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Deleuze, Gilles. O mistrio de Ariana. Ed. Vega Passagens . Lisboa, 1996.

O que um dispositivo?
Gilles Deleuze

costume a filosofia de Foucault apresentar-se como uma anlise de <<dispositivos>> concretos. Mas o que
um dispositivo? antes de mais uma meada, um conjunto multilinear, composto por linhas de natureza diferente. E, no
dispositivo, as linhas no delimitam ou envolvem sistemas homogneos por sua prpria conta, como o objecto, o sujeito,
a linguagem, etc., mas seguem direes, traam processos que esto sempre em desequilbrio, e que ora se aproximam
ora se afastam uma das outras. Qualquer linha pode ser quebrada est sujeita a variaes de direco e pode ser
bifurcada, em forma de forquilha est submetida a derivaes. Os objetos visveis, os enunciados formulveis, as
foras em exerccio, os sujeitos numa determinada posio, so como que vectores ou tensores. Por isso, as trs grandes
instncias que Foucault vai sucessivamente distinguir, Saber, Poder e Subjectividade, no possuem contornos definidos
de uma vez por todas; so antes cadeias de variveis que se destacam uma das outras. por via de uma crise, sempre,
que Foucault descobre uma nova dimenso, uma nova linha. Os grandes pensadores so um tanto ssmicos, no
evoluem, procedem por crises, por choques. Pensar em termos de linhas que se movimentam era a operao de Herman
Melville, e havia linhas de pesca, linhas de mergulho, perigosas, mortais at. H linhas de sedimentao, diz Foucault,
mas tambm h linhas de <<fissura>>, de <<fractura>>. Desenredar as linhas de um dispositivo, em cada caso,
construir um mapa, cartografar, percorrer terras desconhecidas, o que ele chama de <<trabalho de terreno>>. preciso
instalarmo-nos sobre as prprias linhas; estas no se detm apenas na composio de um dispositivo, mas atravessamno, conduzem-no, do norte ao sul, de este a oeste, em diagonal.
As primeiras duas dimenses de um dispositivo, ou aquelas que Foucault destaca em primeiro lugar, so as
curvas de visibilidade e as curvas de enunciao. que os dispositivos so como as mquinas de Raymond Roussel,
mquinas de fazer ver e de fazer falar, tal como so analisadas por Foucault. A visibilidade feita de linhas de luz que
formam figuras variveis. Inseparveis de um dispositivo ou de outro no remete para uma luz em geral que viria
iluminar os objetos pre-existentes. Cada dispositivo tem seu regime de luz, uma maneira como cai a luz, se esbate e se
propaga, distribuindo o visvel e o invisvel, fazendo com que nasa ou desaparea o objecto que sem ela no existe.
No apenas pintura, mas arquitetura tambm: o <<dispositivo priso>> como mquina ptica para ver sem ser visto.
Se h uma historicidade dos dispositivos, ela a dos regimes de luz mas tambm a dos regimes de enunciado.
Porque os enunciados, por sua vez, remetem para linhas de enunciao sobre as quais se distribuem as posies
diferenciais dos seus elementos. E, se as curvas so elas prprias enunciadas, por que as enunciaes so curvas que
distribuem variveis, e, assim, uma cincia, num dado momento, ou um gnero literrio, ou um estado de direito, ou um
movimento social, so definidos precisamente pelos regimes de enunciados a que do origem. No so nem sujeitos nem
objectos, mas regimes que necessrio definir pelo visvel e pelo enuncivel, com suas derivaes, as suas
transformaes, as suas mutaes. E em cada dispositivo as linhas atravessam limiares em funo dos quais so
estticas, cientficas, polticas, etc.
Em terceiro lugar, um dispositivo comporta linhas de foras. Dir-se-ia que elas vo de um ponto singular a outro,
nas linhas de luz e nas linhas de enunciao; de algum modo, elas <<rectificam>> as curvas dessas linhas, tiram
tangentes, cobrem os trajectos de uma linha a outra linha, estabelecem o vaivm entre o ver e o dizer, agem como

