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JOO CAMILLO DE OLIVEIRA TORRES

(da Academia Mineira de Letras)

OS CONSTRUTORES
DO IMPRIO
Ideais e lutas do Partido
Conservador Brasileiro

COMPANHIA EDITORA NACIONAL


SO

P A U L O

U niversidade c' ^-cnlia


//

Ll - 7 ufL

. -4 l

L 19 3/1

Exemplar

1402

Direitos reservados
COMPANHIA EDITORA NACIONAL
Rua dos Gusmes, 639
So P a u l o 2, SP

1968
Impresso no Brasil

OBRAS DO MESMO AUTOR

O Sentido e a Finalidade do Ensino Universitrio, Belo Horizonte, 1940.


O Positivismo no Brasil, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, l . a edio, 1943;
2.a edio, 1957.
O H om em e a Montanha, Prmio Diogo de Vasconcelos, da Academia
Mineira de Letras, Livraria Cultura Brasileira, Belo Horizonte, 1944.
A Libertao do Liberalismo, Livraria Editora da Casa do Estudante do
Brasil, Rio, 1949.
Joo Surrinha nas Montanhas (contos para crianas), Livraria Editora
da Casa do Estudante do Brasil, Rio, 1952.
A Crise da Previdncia Social no Brasil, Edies Dilogo, Belo Horizonte,
1954.
A Democracia Coroada, Teoria Poltica do Imprio do Brasil Prmio
Cidade de Belo Horizonte, da Prefeitura de Belo Horizonte em 1952,
Coleo Documentos Brasileiros, da Livraria Jos Olympio Editora,
Rio, 1957. Prmio Joaquim Nabuco, da Academia Brasileira de
Letras, 1958; 2.a edio Vozes, Petrpolis, 1964.
Introduo e Notas aos Conselhos Regente de D. Pedro II, Livraria
S. Jos, Rio, 1958.
Do Govrno Rgio, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1958.
Educao e Liberdade, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1958.
A Propaganda Poltica, Edies R. B. E . P., Belo Horizonte, 1959.
A Histria Imperial do Brasil e seus Problemas [In Decimalia], Biblioteca
Nacional, Rio, 1959.
UHistoire Impriale du Brsil et ses Problmes, Trad. de Gilberto Schwartzenberg. Decimalia, Biblioteca Nacional, Rio, 1959.
As Aventuras de Joo Surrinha (contos para crianas), Editora do Brasil
S /A ., So Paulo, 1960.
Harmonia Poltica, Livraria Editora Itatiaia, Belo Horizonte, 1961. Pr
mio Pandi Calogeras, da Secretaria da Educao de Minas Gerais,
1962.
A Formao do Federalismo no Brasil, Coleo Brasiliana da Cia.
Editora Nacional, So Paulo, 1961.
Um M undo em Busca de Segurana, Herder, Editora Livraria Ltda., So
Paulo, 1961.
O Presidencialismo no Brasil, Coleo Braslica, Edies O Cruzeiro,
Rio, 1961.

A Extraordinria Aventura do Hom em Comum, Editora Vozes Ltda.,


Petrpolis, 1961.
Cartilha do Parlamentarismo, Livraria Editora Itatiaia, Belo Horizonte,
1961.
Histria de Minas Gerais, Difuso Pan-Americana do Livro, Belo
Horizonte, 1961-1962 (Obra premiada pelo Governo de Minas
Gerais). 2 .a edio, 1967.
Viglia na Serra da Piedade, Viglia, Belo Horizonte, 1962.
Desenvolvimento e Justia, (E m torno da encclica Mater et Magistra )
Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1962.
Teoria Geral da Histria, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1963.
Histria de Minas Gerais (para a juventude), Distribuidora Record, Rio
de Janeiro, 1963. 2 .a edio, 1967.
Histria do Imprio (para a juventude), Distribuidora Record, Rio de
Janeiro, 1963.
A Revoluo Francesa (para a juventude), Distribuidora Record, Rio de
Janeiro, 1964.
Razo e Destino da Revoluo, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1964.
El-Cid (para a juventude), Distribuidora Record, Rio de Janeiro, 1964.
A Aurora da Civilizao (para a juventude), Distribuidora Record, Rio
de Janeiro, 1964.
Instituies Polticas e Sociais do Brasil, Editora Coleo FT D , So Paulo,
1965.
A Estratificao Social no Brasil, Difuso Europia do Livro, So Paulo,
1965.
O Conselho de Estado, Edies G. R. D., Rio, 1965.
Educao Moral e Cvica, Edies Jpiter, Belo Horizonte, 1966, 2 .a
edio, 1967.
No Prelo:
Histria das Idias Religiosas no Brasil, Editorial Grijalbo, So Paulo,
1967.
Viso Crist da Poltica, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1968.

Para
A f o n s o P e n a J n io r

e
H l i o V ia n n a

Ns certamente levando outro modo, posta de parte toda


afeio, que por azo das ditas razes haver podamos, nosso
desejo foi em esta obra escrever verdade, sem outra mistura,
deixando nos bons acaecimentos todo fingido louvor, e nua
mente mostrar ao povo, quaisquer contrrias coisas, da guisa
que houveram.
F e r n o L o p e s
Prlogo Crnica de D. Joo I

No procurar o melhor em abstrato, teoricamente e no


papel, mas o que relativamente possvel e atualmente aplic
vel. Remover os inconvenientes que possvel arredar, resignarnos aos inevitveis, ou procurar atenu-los, e esperar do tempo,
do desenvolvimento do esprito pblico, e do senso prtico da
populao aquele maior grau de melhoramento que podem
atingir as sociedades humanas.
V is c o n d e d e U r u g u a i

A idia do mundo no a do movimento, e melhor lhe


pode caber a denominao de idia de resistncia.
B ern a rd o P e r e ir a d e V a sc o n celo s

Todos sabemos bem que as agitaes que tem havido


entre ns ( . . . ) procedem de havermos antecipado a nossa
organizao poltica social.
N ic o l a u P e r e i r a d e C a m p o s V e r g u e ir o

Sumrio

Prefcio ...........................................................................................................................XIII
Introduo

...............................

l. Conceito de conservadorismo
2. Fins

.......................................

doconservadorismo ....................................................

3. Oconservadorismo no Brasil .........................................

vida partidria no Imprio .......................

13

l. O

mecanismo dos partidos ............................

13

2. Abase social dos partidos imperiais ..........................

31

Captulo I

3.

Figuras conservadoras ......................................................

34

4.

As razes de um provrbio

.......................................

36

5.

A crise do Partido Liberal

.......................................

36

Captulo II

As tendncias conservadoras noprimeiro Reinado

Captulo III

A luta pelo Ato Adicional ............................................

43

Captulo IV

As o r ig e n s ..............................................................................

52

41

ORegresso .................................................................................

57

l.

Objetivos e conseqncias do Regresso .............

57

2.

Gabinetes conservadores doRegresso ...................

64

Captulo V

Captulo VI
l.

Governos conservadores .................................................

73

A Conciliao .......................................................................

73

2.

O apogeu do Im p r io ......................................................

75

3.

O paradoxo final ................................................................

79

Captulo VII
l.

lulho de 1868 ....................................................................

95

A crise ...................................................................................

95

2.

As causas da c r i s e .............................................................

96

3.

- 17 de julho de 1868 ......................................................

102

Captulo VIII Os grandes livros do conservadorismo........................


l.

Direito Administrativo de U ru g u a i.....................

2.

Uruguai e a questo provincial

122
122

............................. 125

3.

O Direito pblico de PimentaBueno .................... 138

4.

A filosofia do Poder Moderador

Captulo IX

............................. 148

Os temas conservadores ................................................... 157

l. O Poder M o d erad o r........................................................... 157


2. A centralizao

..................................................................

166

3. O Senado e o Conselho de Estado .......................... 171


Os paradoxos do conservadorismo ...............................

178

l. A Abolio, obra conservadora ...................................

178

Captulo X

2. Liberais e conservadores .................................................. 181


3. O conservadorismo e a Igreja
Captulo X I

....................................

185

A grande tarefa ...................................................................

189

l. Conservadorismo e democracia .................................... 189


2. A unidade nacional ...........................................................

199

3. A sociedade aberta num mundo agrrio ................ 201


4. Conservadorismo e desenvolvimento .......................... 205
A pndice Gabinetes conservadores ............................................................ 215

Prefcio

E n c e t e i a e l a b o r a o d e A dem ocracia coroada, sob a


inspirao das mais vivas sugestes liberais. Razes pessoais
e razes gerais fizeram-me, a princpio, dar este sentido li
beral obra.

Entre as pessoais, ocupava lugar de destaque o fato de


estar, naquele momento, saindo da grande aventura da recon
quista democrtica, fato que, naturalmente, identificava-me
com todos os movimentos libertrios. Eram belos dias aqueles,
de aurora de liberdade, a anunciar grandes e luminosos dias
de sol, muito embora s tivssemos tido, at agora, neblina e
nevoeiro, a prenunciar crepsculos sem meio-dia.
Alm do estado de esprito da poca, havia a tradio da
influncia liberal nos meios literrios brasileiros. Como as
grandes figuras da cultura brasileira nos ltimos anos do Im
prio, as que nos deixaram, por assim dizer, a sua imagem
(a comear de Joaquim Nabuco, o que diz tudo), militassem
nas fileiras do Partido Liberal, ns, os escritores, at hoje in
sensivelmente aceitamos pontos de vista, simpatias pessoais,
mesmo preconceitos da grei luzia.
Parti, pois, em grande parte, de pressupostos liberais, antes
de iniciar a obra. E a conclu, de certo modo, fiel s posies
iniciais, dedicando todo um captulo aos ideais do Partido
Liberal, sem uma contrapartida conservadora, muito embora
conscientemente, a partir de certa poca, comeasse a consi
derar a verso conservadora como a autntica, pelo menos a
que dominou, a ofclT Com isto, o livro terminou sendo de
cunho nitidamente squarema. Ouvi isto da boca de Afonso
Arinos de Ml Ffnco, o que foi surprsa para mim. Depois,

XIV

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

meditando bem, senti que, de fato, no resistira fora dos


argumentos e do prestgio dos conservadores. Comecei liberal;
o livro saiu conservador. . .
Esse abandono das simpatias liberais, digamos assim, no
surgiu somente da fora intelectual dos grandes porta-vozes
conservadores, da leitura de Uruguai, Pimenta Bueno, Brs
Florentino, Vasconcelos, etc. No foi somente por verificar
que um sculo antes o Brasil conhecera estadistas autnticos,
que eram verdadeiros pensadores polticos. O que me im
pressionou foi que, nr^verdaufe^sss^"homens estranhos, que
haviam cado quase no olvido, tinham construdo um Imprio
e, a partir de dados bem frgeis, conseguiram fazer dos an
tigos domnios portugueses na Amrica uma Nao. Ento,
atravs do estudo do Regresso (talvez a poca mais impor
tante da Histria do Brasil), senti a importncia de debates
como o da criao do Conselho de Estado, ou da obra do
visconde de Uruguai, que em 1841 funda a mquina d.a auto
ridade no Brasil, criando uma aparelhagem policial de certo
modo ainda em vigor at hoje, e depois, em 1862 e 1865, pu
blica livros notveis estabelecendo a teoria da centralizao
sem a qual, dizia le, no havera Imprio, ou, melhor dito,
no havera Brasil, hoje.
No perdi, certamente, minhas convices. Reforcei-as,
dei-lhes substncia, contedo, fora, vigor, na leitura dos gran
des saquaremas. Eles no negavam a liberdade, nem a ama
vam, menos do que os outros. Apenas sabiam que a liberdade
no se mantm unicamente com palavras, gestos e hinos, mas
requer condies efetivas e bem fundadas na realidade. No
perd minhas convices: descobri novas admiraes, talvez, e
percebi a fora da contribuio conservadora para a grandeza
do Brasil.
Principalmente, conclu que a contribuio maior para que
o Imprio fosse essa democracia coroada proveio no dos
inflamados luzias, mas dos severos saquaremas que em
todos os dias disseram a palavra justa. Alis, na assemblia
mineira um jovem deputado, que seria das mais ilustres figuras
da Repblica, desafiou os liberais que apresentassem outra
contribuio sua para o progresso poltico do Brasil alm da

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

XV

lei Saraiva, recentemente promulgada e que, de certo modo,


(levando o censo, era uma lei socialmente aristocrtica.
Por suas ligaes mais ntimas com as bases rurais da
vida nacional, por seu realismo e sua objetividade, que os
tornavam imunes ao lado perigoso do liberalismo, que a re
trica, os saquaremas, no fundo, defendiam uma poltica mais
consistente, mais autntica. Lendo um Uruguai, sentimos li
teralmente, o cheiro da terra. Eram homens que viviam a rea
lidade concreta do pas em que estavam, no do pas em que
gostariam de estar.
Oliveira Viana, alis, tem uma observao curiosa a res
peito de uma atitude que denomina marginalismo das elites.
Certamente as elites, dignas desse nome, devem estar frente
e, pois, um pouco fora do grande nmero, que, geralmente,
mais conservador. H, no Brasil, um perigoso desvio de elites
avanadas, que se desnacionalizam medida que se elevam
culturalmente. Podemos dizer que, muitas vezes, a educao
entre ns, por fora da reduzida bibliografia nacional, termina
sendo uma espcie de alienao, tornando o intelectual um
estrangeiro, um aliengena. No confessa Nabuco que acabou
pensando em francs (e le era dos melhores)?
Nada melhor prova a posio mais fiel realidade na
cional dos conservadores do que a sua defesa do Poder Mo
derador, vale dizer, da autoridade do Imperador. Os liberais
queriam um parlamentarismo inglsa, reduzindo o Imperador
posio de meio juiz do jogo, governando de acordo com as
maiorias parlamentares. Mas acontece que, por fora das con
dies puramente sociais do pas (densidade demogrfica,
populao prticamente rural, etc.), a vida eleitoral era im
praticvel. Faltava o que havia na Inglaterra: uma populao
urbana densa, uma classe mdia slida. Ora, o Imperador
(alm de ser um tipo de autoridade sensvel imaginao
popular, e respeitada) podia substituir-se, como primeiro re
presentante da nao, ao corpo eleitoral, que de fato no
tnhamos. E nem podamos t e r ...
Isto tudo me fz programar um estudo sobre o Partido
Conservador, na srie de monografias que constituem a minha
Histria das idias polticas no Brasil, vindo, assim fazer

XVI

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

companhia a O positivismo no Brasil, A dem ocracia coroada,


A form ao do federalism o no Brasil e O presidencialism o no
Brasil. A srie grande e no acredito que a termine algum
dia. H volumes fceis, mas que ainda no tenho elementos
para concluir, por deficincia das bibliotecas de Belo Hori
zonte, como o que trata do pensamento poltico do Reino
Unido. Outros h, todavia, dificlimos, como o que cuida do
catolicismo social no Brasil.
Mas o que ora me est interessando ter, alm de uma
introduo sobre as idias e fins do conservadorismo em geral,
estudos sobre as grandes pocas da poltica saquarema (as
origens do primeiro Reinado e as lutas da Regncia, o R e
gresso, a grande dcada das crises), sobre os grandes temas
e os grandes livros do pensamento conservador, assim como
certos paradoxos da poltica conservadora o conservadoris
mo liberal de um Rio Branco, o liberalismo conservador de
Ouro Prto e Alves Branco, a Abolio como obra conserva
dora, etc.
Tamanha a importncia do Partido Conservador na vida
brasileira que o ponto alto da vida republicana, no que se
refere ao governamental, obra de conservadores. Assim
o govmo Rodrigues Alves, com a poltica diplomtica de
Rio Branco (conscientemente na linha paterna e imperial), e
os trabalhos de Pereira Passos, de remodelao do Rio, cujos
planos foram feitos por ordem de Joo Alfredo, no ltimo
govmo conservador do Im prio...
Foram les, de fato, os construtores de um Imprio.
J. C. O. T.
Belo Horizonte, 30 de junho de 1963

Intr odu o

l. Conceito de conservadorismo
No f c i l d e f in ir o que seja o conservadorismo, antes
um estado de esprito do que um sistema racionalmente fun
dado, o mesmo, alis, sendo lcito dizer-se das posies que
lhe so opostas. Muitos autores j o estudaram e tentaram
fixar em vrios itens, descritivos da situao conservadora, mas
que, dificilmente, fixam a devida posio. Se Heamshaw apon
ta 12 itens na sua definio de conservadorismo, Kirk, que
escreveu todo um livro sobre o esprito conservador, fixa em
6 pontos a sua descrio do conservative mind: a ) crena
numa ordem divina para a sociedade e para a conscincia; b)
valorizao da variedade e colorido na vida tradicional; c)
reconhecimento da legitimidade da existncia de classes e hie
rarquias sociais; d ) convico de que propriedade e liberdade
esto intimamente ligadas; e ) tradicionalismo; f ) distino
entre mudana e reforma, ou, talvez, para ficarmos mais
de acordo com o vocabulrio brasileiro, entre revoluo e
reforma^ 1).
Poderamos definir conservadorismo do seguinte modo:
uma posio poltica que reconhece que a existncia das comu
nidades est sujeita a determinadas condies e que as mu
danas sociais, para serem justas e vlidas, no podem quebrar
a continuidade entre o passado e o futuro. Podemos dizer que
o trao mais caracterstico da psicologia conservadora consiste,
exatamente, no fato de que no considera viveis as transfor
maes e mudanas feitas sem o sentido da continuidade his
(1)

V. Russell Kirk , The Conservative Mind, Chicago, 1953, pgs. 7-8.

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

trica mais: o conservador acha impraticveis e condenadas


ao suicdio todas as reformas fundadas unicamente na vontade
humana, sem respeito s condies preexistentes. Podemos re
formar por meio de um processo de cautelosa adaptao do
existente s novas condies nunca o estabelecimento de
algo radicalmente novo.
Os autores costumam distinguir vrias modalidades de
conservadorismo, conforme o fez, com inteligncia e acuidade,
o sr. Alceu Amoroso Lima, em ensaio recente. Acreditamos ser
mais simples distinguir o conservadorismo de posies que lhe
so aparentadas.
Temos, primeiramente, O' imobilism o social ou poltico.
uma posio que no aceita qualquer espcie de mudana, que
pretende que a situao atual se mantenha sem qualquer mo
dificao. As pessoas vtimas do imobilismo negam o tempo
e reagem a qualquer mudana, mesmo para melhor, mesmo
incuas. Os imobilistas, por exemplo, recebem desfavoravel
mente transformaes perfeitamente legtimas ou inovaes be
nficas sejam mquinas novas ou um diferente sistema orto
grfico. Certamente o imobilismo absoluto impensvel
mas h muita gente que recebe, sempre mal, qualquer inova
o, valiosa ou no.
Em segundo lugar, temos o reacionarismo: o reacionrio
nega o tempo, igualmente, e de maneira mais radical do que
o imobilista, pois pretende que le reflua: quer que o rio
volte fonte, que a rvore retorne condio de semente.
Condenando as transformaes ocorridas numa determinada
poca recente, como se a Histria pudesse ser vtima de con
denao, como se a Histria no fosse, pela prpria condio
humana, essencialmente ambgua, isto , havendo, sempre, bem
e mal em todas as situaes histricas, j que ela, como nos
ensina Santo Agostinho, o campo de luta entre as duas ci
dades, que no esto separadas, mas misturadas. De fato,
"Deus escreve direito por linhas tortas e a est toda a filosofia
da Histria.
Ope-se ao conservadorismo o esprito progressista, isto ,
daqueles que acreditam, ao contrrio, que a Histria sempre
um campo em que se realiza, automticamente, um progresso

INTRODUO

continuado, e onde, pois, o novo, sempre bom, ao contrrio


dos imobilistas e reacionrios que admitem que o novo sem
pre mau, e do verdadeiro conservador que acha que o novo
poder ser bom, se no diferir do velho.
Assim sendo, podemos fixar a posio conservadora, em
seu sentido autntico, como aquele representado pelo Partido
Conservador, no Imprio do Brasil, e, tradicionalmente, pelo
Partido Conservador britnico. O conservador reconhece o
tempo mas como sendo passado e futuro. No nega o passa
do, como o progressista os tempos pretritos no foram tre
vosos nem ignorantes. No nega o futuro, como os reacion
rios: o dia de amanh poder trazer grandes alegrias se sou
bermos trabalhar.
A distino entre conservadorismo, reacionarismo, imobi
lismo, e progressismo (em sua forma aguda, que o revolucionarismo, que quer destruir tudo e comear de novo) tor
na-se mais clara se compararmos a posio respectiva em face
das reformas.
Os imobilistas nada querem reformar a casa pode estar
em runas, mas abrigou nossa infncia, foi construda por
nossos pais ficar assim para sempre, no se mudando o
lugar de um mvel, no substituindo qualquer instalao. O
reacionrio capaz de construir um castelo medieval em
Braslia, e andaria de armaduras ou cales de veludo em
Copacabana, se isto fosse possvel se assim no faz, com
relao a roupas, no deixa de faz-lo com relao s idias.
J os progressistas e revolucionrios nada querem conser
var o antigo velho e feio s o moderno presta. Certa
mente um automvel de ltimo tipo melhor do que uma
cadeirinha mas pode acontecer que em Surez tenhamos
idias mais exatas sobre as origens do Estado do que em qual
quer autor do sculo xx. Ou que a tica de Aristteles seja
superior de lorde Bertrand Russell. Machado de Assis, que
representa admiravelmente o verdadeiro esprito conservador,
tem frases definitivas O menino o pai do homem; Feio,
mas velho. E outras, bem conhecidas.
Como o conservador se coloca diante de reformas ? O
princpio central : smente podemos conservar reformando.

