-se,
em um estudo com 54 indivduos estticos na posio vertical, em diferentes profundidades, uma diminuio mdia da
FC de 2bpm com a altura at o joelho e de 16bpm com a
gua na altura do ombro16. Contudo, as respostas cronotrpicas obtidas durante exerccios aquticos apresentam muitas
variaes, de acordo com a posio do corpo, temperatura e
altura da gua e principalmente com a intensidade do exerccio realizado19.
Ao considerarmos a gua como um novo ambiente a ser
utilizado, devemos levar em conta as alteraes que ocorrem
ao sairmos do meio terrestre para o meio lquido. A gua
apresenta maior densidade e viscosidade do que o ar, o que
acarreta aumento da resistncia frontal. Conseqentemente,
o deslocamento nesse meio requer uma quantidade maior de
energia. A diferena de viscosidade, aliada quebra da tenso superficial da gua, tambm responsvel por uma caracterstica que merece especial ateno. A troca de espaos
pode causar movimentos balsticos e torque, ampliando o
risco de leses para as articulaes envolvidas. Portanto, recomenda-se que os exerccios sejam realizados sem que haja
modificaes bruscas de meio fsico, enfatizando-se aqueles
em que se possam obter os benefcios do envolvimento aqutico18.
A temperatura da gua outro ponto fundamental a ser
observado. Os exerccios realizados a uma temperatura de
aproximadamente 26 a 29,5C propiciam melhor resposta fi-

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siolgica, j que em temperaturas muito frias a circulao


perifrica diminuda devido vasoconstrico, o que reduz
a oxigenao muscular, aumentando a rigidez, o risco de leses e a ocorrncia de cibras. As temperaturas muito elevadas podem, por outro lado, dificultar a dissipao do calor
produzido metabolicamente durante o exerccio18.
O aproveitamento das propriedades e leis fsicas acima
relacionadas concorre para a diferenciao entre hidroginstica e a ginstica tradicional. Portanto, transpor os exerccios terrestres sem respeitar as caractersticas desse meio constitui um erro grosseiro que pode causar danos aos praticantes.
HIDROGINSTICA NA TERCEIRA IDADE
Embora a hidroginstica no seja uma atividade exclusiva
para idosos, neste pblico que encontramos o maior nmero de praticantes. Muitos vm procurar a atividade sob recomendao mdica e apresentam grande nmero de restries
que devem ser consideradas na prescrio e na escolha dos
objetivos. Alm disso, no que se refere s atividades aquticas, nesse grupo, cuidados especiais devem ser considerados para evitar infeces de ouvido e de pele.
As vantagens que a hidroginstica oferece em comparao com os exerccios terrestres vo desde a possibilidade de
aumento de sobrecarga com menor risco de leses, passando
pelo maior conforto devido temperatura adequada da gua,
at a diminuio das comparaes estticas ocorridas nas
aulas fora da gua. Portanto, para essa populao os objetivos do trabalho devem estar relacionados melhoria da qualidade de vida envolvendo aspectos biopsicossociais.
Em virtude da posio verticalizada, diferentemente da
natao, pessoas que apresentam medo costumam adaptarse bem hidroginstica. Esta caracterstica favorece tambm a melhoria da postura, da marcha e da percepo corporal, j que, imerso, o indivduo dever estar mais atento
autocorreo, contribuindo para maior autonomia15.
A flexibilidade, o equilbrio, a coordenao motora e a
modificao da composio corporal so igualmente beneficiados pela hidroginstica15.
A sobrecarga natural que a gua oferece pode ser intensificada ou reduzida de acordo com os objetivos que se queira
alcanar. Para esta finalidade utilizamos ferramentas que contribuem para a maior individualizao da atividade. Desta
forma, ao demonstrarmos um exerccio podemos oferecer
opes de diferentes intensidades, variando a posio do corpo
ou segmentos corporais, a amplitude e velocidade do movimento e a quantidade de fora empregada, alm da utilizao de incrementos como flutuadores, luvas, step, halteres
prprios para hidroginstica, dentre outros materiais18.
O trabalho de fora para o idoso na gua deve ser acompanhado de alguns cuidados. O uso de incrementos s dever
ser utilizado aps um perodo de adaptao, quando houver
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o pleno domnio do meio, no sendo indicado para todos.


Desse modo evita-se o risco de sobrecarga excessiva, principalmente em relao coluna cervical e lombar e articulao do ombro18.
Os exerccios aerbios tambm devem ser controlados,
observando-se os sinais de exausto do praticante e se possvel registrando a freqncia cardaca durante a aula; porm,
na impossibilidade de medio, uma boa opo o uso da
tabela de BORG, que indicar a percepo do cansao individual, evitando, assim, excessos20.
Preferencialmente, os exerccios devem buscar amplitude, coordenao e a atuao dos grandes grupamentos musculares. Os movimentos devem primar pelo equilbrio e simplicidade.
Os elementos acima relacionados j seriam suficiente estmulo para prtica da hidroginstica por pessoas idosas.
Soma-se a eles o fato de esta atividade oferecer um ambiente
de relaxamento e incentivo ao contato social, agindo no combate ao estresse, depresso e na melhoria da autopercepo
corporal e auto-estima.
Podemos concluir que devemos estar atentos s particularidades da hidroginstica, a fim de aproveitar todas as vantagens que esta oferece para o programa de atividade fsica na
terceira idade. Sem dvida, este agradvel modo de se exercitar j cativou, seja pelos resultados fsicos, ou pelo bemestar psicolgico e social, um grande nmero de adeptos de
cabelos brancos.
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