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flechas que no cessam de entrecruzar as coisas e as palavras, sem que por isso deixem de conduzir a batalha. A linha de
foras produz-se <<em toda a relao de um ponto a outro>> e passa por todos os lugares de um dispositivo. Invisvel e
indizvel, ela est estreitamente enredada nas outras e totalmente desenredvel. ela que Foucault desvenda e
descobre a sua trajetria em Rousseau ou Brisset, nos pintores Magritte ou Rebeyrolle. a <<dimenso do poder>>, e o
poder a terceira dimenso do espao, interior ao dispositivo, varivel com os dispositivos. uma linha composta com
o saber, tal como o poder.
Finalmente Foucault descobre as linhas de subjectivao. Esta nova dimenso suscitou tantos mal-entendidos que
at aborrecido est a precisar as suas condies. Mais que qualquer outra, a sua descoberta nasce de uma crise no
pensamento de Foucault, como se lhe fosse necessrio alterar o mapa dos dispositivos, encontrar-lhes uma nova
orientao possvel, para no os deixar encerrar-se simplesmente nas linhas de fora intransponveis que impem
contornos definitivos. Leibniz exprimia de maneira exemplar esse estado de crise que d novo mpeto ao pensamento,
precisamente quando se cr est quase tudo resolvido: cuidvamos estar perto do porto, mas somos lanados em pleno
mar alto. Foucault pressente que os dispositivos que analisa no podem ser circunscritos por uma linha que os envolve
sem que outros vectores no deixem de passar por baixo e por cima: <<transpor a linha>>, como ele diz; ser isso
<<passar para outro lado>>? Este superar da linha de fora, em vez de entrar em relao linear com uma outra fora, se
volta para a mesma, actua sobre si mesma e afecta-se a si mesma. Esta dimenso do <<Si Prprio>> ( Soi) no de
maneira nenhuma uma determinao preexistente que se possa encontrar j acabada. Pois tambm uma linha de
subjectivao um processo, uma produo de subjectividade num dispositivo: ela est pra se fazer, na medida em que
o dispositivo o deixe ou torne possvel. uma linha de fuga. Escapa s outras linhas, escapa-se-lhes. O <<Si Prprio>>
(Soi) no nem um saber nem um poder. um processo de individuao que diz respeito a grupos ou pessoas, que
escapa tanto s foras estabelecidas como aos saberes constitudos: uma espcie de mais-valia. No certo que todo
dispositivo disponha de um processo semelhante.
Foucault distingue o dispositivo da cidade ateniense como lugar de inveno de uma subjectivao: que,
segundo a definio original que lhe d, a cidade inventa uma linha de foras que passa pela rivalidade entre homens
livres. Ora, da linha sobre a qual um homem livre pode dar ordens a outros, destaca-se uma outra diferente, segundo a
qual aquele que d ordem a homens livres deve ele prprio ser mestre de si prprio. So essas regras facultativas da
orientao de si prprio que constituem uma subjectivao, autnoma, mesmo se esta chamada, em consequncia
disso, a fornecer novos sabres e a inspirar novos poderes. Podemos perguntar se as linhas de subjectivao no so o
extremo limite de um dispositivo, e se no esboam elas a passagem de um dispositivo a um outro: neste sentido, elas
predispem as <<linhas de fractura>>. E na mesma medida que as outras, as linhas de subjectivao no tm uma
frmula geral. Brutalmente interompida, a investigao de Foucault devia mostrar que os processos de subjectivao
tomariam eventualmente modos diversos do modo grego, por exemplo nos dispositivos cristos, nas sociedades
modernas, etc.. No se podero invocar dispositivos onde a subjectivao j no passa pela vida aristocrtica ou pela
existncia estetizada do homem livre, mas antes pela existncia marginalizada do <<excludo>>? O sinlogo Toke
explica-nos como escrevo perdia de alguma maneira o seu estatuto social e era votado a uma subjetividade de pessoa s,
lastimosa, uma existncia elegaca, donde iria retirar novas formas de poder e de saber. O estudo da variao dos
processos de subjetivao uma das tarefas fundamentais que Foucault deixou aos que lhe estavam prximos. Ns
acreditamos na extrema fecundidade dessa investigao, de que as actuais tarefas quanto a uma histria da vida privada
apenas representam uma parte. Quem (se) subjectiva, para alm dos nobres os que dizem, segundo Nietzsche, <<ns
os bons>>...-, so tambm, noutras condies, os excludos, os maus, os pecadores ou ainda os eremitas, ou as
comunidades monacais, ou os herticos: toda uma tipologia das formaes subjectivas, em dispositivos que no so