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

As reformas, em si mesmas so necessrias. No convm


precipit-las, nem tomar a iniciativa delas. Os conservadores,
habitualmente, no comeam as reformas. Em casos especiais,
quando uma reforma se impe para evitar a revoluo, o con
servador pode tomar a iniciativa. Mas, de qualquer modo, feita
a reforma, o conservador a aceita, adaptando-a s condies
preexistentes, consagra-a. Certamente os conservadores no to
maram a iniciativa das reformas sociais ocorridas na Inglaterra
desde a era vitoriana mas consagraram-nas fazendo lderes
sindicais bares e viscondes.
O estilo reformista dos conservadores pode ser definido
por duas notas:
a) que seja verdadeira a reforma, isto , alterando um ser
preexistente, sem modific-lo em suas estruturas essenciais
( ele continua a ser o que era, mas melhorando e adaptando
s novas condies); quando as monarquias absolutas se
transformaram em parlamentares, quando nos quadros do
Estado liberal de direito se encaixaram as reformas sociais
do securitismo, ento tivemos reformas cite-se o exemplo
ingls: o governo britnico, hoje, como no tempo da pri
meira Isabel, o da "rainha em seu parlamento, mas go
verna o primeiro ministro de acordo com os votos dos ci
dados; e a Inglaterra hoje um pas socialista, apesar de
toda a democracia real e aristocracia aparente.
b ) estas reformas devem obedecer fielmente aos princpios
tradicionais, no quebrando a continuidade entre o passado,
o presente e o futuro.
O conservador, tendo o sentido das realidades histricas e
da condio temporal do homem, sabendo que nenhuma poca
foi a Idade de Ouro e nenhuma o ser, e tendo muito
claramente em vista que o tempo continuidade homognea
no sendo possvel separar pocas, todas compenetrando-se
mtuamente, no ignora esta verdade elementar somente so
viveis as reformas feitas respeitando o passado; do contrrio,
redundaro em completo malogro. Somente as reformas feitas
em obedincia ao princpio da continuidade conduziro a re
sultados positivos as inspiradas no esprito de descontinuidade e rupturas, terminaro em desastres irreparveis.

INTRODUO

Augusto Comte, que era um esprito essencialmente con


servador, apesar do que se pensa no Brasil, cunhou em fr
mulas dramticas esta conscincia da continuidade histrica
"o progresso o desenvolvimento da ordem; "s se destri
o que se pode substituir; "os vivos so sempre, e cada vez
mais, governados pelos mortos.
Dste sentido da continuidade histrica e da importncia
das reformas feitas cautelosamente, nasceu o apego dos con
servadores pelos chamados regimes mistos. O conservador no
aprecia revises completas dos sistemas e sabe que, na vida
como na poltica, no fcil ver todos os lados de uma questo
e que as solues de compromisso costumam dar mais certo.
Hoje, nas questes sociais, no estamos, consciente ou incons
cientemente, volvendo aos ideais do "regime misto, de tanta
utilidade em poltica ? Quem no desconhece que conduzir
ao malogro a adoo da mesma poltica social com relao
agricultura e indstria pesada e indstria de alimentao,
etc.? Os malogros dos regimes soviticos em certos campos
e o xito em outros mostram que no podemos adotar uma
nica linha, uma orientao rigorosamente uniforme. O univocismo pode ser um importante princpio filosfico, aplicvel
a elevadas questes metafsicas, mas de pouco proveito no
campo cho e raso da poltica e da economia.
O conservador, adaptando o antigo ao novo, sem destruir
o antigo, nem negar o novo, resolvendo questes concretas de
maneira especfica ( o que serviu para o petrleo pode no dar
certo em siderurgia, por exemplo) termina criando regimes
mistos e frmulas de compromisso, plsticas e vivas, capazes
de conduzir a resultados mais positivos, capazes de ir mais
longe, pelo fato de irem mais lentamente. "De vagar, e sem
pre, eis o provrbio conservador por excelncia.

2.

Finsdo conservadorismo

A posio autnticamente conservadora integralmente


histrica, contrastando com as posies anti-histricas do imo
bilismo (que nega a transio e o progresso) e do reaciona

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

rismo (que pretende negar o tempo, e a irreversibilidade da


Histria) e do revolucionarismo, que postula um futuro cons
trudo no vazio. O conservadorismo, como seu irmo o progressismo, admite que a Histria continuidade e, portanto,
persistncia. A questo, filosoficamente falando, difcil,
embora na prtica, muita gente haja colocado bem o assunto,
vivendo os fatos. O tempo continuidade, e, como sabia Herclito, irreversvel no podemos volver ao passado, nem
ressurgir o passado. As restauraes e renascenas so poss
veis, mas na medida em que reconheamos o tempo: uma ins
tituio, idia, moda, estilo artstico, ou o que seja, pode volver
a inspirar os homens de outra poca, mas em bases completa
mente novas. Teoricamente, a restaurao da monarquia no
Brasil possvel; basta que ocorram circunstncias que con
venam os homens que dominam as alavancas do poder, da
convenincia da soluo. Mas, ser algo muito diferente do
que houve outrora, mesmo que se repita o xito. Uma pessoa
que, talvez, sonhe com a restaurao pensando numa repetio
do Segundo Reinado, ficar certamente decepcionada. O Im
prio no volver a repetir-se; teremos outra coisa, dentro das
mesmas instituies polticas. Uma prova que a restaurao
do regime democrtico depois de 1945 deu-nos algo total
mente diverso do que fora a primeira Repblica. Muita gente
temia, ou desejava, o retorno de todos os estilos polticos an
teriores a 1930, quando se prenunciava a queda do Estado
Novo. O autor dste trabalho foi, certa vez, interpelado a res
peito da possibilidade de um restabelecimento da democracia
pura destruir a legislao de trabalho e previdncia social.
Desejou-se (ou temeu-se) isto nos idos de 1945. . . Volvendo
ao tema do Imprio, no traria a restaurao o Imprio pa
triarcal e conservador de D. Pedro II, mas muito possivel
mente, um tipo de monarquia socialista em moldes escandi
navos. Seria quando muito, o restabelecimento da Constituio
de 1824, nunca a restaurao da organizao poltico-social
vigente no ano da graa de 1863.
Isto vai a modo de exemplo, para fixar bem claramente a
noo da Histria como continuidade e o tempo como um
fluir homogneo e constante. A Histria no uma srie de
pontos independentes, uma sucesso catica: algo que dura

INTRODUO

e se prolonga, transformando-se. Da a impossibilidade das


posies anti-histricas.
Com estas distines, podemos entrar no mago do signi
ficado do conservadorismo. No pretende uma poltica ver
dadeiramente conservadora seno exigir que a Histria seja
respeitada; no tomando iniciativa de reformas, a menos que
isto seja uma condio de conservao, uma reforma para evi
tar uma revoluo, o conservador procura acompanhar as
transformaes de modo a defender o princpio de que, como
justamente disse Augusto Comte, o progresso seja o desenvol
vimento da ordem. Justifica-se o conservadorismo pela con
vico, perfeitamente legtima, de que h valores estveis na
vida social, e que certos bens devem ser preservados. O re
formista, por definio, um indivduo que detesta a ordem
vigente e v na sua destruio um ideal elevado. H pessoas
que, se pudessem, destruiriam tudo para comear de novo.
O homem moderno, alis, tem a preocupao da novidade,
do ltimo modelo, do moderno pelo moderno. Na cidade
de So Paulo, no h, talvez, uma parede do sculo passado;
ser que todas estas demolies foram legtimas ? Ser que
da velha So Paulo imperial ou colonial nada fosse digno de
conservao ? No Rio, onde h belos monumentos antigos,
muita demolio intil tem sido feita, e Ouro Preto no exis
tiria hoje se no tivessem tido a idia da mudana da capital,
no por amor a Vila Rica, antes pelo contrrio. Belo Horizonte,
alis, est perdendo muito de seus monumentos e aspectos
da belle poqu e, por pura mania de modernice. Ainda em
matria de monumentos, em 1922 demoliu-se, sem uma lgrima,
a Cadeia Velha onde estivera preso o Tiradentes, e cujo andar
superior fora Cmara de Deputados, durante cem anos. Eram
velhas e humildes paredes que ouviram os maiores parlamen
tares brasileiros, onde se travaram os mais importantes debates,
da Constituinte do Imprio s lutas modernas. Alegava-se que
era feio. De fato o era: feio e sem esttica. E o Palcio
Tiradentes ? algum primor de arte ?
stes exemplos estticos, aparentemente sem ligaes com
o nosso tema, no significam, apenas, uma diverso, mas re
velam que o esprito conservador possui a sua razo de ser;

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

o que veio do passado existe e vale; h o que deve ser pre


servado e o que deve ser reformado.
Destina-se afinal de contas o conservadorismo a fazer com
que as transformaes no faam, nunca, o vago saltar fora
dos trilhos mantm a sociedade em seus lugares, acomoda
as reformas, serve de freio, de lastro. A sabedoria dos ingleses
que faz com que a um governo reformista suceda um conser
vador, tem, por finalidade, determinar que as reformas adqui
ram, rpido, o colorido e a fisionomia das coisas conhecidas.
Por vezes a coisa tem um aspecto puramente simblico: um
lder sindical feito visconde faz com que os outros viscondes
se acostumem com a idia de que um sindicato uma coisa
conveniente e dentro da ordem estabelecida.
Por isto, para que possamos compreender toda poltica
verdadeiramente conservadora, no reacionria ou imobilista,
devemos ter em mira, principalmente^que o conservadorismo
no procura deter as reformas ou impedir as transformaes,
mas dar-lhes um tom moderado e tranqilo, acomod-las s
condies gerais da sociedade, naturaliz-las, em suma. Bertrand de Jouvenel fala-nos na distino entre o dux, que o
lder que comanda as transformaes, e o rex, que as consagra,
idia que o prof. Seymour Lipset(2), talvez sem conhecer a
anlise do pensador francs, retoma dizendo que as elites
aceitam de boa cara as reformas sociais se so sancionadas pelos
poderes tradicionais, como acontece nos tipos de socialismo
monrquico, como tambm, em certas reformas ousadas, mas
preconizadas pela Igreja. A funo de conservadorismo no
(2 )
V. por exemplo, em De la souverainet, Paris, 1955, tda a primeira
parte. E , naturalmente, a obra clssica do ensasta francs sobre o poder Du
pouvoir. A tese simples: h na poltica um fator de equilbrio e estabilizao,
que consagra as inovaes incorporando-as ao patrimnio tradicional, fazendo-as
coisas nossas e um fator de inovao e criao. Alis, tda a tradicional distino
de Benjamin Constant entre o poder neutro (o poder rgio) e os podres
ativos, distino que se incorporaria ao pensamento poltico brasileiro pela dis
tino estabelecida pela Constituio entre o Poder Moderador e o Poder Executivo,
mostra como clssica a distino no pensamento poltico francs de tradio
liberal. Alis, o douto conselheiro del-rei D. Joo VI, Antnio de Sousa de Macdo,
disse que o rei possui no s uma dignidade, como uma funo at hoje,
inclusive na Unio Sovitica, apela-se para a dignidade real para definir qualidade.
A respeito das anlises sociolgicas de Seymour Lipset, acrca das relaes entre
a legitimidade e a eficincia social da democracia, veja-se o ensaio publicado na
Revista brasileira de estudos polticos, n. 13, principalmente, pg. 38 e seguintes.
O autor chega concluso, para le chocante, de que, no smente a democracia
poltica, como as reformas sociais lograram melhor xito nos pases que mantiveram
instituies monrquicas. Apresenta no referido trabalho um curioso quadro de
democracias estveis, democracias instveis e ditaduras estveis muito pouco tranqilizador para as almas sinceramente republicanas (v. pg. 1 6 ).

INTRODUO

seria outra seno de consagrar, naturalizar, e referir aos va


lores tradicionais as reformas que os outros fazem. Vamos dizer
mais chmente: os conservadores fazem com que o povo se
acostume com as reformas, tirando-lhes o tom de agressiva
novidade.

3. O conservadorismo no Brasil
A idia conservadora foi dignamente representada, no
Brasil imperial, pelo Partido Conservador, cuja histria objeto
deste livro. O Partido Conservador, apelidado saquarema,
soube, com dignidade e seriedade, defender os ideais do con
servadorismo na melhor acepo do vocbulo.
Sendo Partido Conservador, o nosso no era propriamente
um partido reacionrio, embora conhecesse alas realmente hos
tis a qualquer forma de progresso, ou ento a transformaes
especficas, como por exemplo, a Abolio, combatida, tam
bm, por alas declaradamente escravagistas de outros partidos,
como o Liberal, isto sem falar na famosa discrio dos repu
blicanos a respeito de um assunto cheio de ressonncias
desagradveis ( 3).
A respeito da posio doutrinria dos conservadores con
vm fixar uma distino muito ntida: as bases gerais da de
mocracia eram do mesmo modo admitidas por liberais e con
servadores. Heitor Lyra, muito lucidamente, registra o carter
igualmente liberar de ambos os partidos. Mais ainda, prin
cipalmente era um conservadorismo poltico, no-social. Po
deria ser, tambm, social, mas por acidente.
Numa tentativa de definio poderemos dizer que o Par
tido Conservador lutava pela unidade nacional e considerava
como instrumento adequado o ~conjunto de instituies conr
substanciadas na Constituio de 25~~dPmf~de 824. Os
conservadores admitiam que ~ sistemT'pltc 7 vigente - no
Brasil, sobre ser legtimo, era til e vantajoso para o fim su
premo: a unidade nacional fundada sobre a democracia liberal.
(3 )
Os republicanos, alegando que a Abolio era uma questo social e
econmica e, no, poltica, evitavam discutir o tema. Esta a causa do rom
pimento do grupo positivista com os chamados histricos . Os positivistas exigiam
um pronunciamento menos ambguo.

10

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Os saquaremas tinham como dogma fundamental que a


liberdade somente est devidamente protegida se encontra o
apoio de uma autoridade forte e imparcial. Contra a tendncia
ao anarquismo que as doutrinas U Russeau possuam em
estado latente, fundando a liberdade na ausncia de poder,
na abolio de qualquer ordem ou categoria social, os con
servadores postulavam o princpio de que os cidados no
poderiam ser livres seno sujeitos lei, a uma autoridade
justa, neutra, imparcial, soberana, que fizesse a todos justia
reta e igual. /Nada melhor simbolizaria essa autoridade do
que o poder rgio. Um rei , melhor do que qualquer outra
espcie de governantes, o soberano, o juiz por direito de nas
cena, reto, igual, isento.
A liberdade, diro os conservadores, no se funda na
ausncia de constrangimentos, na geral indisciplina, na desor
dem. A liberdade somente existe quando o regime do arbtrio,
corrente nas ocasies em que a desordem e o despotismo de
vastam as sociedades pela fora das paixes desaaimadas, vem
a ser substitudo pelo imprio da lei. j
Da portanto, para os conservadores brasileiros, a legiti
midade e o intersse da monarquia, que aceitavam no apenas
como o regime efetivamenfe existente no Brasil, ou como "um
acidente til, para usarmos as palavras de Rui Barbosa, como
condio da unidade nacional. Para les a monarquia trazia
admirveis e seguras garantias de ordem, legalidade e justia;
era uma instituio essencial, no apenas acidental, uma ins
tituio bsica e fundamental para a vida do pas. No tinham
vergonha disto, orgulhavam-se da dinastia e no procuravam
a todo o transe, diminuir, ocultar, reduzir os podres do im
perador.
Como expresso do sistema vigente, defendiam, sem res
tries mentais, nem segundas intenes, a Constituio de
D. Pedro I, para les a prpria garantia do pacto social, no
um corpo estranho, uma superfetao, com vcios de origem
e graves senes.
Os liberais, vtimas de uma idia extremamente bem fun
dada em teoria, mas ainda no experimentada, que leram no
Contrato social, partiam de um princpio terico: a condio

INTRODUO

11

fundamental da liberdade reside na eleio. O povo no se


enganando acrca d seus interesses (maT sabiam eles que,
numa eleio, votam os eleitores para decidir a respeito dos
interesses do povo, que muitas vezes desconhecem, por ser
uma realidade completamente diferente da variedade dos bens
individuais) e, querendo sinceramente a liberdade (o que no
evidente, carece de ser provado e a experincia raramente
confirmada) os postos de autoridade devem ser necessriamente eletivos, pm serm pfeehchidos convenientemente. No
compreendiam j p e o processo de preenchimento de cargos
pblicos uma questo puramente tcnica, condicionada pelo
critrio de utilidade e eficincia^ Devemos adotar o critrio
que melhor preencha as finalidades do cargo. O carter de
mocrtico garantido pela aprovao do sistema adotado.
Os liberais, no obstante o seu evidente romantismo e a
adoo de no poucas medidas, contrariando o intersse na
cional, como a internacionalizao da navegao do Amazonas
m do comrcio de cabotagem, eram movidos por um sincero
e ardente amor liberdade e sabiam lutar por seus ideais com
bravura e eloqncia. Isto, afinal, era vantajoso. Os conser
vadores, embora aceitando com sinceridade os dogmas prin
cipais do credo poltico do sculo xix, no desconfiavam da
autoridade, consideravam o poder majesttico do Imperador
como sagrado e isento de perigos. O resultado que, se exer
cessem sem contraste e por prazos indefinidos o poder, les,
com o tempo, se tornariam dspostas.
Os liberais, mesmo governando pouco, mesmo sem alcan
ar quase nenhuma vitria positiva, conseguiram alertar a na
o, na pessoa do Imperador e atravs da opinio pblica,
dos perigos inerentes adoo de maneira irrestrita das dou
trinas conservadoras.
Podemos distinguir dois conceitos de democracia. Para a
escola de Rousseau democracia individualista o sujeito da
soberania o indivduo tomado isoladamente. O homem faz
a sua prpria lei; nada h acima do indivduo. O Estado ga
rante a soberania e os direitos dos indivduos; numa eleio
decidem os eleitores acrca de seus intersses e no a respeito
do bem comum. No h, de certo modo, bens comuns, mas a
multido de bens individuais esparsos pelo pas. Para o con

12

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

ceito, que poderamos denominar solidarista, de democracia,


e cujas razes esto nas doutrinas de Surez (que o formulou,
talvez, melhor do que ningum), o sujeito da soberania a
nao, uma comunidade de homens livres, mas com existncia
prpria e distinta da dos sujeitos componentes.
Os conservadores no negavam os direitos do homem, mas
dentro da ordem social e do corpo poltico. A nao compese de cidados, de homens livres, com direitos naturais, civis
e polticos, alguns anteriores (ontolgica, se no cronologica
mente) ao corpo poltico e ao Estado. Mas ela, a nao, existe,
com direitos prprios, distintos de todos os demais e, prin
cipalmente, com uma realidade prpria(4).
Da a posio de ambas as correntes em face da monarquia.
Para os liberais uma situao de fato, um acidente til, algo
que estava a, por fora de circunstncias histricas aleatrias,
que poderia ser mantida enquanto bem servisse, mas que, doutrinriamente, era um espinho na garganta. Para os conser
vadores, uma condio de liberdade, por ser a base da impar
cialidade da lei e a liberdade, somente sob o imprio da
lei. Mais ainda, o Imperador era a encarnao viva da uni
dade nacional no tempo e no espao.
Esta distino, por a, mostra de modo vivo, a diferena.

(4 )
Uma nova e coerente formulao do conceito de democracia como re
gime em que h direitos considerados naturais, isto , que osi homens os possuem
>or sua natureza, e no em conseqncia de leis, tivemos na recente encclica do
alecido Papa Joo XXIII, Pacem in Terris, cuja introduo e as duas primeiras
partes postulam de maneira muito clara a doutrina clssica.

Captulo I

A vida partidria no Imprio

l. O mecanismo dos partidos


A vid a p a r t id r ia do Imprio fundava-se numa delicada
confluncia de situaes diversas. Importa analisar com rea
lismo, quase com crueza, os fatos para que possamos com
preender a realidade, indo alm da frmula.
A Constituio, alm de fazer todos os poderes delega
es da soberania nacional, atribuiu ao Imperador, com pri
mazia, e a Assemblia Geral, a dignidade e funo de repre
sentantes desta soberania. ste deve ser o ponto de partida
para a anlise da realidade poltica do Imprio, seu ponto de
partida jurdico. A distino entre representao, delegao e
expressa designao pelo corpo eleitoral (que no foi, propria
mente, inveno da Constituio do Imprio e era defendida
por muitos autores na poca), de qualquer modo, no deixava
de ter o seu interesse terico e prtico. O tema, em si mesmo,
complexo e at hoje provoca debates, inclusive pelo fato de
haver quem conteste qualquer tentativa de identificao entre
o conceito de representao em Direito Civil e em Direito
Pblico. Mas, partindo do princpio de que representante
uma pessoa que assume a palavra no lugar de outra, na defesa
de seus interesses, e como a Constituio, o pacto fundamental
da nao brasileira, atribuiu perptuamente tal delegao ao
Imperador, juridicamente Sua Majestade Imperial era o pri
meiro representante da nao brasileira. Era o texto consti
tucional a lei. Alis, os tratadistas reconheciam claramente

14

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

que o Imperador somente obrava como representante no exer


ccio das funes do Poder Moderador.
Os conservadores nunca saram desta posio estritamente
fiel ao esprito e letra da Constituio: o Imperador como
primeiro representante da nao.
E a partir da vemos a sistemtica relativa sucesso
hereditria, que fazia de cada devoluo da Coroa um ato ra
tificado pela Assemblia (basta estudar a doutrina contida
nos sete primeiros pargrafos do artigo 15 da Constituio):
a nao, por seus representantes atuais, confirmava, em cada
caso, a transferncia da representao perptua atribuda ao
Imperador.
O outro representante era a Assemblia esta era eleita.
E a temos um problema complicado a dvida entre a legi
timidade de fato e a legitimidade de direito. No caso do
Imperador era bvio normalmente nunca surgem dvidas
quanto legitimidade do monarca num regime hereditrio
e esta a sua vantagem mais evidente: sabemos, sempre, quem
o rei. Ora, quando estudamos o problema eleitoral devemos
considerar a situao real do pas: o Brasil, despovoado, quase
todo agrrio, com terrveis dificuldades de comunicaes. O
povo do Brasil era um tecido tnue de malhas invisveis: so
mente a mquina policial montada pelo gabinete de 23 de
maro que fazia do ministro da justia generalssimo da Polcia
e da Guarda Nacional, estabelecia por assim dizer um esque
leto para aqule organismo de panos flcidos e lassos.
A provncia de Minas Gerais, pelo relativo equilbrio
entre a populao urbana e a rural de certo modo fugia
regra e da a dualidade permanente de partidos em Minas,
da a fora do Partido Liberal, mais forte nos centros urbanos,
graas participao do comrcio, profisses liberais e arte
sanato.
A histria eleitoral do Imprio pode ser dividida em trs
fases.
De incio temos a fase anterior _adoo do gqvmo de
_ gabinete. As leis eleitorais, vindas no ano da Independncia,
eram francamente absurdas, mas acontece que no havendo
govrno de maiorias, como se dizia ento, nem partidos, cada

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

15

eleitor votando segundo suas preferncias pessoais e os depu


tados constituindo blocos livres, dentro alis, da teoria primi
tiva da diviso de podres e do govrno representativo, o
resultado geral da eleio no interessava diretamente a nin
gum. Basta fixar este ponto: cada deputado votando a res
peito de cada caso, de acordo com a sua opinio pessoal ou,
no mximo, de seus constituintes, no havendo o voto parti
drio, de bancada, como acontece, hoje, por toda parte, pouco
importava o resultado geral da eleio. No havia, alis, re
sultado geral da eleio. Podia o governo de fato, apoiar ou
combater um ou outro deputado individualmente; mas em con
junto, o problema no se apresentava. Esta foi a situao at
1847.
Com a adoo do govrno de gabinete, esta passou a ter
uma poltica no parlamento, e comeou a surgir o problema
de como constituir uma verdadeira maioria. Alis, nas eleies
ocorridas na poca da Maioridade o problema j se punha
nasciam os partidos e a poltica comeava a ser feita em gru
po, o deputado votando com o seu partido. Mas, coube a
Alves Branco uma triste primazia iniciar a poltica das
derrubadas, isto , a de substituir agentes de autoridade do
partido adversrio pelos prprios, a fim de garantir o pleito.
O problema, alis, era o seguinte: dadas as condies sociais
no interior do pas, o grave problema eleitoral era o da qua
lificao, isto , do alistamento. O partido que controlasse as
autoridades policiais ganhava as eleies, por um processo
muito simples: impedindo que os adversrios se qualificassem,
se alistassem.
Depois da lei Saraiva, que estabeleceu um alistamento
permanente, feito pela magistratura, a situao mudou oonsidervelmente. No fim do Imprio as eleies eram quase
satisfatrias.
A lei Saraiva, cujo prestgio, na poca, advinha da eleio
direta (um exemplo do entusiasmo que provocam certas fr
mulas em si mesmas vazias de sentido), mas cuja importncia
real estava no alistamento prvio, nos distritos homogneos de
um s deputado e no restabelecimento do censo alto, foi alta
mente vantajosa para o Partido Liberal que a fz. Graas ao
distrito uninominal, criava comunidades de vizinhana e per-

16

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

xnitia que um indivduo de prestgio numa rea definida se


elegesse, usando de processos diretos de propaganda; at muito
pouco tempo, somente os candidatos do governo podiam ser
eleitos em reas eleitorais extensas, pelo controle de eleitorado
de cabresto. O regulamento Alvim, que conseguiu a unanimi1 dade republicana da Constituinte de 1891 usou, principalmente,
do processo do baralhamento de zonas eleitorais Caratinga
e Ouro Preto, ou Itabira e Diamantina, votando nos mesmos
deputados. . . O importante da medida estava, principalmente,
na separao entre colgios urbanos e rurais; facilitando de
cises variveis. Assim, Joaquim Nabuco, com a sua pregao
socialista, elegeu-se deputado pelo Recife, no obstante a so
lidez escravocrata do interior da provncia.
O censo alto (e Tavares Bastos tinha conscincia disto,
como se pode ler da argumentao em defesa de seus projetos
de reforma eleitoral) ( 1) valorizava o eleitorado urbano, fazia
os colgios urbanos supra-representados: na roa votavam
quase s os fazendeiros; nas cidades quase todo mundo. O
Partido Liberal ganhou todas as eleies realizadas em Minas
sob os auspcios da grande lei.
De modo que, volvendo ao comeo, se a representao
atribuda ao Imperador era evidente por si mesma, notria e
fora de discusso, a representao atribuda Assemblia era
passvel de dvidas. At hoje h muitas discusses a respeito
da legitimidade dos pleitos.
O resultado que o gabinete, sendo responsvel perante
a nao, podia s-lo perante um ou outro dos seus represen
tantes. D. Pedro II, conforme muitos depoimentos pessoais,
e os fatos o confirmam, preferia que esta responsabilidade se
fizesse unicamente perante as cmaras, e somente trs vzes
usou de seu poder de maneira direta. Mas, legalmente, o
Poder Moderador possua at precedncia sobre a Assemblia
como rgo da representao nacional.
Mas, representando o Imperador as razes nacionais e a
Assemblia os intersses seccionais, era lgico atribuir-lhes as
decises concretas sobre as medidas de convenincia nacional
em face de cada caso concreto.1
(1)

V. Reforma eleitoral e da magistratura, Rio, 1873, pg. xvi e segs.

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

17

O fato que, se a Constituio facultava ao Poder Mo


derador escolher quem quisesse para presidente do Conselho
do Ministros, este algum no poderia governar sem: a maioria
da Cmara, como, alis, demonstrou muito bem Zacarias a
Constituio, apesar das aparncias, introduzira o parlamen
tarismo. O que os presidentes de conselho no podiam fazer
(era o segundo trmo do sorites de Nabuco, to bem disse
cado por Heitor L y ra )(2) e faziam, era utilizar a mquina
policiale administrativa para arrancar das provncias as maio
rias que_os apoiassem^ E neste captulo liberais e conserva
dores com alguns casos raros de lisura, levaram para o tmulo
graves pecados. Poucos os polticos brasileiros que, at hoje,
conservam a inocncia batismal nesta matria.
O problema poltico do Imprio pode ser resumido do
seguinte modo: havia govrno de gabinete e, portanto, govrno de maiorias, no obstante todos os protestos conserva
dores em contrrio., Para conseguir ste resultado, os presiden
tes utilizavam-se da mquina policial das provncias, dentro /
da frmula do sorites de Nabuco. A respeito da interpretao
parlamentarista de Zacarias, convm repetir o que disse o gran
de estadista baiano: A Constituio que declara os podres
polticos delegaes do povo, a Coroa impecvel, os ministros
responsveis, a Constituio que, conferindo ao chefe de Estado
u nomeao dos ministros, d s cmaras, principalmente
temporria (pelo voto do imposto e do recrutamento) o di
reito de recusar-lhes meios de existir, essa Constituio, qual
quer que seja, confere s cmaras (e com especialidade a
(letiva) uma justa participao no govrno do Estado, ou por
outros trmos, estabelece o govrno parlamentar.
Quer dizer: era impossvel o funcionamento do regime
sem o govrno das maiorias. Zacarias foi ao cerne da questo
e a colocou com uma clareza meridiana e o malogro de
D. Pedro I, a tragdia de Feij (e muitos problemas surgidos
depois de 1889) nasceram da impossibilidade prtica da se
parao de podres em estiloclssico: o rgo diretor do go
vrno (no caso do Imprio, a Presidncia do Conselho) faz
corpo com a maioria da Cmara, dirigindo-a diretamente, ou
nada funciona, j
(2 )

Heitor Lyra, Histria de D. Pedro II, vol. II, pgs. 5 22-3.

18

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Mas, dadas as condies sociais do Brasil, o mecanismo


necessrio formao destas maiorias, seguiria o rito do fa
moso sofisma que Nabuco de Arajo lanaria em protesto
contra a constituio do gabinete Itabora.
Eis o que diz o senador Nabuco:
O Poder Moderador pode chamar a quem quiser para organizar
ministrios: esta pessoa faz a eleio, porque h de faz-la e esta eleio
faz a maioria.

Sim, as coisas funcionavam desse modo. Mas, onde estava


a raiz do mal ? Heitor Lyra, o slido bigrafo de D. Pedro n,
com muita lucidez e compreenso da realidade poltica e social
do Imprio, analisa o sorites e mostra o seu ponto fraco: a ao
eleitoral dos presidentes de provncia.
ste raciocnio era, sem dvida, exato, quer dizer, todas as suas
proposies de fato se verificavam. Mas, convinha indagar: era por
culpa do Imperador ? Por culpa da Constituio ? ou por culpa da escassa
cultura das massas eleitorais ?
Se as proposies que formavam o sorites de Nabuco se verifica
vam de fato, uma delas, pelo menos, de direito, era falsa e tirava, assim,
ao sorites, todo o fundamento legal. Os presidentes de provncia, dizia
Nabuco, faziam as eleies. De fato, assim era: os presidentes de pro
vncia faziam bem as eleies, a mando e sob o controle dos gabinetes,
qua fabricavam eles mesmos as cmaras, as quais, teoricamente, os de
viam sustentar. Mas, onde estava o fundamento legal da atribuio que
se arrogavam os presidentes de provncia, de fazerem as eleies ?( 8).

Afinal, conclui Heitor Lyra, se fossem outras as condies


sociais, o eleitorado reagiria livremente, sem se preocupar com
a influncia do governo.
De tudo isto inferimos duas concluses:
a ) os presidentes de Conselho tinham as provncias como seu
campo de ao;
b ) o Poder Moderador nada mais podia seno fazer e des
fazer os gabinetes, sem qualquer atuao, j que o presi
dente de Conselho era o autor das eleies e, pois, das
cmaras suas.3
(3 )

Ibidem, loc. cit.

A VIDA PARTIDAKIA NO IM PRIO

19

A primeira consequncia era poltica e estava ligada


rsl rutura da organizao provincial, a segunda era social e
rs In va ligada situao eleitoral. ,
A orgajiizao provincial no constava da Constituio;
vrio com o Ato Adicional e com a lei de 3 de outubro de
!H:M. Como resultado, o paradoxo de possurem as provncias
Poder Legislativo prprio e de enormes propores, com prerro
gativas no inferiores s atuais, mas com o Poder Administra
tivo competindo a um representante do governo geral^ nomeado
pelo Poder Executivo,, criatura dos presidentes de Conselho,
pois, c que tinham sob suas ordens os servios pblicos da
provncia,, quer os prpriamente provinciais, quer os relativos
ao Covrno Geral.j Convm recordar que existiam reparties
especficas para cada caso, como, por exemplo, uma tesouraria
pum arrecadao das rendas provinciais e, outra, para as ren
das gerais, oom funcionrios pertencentes a quadros adminis
trativos separados.
Estavam, pois, sujeitos aos presidentes de provncia todos
os servios pblicos nas provncias, inclusive a defesa nacional
e a magistratura., E se, relativamente aos servios pblicos
gerais eram elementos de ligao entre o govmo geral e os
rgos locais, i^no que concerne a servios1provinciais ou semipmvnciais, como a polcia, decidiam les soberanamente.
Pura que se tenha uma idia, daremos, em seguida, um
quadro resumido das relaes entre os presidentes de provncia
r os demais rgos, superiores e inferiores, da administrao
geral, no interessando, para a nossa anlise, a sua ao purainrNlo provincial.
Um precioso livrinho do conselheiro Jos Caetano de
Andrade Pinto Atribuies dos presidentes de provncia
ulcroeo-nos um copioso material sobre a questo das presi
dncias, como delegaes do governo central, alm das fun
es que lhes competiam no exerccio do poder executivo
provincial.
Em princpio, o expediente de cada ministrio com seus
rgos provinciais se fazia por intermdio do presidente, de
legado geral, de cada Secretaria de Estado e de todo o Mi
nistrio na sua circunscrio. Com isto, exercia funes de

20

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

vigilncia e inspeo sobre todos estes rgos, com poderes


amplos e definidos. Chefiando, ademais, a administrao pro
vincial, o presidente unificava todos os servios pblicos na
provncia que, assim, andavam, pelo menos em teoria, equipa
rados e harmnicos.
Estudaremos alguns aspectos, relativos a trs secretarias
de Estado, servios que, melhor do que outros, refletem a im
portncia dos presidentes no quadro poltico da monarquia
brasileira.
Lugar de especial destaque, caberia, por certo, ao Minis
trio dos Negcios do Imprio, por onde corriam todos os
assuntos interiores. Andrade Pinto considera as seguintes
sees: eleies, cmaras municipais, culto pblico, socorros
pblicos, instruo pblica, ttulos e condecoraes, naturali
zaes, desapropriaes. A simples enumerao desses tpicos
revela um mundo de atribuies infinitas. Sobre as eleies
( e bastaria isto. . . ) citemos duas observaes do douto ma
gistrado.
Os presidentes de provncia provisoriamente conhecem das irregula
ridades cometidas nas eleies municipais e mandam reformar as que
contiverem nulidade, quando da demora possa resultar o inconveniente
de no estarem os eleitos no dia designado pela lei( 4).

Ou, ento:
Os presidentes so competentes para decidirem as dvidas que
lhes forem apresentadas a respeito da lei de eleies, levando a sua
deciso ao conhecimento do governo, assim como a este remetero as
reclamaes e requerimentos que, para esse fim, lhes tiverem sido apre
sentados ( 56). S isto suficiente para explicar como, da mudana de
gabinetes, teramos a alterao dos resultados das eleies. A simples
presena fsica do presidente adversrio, mesmo que nada fizesse de
positivo, insinuaria prudncia oposio. . . Como, porm, os partidos
altemavam-se no poder graas presena do Poder Moderador, o ostra
cismo sofria com nimo esperanado: hodie mihi, eras tibi.

Sobre cmaras municipais, citemos Andrade Pinto.


Aos presidentes de provncia, como primeiros administradores delas,
so as cmaras municipais subordinadas( e).
(4 )
(5 )
(6 )

Atribuies dos presidentes de provncia, Rio, Paris, 1865, pg. 130.


Op. cit. pgs. 138-9.
Ibidem, pg. 139.

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

21

Elemento de ligao entre o governo e as autoridades ecle


sisticas (na Regncia nomeavam os procos), dirigentes dos
servios de sade e assistncia, controlando a instruo, ma
lria pacfica, informando processos de ttulos e honrarias,
dando parecer sobre naturalizaes e desapropriaes, era on
modo o poder dstes procnsules, como to bem os definiu
o Sr. Heitor Lyra.
Vejamos o Ministrio da Justia. Diz Andrade Pinto e s
isto basta:
a independncia do Poder Judicirio no exclui que os presidentes, como
supremos administradores, tenham direito de ser informados dos negcios
da administrao da Justia( 7).