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fixos. um estudo que tem muitas misturas para desvendar: produes de subjectividade que saem dos poderes e dos
saberes de um dispositivo para se reinvestir noutro, sob outras formas que ho-de nascer.
Os dispositivos tm por componentes linhas de visibilidade, linhas de enunciao, linhas de fora, linhas de
subjectivao, linhas de brecha, de fissura, de fractura, que se entrecruzam e se misturam, acabando por dar uma nas
outras, ou suscitar outras, por meio de variaes ou mesmo mutaes de agenciamento. Decorrem da duas
conseqncias importantes no que concerne a uma filosofia dos dispositivos. A primeira o repdio dos universais. Com
efeito, o universal nada explica, ele que deve ser explicado. Todas as linhas so linhas de variao, que no tem sequer
coordenadas constantes. O Uno, o Todo, o Verdadeiro, o objecto, o sujeito no so universais, mas processos singulares,
de unificao, de totalizao, de verificao, de objectivao, de subjectivao imanentes a dado dispositivo. E cada
dispositivo uma multiplicidade na qual esses processos operam em devir, distintos dos que operam noutro dispositivo.
neste sentido que a filosofia de Foucault um pragmatismo, um funcionalismo, um positivismo, um pluralismo.
Talvez seja a Razo o problema maior, porque os processos de racionalizao podem operar em segmentos, ou regies,
com todas as linhas consideradas. Foucault rende homenagem a Nietzsche pela historicidade da razo; e acentua toda a
importncia duma investigao epistemolgica sobre as diversas formas da racionalidade no saber (Koyr, Bachelard,
Canguilhem), duma investigao sociopoltica dos modos de racionalidade no poder (Max Weber). Talvez que ele
reserve para si a terceira linha, o estudo dos tipos <<de razo>> em eventuais sujeitos. Mas, o que ele essencialmente
recusa a identificao destes processos numa Razo por excelncia. Foucault recusa toda a restaurao de universais
de reflexo, de comunicao, de consenso. Pode-se dizer, a este respeito, que as suas relaes com a escola de Frankfurt,
e com todos os sucessores dessa escola, so uma longa seqncia de mal-entendidos de que Foucault no responsvel.
E assim como no h universalidade de um sujeito fundador, ou de uma razo por excelncia que permita julgar os
dispositivos, assim no tambm h universais de uma catstrofe onde a razo se alienaria, onde uma vez por todas se
afundaria. Com Foucault diisse a Grard Raulet, no h uma bifurcao do razo, esta que no deixa de se bifurcar; h
tantas bifucares e ramificaes quantas instauraes, tantos desabamentos quantas construes, segundo os recortes
operados pelos dispositivos, e <<no h nenhum sentido na proposio segundo a qual a razo uma longa narrativa
agora terminada>>. Deste ponto de vista, a objeco que feita a Foucault a de saber como que se pode apurar o
valor relativo de um dispositivo se no se podem invocar valores transcendentes enquanto coordenadas universais -,
uma questo que corre o risco de nos fazer recuar, e de no ter sentido, ela tambm. Dir-se- que todos os dispositivos se
equivalem (nihilismo)? H muito que pensadores como Espinoza e Nietzsche mostraram que os modos de existncia
deviam ser pesados segundo critrios imanentes, segundo aquilo que detm em <<possibilidades>>, em liberdade, em
criatividade, sem nenhum apelo a valores transcendentais. Foucault alude a critrios <<estticos>>, entendidos como
critrios de vida que, de cada vez, substituem pretenses dum juzo transcendente por uma avaliao imanente. Ao
lermos os ltimos livros de Foucault, devemos, o melhor que possamos, compreender o programa que ele prope aos
seus leitores. Uma esttica intrnseca dos modos de existncia como ltima dimenso dos dispositivos?
Segunda consequncia de uma filosofia do dispositivo uma mudana de orientao que se desvie do Eterno
para apreender o novo. O novo no se designa moda, mas, pelo contrrio, a criatividade varivel segundo os dispositivos
o que est em conformidade com a questo nascida no sculo XX: como que possvel no mundo a produo de
qualquer coisa de novo? verdade que Foucault, em toda sua teoria da enunciao, recusa explicitamente a
<<originalidade>> de um enunciado, como critrio pouco pertinente, pouco interessante. Foucault pretende somente
considerar a <<regularidade>> dos enunciados. Mas, o que ele entende por regularidade a linha da curva que passa
pelos pontos singulares, ou valores diferenciais, do conjunto enunciativo (da mesma maneira que vai definir as relaes
de fora pela distribuio de singularidade do enunciado, pretende ele dizer que a eventual contradio de dois