Alis, em seus relatrios apresentados Assemblia, expu


nham minuciosamente a situao relativa Justia, muito
embora fosse matria de competncia nacional. J a polcia
pertencia aos presidentes: o chefe de polcia provinha de no
meao do govmo central, mas os delegados cabia aos presi
dentes escolher, por indicao dos chefes de polcia.
Captulo de importncia essencial o relativo Guerra,
pois sentimos nos dispositivos da legislao em vigor, perfeita
mente incuos em seus primrdios, um dos fundamentos da
crise que destruiria o regime. Citemos o prestimoso Andrade
Pinto:
Os presidentes so superiores aos comandantes das Armas, que lhes
devem subordinao e inteira sujeio em todos os objetos da adminisInio, que nada tm com a disciplina e a economia da tropa ( 8).
Pela Secretaria da Guerra so remetidas aos presidentes as ordens
cio dia do ajudante-general, a fim de que os mesmos presidentes cum
pram as disposies que contiverem ditas ordens acerca da fora esta
cionada nas provncias^ 9).

Podiam, tambm, conceder licenas oficiais e cuidavam do


recrutamento. A Marinha, por outro lado, ficando no mar, esta
va sujeita diretamente ao ministro e, portanto, mais prxima
da fiscalizao imperial.
(7 )
( 8)
(9 )

Ibidem, pg. 158.


Ibidem, 266.
Ibidem, 270,

22

OS CONSTRUTORES D IM P E R I

A conSeqncia deste dispositivo era de presumir-se: a


participao das guarnies nas lutas polticas locais, tanto
assim que ningum poder entender o 15 de Novembro sem ter
diante de si a posio de Gaspar da Silveira Martins na po
ltica rio-grandense. Deodoro pensava mais, muito mais, no
tribuno gacho do que no velho Imperador, quando ps a
procisso na rua. *.
A importncia dos presidentes, como rgos polticos, nas
ceu do fenmeno que iria caracterizar a segunda metade do
sculo: o aparecimento da figura do presidente de Conselho
de ministros, responsvel pelo funcionamento do Poder Exe
cutivo, com a reduo do Imperador, a rgo meramente fiscalizador, com o direito correspondente, de negar a confiana
ao gabinete e mais o recrudescimento da poltica partidria.
Com isto, entre a magistratura neutra e suprapartidria do
Imperador, Generalssimo nato, e o Exrcito, passara a existir
a figura do presidente do Conselho de Ministros, chefe de par
tido, com o seu agente, o presidente de provncia, que podia
manobrar vontade sem dar ateno s queixas imperiais. ;
Eis a o quadro em que se encaixa a questo militar/ ^
Uma anlise da situao d-nos o seguinte quadro:
a) as provncias gozavam de ampla autonomia legislativa nas
matrias de seu peculiar interesse, em bases equivalentes
s atuais, autonomia que se verificava sem interferncia do
Executivo a no ser atravs do veto;
b ) havia uma administrao especificamente provincial, diri
gida, no entanto, por um presidente escolhido pelo governo
imperial;
c) os servios gerais igualmente subordinados ao presidente,
eram bem descentralizados, pois os presidentes de provn
cia podiam decidir muitas questes atualmente atribudas
aos ministros;
d ) servios pblicos provinciais e gerais eram de tal modo arti
culados, graas ao chefe comum, que no havia paralelismo,
superposio, repetio ou mistura de atividades.
Em resumo: era uma poltica unificada, mas descentrali
zada.

A VIDA PARTIDARIA NO IM PRIO

23

Era, pois, quase ilimitada a ao dos presidentes de pro


vncia. Graas a eles, os presidentes de Conselho faziam e
desfaziam as situaes polticas exatamente onde a poltica
tinha origem: nas provncias. O corpo eleitoral nascia da von
tade destes agentes dos chefes do governo ( 10).
Vamos assinalar, com mais ateno, dois aspectos da ao
onmoda dos presidentes de provncia.
O primeiro refere-se polcia. O chefe de polcia depen
dia do governo-geral, estando sujeito ao Ministrio da Justia.
Mas os delegados e subdelegados eram de nomeao dos pre
sidentes de provncia, por indicao do chefe de polcia, homem,
tambm, de seu partido. Como conseqncia evidente disto,
os rgos de base da polcia, cujo interesse , at hoje, gran
dssimo, dependiam, unicamente, do alvitre dos governos pro
vinciais. O Imperador no podia exercer a sua "suprema ins
peo, nem o "lpis fatdico teria aplicao. faclimo sentir
os resultados de semelhante situao. Dada a sua importncia,
veremos no fim este tema, com amplo desenvolvimento.
O outro aspecto liga-se Questo Militar: o comandante
de Armas de cada provncia estava sujeito ao seu respectivo
presidente. \Como resultado ocorriam vrias situaes perigosas:
a ) comandantes de Armas articulados ao poltica dos pre
sidentes e, pois, envolvidos, com a tropa, na poltica par
tidria;
b ) presidncias ocupadas por elementos da classe militar, mas
de posto inferior ao do comandante o que, fatalmente, cria
va situaes embaraosas para a boa disciplina e as normas
hierrquicas;
c) animosidade poltica ou pessoal entre o comandante de
Armas e os presidentes de provncia, o que gerava atritos
perigosos.
E para que se verifique no terem carter meramente
acadmico estas hipteses, basta recordar que as duas ltimas
se deram em momentos decisivos da carreira militar de Deodoro
(1 0 ) Um estudo da posio dos presidentes de provncia no quadro geral do
Imprio, apresentamos em O presidencialismo no Brasil, Rio, 1962, pgs. 99 e
segs.; ver, tambm, nosso A formao do federalismo no Brasil, S. Paulo, 1961.

24

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

da Fonseca, momentos que se tomaram tambm decisivos para


a Histria do pas.
O resultado que, se os presidentes de Conselho governa
vam o pas na totalidade de sua uniRd~sbr~vigilncia do
Imperador, administravam diretamente as provncias, por meio
dos presidentes, isto de modo livre, ilimitado e sem qualquer
fiscalizao por parte do Poder Moderador. E faziam as
eleies. . .
O que os crticos da situao, antigos e modernos, polticos
e historiadores jamais sentiram perfeitamente que o problema
eleitoral, no cerne do sorites de Nabuco era_ antes social do
que puramente poltico e legal ( 11).
Toda a argumentao do grande jurista perderia a sua con
sistncia se as eleies fossem feitas pelo eleitorado e no pelo
governo. Ou, antes, se houvesse um eleitorado que reagisse
espontneamente. Ora, para isto, impunham-se condies de
ordem legal e institucional e, principalmente, social.
No primeiro caso, metade do problema foi resolvido pela
lei Saraiva, no pela eleio direta, vantagem secundria e pu
ramente formal, sem outro valor alm de economizar uma
etapa no processo eleitoral; o importante, o essencial, o ver
dadeiramente revolucionrio, o que marcaria poca e daria a
Rui Barbosa a sua grande oportunidade na histria do pas, a
sua conquista democrtica, o que faria da lei Saraiva, no dizer
de Sabino Barroso, o ponto de glria do Partido Liberal era
algo de modesto na aparncia, mas profundo em suas conseqncias: lo ttulo eleitoral.) A introduo do ttulo eleitoral e,
como resultado, a instituio de um eleitorado permanente,
pondo fim comdia das qualificaes, estabilizou a vida
poltica em bases slidas. Foi o primeiro golpe de morte na
ao dos presidentes de provncia e seus agentes locais, os
delegados. Se as autoridades locais no mais podiam fazer o
eleitorado, agora no lhes seria muito fcil fazer as eleies.
Antes, votava quem o govmo, vale dizer, os presidentes de
provncias, queriam. Agora, o eleitor, uma vez alistado, com1
(1 1 )
Se os liberais fundavam a sua crtica no poder pessoal, D.
atribua tudo ao eleitoralismo dos presidentes de provncia; o primeiro, de
havia, pelo menos no sentido de facciosismo intencional que alegavam os
o segundo seria incuo se as condies sociais permitissem a formao
opinio pblica, um eleitorado reagindo segundo linhas definidas.

Pedro II
fato, no
luzias ,
de uma

A VIDA PARTIDRIA NO IMPRIO

25

a devida antecedncia, o seria at a morte. O corpo eleitoral


do Imprio, dividido em duas correntes, passou a ter existncia
permanente, e que permitiu, afinal de contas, o comparecimento s umas de eleitores liberais e conservadores.
Faltava, todavia, uma condio para que as eleies fossem
realmente livres, e os eleitores pudessem comparecer todos e
todos votarem de acordo com a sua conscincia: que as auto
ridades, principalmente policiais, fossem isentas. Trata-se de
uma nobre aspirao que, hoje, encontra numerosos adeptos,
mas que no fazem maioria. Ainda um longnquo id ea l...
Mas o liberalismo latente dos polticos do Imprio e de
muitos, at hoje, no fundo adeptos de Rousseau, impedia (e
impede, esta a verdade) ver as condies sociais que pertur
bam o processo eleitoral. A existncia de presses sociais e
econmicas muito fortes dificulta ao eleitor ter a mera idia
de uma escolha entre duas decises que se lhe apresentem em
igualdade de condies diante dos olhos. O que a maioria faz
cumprir as ordens daqueles sob cuja dependncia econmica
vivem. Sem a convivncia entre pessoas de mesma classe, mas
sujeitas a emprsas diferentes e entre pessoas de residncia
diversa e variada condio econmica, sem a existncia do
povo, como aglomerado mais ou menos urbano de pessoas
de dependncia diversa e de horizontes diferentes, impossvel
a vida democrtica. A democracia pressupe o povo, uma
entidade urbana: sem a cidade e as relaes de interferncia
que a vida policiada oferece, impraticvel a democracia.
Afinal, a poltica tem a sua radical em polis o que explica
muita coisa, mais do que uma etimologia ocasional. A urba|nizao e a libertao do eleitorado, como o demonstrou o Prof.
/Orlando M. Carvalho, so dois processos interligados( 12).
Num pas despovoado e de estrutura agrria, no h
melhor meio de coero poltica como a polcia, o que, alis,
evidente. E num pas demogrficamente rarefeito, num tem
po em que os partidos polticos hierarquizados e administra
tivamente organizados no existiam, aqui, ou em outro lugar
qualquer, o nico instrumento de ao de carter universal,
indo do govrno central ao quarteiro, era a polcia.
(12)

V. Ensaios de sociologia eleitoral, B. Horizonte, 1958, pgs. 94 e segs.

26

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

A organizao do aparelho policial do Imprio, fortemente


centralizado, justificava-se por vrias razes:
a ) a necessidade dereafirmar os laos de autoridade, natural
mente frouxos, estendidos que eram sobre grandes reas des
povoadas, para que a autoridade se fizesse sentir do Ama
zonas ao Prata, num pas de fazendas e vilas insuladas
nos sertes sem fim, os laos careciam ser fortes sob pena
de no chegar a palavra de ordem at os mais distantes
rinces;
b ) defesa das instituies, pela generalizada expanso da auto
ridade; os princpios da Constituio no se aplicariam uni
formemente em todo o pas se no houvesse uma autori
dade nica e forte para mant-la; a histria do racismo nos
Estados Unidos da Amrica, acobertado pelas franquias
estaduais, confirma o pensamento do visconde de Uruguai:
sem a centralizao no haveria a igualdade;
c) substituio das autoridades facciosas por outras imparciais;
esta razo, sempre invocada por Uruguai, era ilusria : po
lticos parciais podem nomear autoridades to facciosas como
as que saem de eleies;
d ) intersse poltico: todos os governos precisam de meios de
ao direta, a centralizao seria o meio natural pelo qual
se processaria a ao partidria.
Estas as razes que levaram os estadistas imperiais a adota
rem em 1841_nova organizao policial, em substituio
descentralizao da polcia eletiva que funcionara durante o
perodo regencial e que todos reconheciam como um indis
cutvel fermento de desordem.
No vamos estudar aqui, em detalhe, a organizao po
licial do Imprio, e, sim, acompanhar a sua adoo, seguindo
em tudo, a orientao do estadista que a imps: Paulino Jos
Soares de Sousa, visconde do Uruguai.
uma histria simples: os liberais maioristas, alijados
subitamente do poder, foram substitudos pelo que havia de
mais tipicamente saquarema, num governo, alis, que tinha
Bernardo Pereira de Vasconcelos como seu verdadeiro lder.
Vasconcelos no participava do governo, mas dirigia toda a

A VIDA PARTIDARIA NO IM PRIO

27

poltica do gabinete, principalmente por intermdio de seu


discpulo poltico, o visconde de Uruguai que ocupava a
Pasta da Justia.
At ento vigorava o Cdigo do Processo Criminal do Im
prio, que adotava uma verdadeira polcia eletiva. Em seu
lugar, Paulino colocou um sistema policial caracterizado pela
existncia de um chefe de polcia nomeado pelo governo im
perial e delegados e subdelegados nas localidades.} Graas a
esta organizao, o ministro da Justia seria, como disse Ta
vares Bastos, o generalssimo da polcia e da Guarda Nacio
nal.
Para que possamos bem entender esta organizao po
licial implantada em 1841 e que foi uma das razes da re
voluo dos liberais mineiros, no ano seguinte, a guerra de
Santa Luzia, convm estudar as razes da reforma que deu ao
govmo do juvenil D. Pedro II uma autoridade que iria at o
fim. E graas qual os presidentes de Conselho, remodelando
periodicamente a mquina policial do pas, podiam fazer e
desfazer as situaes polticas.
O ministrio de 23 de maro de 1841, o segundo do rei
nado de D. Pedro II, compunha-se de alguns elementos mais
fortes da grei conservadora. Sentimos a presena da lavoura
cafeeira do Vale do Paraba e o comeo do domnio saquarema que marcaria toda uma poca. O Ministrio da Justia
coube, como vimos, a Paulino Jos Soares de Sousa, mais tarde
visconde de Uruguai e uma das mais notveis cabeas de esta
dista que o Brasil conheceu. Paulino aceitou a incumbncia,
porm, com uma condio: restabelecer a ordem e fundar a
autoridade em bases slidas. A Maioridade, se dava ao Estado
um smbolo vivo e palpvel, no significava, porm, um go
vmo forte; a estrutura do poder perdia-se numa organizao
policial eletiva, grande autonomia das assemblias legislativas
provinciais, que dispunham sobre todos os assuntos da pro
vncia, reduzindo o govrno imperial aos negcios do Muni
cpio Neutro. E o chefe do Estado, se era um smbolo vivo e
concreto da autoridade, no passava de um menino, preocupado
com seus estudos, inexperiente e mesmo pouco interessado em
poltica. No raro vemos em autores, antigos ou modernos, que
tratam desta poca e se referem a D. Pedro II, como se, de

28

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

fato, exercesse qualquer influncia direta na vida nacional...


Evidentemente, isto no aconteceria.
Paulino, assumindo o posto, escrevera em seu relatrio
estas palavras que marcam toda a linha do Regresso:
Desde o ano de 1832 at agora, sempre coube aos meus antecessores
a desagradvel tarefa de anunciar, Assemblia Geral Legislativa, o
aparecimento de novos tumultos e comoes em vrias de nossas pro
vncias ou continuao e desenvolvimento dos que j tinham aparecido.
No tem aqui cabimento a reproduo dos fatos que vos narraram e
das observaes que os revestiram, e bastar para isso apelar para a
memria. E nada h nisso que admire; os elementos que lhes deram
causa no se extinguiram com eles; continuam a fermentar, fermentam
ainda; produziram e ainda podem produzir grandes males se uma le
gislao mais forte e severa, executada por uma poltica firme, vigorosa
e perseverante, ajudada de meios fortes e convenientes no conseguir
sufocar o esprito de anarquia e desordem que tem feito aparecer, em
diversos pontos do Imprio, as cenas de devastao que os tem assola-

do(18).
A reforma do Cdigo vinha de 1839, com projeto apre
sentado por Bernardo Pereira de Vasconcelos, o que diz tudo.
Agora, o jovem ministro da Justia e o velho lidador, de
mos dadas, fiezram passar a reforma da Justia e da polcia.
O projeto foi aprovado na Cmara dos Deputados no dia
30 de novembro de 1841, lei de 3 de dezembro. Em janeiro,
o ministro regulamentava a lei, no famoso Regulamento 120.
A argumentao de Paulino era seca e simples: antes,
com juzes de paz responsveis pela poltica, alm de se faccio
nar a autoridade em mil centros dispersos, retirando ao Poder
Central os meios de fazer valer a sua vontade, estabelecia o
jogo das faces, i
E com franqueza e agudo senso das realidades, em pa
lavras de homem que no se deixa levar pelo som harmonioso
das teorias grandiloqentes, mas conhece o terreno onde tem
os ps, bem fincados no solo, diz:
As pequenas faces que nas localidades disputam as eleies ( . . . )
no cometem tantos excessos para que a eleio recaia no homem mais13
(1 3 )
Apud J. A. Soares de Sousa, A vida do visconde de Uruguai, S. Paulo,
1944, pgs. 103-4.

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

29

capaz de administrar justia e mais imparcial; mas sim para que sejam
eleitos homens de partido, mais decididos, mais firmes, mais capazes de
cortar, por quaisquer consideraes, para o servir e para abater e nuli
ficar o contrrio. E qual o resultado ? uma luta continuada, uma srie
no interrompida de reaes, com que as paixes cada vez mais se irritam,
que o governo no pode conter e de que, todavia, sempre acusado.
E conclui: Todo favor, toda a proteo para aqueles que os ajudam a
vencer, toda a perseguio aos vencidos ( 1415).

Paulino conseguiu, com a lei da interpretao do Ato Adi


cional que transferiu para o Governo Central a Justia de
primeira instncia que uma interpretao liberal do to
Adicional passasse para as provncias, e com a lei de 3 de^
dezembro fundou a Justia unificada e a polcia centralizada
no BrasilJ Graas legislao de 1841, as autoridades policiais
deixaram de ser eleitas e passaram a nomeadas, 'j Mas, ento,
toda a mquina policial do pas passou a ser revista a cada
alternao de situao poltica. Paulino, esta a verdade, con
seguira apenas a metade de suas aspiraes: abolira a anar
quia, verdade, mas no conseguiu acabar com o esprito de
faco: os delegados assim nomeados passaram a agentes do ^
partido dominante.) E, at hoje, em muitos Estados, as dele
gacias de polcia so preenchidas de acordo com os interesses
e as necessidades das faces em luta.
Paulino compreendeu, esta a verdade, todo o interesse po
ltico de sua reforma.
Pode por meio dela ser montado um partido, mas pode tambm
ser desmontado quando abuse. . . Se quando o Partido Liberal dominou
o poder no ministrio de 2 de fevereiro de 1844, no tivesse achado a
lei de 3 de dezembro de 1841, que combateu na tribuna, na imprensa
e com as armas na mo, e na qual no tocou nem para mudar-lhe uma
vrgula, se tivesse achado o adversrio acastelado no sistema anterior ou
teria cado logo ou teria saltado por cima das leis. Cumpre que, na
organizao social haja certas molas flexveis, para que no quebrem
quando acontea, o que inevitvel, que nelas se carregue um
pouco ( w).

Maurras dizia que a democracia tende centralizao do


poder. Todo governo eleito, para atender s necessidades das
(1 4 )
(1 5 )

Ibidem, pg. 109.


Ibidem, pgs. 110-1.