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enunciados no basta para os distinguir, nem para marcar a novidade de um em relao ao outro. Porque o que conta a
novidade do prprio regime de enunciao que podem compreender enunciados contraditrios. Por exemplo, se
quisermos saber que regime de enunciados surge com o dispositivo Revoluo Francesa, ou com o dispositivo revoluo
Bolchevique, a novidade do regime que conta e no a originalidade do enunciado. Assim, todo o dispositivo se define
pelo que detm em novidade e criatividade, e que ao mesmo tempo marca a sua capacidade de se transformar, ou de
desde logo se fender em proveito de um dispositivo futuro, a menos que se d um enfraquecimento da fora nas linhas
mais duras, mais rgidas, ou slidas. E, na medida em que se livrem das dimenses do saber e do poder, as linhas de
subjectivao parecem ser particularmente capazes de traar caminhos de criao, que no cessam de fracassar, mas que
tambm, na mesma medida, so retomados, modificados, at a ruptura do antigo dispositivo. Os estudos ainda inditos
de Foucault sobre os diversos processos cristos abrem sem dvida inmeras vias a este respeito. Isso no quer dizer,
todavia, que a produo de subjectividade seja devolvida religio: as lutas anti-religiosas so tambm criativas e os
regimes de luz, de enun-ciao ou de dominao passam pelos mais diversos domnios. As subjectivaes modernas no
se assemelham mais s dos gregos do que s dos cristos, assim como a luz, os enunciados e os poderes.
Pertencemos a dispositivos e neles agimos. novidade de um dispositivo em relao aos que o precedem
chamamos actualidade do dispositivo. O novo o actual. O actual no o que somos, mas aquilo em que nos vamos
tornando, aquilo que somos em devir, quer dizer, o Outro, o nosso devir-outro. necessrio distinguir, em todo o
dispositivo, o que somos ( o que no seremos mais), e aquilo que somos em devir: a parte da histria e a parte do
actual. A histria o arquivo, o desenho do que somos e deixamos de ser, enquanto o actual o esboo daquilo em
que vamos nos tornando. Sendo que a histria e o arquivo so o que nos separa ainda de ns prprios, e o actual esse
Outro com o qual coincidimos desde j. Cegou-se a pensar que o que Foucault fazia era, por oposio aos antigos
dispositivos de soberania, estabelecer o quadro da sociedade moderna com dispositivos disciplinares. Mas no nada
disso: as disciplinas descritas por Foucault so a histria daquilo que vamos deixando pouco a pouco de ser; e a nossa
actualidade desenha-se em controlo de aberto e contnuo, muito diferentes das recentes disciplinas fechadas. Foucault
concorda com Borroughs quando este anuncia que o nosso futuro ser um futuro controlado e no j disciplinado. A
questo no a de saber se pior. Porque fazemos tambm apelo a produes de subjectividade capazes de resistir a
essa nova dominao, e muito diferentes daquelas que se exerciam outrora contra as disciplinas. Uma nova luz, novas
enunciaes, um novo poder, novas formas de subjectivao? Devemos separar em todo dispositivo as linhas do passado
recente e as linhas do futuro prximo; a parte do arquivo e a do actual, a parte da histria e a do devir, a parte da
analtica e a do diagnstico. Se Foucault um grande filsofo por que se serviu da histria em proveito de outra coisa:
como Nietzsche dizia, <<agir contra o tempo, e assim, sobre o tempo, em favor, espero-o, de um tempo futuro>>.
Porque o que surge como actual, ou o novo, em Foucault, o que Nietzsche chamava o intempestivo, o inactual, esse
devir que bifurca histria, um diagnstico que faz prosseguir a anlise por outros caminhos. No predizer, mas estar
atento ao desconhecido que bate porta. Nado o pode mostrar melhor do que uma passagem fundamental da
archologie du Savoir, vlida para toda a obra (p.172):
A anlise do arquivo comporta portanto uma regio privilegiada. Prxima de ns, mas diferente de
nossa actualidade, o anel do tempo que envolve o nosso presente, que o suspende e o indica na sua
alteridade; o que, fora de ns, nos delimita. A descrio do arquivo desenvolve suas possibilidades ( e o
domnio de suas possibilidades) a partir dos discursos que acabam de deixar de ser os nossos; o seu limiar
de existncia instaurado pelo corte que nos separa daquilo que j no podemos dizer, e daquilo que fica
fora da nossa prtica discursiva; essa descrio comea com que est do lado de fora da nossa prpria
linguagem; onde as prticas dis-cursivas se separam que o seu lugar. neste sentido que serve para o

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diagnsticos. No por que nos permita fazer o quadro traos distintivos e delinear antecipadamente a figura
que teremos no futuro. Mas por que nos liberta das continuidades. A descrio do dispositivo dissipa essa
identidade temporal em que gostamos de olhar para ns prprios para exorcisar as rupturas da histria; ela
quebra os fios das teleologias transcendentais; e no lugar onde o pensamento antropolgico interrogava o
ser do homem ou a sua subjec-tividade, ela faz com que se manifeste o outro, o que est do lado de fora. O
diagnstico, assim entendido, no confere o certificado de nossa identidade por intermdio do jogo das
distines. Ele demonstra que ns somos diferena, que a nossa razo a diferena dos discursos, a nossa
histria a diferena dos tempos, o nosso eu a diferena das mscaras.

As diferentes linhas de um dispositivo repetem-se em dois grupos: linhas de estratificao ou de sedimentao,


linhas de actualizao ou de criatividade. A ltima consequncia deste mtodo engloba toda a obra de Foucault. Na
maior parte dos seus livros, Foucault determina um arquivo preciso, com procedimentos histricos que so
extremamente novos, sobre o grande hospital no sculo XVII, sobre a clnica no sculo XVIII, sobre a priso no sculo
XIX, sobre a subjetividade na Grcia Antiga, no cristianismo. Porque, por obstinado rigor, pela vontade de no misturar
tudo, por confiana no leitor, Foucault no formula a outra metade. Formula-a explicitamente apenas nas entrevistas,
contemporneas de cada um dos grandes livros; o que sucede hoje em dia com a loucura, com a priso, com a
sexualidade? Que novos modos de subjectivao surgem hoje em dia, que nem so gregos nem cristos? Esta ltima
questo, principalmente, ocupa Foucault (ns que j no somos gregos e nem mesmo cristos...). Se Foucault deu tanta
importncia s suas entrevistas at o fim da vida, em Frana e mais ainda no estrangeiro, no foi pelo gosto da
entrevista, mas porque as linhas de actualizao que traava exigiam um outro modo de expresso diferente das linhas
assimilveis pelos grandes livros. As entrevistas so diagnsticos. Tal como em Nietzsche, cujas obras dificilmente se
lem sem lhes juntar-mos o Nachlass contemporneo de cada uma. A obra completa de Foucault, tal como a concebem
Defert e Ewald, no pode separa os livros que nos marcaram a todos das entrevistas que nos encaminham para um
futuro, para um devir: os estratos e as actualidades.

Retirado de :
Deleuze, Gilles. O mistrio de Ariana. Ed. Vega Passagens . Lisboa, 1996.
Traduo e prefcio de Edmundo Cordeiro.