30

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

lutas eleitorais, procura reforar o seu poder. Todo governo


eleito , afinal, instvel e precisa agarrar-se a algo. Pode-se
aplicar o pensamento de Paulino (e o de Maurras) ao caso
dos presidentes de provncia: se fossem eleitos, cada partido
se consolidaria em seu posto e as mudanas de gabinete no
corresponderiam a uma alterao da situao poltica. Muito
sagazmente, alis, os polticos do Imprio, liberais ou conser
vadores, evitaram mudar o statu qu o provincial.
Graas, pois, organizao poEcial montada por Paulino
Jos Soares de Sousa, em 1841, que permitia fosse alterada
de alto a baixo a cada mudana de gabinete, os presidentes
de Conselho, por seus ministros de Justia, tinham meios e
modos de ganhar as eleies;. Numa poca em que as condies
de liberdade efetiva eram mais precrias do que hoje, em vir
tude do carter universalmente agrrio da sociedade, quando
no se adotara ainda um sistema de prticas eleitorais real
mente garantidoras da liberdade eleitoral, que nasceria, real
mente, com a lei Saraiva, que criou o eleitorado permanente
ao atribuir justia a fixao do alistamento, numa poca
destas, o controle da polcia era tudoj Basta considerar as
relaes entre a polcia e as eleies hoje, e perceberemos que,
na realidade, era por meio da polcia que os presidentes de
Conselho faziam as eleies.
A est; esta a razo da grandeza e da fragilidade das ins
tituies imperiais: j a preocupao de organizar um quadro
poltico delicado e sutil, flor requintada de civilizaes seculares,
sobre o solo virgem de uma nao em comeo. . .
Na prtica, a fictio juris que fazia do Imperador o primei
ro representante da soberania nacional, e da qual D. Pedro II
possua uma conscincia muito viva (no era isto, prpriamente uma criao dos juristas da era liberal, mas uma velha
noo que vinha da Idade Mdia) trouxe um resultado curioso:
a nao, por seu imperial representante, escolhia os gabinetes. . .
Como o Imperador procurava informar-se cuidadosamente por
todos os meios (lia todos os jornais) ele se substitua, efetiva
mente, ao quase mtico corpo eleitoral. Adotava a linha po
ltica que lhe parecia ser a que o povo adotaria na hiptese
de reagir livre e espontneamente a uma opinio pblica escla
recida .. .

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

31

O paradoxal que tudo, afinal, dava muito certo. ..


Outro resultado curioso: a prtica do Imprio coincidia
com o ideal proposto por Assis Brasil, republicano e presiden
cialista, em suas sugestivas obras de cincia poltica ( 16).

2. A base social dos partidos imperiais


Dizia o senador Vergueiro que o problema do Brasil
vinha de que a nossa organizao poltica antecedera organi
zao social; assim continuamos at hoje. O drama do Im
prio, que o arguto representante de So Paulo na cmara alta
tinha diante dos olhos, vinha, exatamente desse descompasso.
Era uma democracia por ser uma sociedade aberta e todos
os direitos garantidos. Mas a base era algo de materialmente
inadequado prtica da democracia. Com exceo de Minas
Gerais, a populao brasileira vivia de atividades rurais, em
fazendas ou engenhos isolados, constituindo, muitas vezes, cls
autnomos, que se ignoravam mtuamente. Ora, este tecido de
malhas ralas, composto de fazendas isoladas sem convivncia,
sem povo no sentido prprio da palavra, sem uma sociedade
com intersses mtuos e convergentes, no poderia servir de
base a uma democracia.
drama do Imprio, que pouca gente sentia na poca e
que muitos at hoje no compreenderam, residia, exatamente,
no fato de quererem que as prticas da democracia represen
tativa inglesaf (nascida num pas industrializado e de forte
concentrao demogrfica) vigorassem num pas cuja popula
o era escassa e rala quase toda espalhada pelos campos, vi
vendo em funo da autoridade semifeudal dos senhores de
terras.
Da reconhecermos a justeza de vistas de certos homens
de feio autoritria, adotando prticas meio duras, mas as
nicas viveis, como o lder liberal Alves Branco o primeiro
presidente de Conselho instituindo as derrubadas ou do vis
conde de Uruguai, criando uma mquina policial de mbito
(1 6 )
A respeito das idias de Assis Brasil e, principalmente de sua distino
entre a eleio de deputados e nomeao de presidentes, v. O 'presidencialismo
no Brasil, nr parte, captulo n, 2..

32

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

nacional para estabelecer uma forma qualquer de ligao entre


o centro e as comarcas mais remotas. No nos esqueamos de
um dado numrico: ao pleito de janeiro de 1886 que elegeu o
ltimo parlamento do Imprio, e que fez a Abolio compa
receram 117.671 eleitores, para uma superfcie quase igual
atual. Isto explica muita coisa.
Se a sociedade imperial era predominantemente agrria,
no o era exclusivamente. Era um tipo medieval de sociedade,
com a influncia de grandes cls rurais, mas com a presena
de artesanato e do comrcio nas cidades. O fato era mais vi
svel em Minas, j que a tradio urbana do ciclo do ouro no
se perdera e permanecia uma classe mdia sensivelmente forte,
operando no comrcio, em pequenas indstrias, nos servios p
blicos, nas profisses liberais, no clero, etc. Em qualquer poca
do Imprio, o equilbrio campo-cidade era visvel em Minas.
Certamente era reduzida essa classe mdia de funcionrios,
comerciantes, profissionais liberais e pequenos industriais, mas
era visvel. E convm recordar que, dentro de solues medie
vais, numa comunidade do tipo tradicional, o profissional in
dependente exercia papel decisivo. Mais ainda: numa socie
dade de elites escassas, se as cidades conheciam dois ou trs
profissionais liberais, sua influncia era imensa, porm.
No estudo da sociedade imperial, os autores costumam
cometer alguns enganos srios. Um dles, o de considerar
como coisa normal ser a atividade comercial privilgio de s
ditos portuguses. Convm lembrar, primeiramente, que os na
turais de Portugal, que estivessem no Brasil por ocasio da
Independncia, poderiam optar pela nacionalidade brasileira.
De fato, com exceo do Rio, havia um ou outro comerciante
portugus. Poderia citar o caso de Itabira, que estudei. Seu
comrcio durante todo o sculo X IX estve em mos de bra
sileiros.
A projeo poltica da estratificao social pode ser expli
cada do seguinte modo: embora as classes rurais fossem mais
numerosas, o censo exclua do voto (era um princpio uni
versal na poca) grande parte dos trabalhadores rurais, e alm
disso a escravido completava a excluso. E como, em vrias
pocas se adotou o sistema de distritos, as cidades podiam ter

A VIDA PARTIDRIA NO IMPRIO

33

representantes prprios, com excluso do interior. Eleitoral


mente, as cidades eram super-representadas.
conhecido o provrbio, destinado a criticar os lderes
liberais que, combatendo os abusos dos conservadores, neles
incidiam, por sua vez: Nada to parecido a um saquarema*
como um luzia no poder. Mas havia diferenas. Liberais
e conservadores realmente encaravam o mundo dos valores po
lticos de maneira radicalmente diversa. Podemos dizer que
os conservadores partiam do princpio de que o Brasil era
aquilo que estava ali e, portanto, no interessava sair correndo
atrs de teorias para o modificar. Com o tempo, por si, as
coisas mudariam. Os liberais queriam que as prticas inglesas
se adaptassem ao Brasil, e no s eles como tambm os conse
lheiros queriam estar em dia com a Inglaterra: O coronel
Manuel Monteiro Chassim Drummond, chefe liberal de Itabira,
comerciante em grosso e varejo, era leitor assduo do The
Illustrated London News e outras prestigiosas publicaes bri
tnicas, conforme tive ocasio de verificar quando da liquida
o de seu esplio.
Na minha opinio, baseada em algumas pesquisas e mes
mo uma generalizada maneira de sentir da poca, lcito desse
modo estabelecer uma relao entre a distribuio partidria e
a linha de classes.
A grande lei de 1881, obra, em grande parte de Rui
Barbosa, beneficiava os liberais por valorizar o eleitorado urba
no. Em primeiro lugar a eleio por distritos permitia que os
grandes centros tivessem seus deputados prprios s votados
nas cidades, sem interferncia do eleitorado rural. Depois pelo
censo alto, que excluindo as atividades de remunerao baixa,
atingia proporcionalmente mais gente do campo, como
bvio. Os liberais, alis, eram conscientes de seu interesse no
caso. Tavares Bastos, ao propor reformas eleitorais no cogitava
de alargar o direito de. voto, mas de restringi-lo. Chegara a
concluso de que no Brasil havia, de fato, sufrgio universal
e que se impunha restabelecer a vigncia do princpio consti
tucional excluindo as classes que votavam indevidamente.
Vamos comparar Minas, Rio e Rio Grande do Sul em trs
eleies. Em 1881 com vitria liberal: Minas teve 14 deputados

34

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

liberais e seis conservadores; Rio Grande, todos liberais; Rio


(Corte e provncia), dez conservadores e dois liberais. Em
1884 com discreta maioria liberal: eleio quase empatada em
Minas com 12 liberais, sete conservadores e um republicano;
Rio Grande do Sul, todos liberais (eram os maragatos, de
Silveira Martins, dominando tudo). Em 1886, esmagadora vi
tria conservadora: Minas, 11 liberais e nove conservadores;
Rio, 12 conservadores; Rio Grande, cinco conservadores e um
liberal. Estes dados, alis, mostram que em Minas pelo predo
mnio da populao urbana, o governo de nada valia. E o
Rio (provncia e Corte) era dominado pelos bares do Vale
do Paraba.
Concluso: a urbanizao permite o aparecimento de for
as liberais autnomas e, principalmente, reduzia a ao do
governo nos pleitos. Nas zonas propriamente agrcolas, de la
tifndio escravocrata, dominavam conservadores; em regies
mais rurais do que urbanas, pouco importando o gnero de
atividade, o governo atuava largado.

3. Figuras conservadoras
Foi, deveras, imponente e invulgar a galeria dos polticos
que militaram no estado-maior saquarema. Divergindo o
Partido em alas os puros ou ultras, os moderados ou
conciliados muitas vezes, porm, ambas atuaram unidas.
Num rpido esboo, mais ou menos cronolgico, convm
registrar os nomes e um rpido perfil dos principais lderes da
corrente principal do Imprio.
Bernardo Pereira de Vasconcelos foi, sem dvida, o fun
dador do Partido. Liberal exaltado no primeiro reinado, foi o
lder do Regresso. Corpo doente, homem estranho, celibatrio,
combatido violentamente, era de inteligncia extraordinria e
notvel capacidade de trabalho. Raros homens contriburam
tanto como le para o progresso legislativo do Brasil de
vemos-lhe: o Cdigo Criminal do Imprio, a lei do Supremo
Tribunal, o Colgio Pedro II, o Arquivo Nacional, o texto do
Ato Adicional, o Conselho de Estado. . . Seus discursos so
autnticas conferncias.

A VIDA PARTIDRIA NO IMPRIO

35

Tambm mineiro, Honrio Hermeto Carneiro Leo, mar


qus de Paran, lder da ala moderada, chefe do gabinete de
Conciliao, ocupou as mais importantes misses, desde a cons
tituio da entente diplomtica que liquidou Rosas, paci
ficao de Pernambuco. Era autoritrio, objetivo e homem que
sabia para onde ia. No possua o talento e a cultura de um
Vasconcelos, mas notvel fibra de estadista.
Natural de Angola, onde servia seu pai como magistrado,
Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da Cmara, tem o seu
nome ligado extino do trfico africano e adoo do te
lgrafo. Foi um dos lderes polticos de maior fora no Brasil
em qualquer poca.
A seu lado vem Paulino Jos Soares de Sousa, visconde de
Uruguai, o ministro da Justia do R egresso, principal redator
das leis que fundaram as bases jurdicas do segundo Reinado,
e autor de dois livros dos mais srios e slidos tratados de
teoria poltica em nosso pas o Ensaio sbre o Direito adm i
nistrativo e Estudos prticos sbre a administrao das pro
vncias.
No plano militar, o conservadorismo seria representado
pelo marechal Lus Alves de Lima e Silva, o duque de Caxias.
Como o condestvel Nunlvares Pereira foi o nico fidalgo
portugus a receber o ttulo de conde no reinado de D. Joo I,
Caxias seria o nico duque de D. Pedro I I . . .
Mais tarde teramos a figura alta e forte de Jos Maria
da Silva Paranhos, visconde do Rio Branco, chefe do gabinete
de maior durao no Imprio e o diplomata de confiana do
Imperador, Jos Joaquim Rodrigues Trres, visconde de Itabora, lder dos puros, grande financista, um dos responsveis
pela taxa cambial elevada do Imprio; Jos Antnio Pimenta
Bueno, marqus de So Vicente, o jurista do Imperador, cujo
Direito pblico um dos livros fundamentais das letras ju
rdicas brasileiras; e por fim Joo Alfredo Correia de Oliveira,
o conservador que fz a Abolio, contrastando com seu ante
cessor, Joo Maurcio Wanderley, baro de Cotegipe, escravagista intransigente.
stes os conservadores de primeira plana, sem falar em
Pedro Arajo Lima, marqus de Olinda, ex-regente, que de

36

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

certo modo passaria para os liberais em sua velhice, Zacarias


de Gis e Vasconcelos e Jos Toms Nabuco de Arajo, homens
de talento e dignidade, que tambm evoluram para o lado
luzia.
Dominando o Conselho de Estado e o Senado, muitas vezes
majoritrios na cmara temporria, os conservadores represen
tando o eleitorado rural, sabiam ser reformadores foram-no
sempre e, principalmente, fundavam a sua poltica em fatos
e, no, em frmulas, como do agrado dos liberais.

4. As razes de um provrbio
No h quem desconhea o famoso provrbio nada to
parecido com um conservador, como um liberal no poder.
H variantes, as mais conhecidas como a que substitui os no
mes partidrios por seus eptetos saquaremas, para conserva
dores, e luzias para liberais. A razo desse brocardo sim
ples: os liberais sempre usaram de linguagem eloqente para
fustigar desmandos do esprito autoritrio dos conservadores.
Ningum desconhece, alis, a tradio da retrica liberal, pre
sente no Brasil desde a poca da Independncia e muito
comum alhures no inveno nossa. Culpando o poder
pelos diferentes males, ignorando, por vzes conscientemente,
as origens sociais de muitas questes, a retrica liberal hostil,
por princpio e por lema, a tudo o que se aproxima da simples
idia de uma autoridade.
Ora, os nossos liberais ( e mesmo alguns conservadores. . . )
pagaram seu tributo paixo verbal do liberalismo. Uma vez
nos postos de comando, usavam dos mesmos processos dos con
servadores, quando no os superavam. Da o provrbio di
ferentes os programas, idnticos os processos polticos. No fun
do era uma ironia popular a uma espcie de insinceridade bem
intencionada e inconsciente dos liberais.

5. A crise do Partido Liberal


A conveno do Partido Liberal, que aprovou o programa
do gabinete Ouro-Prto marcou o pice de uma crise sria que
lavrava no partido luzia, exatamente agora que se tornava

A VIDA PARTIDRIA NO IMPRIO

37

poderoso. Os conservadores estavam em decadncia, haviam


desaparecido quase todos os grandes lderes (s restava Joo
Alfredo, prticamente) e a Abolio cortara-lhes as amarras
com seu eleitorado tradicional. Os liberais estavam vendo
chegar a sua hora.
O Brasil sentia que viera o momento de mudar: desde o
soberano que estava no fim e seria sucedido por uma princesa,
com outro esprito, at as condies da sociedade nacional:
o Brasil se industrializava, as cidades se renovavam, as estradas
de ferro aproximavam os povos, as geraes que haviam co
nhecido a Regncia j haviam deixado lugar a outras, com
outra mentalidade; certas crises, como a Questo Religiosa,
haviam alterado profundamente as relaes sociais. Os ideais
do Partido Conservador quase todos, realizados ou no, viamse superados. A poltica de fortalecimento da unidade nacio
nal e de promoo do desenvolvimento econmico, to cara
a D. Pedro II e realizada com mo firme pelos conservadores,
havia dado seus frutos: agora, novos homens e novos ideais.
Se fizermos uma distino entre programas de partidos, e
programas de movimentos, stes, renovando-se a cada gerao,
e destinados a alterar as estruturas do pas, aqules a orientar
a lio do partido, podemos dizer que, em 1889, havia pro
gramas de movimentos, metapartidrios, como a Federao,
por exemplo (impunha-se reformar a organizao do Estado
brasileiro) e programas de partido dentro do esprito de
individualismo e de culto da liberdade, prprio dos liberais,
urgia resolver os problemas criados pela industrializao e
pela Abolio.
Ora, se considerarmos isto, podemos dizer que, colocadas
de parte as idias de reforma de estrutura, que promoveriam
uma emenda da Constituio e entrariam, logo, para o segundo
plano, ns tnhamos duas correntes dentro do partido liberal.
Duas, ou, talvez, trs. Quer dizer: adotado um tipo qualquer
de federao, ou que nome tenha, e comearamos a outra
batalha. Esta duraria muito tempo.
O Partido Liberal conhecia, pelo menos, trs posies.
Os liberais de feio conservadora, se assim se pode dizer,
meio paradoxalmente, e cujo lder era o visconde de Ouro-

38

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Preto. Possivelmente esta corrente contaria com o apoio de


restos do Partido Conservador e manteria uma linha prxima
aos velhos saquaremas. No significativo que Afonso Pena,
um dos elementos desta ala, recebesse o apoio de parentes de
Itabira, conservadores intransigentes ? Possivelmente, vrios
grupos liberais aliar-se-iam aos mineiros nesta frente mode
rada: Silveira Martins, Saraiva, Dantas, etc. Seriam liberais
moderados.
Contra este grupo, elevava-se o liberalismo radical de Rui,
que certamente lideraria um grupo de jovens (que, de fato,
passaram-se todos para as fileiras republicanas), os quais lu
tariam contra os moderados, na defesa de posies individua
listas e liberais intransigentes.
Por fim, o grupo social, reduzido, talvez, a Joaquim Nabuco. No seria afinal uma ala, mas a grande voz isolada.
Joaquim Nabuco lia os autores sociais, como Henry George,
e seguia de perto a pregao de Leo X III. le contrastava
com o grupo moderado, por suas preocupaes de ardente re
formismo; mas contra o grupo radical, le levantava uma ban
deira em que o social ocupava um lugar de destaque, por
oposio ao liberalismo individualista dos radicais. Fundaria
le um terceiro partido ? Creio que no haveria ambiente.
Dotado porm de esprito construtivo, avsso a um certo passionalismo do grupo radical, talvez ficasse com os velhos.
Por outro lado, afinidades de gerao, batalhas travadas em
comum durante a campanha abolicionista, e outros fatores se
melhantes, dariam a Joaquim Nabuco um bom lugar entre os
radicais, que, talvez, conseguisse encaminhar para o lado so
cial. Tudo so conjeturas, porm.
O fato, o que nos interessa realmente, era a crise do Par
tido Liberal, evidenciada pela multiplicao de alas e que esta
crise se revelava a presena de mentalidades diferentes.
E esta crise era visvel, no somente nas mil desinteligncias de ordem pessoal a luta entre Rui e o visconde de OuroPrto, entre Cesrio Alvim (por outras razes, completamente
diversas) e o mesmo lder mineiro, que, igualmente, nem. sem
pre mantivera boas relaes com outro dos chefes liberais de
Minas, Lafayette Rodrigues Pereira, ste ligado a Silveira

A VIDA PARTIDRIA NO IM PRIO

39

Martins chefe dos maragatos gachos, por laos de paren


tesco. J Afonso Pena, dava-se bem com Ouro-Prto, cuja linha
acompanhava, fora ministro em gabinete chefiado por Lafayette e trazia, dos bancos escolares, boas ligaes com Rui
e Nabuco. O que tornava difcil o agrupamento das tendncias
era a divergncia de temas de oposio e participao, como
acontece com os partidos franceses, que, opostos em matria
de poltica externa, se associam em matria de poltica religiosa,
ou, opondo-se a respeito de religio concordam a respeito de
poltica externa, conforme acentua Duverger. Assim, havia
uma oposio de geraes Rui e Nabuco, contra Ouro-Prto,
Lafayette, talvez, Silveira Martins, menos Dantas e Saraiva,
por amizade. Dentro da mesma gerao Afonso Pena, mais
prximo dos velhos, Rui, um individualista, Nabuco, um socialcristo. Rui era mais ortodoxamente liberal; Nabuco, um
quase socialista, antes, um solidarista, para usar da linguagem
do Pe. Lebret. Acentuava o lado social enquanto Rui afir
mava o lado individualista, jurdico, do liberalismo. Rui sonha
va com uma suprema Corte idealizada, regulando as relaes
segundo os princpios eternos do direito; Nabuco queria aplicar
as encclicas, num pas mal sado da escravido e sem inds
trias, nem proletariado. Seriam, ambos, vtimas daquele marginalismo das elites de que nos fala Oliveira Viana ? Ou, se
riam, apenas, vtimas de muito idealismo e relativa pouca
idade ?
Para ns, hoje, isto revela uma coisa: quando o Partido
Liberal ameaava tomar o poder, e aparentemente por muitos
anos, a sua integridade achava-se ameaada por muitas corren
tes. Seria sinal de vitalidade ou riqueza ideolgica ? Ou de
uma incurvel incapacidade para o poder ?
A espada de Deodoro transformou a interrogao em pon
to final: no haveria mais Partido Liberal.

C a pt u l o

II

As tendncias conservadoras
no primeiro Reinado

A p r o c l a m a o da Independncia do Brasil por D. Pedro I


converteu-se quase inevitvelmente em ponto de partida para
uma grande e perigosa srie de conflitos. Graas adeso
do Prncipe, a Independncia tomou-se, automaticamente, uma
revoluo que continha em si mesma os freios de seu desenvol
vimento alm dos limites razoveis. Se da lei interna de tda
I revoluo que ao cabo de algum tempo, os moderados se tor\ nem senhores da situao, expulsando os exaltados, no nosso
caso, j se sabia que havia um ponto final, novas barreiras de
Hrcules a limitar o movimento. Podemos resumir em trs
pontos a srie de barreiras ao avano da revoluo, nascidas
expressa ou implicitamente, da presena do prncipe:
a ) a separao entre o Brasil e Portugal no se processaria de
modo violento, no como ruptura, mas como uma continui
dade afinal o Chefe de Estado, no Brasil, era o herdeiro
do Trono portugus e, de fato, muitos autores j salien
taram o fato de que, no sculo passado, a presena de
soberanos da mesma famlia nos dois pases criara uma si
tuao de fraternal amizade, que rpidamente fz estancar
todos os ressentimentos o Imperador do Brasil, era cha
mado em Lisboa, familiarmente, como o tio del-rei;
b ) a presena do Prncipe faria do Brasil, bviamente, um
pas de organizao monrquica a revoluo pararia na
monarquia constitucional, no teramos uma repblica, si-

AS TENDNCIAS CONSERVADORAS

41

tuao que envenenou os estudos de histria da Indepen


dncia at muito pouco tempo;
c) a tendncia unificadora, prpria das monarquias, atuaria,
por certo, para impedir, no somente, uma si|cesso de pro
vncias, como tambm, para deter aspiraes mais exage
radas no sentido de um federalismo radical.
A estas trs condies, que poderemos considerar essen
ciais, convm ajuntar outra acidental como a Constituio
foi promulgada pelo Imperador a pedido das cmaras muni
cipais e no elaborada por uma Constituinte; Constituio que
continha em si a instituio do Poder Moderador que, embora
elogiada, hoje, pelos historiadores, surgia, aos olhos dos libe
rais, como uma monstruosidade, o resultado que as correntes
liberais e radicais viam com m vontade o prprio texto da
Carta Magna, eivada de vrios vcios de fundo e de forma, em
seu parecer.
O resultado foi o aparecimento de dois esboos de parti
dos, girando em tomo de D. Pedro I. Muito embora a teoria
da monarquia constitucional tenha como base e ponto de par
tida a responsabilidade ministerial e, pois, a iseno rgia, foi
em torno da pessoa do Imperador que se formaram os primeiros
partidos, depois de uma guerrilha em torno da influncia dos
Andradas.
Da ser possvel afirmar que o primeiro vestgio do Par
tido Conservador deve ser procurado naqueles indivduos que,
por uma razo ou outra desde a simples defesa de intersses e vantagens pessoais at a convico sincera de que no
se deveria ir muito longe nas reformas apoiaram a poltica
de D. Pedro I, com todas as conseqncias, como, por exemplo,
achar que a presena da monarquia era vantajosa, fora uma
bno do cu, no um mal menor, ou que se deveria manter
boas relaes com Portugal e, no, combater at o nome por
tugus, etc. Principalmente pela aceitao da Constituio,
considerada boa e legtima. Convm lembrar que, na poca,
os diversos pases estavam recebendo constituies outorgadas
de pleno jure pelos seus reis, em frmulas solenes e imperativas,
como boa graa do rei ao povo e, no, como um direito do
povo. A nossa era, de fato, quanto foima e ao fundo, a

42

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

mais democrtica de todas as constituies monrquicas e a


forma da promulgao coisa muito diferente de uma clssica
outorga.
Para muitos brasileiros, tudo o que fizera D. Pedro estava
certo. Era uma condio de ordem e normalidade. Foram
estes os primeiros conservadores, a base da poltica saquarema.

C a p t u l o

III

A luta pelo Ato Adicional

A a b d i c a o de D. Pedro I, a 7 de abril, radicalizou a


Revoluo Brasileira. A conseqncia inevitvel foi a reforma
da Constituio, logo tentada. A diviso partidria era ntida:
os Exaltados dominavam a Cmara dos Deputados e os con
servadores, quer em forma moderada quer em forma realmente
restauradora, pontificavam no Senado. Tanto que o projeto
radical aprovado pela Cmara, caiu no Senado, e somente se
conseguiu uma soluo com as Cmaras reunidas que aprova
ram um texto de certo modo conciliante. Venceram, podemos
dizer, os moderados. No obstante, o futuro visconde de
Abaet, Antnio Paulino Limpo de Abreu, no deixaria de
considerar federativo o texto final do Ato Adicional. Seu dis
curso, devia ser melhor considerado, como prova da existncia
de uma possvel organizao federal para o Imprio(1).
A discusso do Ato Adicional levou muito tempo e foi
tumultuada, inclusive por ameaas de golpes de Estado e re
volues. No cabe aqui historiar os detalhes. Mas basta re(1 )
Eis as palavras de Limpo de Abreu, que com Bernardo Pereira de
Vasconcelos, e Francisco de Paula Arajo e Almeida compunha a comisso que
elaborou o projeto do Ato Adicional, ao apresentar Regncia os autgrafos para
a promulgao, que fixam a doutrina do Ato, por seus autores:
A capacidade nacional que deve exaltar mais do que tudo o justo preo do
patriotismo, prevalece a acima de mesquinhas consideraes locais: os objetos pro
vinciais acham-se cautelosamente descritos e extremados para se evitarem destarte
os conflitos e as lutas interminveis que to fatais podem ser aos interesses dos
povos, comprometendo a sua paz e segurana: a unidade e energia de ao sem
as quais o corpo social enlanguesce e definha, so conservados no Govmo Geral
para poder preencher as variadas e difceis obrigaes a seu cargo; o princpio
federal, amplamente desenvolvido recebe apenas na sua aplicao aquelas modifica
es que so filhas do estudo e da experincia das naes mais cultas: respeita-se
enfim religiosamente a forma de govmo que a nao adotou, e que tem contri-

44

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

cordar a famosa Conspirao dos Trs Padres, como diz


Octvio Tarqunio de Sonsa, que quase faz adotar a Cons
tituio de Pouso Alegre, que resumia as aspiraes liberais.
Um discurso de Honrio Hermeto salva a situao(2).
Na minha opinio, as posies conservadoras foram admi
ravelmente sintetizadas nos excelentes discursos de Antnio
Pereira Rebouas, defensor implacvel da posio Caramuru,
e prenunciam a fidelidade monrquica do seu filho Andr Re
bouas. No foram os seus discursos, e sim a votao slida
dos senadores feitos por D. Pedro I, a causa da deciso final,
mas a teoria da posio conservadora, no Ato Adicional ficou
a cargo do deputado colored.
O problema pode ser resumido no seguinte: a maioria
liberal da Cmara dos Deputados, derrotada pela maioria conN servadora do Senado queria:
a ) a abolio do Poder Moderador e, por tabela, da vitalicidade do Senado;
b ) a adoo do regime federativo.
Se a segunda, mais a coisa do que o nome, foi alcanada,
com a criao das assemblias provinciais e Antnio Paulino
Limpo de Abreu, reconhecia que isto, de fato, fazia do Im
prio uma federao a primeira caiu. Mas, como dissemos,
Antnio Pereira Rebouas fixou muito bem a posio conser
vadora, em discursos de extraordinria lucidez.
Eis o que disse o deputado colored:
A monarquia constitucional representativa governo terica e prticamente provado, o mais perfeito, fruto necessrio dos progressos de
budo nas maiores crises para salv-la do embate das paixes dos partidos, e as
prerrogativas da Coroa Imperial adquirem novo esplendor e realce .
E acrescenta o futuro viscande de Abaet:
Esta obra verdadeiramente da nao, organizada pelos representantes a quem
ela delegou esta misso importante, oferece a estrutura de um govmo que parece
ter sido at agora na Europa o sonho de alguns polticos, mas que vai ser agora
uma realidade na Amrica, uma monarquia sustentada por instituies populares.
So estes, tambm, os elementos mais slidos da conservao das monarquias.
Esta frase final sintetiza perfeitamente a filosofia poltica do conservadorismo
brasileiro a democracia procurada conscientemente como condio de conservao
da Monarquia, esta de garantia e preservao da ordem e da paz.
(2 )
Ver a Histria dos fundadores do Imprio do Brasil, Rio, 1957, vol.
VIII, pgs. 97 e segs.

A LUTA PELO ATO ADICIONAL

45

perfetibilidade humana. Fatos a Inglaterra foi repblica, monarquia


constitucional. Sua prosperidade e colossal grandeza, a liberdade pr
tica, de que gozam os cidados respectivos, provam a sabedoria e consentaneidade de um tal governo. A Frana foi repblica, monarquia
constitucional representativa. Vinte e cinco anos de calamidades con
tnuas ensinaram por uma experincia a mais dura e cruel a todos
quantos foram suscetveis de ensino. Em 15 anos prosperou considervelmente, e ningum dir que a Frana de 1830 fosse menos ilustrada que
a Frana de 1791, 92 e 93. Todavia, caindo a dinastia reinante, outra
foi criada; e, nas reformas da Carta Constitucional, se limitaram os
franceses a reclamar que lhe fosse suprimido o art. 14; que a iniciativa
fsse comum s Cmaras; que no houvesse uma religio exclusiva; que
se modificassem as condies da elegibilidade; que houvesse jri para os
delitos de imprensa; que se banisse toda a possibilidade de serem alguma
vez criados os cours prevotales; que se modificasse as pairies; e, disso,
ou pouco mais, no passaram. E no fora melhor que se conservassem
com a Constituio de 1791, para se no verem forados a ser con
tentes com a Carta de 1814 ? Mesmo com as reformas de 1830 ficaria
a Carta mais liberal do que essa Constituio malfadada ? Contentemonos, meus senhores, com a nossa, melhorando-a com muita parcimnia t
porque no nos vejamos na necessidade de ter por fortuna que se nos
outorgue alguma outra menos liberal. Mesmo os Estados Unidos adota
riam o governo de sua antiga metrpole se um prncipe tivessem no
seu seio; o que tanto mais possvel, alm de outras razes, que depois
especialmente expenderei; quanto os mesmos americanos muito poucas
alteraes fizeram nas Constituies dos Estados Unidos j existentes, e
seguiram o mesmo esprito normal nas dos subseqentes. Teoricamente
se poderia provar com a generalidade dos mais abalisados publicistas,
dos quais, somente mencionarei os patriarcas experimentais Siyes,
Lafayette e Benjamin Constant; seguindo, mais extensamente a Destut
de Tracy no comentrio a Montesquieu por ter sido a quem um dos
ilustres oradores da opinio federal tomou como sustentculo imarcessvel de suas idias. O dito comendador, falando do sistema federal, diz,
que apesar de suas felizes propriedades, devem ter-se as federaes,
sobretudo entre os antigos, como ensaios e tentativas dos homens que
no haviam examinado o verdadeiro sistema representativo e que pro
curavam dar-se liberdade, tranqilidade e ao poder, vantagens que
o sistema representativo s pode reunir. Um Estado ganha com fra
juntando-se a muitos outros, mas ele ainda mais ganha fazendo-se um
com eles; e ele perde subdividindo-se em muitas partes por mais estreitamente que se conservem unidas.

A federao produz mais fora, na

verdade, que a separao absoluta, mas menos que a unio inteira e

46

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

fuso completa'; tal tambm, a opinio de Fritot que se refere ple


namente a Tracy.
E sendo provado que um dos progressos da perfectibilidade do
esprito humano o sistema monrquico constitucional representativo e
o mais perfeito dos governos, tendo esta verdade por si o testemunho
das mais sbias e ilustradas naes; e a opinio experimental dos pa
triarcas da liberdade e dos publicistas normais do presente sculo; e
verificando-se tambm, que as federaes eram meros ensaios para se
conseguir, a todos os possveis esforos, o anelado bem do verdadeiro
sistema representativo, como retrogradaremos, ns, fora de nos que
rermos elevar a voos de caro ?
As federaes (devemos convir com o que nos diz a histria das
naes) sempre tiveram lugar entre Estados pequenos para tomarem-se
externamente defensveis; ou entre vassalos e magnatas refratrios con
tra seus soberanos. Exemplos: Das primeiras: As antigas repblicas
da Grcia, as de diferentes Estados com a repblica; a Heptarquia, de
que falou, mui belamente, o ilustre deputado, meu colega da Bahia (o
Sr. Montezuma) e que em todas as faces considerada por Guizot; as
confederaes da Holanda; a do Reno; a Germnica; a dos Estados
Unidos, a do ex-vice-reinado e provncias de Nova Granada e Vene
zuela. Das segundas: As da Polnia contra o rei Segismundo e
outros seus sucessores; as dos suzeranos feudais, etc.
Nem o Brasil pode querer semelhante mudana retrgrada e in
compatvel com a unio fraternal em que nos achamos; nem h dado
prova alguma de o querer. J ontem o dito meu ilustre colega (o Sr.
Montezuma) otimamente o demonstrou coacervando os fatos mais sa
lientes da histria de nossa Independncia e poltica liberdade; no dia
anterior eu j os havia tocado com menos bom desenvolvimento: de
presente s se me oferece a dizer que a Assemblia Constitucional, com
ser constituinte, achou dever rejeitar semelhante idia retrgrada dos
princpios representativos, no s como alheia de suas atribuies vista
do sistema que a Nao unnime aclamara, como por ser inaplicvel, e
desnecessria propriedade e grandeza, de que suscetvel uma nao
solidria e totalmente unida, como a nao brasileira.
mesmo impraticvel o sistema federal entre ns durante circuns
tncias, que naturalmente ho de ser as mesmas por muito tempo. No
caso de que o Brasil se quisesse federar ficariam as provncias segundo
as divises territoriais que naturalmente as distinguem? A pretende
rem-se novas divises territoriais far-se-o a grado de tdas as mes
mas provncias cedendo as maiores do muito, que tm, e a favor do
pouco em que as menores existem ? O meu termmetro, meus senhores,

A LUTA PELO ATO ADICIONAL

47

, nesta ocasio, o que observo quotidianamente dos representantes dos


diferentes lugares do Brasil nesta casa. Fala-se em igualar os impostos
conforme a Constituio: contrariedade porque as circunstncias em
todas as provncias no so as mesmas; carecemos de estatsticas, etc.
Os impostos no se igualam. Fala-se em reduo de algum imposto,
abolio ou substituio. Contrariedade; e raras vzes passa, etc, etc.,
etc. Donde, pois, tanta abnegao se espera quando e no momento
em que, alis, todos pugnam por melhorar de interesses ? Donde, tanta
obtemperana a favor da mgica monarquia federativa"? O que tam
bm me parece notvel que os senhores entusiastas da federao (cujos
bens imediatos no definem) sejam altssonos pregoeiros das excelncias
da Confederao dos Estados Unidos, e nem ao menos advirtam sbre
as dissenes que se ho suscitado entre a Gergia e a Carolina Meri
dional, para com as decises do tribunal supremo e do Congresso da
Unio, a ponto de ceder a representao geral da Confederao de um
modo ignominioso e de pssimas conseqncias; ou de cham-los obe
dincia por meio da fora: procedimento que tanto valeria como tocar
a rebate a desunio dos Estados do Sul para com os do Norte. E , pois,
no vistes, meus senhores, a proclamao da Carolina, datada de fe
vereiro dste ano, por causa da tarifa, na qual difamado o corpo
legislativo de pirataria, e se chamam os povos s armas, etc.? No vistes
a questo da Gergia sobre os missionrios, que passaram de Vermont para
pregarem o Evangelho aos ndios Checokees, cuja sentena, a quatro
anos de trabalhos forados, se executava, apesar do competente provi
mento do tribunal supremo da U nio? E , vista de tudo isto, julgam
os ilustres senhores deputados que a federao um exclusivo de tdas
as discrdias possveis ?
No menos est na ordem retrgrada dos progressos da perfetibilidade humana a proposta supresso do Poder Moderador.
Esta verdade, prticamente achada no govmo ingls, e sbia-
mente desenvolvida por Clermont Tonnerre, homem muito esclarecido e
vtima das perturbaes da Frana revolucionria, foi adotada por Benjamin Constant, considerada por L anjuina^ e apreciada por Pinheiro
Frreira e por alguns outros publicistas modernos. E o mais extravagante
me parece o ingerir-me numa supresso semelhante na srie das re
formas reclamadas pela nao brasileira; e para se conferirem as atri
buies respectivas ao poder executivo! Quanto a mim, entendo que
so manifestamente repugnantes a autoridade dste poder, que tem por
fim promover em geral a execuo das leis; acho-lhe, sem dvida alguma,
repugnantes: l. ) a atribuio de dissolver a Assemblia Geral quando
o bem da ptria exigir; 2 .) a de demitir ad nutum os prprios mi
nistros que exercitam o poder executivo; 3 .) a de perdoar ou moderar

48

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

as penas, etc. Mas dizem que necessrio que se d responsabilidade


pelos atos do Poder Moderador; e quem nos disse, meus senhores, que
essa responsabilidade no inerente nossa Constituio e compatvel
com ela ? Quem nos disse que os conselheiros da Coroa no so os
ministros que referendam todos os decretos? Se essa responsabilidade
no se pode fazer completamente efetiva, procuremos consegui-lo por
meio de boas leis orgnicas, determinemos que os conselheiros de Estado
tenham suas atas, e que pelo fato de no as fazerem fique entendido
que aconselharo o ato responsvel ponhamos esses ou outros, mais
bem pensados, meios repressivos. No , pois, necessrio que violemos
nosso mandato, desmoronando o edifcio constitucional, com derribar-lhe
o poder, que tem por fim velar incessantemente sbre a manuteno
da independncia, equilbrio e harmonia dos mais poderes polticos.
agora o lugar de ver os apontamentos a respeito das proposies
ouvidas a alguns de meus ilustres colegas.
Com muita veemncia falou da Colmbia um ilustre deputado de
Pernambuco (o Sr. Henrique de Resende) para provar que a inexistncia
do sistema federal dera nascimento s dissenes internas que a sse pas
tm dilacerado. No me parece exato. A principal causa tem sido a
falta de um centro de poder incontestvel:

a infelicidade de ter testa

de seus destinos um homem como Simo Bolivar, sempre ardente na


mais insacivel ambio, sempre escravo de suas paixes, muitas das
quais as mais indignas de um verdadeiro homem de Estado; invejoso
da bem merecida reputao de seus companheiros, maquinando-lhes a
runa e ao mesmo tempo incapaz de segui-los nos exemplos de cons
tncia e bravura, a ponto de ir solicitar socorros do Haiti, quando alis
aqules se sustentavam contra os espanhis, mas sempre atribuindo-se a
si a glria, adquirida custa do patriotismo e capacidade alheia, para
dissipar-lhe os frutos, cevando aduladores e vis instrumentos de seus
despotismos.
E tanto provvel o que eu afirmo, quanto o Brasil por ter sse
centro de poder incontestvel, estando em quase tudo o mais na razo
dos seus vizinhos, fz e concluiu a sua Independncia com tanta pron
tido e facilidade, como ainda no h exemplo de ter acontecido a
algum povo( a).

Nada melhor ilustra o resultado dos longos debates em


tmo do Ato Adicional e a vitria moderada que foi a lei de3
(3 )

Recordaes da vida parlamentar, Rio, 1870, vol. I, pgs. 133-43.

A LUTA PELO ATO ADICIONAL

49

12 de outubro de 1832 do que a comparao entre o projeto


aprovado pela Cmara dos Deputados e o que afinal se adotou.
Convm recordar, a propsito, que o processo de reforma
de Constituio do Imprio, era, como tantas outras instituies
imperiais, muito original: o parlamento aprovava uma lei or
dinria determinando que os eleitores conferissem aos depu
tados poderes para a reforma da Constituio, em tais e quais
artigos. A Cmara, assim eleita, devidamente autorizada, fazia
a reforma da Constituio e, como se adotou, em ato unica
mente da Cmara dos Deputados.
Era o seguinte o texto do aprovado pela Cmara:
Artigo nico. Os eleitores dos deputados para a seguinte legislatura
lhes conferiro nas procuraes especial faculdade para reformarem os
artigos da Constituio que forem opostos s proposies que se seguem.
l. O Govmo do Imprio do Brasil ser uma monarquia fe
derativa.
2. A Constituio reconhecer somente trs Poderes polticos:
legislativo, executivo e judicial.
3. A Constituio marcar distintamente as atribuies que
competem ao poder legislativo, as que competem Assemblia Nacional,
e as que so comuns a ambas as Cmaras, fazendo-se nas respectivas
atribuies, as alteraes que forem convenientes.
4. A Cmara dos Deputados ser renovada por novas eleies
de dois em dois anos, que formaro o perodo de cada legislatura.
5. A Cmara dos Senadores ser eletiva e temporria; a elei
o dos seus membros ser na tera parte dos que a compem, e ter
lugar todas as vezes que se renovar a Cmara dos Deputados.
6. Passaro para o Poder Executivo, as atribuies do Poder
Moderador que forem convenientes conservar, as outras sero supri
midas.
7. O Poder Executivo s poder suspender a sano das leis
declarando por escrito os motivos; se apesar disso ambas as Cmaras
declararem que o projeto deve passar, ser ele promulgado como lei.
8. Ser suprimido na Constituio o captulo relativo ao Con
selho de Estado.
9. Os Conselhos gerais sero convertidos em Assemblias le
gislativas provinciais, compostas de duas Cmaras; as leis nos objetos de

50

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

sua competncia tero vigor nas respectivas provncias com a sano


dos presidentes.
10. As rendas pblicas sero divididas em nacionais e pro
vinciais; os impostos necessrios para as despesas nacionais sero fixados
pela Assemblia Nacional- e pelas assemblias provinciais os que forem
necessrios para as despesas provinciais.
11. Durante a minoridade do Imperador, o Imprio ser go
vernado por um Regente, eleito pelas assemblias provinciais, feita a
apurao dos votos pela Assemblia Nacional.
12. Nos municpios haver um Intendente que ser neles o
mesmo que os presidentes nas provncias.
Pao da Cmara dos Deputados em 18 de outubro de 1831.
Jos Martiniano de Alencar, presidente.
Antnio Pinto Chichorro da Gama, l. secretrio.
Rodrigo Antnio Monteiro d e Barros, 2. secretrio.

Assim disps a lei de 12 de outubro de 1832:


Artigo nico. Os eleitores dos deputados para a seguinte legis
latura lhes conferiro nas procuraes especial faculdade para reformarem
os artigos da Constituio que se seguem:
O artigo 49, para o fim de poder o Senado reunir-se indepen
dentemente da Cmara dos Deputados quando se converter em Tribunal
de Justia.
O artigo 72 na parte que excetua de ter Conselho Geral a pro
vncia onde estiver colocada a capital do Imprio.
Os artigos 73, 74, 76, 77, 80, 83 3., 84, 85, 86, 87, 88 e 89,
para o fim de serem os Conselhos Gerais de provncia convertidos em
assemblias legislativas provinciais.
O artigo 101 4. sobre a aprovao das resolues dos Conselhos
Gerais de provncia pelo Poder Moderador.
O artigo 123 para o fim de que a Regncia permanente seja de
um s membro e quanto forma de sua eleio.
Os artigos 137, 138, 139, 140, 141, 142, 143 e 144 para o fim de
ser suprimido o Conselho de Estado.
Os artigos 170 e 171 em relao reforma que se fizer ao 3.
do art. 8 3 .

A LUTA PELO ATO ADICIONAL

51

Disto saira o Ato Adicional, instituindo assemblias pro


vinciais com amplos poderes os Estados, hoje, no gozam
de mais extensos e estabelecendo a eleio popular de um
Regente nico, na falta de parente prximo do Imperador
menor que pudesse exercer tais funes era o caso da poca.
Aboliu-se, de passagem, o Conselho de Estado(4 *).

(4 )
Os redatores do Ato Adicional (havia o seu relator principal, nada mais /
nada menos que Bernardo Pereira de Vasconcelos) incluram alguns dispositivos de 9 .
grande sabedoria, que caram em plenrio. Refiro-me, principalmente,^ ao l. , do /
artigo 22, to pouco estudado, que institua um conselho de presidncia, retirado f
do seio da assemblia. Isto revela que o projeto Vasconcelos, apresentado j
Cmara eleita especialmente para votar a reforma constitucional, propunha um
executivo puramente provincial, de forma parlamentar como convinha lgica do
regime ento vigente e que, bem aplicado, teria evitado, provvelmente, a crise
federalista meio sculo mais tarde. Com o crescente predomnio da influncia das
instituies norte-americanas no seio da mocidade, a opinio tomaria rumo di
ferente. O fato que, presidentes de provncia estveis e "apolticos, como queria .
D. Pedro II, e stes conselhos previstos no projeto Vasconcelos-Limpo de Abreu-^
Arajo Almeida, a mais difcil questo do Imprio teria encontrado soluo lgica,
simples e coerente. . .

C a p t u l o

IV

As o r i g e n s

J o a q u im N a bu c o deixou tudo muito claramente estabele


cido: o povo brasileiro, repetindo o que se dera em Frana,
cansou-se da revoluo. A Regncia Feij era uma repblica
em bases que no volveramos a ter. Uma curiosa repblica
provisria, que permitia o restabelecimento da realeza se viesse
a falhar. Por acaso, ou instinto, os moderados de 7 de abril
agiram com rara sagacidade e uma estranha astcia: fizeram
uma revoluo experimental, uma revoluo provisria e a
prazo. . .
As leis regenciais no somente haviam dado ao Brasil um
govrno eleito, como em qualquer repblica presidencial, com
um Regente que tinha todos os poderes de um presidente e
somente estes, apenas com alguns smbolos externos de monar
quia, vagos e neutros. O pior todavia que esse presidente no
podia exercer uma autoridade muito efetiva. O Ato Adicional
criara assemblias de provncia que legislavam sobre todos os
assuntos da vida provincial; o Cdigo de Processo fizera da
polcia atribuio dos juzes de paz e que, ademais, detinham
amplos poderes de jurisdio no crime e no civil. O Brasil era
um pas de justia parcialmente eletiva e polcia totalmente
nascida das eleies. Exrcito quase no havia e a Guarda Na
cional era uma fora popular, um exrcito de cidados, com
comandantes escolhidos pelos soldados. A situao era, de fato
catica, de pura anarquia Feij ctico, desencantado, jansenista sem esperana e descrente dos homens e das coisas,
sombrio e trvo, tinha a separao de vrias provncias como
coisa irremedivel. E como nica reao, comenta, a respeito

AS ORIGENS

53

da possibilidade da secesso de Pernambuco, Paraba^ Alagoas


e Sergipe: L se avenham; Deus os ajude . ..
Joaquim Nabuco resume tudo com aquela sua clareza
habitual:
A fora da reao era invencvel, uniam-se no mesmo movimento
os velhos reacionrios do primeiro Reinado, os principais fautores do 7
de abril, e o grupo que em tomo dos Andradas pretendia representar
a verdadeira tradio liberal do pas. A monarquia estava em distncia
de exercer j a sua ao tranqilizadora. Respirava-se no meio das
ondas agitadas o eflvio da terra vizinha. Os partidos comeavam a
contar com o dia do juzo, a considerar-se responsveis. Na legislatura
de 1838 entrara uma forte falange liberal; ressuscita a grande figura de
Antnio Carlos. Formam-se ento os dois partidos que ho de governar
o pas at 1853, e disputar no terreno da lealdade monarquia consti
tucional. um verdadeiro renascimento da confiana que se manifesta
no desabrochar quase simultneo dos mais belos talentos da nossa lite
ratura. A nao deixava-se suavemente deslizar para a monarquia. Farse- uma acusao ao Partido Liberal de haver apressado a Maioridade.
O que ele fz o que todos ansiavam. Vasconcelos, o grande adversrio
da Maioridade quando ela se fz, havia pensado antes na regncia de
dona Januria, e a sua oposio ao movimento de julho foi exclusiva
mente uma dilao partidria no intuito de garantir melhor o seu partido
no dia inevitvel do ostracismo, dando-lhe um Conselho de Estado em
que se abrigar.
De 1831 a 1840 (at mais tarde mesmo, poder-se-ia dizer, por
que o Imperador ao tomar conta do trono era um menino e no uma
individualidade capaz de defender uma instituio), de 1831 a 1840 a
Repblica foi experimentada em nosso pas nas condies mais favorveis
em que a experincia podia ser feita. E la tinha diante de si pela Cons
tituio do Imprio treze anos para fazer suas provas; durante sse
prazo, que o da madureza de uma gerao, se o govmo do pas
tivesse funcionado de modo satisfatrio, bastava no produzir abalos
insuportveis, a desnecessidade do elemento dinstico, que era um
pesadelo para o esprito adiantado, teria ficado amplamente demons
trada. Em Frana, em 1830, o desapontamento dos republicanos fora
natural, porque, em vez do govrno de que j se julgavam de posse com
a queda de Carlos X, L a Fayette lhes dera como a melhor das repblicas
um rei ainda vigoroso e rodeado da mais numerosa e brilhante famlia
real da Europa. No Brasil, porm, a Regncia foi a repblica de fato,
a repblica provisria. Temos treze anos diante de ns, era o conslo dos republicanos ao lastimarem a subtrao do hbil trabalho que

54

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

tinham feito nos quartis. Por outro lado no se rompia a tradio


nacional para o caso de falhar a experincia. Que monarquista de razo,
-dos que no tinham a superstio da realeza, desconheceria a suficincia
da prova, se desse bom resultado essa experincia da democracia apenas
com o anteparo fictcio de um bero, entregue a ela mesma ?
O desastre fra completo. Se a Maioridade no resguardasse a
nao como um parapeito, ela ter-se-ia despenhado no abismo. A uni
dade nacional, que se rasgara em 1835 pela ponta do Rio Grande do
Sul, ter-se-ia feito tda pedaos. A experincia foi to esmagadora que
a opinio republicana de 1831 tinha desaparecido em 1837 da face do
pas, como desaparecera em Frana depois do Terror. J nesse tempo
se falava em completarmos a uniformidade poltica da Amrica, em
extirpar a planta extica. A nao, porm, tinha a razo perfeita
mente lcida, e preferia um regime, quando mais no fsse, que pro
curava acredit-la como nao livre aos olhos do mundo e tinha intersse prprio em que a luz da mais crua publicidade se projetasse sobre
cada ato dos ministros responsveis, em que o chefe do Estado era o
confidente natural da oposio, vanglria de ser classificada entre as
repblicas americanas, com as suas dinastias de ditadores, meio ban
didos, meio patriotas, como foram chamados, e que formam, com rara
exceo, a mais extensa srie de governos degradantes entre povos de
origem europia. No era possvel, quando o seu instinto liberal estava
ainda em todo o vigor da mocidade, hipnotiz-la com uma palavra para
tirar-lhe at mesmo a aspirao de ser livre ( x).

Feij, para cmulo de desencanto e tdio, no conseguin


do dominar a Assemblia, nem querendo aceitar o governo
das maiorias, vivendo o drama dos presidentes com minoria
no parlamento e a tragdia dos governantes honestos que no
sabem transigir nem corromper demitiu-se. O padre paulis
ta resolveu com singeleza e discreo o seu difcil problema:
com uma carta seca, de chefe de seco que deixa o cargo,
larga o governo de um Brasil totalmente ingovernvel e vai
para casa.
Arajo Lima, que o substituiu compreendeu o problema.
Homem de formao monrquica no um republicano auto
ritrio que apenas aceitava a monarquia como situao de fato
como Feij, Arajo Lima, que restabeleceria o hbito por
tugus de beijar a mo ao soberano, sentiu onde estava o pro-1
(1 )

Um Estadista do Imprio, I, pgs. 43-5.

AS ORIGENS

55

blema: no pretendendo ser um presidente de Repblica por


antecipao, um presidente provisrio, preferiu ser o que, de
fato, era por fora das leis: um rei interino.
Organizou um gabinete de capacidades, recomps a po
ltica em bases conservadoras. Era a hora de parar o carro re
volucionrio. Todos queriam paz. E surge a grande surpresa:
Bernardo Pereira de Vasconcelos entra para o governo, com/
um programa conservador. Acusam-no de trnsfuga, de incoe
rente, de homem que trai a velhos e queridos ideais: em res
posta pronuncia o mais famoso de seus discursos, talvez o mais
famoso discurso parlamentar de nossa Histria, numa pgina
fulgurante, cujo trecho principal antolgico:
Fui liberal; ento a liberdade era nova no pas, estava nas aspira
es de todos, mas no nas leis; o poder era tudo: fui liberal. Hoje,
porm, diverso o aspecto da sociedade: os princpios democrticos
tudo ganharam, e muito comprometeram; a sociedade, que ento corria
risco pelo poder, corre risco pela desorganizao e pela anarquia. Como
ento quis, * quero hoje servi-la, quero salv-la; por isso sou regressista.
No sou trnsfuga, no abandonei a causa que defendo, no dia de seus
perigos, de sua fraqueza; deixo-a no dia em que to seguro o seu
triunfo que at o excesso a compromete. Quem sabe se, como hoje
defendo o pas contra a desorganizao, depois de hav-lo defendido
contra o despotismo e as comisses militares, no terei algum dia de
dar outra vez a minha voz ao apoio e e defesa da liberdade ? . . . Os
perigos da sociedade variam; o vento das tempestades nem sempre o
mesmo; como h de o poltico, cego e imutvel, servir a seu pas ?

Noutro discurso defender, novamente, a sua posio:


E u entendi que o Ato Adicional devia ser aprovado tal qual o
redigi e apresentei na Cmara dos Deputados. No consegui o meu
desejo; fizeram-se-lhe considerveis emendas que o podem tomar, como
eu receava, a carta da anarquia, se o Senado, a Cmara dos Deputados
e o Poder Moderador no promoverem a sua interpretao de maneira
tal que os diversos elementos governativos se no combatam. Eis a
primeira inculpao que me fez o nobre senador.
A segunda foi que, depois de publicado o Ato Adicional, se devia
fazer alto no movimento, que se dizia revolucionrio, de 7 de abril;
julguei que nem mais um passo adiante se devia ir, ao menos enquanto
uma experincia bem calculada no mostrasse que algumas alteraes,
deviam ser feitas; eu quis parar o carro revolucionrio, atirei-me diante
dle; sofri, e tenho sofrido, porque quem se atira diante do carro revo

56

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

lucionrio de ordinrio sempre sofre. Segui o meu caminho; outros se


guiro outro; mas, porque outros seguiro caminho diverso do meu,
devo conden-los?
" . . . Tinha-se, por exemplo, votado na Cmara dos Deputados que
a Assemblia Geral no continuasse a nomear a Regncia; aprovado
o Ato Adicional: vai logo depois uma lei para que as assemblias pro
vinciais nomeiem os vice-presidentes! As mesmas razes, que obriga
ram a tirar da Assemblia Geral a atribuio de nomear a Regncia,
militavam na nomeao dos vice-presidentes pelas assemblias provin
ciais; emiti essa idia, porque julguei que dessa medida proviria o pomo
de discrdia nas assemblias provinciais, e felizmente hoje parece que
ningum duvida que tal atribuio no devia ser conferida s assem
blias provinciais, porque a Assemblia Geral, quando fz essa lei, j
no era Constituinte. Sim, hoje ningum duvida de que tal idia no
foi adotada com discernimento; e os ministros das diversas Regncias
tm ponderado Cmara a necessidade de se alterar a lei nesta parte.
Eis o ponto de divergncia! Uns julgaram que era ocasio de caminhar,
e caminharam; outros julgaram que se devia fazer alto; e nesta diversi
dade de vistas podem todos ter muito boas razes.

A partir de ento ficou havendo um partido conservador.


Era o comeo do Regresso. Os liberais tentam derrubar os
conservadores, apelando para a Maioridade prematura do Im
perador. les, contudo, retomam as posies e implantam a
poltica do Regresso, encerrando de vez o ciclo revolucionrio.
Certamente os vinte anos de turbulncias haviam realizado uma
obra positiva, para a qual tanto contribura Vasconcelos. O
Brasil tomara-se um Estado liberal de direito e as suas insti
tuies no destoariam das que brilhavam nos pases mais livres.
Havia uma formosa Constituio, completada pelo Ato Adicio
nal; o Direito Penal (o lado de aspecto mais bmtal das Orde
naes) fora atualizado a organizao judiciria e policial
no apresentaria divergncias fundamentais com a que funciona
120 anos depois do fim da poca da Maioridade. A filosofia
poltica que inspira a constituio atual govmo represen
tativo, separao de podres, direitos do homem e do cidado
a mesma. Mudou-se o sistema de govrno, conservou-se o
mesmo regime poltico. Conclura-se a Revoluo Brasileira,
que fizera do Brasil um Estado liberal de direito, uma open
society, com instituies que permitem o livre jogo das tenses
e as reformas sucessivas.

C a p t u l o

R eg resso

l. Objetivos e conseqncias do Regresso


D e n o m i n a - s e Regresso, na Histria do Brasil, o perodo
de reafirmao da autoridade e dos ideais de unidade nacional
que ps fim Revoluo Brasileira. Desde muito cedo se
adotou o nome, e Justiniano Jos da Rocha, em seu famoso
panfleto, denomina o perodo, cruamente, de reao. De
qualquer modo, temos, do inspirador principal do Regresso,
Bernardo Pereira de Vasconcelos, a frase famosa: preciso
deter o carro da revoluo. Foi, assim, um perodo anti-revo
lucionrio, ou contra-revolucionrio consciente. Quase toda a
obra revolucionria da Regncia foi metodicamente demolida
e a do primeiro Reinado consolidada. Mas mesmo do perodo
regencial muita coisa ficou; a autonomia provincial, por exem
plo, era ainda muito grande.

Em geral os historiadores, consoante o velho costume, res


tringem o perodo regressista no ministrio de 23 de maro.
Seriam de Regresso aqules dias agitados em que o visconde
de Uruguai, ministro da Justia, poria abaixo a obra da Re
gncia. Na minha opinio, devemos estender o perodo um
pouco mais, atingindo a C onciliao. Esta marcaria novo pe
rodo, de acomodao, at que, com a queda do gabinete
Zacarias e a ascenso dos conservadores puros, como Itabora,
comeassem as crises.
Mas, contestaro muitos, como incluir gabinetes liberais ,
na rea regressista ? Foram gabinetes liberais, no h dvida,

58

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

mas nada fizeram seno conciliar ou acomodar os liberais com


o Regresso. Volvendo ao poder, os liberais puseram em pr
tica as leis regressistas, sancionaram a sua execuo, acasala
ram-se com elas. Converteram-se a elas. E as completaram,
por mais singular que possa parecer, pois a criao da presi
dncia do Conselho de Ministros nada mais foi do que uma
consolidao e um reforo da autoridade. Estabelecendo um
chefe de governo, a autoridade saiu mais reforada e unificada.
Vindo logo aps a Maioridade, e como conseqncia dela,
o Regresso tinha dois objetivos principais: estabelecer a vi
gncia plena da Constituio, no em sua letra, mas no seu
esprito; garantir um govmo eficaz, para impedir o desmem
bramento do Imprio, a ameaa real e no apenas retrica.
O primeiro problema era muito sutil e nem todos o com
preenderam completamente, isto na hiptese de o ter algum
compreendido completamente. Trata-se do seguinte: a Cons* tituio criara na pessoa do Imperador um Poder Moderador,
isto , uma magistratura suprapoltica, encarregada de repre
sentar as~razoes nacionais permanentes e estveis, em face dos
intersses secionais e das paixes da hora, mutveis e variveis
no tempo e no espao. O governo caberia aos ministros, res
ponsveis pelo andamento da coisa pblica.
Ora, D. Pedro I, por fora da sua situao de lder da Re
voluo Brasileira, bviamente comprometido em todos os as
pectos da poltica, no poderia ser o magistrado suprapoltico
previsto na teoria e no texto da Carta Magna. Durante a Re
gncia, suspensa, por assim dizer, a vigncia dos dispositivos
de carter monrquico da Constituio, adiara-se tudo. O pri\meiro problema, portanto, era atribuir ao Imperador seus podres especficos e ao ministrio, os dle.
O segundo problema era o da organizao da unidade na
cional. O Brasil precisava de um govmo. As provncias ha
viam adquirido uma terrvel autonomia, o govmo central no
\tinha fora e, principalmente, no existia autoridade policial no
Brasil.
Toda a atividade regressista orientou-se, portanto, para a
consecuo destes dois objetivos.

o regresso

59

Podemos fixar a obra do R egresso numa srie de medidas,


quer as oficialmente consideradas tais (as famosas leis reacio
nrias de 1841), quer outras (nem tanto) como a criao da
Presidncia do Conselho de Ministros e certos documentos que
fixam o estilo da poltica a ser seguida, como a carta de re
nncia coletiva do gabinete Olinda-Monte Alegre.
Das leis de 1841, duas so oficialmente consideradas de
centralizao: a reforma do Cdigo de Processo, que criou
uma autoridade policial efetiva e diretamente controlada pelo
governo imperial, e a de Interpretao do Ato Adicional, que
reverteu o Poder Judicirio ao Imperador, unificando, assim,
as duas leis a Polcia e a Magistratura. Graas a essas medidas,
foi possvel ao governo imperial implantar a sua autoridade so
bre todo o territrio nacional.
J a criao (ou restabelecimento) do Conselho de Estado
e a instituio da presidncia do Conselho de Ministros esto
na linha da fixao exata da posio do Imperador, posio
bem configurada na carta de renncia do gabinete OlindaMonte Alegre, sem falar em famosos discursos pronunciados no
Parlamento num feroz e elevado debate em torno do Poder
Moderador. Um dsses discursos, talvez o melhor, o de Alves ^
Branco, segundo visconde de Caravelas e primeiro presidente
do Conselho, que, Hberal^mbor^, era no fundo um conservador, como o reconKce' Uruguai.
Que se pode inferir de tudo isso ?
Apenas a fixao da idia contida na Constituio, em
estado latente, em carter potencial at ento, devido aos tu
multos da era revolucionria: o Imperador, como poder mo
derador, exerce uma magistratura suprapoltica, tendo o Con
selho de Estado como rgo; o govrno compete aos ministros
e seu chefe visvel, digamos assim, o presidente do Conselho
de Ministros.
Vitria conservadora no melhor sentido do trmo (trata
va-se de conservar, de preservar a prpria nacionalidade), foi
o Regresso, em grande parte, uma vitria da ala direita dos
conservadores, os famosos conservadores puros ou ultras,
gente que no brincava muito em poltica. Um representante
da poltica saquarema em Itabira, delegado de polcia nos

60

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

dias de represso revoluo de 1842, teria a frase famosa:


No admito conciliao nem em poltica, nem em religio.
Isto e mais a aceitao do fato consumado, pelos liberais,
criaria uma situao perigosa, que significou, em grande parte,
um malogro. O visconde de Uruguai alegava, em prol do R e
gresso, que era necessrio dotar o pas de uma polcia inteira
mente neutra, que implantasse o imprio da lei, sem olhar
faces, ao contrrio da polcia eletiva dos juzes de paz, a
servio dos potentados das localidades. H textos e textos do
minstro da Justia do gabinete de 23 de maro nesta linha.
Mas que houve afinal ? delegados nomeados, no em nome
de uma linha imparcial de autoridade e de lei, mas a servio
de partidos. Frustraram-se as intenes e, at hoje, a situao
perdura com seus males. . .
Certamente a situao melhorou com relao Justia,
pelo controle severo que o Imperador exercia sobre a nomea
o e promoo de magistrados, evitando o pior.
J no que se refere ao Conselho de Estado, apesar de
todas as falhas apontadas por Uruguai, este rgo por si jus
tifica o R egresso. Mesmo os defeitos, mesmo certas ambigidades de redao e certas indecises da lei, to veementemente
criticadas por Uruguai, foram, ao fim, teis, criando uma ins
tituio de grande plasticidade. E o esprito faccioso falhou
no caso. O Conselho de Estado no seria, como pensaram os
alarmados liberais mineiros de 1842, a concentrao da oligar
quia conservadora, mas um tribunal poltico admirvel, no
qual tinham assento gregos e troianos, que diziam ao Impera
dor o que ele devia ouvir, nem sempre, talvez, o que gostasse
de ouvir. E com isto tivemos a nica experincia que o mundo
conheceu de participar a oposio, conservada a sua condio
oposicionista, na direo da coisa pblica.
Assim, o visconde de Uruguai sintetiza e justifica a obra
regressista.
Depois de profligar a anarquia regencial, conclui:
Finalmente a interpretao do Ato Adicional consagrada na lei
n. 105, de 12 de maio de 1840; (2 5 8 ) os luminosos pareceres do Con
selho de Estado, especialmente os lanados pelo Sr. Bernardo Pereira
de Vasconcelos, no exame e reviso das leis provinciais, que habilitaram

o regresso

61

o Governo a dirigir os presidentes na sano das leis, e nas suas re


laes com as assemblias provinciais, firmando as boas doutrinas; a lei
de 3 de dezembro de 1841; a maior fora e prestgio de um govmo
presidido pelo Imperador; o desengano que trouxeram as rebelies e
agitaes nas provncias; a reao natural do esprito pblico, foram
reduzindo e contendo as tendncias descentralizadoras nos seus justos
limites.
O Ato Adicional tambm dera s assemblias provinciais a atribui
o de legislar sobre a nomeao para os empregos provinciais e muni
cipais e estabelecimento de seus ordenados.
Pela inteligncia nos primeiros tempos dada ao mesmo Ato Adicio
nal, ficava privado o Poder Executivo Central de nomear todos os em
pregados provinciais e municipais, ainda mesmo aqueles criados por
leis gerais, relativos a objetos da competncia do mesmo Poder Geral.
Ficava ste assim reduzido nomeao para os empregos que dizem
respeito Fazenda Nacional, Guerra e Marinha, e Correio Geral. Con
servou a dos presidentes de provncia, bispos, comandantes superiores da
Guarda Nacional, membros das Relaes e Tribunais Superiores, dos
empregados das faculdades de medicina, cursos jurdicos e academias.
O direito de nomear para todos os outros^ empregos passou para o
poder provincial, que o exerceu at a interpretao do ato adicional. Como ,
presidente da provncia do Rio de Janeiro nomeei juzes de direito, juzes ^
municipais, procos, chefes de legio, etc., etc.
Nem obstava o ser o presidente da provncia agente do Poder]
Central, porque nomeava na conformidade das leis provinciais,~as quais,:
na hiptese da inteligncia mencionada, podiam prescrever-lhe condies,
modificar, ou retirar-lhe a atribuio de nomear.
Que tivesse o poder provincial faculdade para legislar sbre a
nomeao e demisso de empregos provinciais e municipais relativos a
objetos da competncia das assemblias provinciais, nada mais justo e
regular, e essa a nica inteligncia razovel que pode ter o Ato Adicio
nal. Entendeu-se porm que o poder provincial podia legislar sbre a
criao, supresso e nomeao para empregos relativos a objetos da com- s
petncia do Poder Geral, ao passo que ste no podia, e com razo,
legislar e nomear para empregos relativos a objetos da competncia das
assemblias provinciais!
Tal era a descentralizao anrquica e desordenada que trouxe a
inteligncia, que a opinio democrtica exagerada daqueles tempos dava
ao Ato Adicional. Cortava, cerceava, reduzia a nada a atribuio essencial
e constitucional, conferida ao Poder Executivo pelo art. 102, 4. da
Constituio.

62

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

A uma centralizao excessiva, substituiu-se uma descentralizao


excessiva tambm, subversiva e desorganizadora, que entregava s
faces que se levantassem nas provncias o Poder Executivo Central de
mos e ps atad os!
Incid in Scillam, qui vult vitare Charibdim
A colao dos empregos que um meio de ao e influncia (e
a questo era em grande parte de empregos por meio dos quais cada
dominador quer segurar-se em seu bairro) passou das mos de um poder
mais distante, mais imparcial, por no estar to de perto envolvido e
interessado nas lutas e paixes pessoais e locais, para as de influncias,
que muitas vzes se serviam dessa arma poderosa para se reforarem e
esmagarem aqules aos quais se antojava disputar-lhes o govmo da
terra. E era tudo isso feito em nome da liberdade!
Sucedia vencer as eleies uma das parcialidades em que estavam
divididas as nossas provncias. A maioria da assemblia provincial era
sua. Pois bem, montava o seu partido, e por exemplo, depois de nomea
dos para os empregos e postos da Guarda Nacional homens seus, fazia-os
vitalcios. Amontoava os obstculos para que o lado contrrio no pu
desse para o futuro governar. Fazia juzes de paz seus, e cmaras mu
nicipais suas. Estas autoridades apuravam os jurados e nomeavam in
diretamente, por propostas, os juzes municipais, de rfos e promotores.
Edificava-se assim um castelo inexpugnvel, no s para o lado opri
mido, como ainda mesmo para o Govmo Central.
Se o presidente da provncia, delegado e nica autoridade admi
nistrativa nomeada pelo Poder Geral, no ia de acordo, estavam organi
zados os meios de uma vigorosa resistncia, com aparncias de legalidade,
e legalmente insupervel.
Recorria o Govmo nica arma que lhe fra deixada. Suspendia
e mandava responsabilizar o empregado que no executava ou iludia as
suas ordens, muitas vzes acintosamente e de acordo com a parcialidade
qual pertencia. E ra ste acusado pelo promotor, filho da eleio em
que triunfara a mesma parcialidade. Era-lhe formada a culpa pelo juiz
de paz do mesmo partido. Se por acaso era pronunciado, era julgado
j por jurados apurados pelo juiz de paz e presidente da Cmara eleitos
pelo mesmo partido. ste estado de coisas, e as absolvies acintosas
que se seguiam, acabavam de desmoralizar a autoridade superior. Ou
o Govrno Central havia de passar pelas fras caudinas, nomeando o
presidente que se queria, ou a luta se abria, e tomava grandes propor
es. Da a origem das rebelies e sedies que derramaram tanto san
gue, exauriram os cofres do Estado e produziram tantos dios.

o regresso

63

A lei da interpretao do Ato Adicional, e a de 3 de dezembro de


1841, modificaram profundamente esse estado de coisas. Pode por meio
delas ser montado um partido, mas pode tambm ser desmontado quando
abuse. Se o governo que o monta ter contra si em todo o Imprio
todo o lado contrrio. Abrir-se- ento uma luta vasta e larga porque
ter de basear-se em princpios, e no na luta mesquinha e odienta,
mais perseguidora e opressiva das localidades. E se a opinio contrria
subir ao Poder encontrar na legislao meios de governar. Se quando
o partido liberal dominou o Poder no Ministrio de 2 de fevereiro de
1844, no tivesse achado a lei de 3 de dezembro de 1841 que com
bateu na tribuna, na imprensa e com as armas na mo, e na qual no
tocou nem para mudar-lhe uma vrgula, se tivesse achado o seu adver
srio acastelado nos castelos do sistema anterior, ou teria cado logo, ou
teria saltado por cima das leis. Cumpre que na organizao social haja
certas molas flexveis, para que no quebrem quando acontea, o que
inevitvel, que nelas se carregue um pouco mais.
A lei de 3 de outubro de 1834 art. 6., incumbiu s assemblias
provinciais a nomeao dos vice-presidentes das provncias, embora a
mandasse fazer em lista sxtupla, e lev-la presena do Imperador
para ser marcada a ordem numrica da substituio. Se o presidente da
provncia nomeado pelo Imperador, por bem do art. 175 da Consti
tuio, se o vice-presidente faz s vzes e exerce as atribuies do pre
sidente, nada mais lgico e mais conforme Constituio do que ser
tambm o vice-presidente nomeado pelo Imperador.
A supresso do Conselho de Estado de que trata o ttulo 3., ca
ptulo 7. da Constituio, pelo art. 32 do Ato Adicional, foi mais um
passo dado para a descentralizao. O Conselho de Estado uma ins
tituio que tende a fortalecer o Governo Central; que o auxilia com
suas luzes e conselhos; que com le partilha a responsabilidade, pelo
menos moral; que imprime um carter de unidade e seguimento na
administrao. A organizao do Conselho de Estado da Constituio
tinha defeitos, mas no podia emend-los um Poder que tinha largas
de Constituinte ?
Demais essa supresso tinha um grande alcance.
A Constituio instituiu um poder poltico, como vimos, delegao
da nao, como os outros, como les distinto e independente, chamado
Poder Moderador.
Para que a Coroa porm, no exerccio das atribuies desse Poder,
tivesse um auxiliar prestigioso, e ficasse coberta, quando se afastasse
do Ministrio, criou a Constituio um Conselho de Estado, composto
de conselheiros vitalcios, nomeados pelo Imperador, excludos do seu
nmero os ministros.

64

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

O principal encargo desse Conselho, o qual no podia ento deixar


de ser ouvido, era o de aconselhar o Imperador em todas as ocasies
em que se propusessem exercer qualquer das atribuies prprias do
Poder Moderador, indicadas no art. 101 da Constituio, excetuada a
do 6..
A mesma Constituio solenemente declarava responsveis os con
selheiros.
Suprimido o Conselho de Estado e, portanto, a sua responsabilidade,
destrudo ficava o antemural com que a Constituio amparara o Poder
Moderador. Descoberta assim completamente a Coroa pelo lado do Con
selho de Estado, suprimido, era mais fcil faz-la procurar abrigo na
responsabilidade dos ministros para os atos do Poder Moderador. Por
quanto bastaria que os ministros negassem a sua referncia, para que a
Coroa no tivesse com quem acobertar-se ( 1).

2. Gabinetes conservadores do Regresso


O Regresso comeou, rigorosamente falando, com a Maio
ridade em si um aplo algo paradoxal dos liberais ao prin
cpio monrquico para salvar o pas do caos, para dar-lhe uma
autoridade digna deste nome, no reconhecimento inequvoco
que um Imperador de 15 anos incompletos, mas que fosse um
soberano, detentor de um poder que no viesse de eleies,
garantiria o imprio da lei e traria a ordem nao contur
bada. Que exaltados liberais e no Imprio, normalmente
eram liberais homens que acreditavam ser a repblica um ideal
prematuro, homens que no amavam a monarquia, fizessem
a revoluo maiorista, eis um dstes fatos surpreendentes da
Histria do Brasil, que nos impedem, radicalmente, de aplicar
silogismos aos fatos de nosso passado. Segundo Chesterton, o
imprevisto a nica lei da Histria: pode no ser verdade
(1 )
Ensaio sbre o direito administrativo, 2 .a edio, Rio, 1958, pgs.
378-382. Estava, a, perfeitamente configurado o problema: a necessidade de
unidade e unificao. H, na histria da Filosofia uma tradio (a que podemos
filiar pensadores to distantes em tudo, como Plotino e Augusto Comte) de iden
tificao entre ens e unus. A perfeio, segundo esta maneira de pensar, estaria
na unidade a multiplicidade seria um fator de decadncia, de empobrecimento
metafsico, de diminuio de valor. Augusto Comte levava to longe a sua iden
tificao entre a unidade e a perfeio que chegava a postular uma monogamia
perptua, condenando, at, a poligamia subjetiva e sucessiva que via no ma
trimnio de vivos.
Os nossos conservadores, em geral, sentiam esta nostalgia da unidade, de
Plotino e Comte.

o regresso

65

como princpio geral a frmula do autor de Orthodoxy mas


deve estar presente na inteligncia de quem estuda o passado
brasileiro aqui, o imprevisto a regra.
Se o Regresso comeou com a Maioridade, prolongou-se
depois do fim do gabinete de 23 de maro. A criao da pre
sidncia do Conselho pelos liberais ( seu primeiro ocupante foi
Alves Branco, to louvado por Uruguai) deve ser includa na
ordem de coisas regressistas. As leis de 1841 reforaram o
govmo imperial o decreto de 1847 criou um govmo imperial, distinto do Imperador. Criou a terrvel figura do pre
sidente e de l para c, sempre temos tido presidentes.
Basta recordar o que houve em matria de eleies no
primeiro Reinado havia a prtica da teoria liberal clssica:
o povo elegia representantes, cada deputado representando
alguns eleitores; o parlamento fazia as leis, cada deputado vo
tando a seu modo: apesar do sistema eleitoral primitivo, as
eleies eram livres. Depois de 1847, como os presidentes pre
cisassem de maiorias macias, comearam a influir nas eleies
de modo direto; Alves Branco considerado o iniciador da
prtica das derrubadas. Certamente le no foi o responsvel
pela iniciao de prticas eleitorais malss, pois o gabinete da
Maioridade j tinha feito das suas, tanto que o pleito foi anu
lado pelo Imperador, que dissolveu, pouco ortodoxamente, uma .
Cmara no reunida.
Sobre a influncia dos presidentes nos pleitos, assim escre
veu Felisbelo Freire:
Foi justamente quando o parlamentarismo assumiu a sua frmula
definitiva em 1837 que o esprito democrtico, que se constitua programa
capital de nossa vida poltica, desapareceu logo dos partidos, que da em
diante s pleitearam a suprema direo dos negcios pblicos.
Da em diante tendeu a diminuir a influncia destas idias (libe
rais e republicanas) ao mesmo tempo que o parlamentarismo estava em
sua completa fase de maturidade(s) ( . . . )
Em vez de amparar a idia democrtica, cujo domnio intelectual
naqueles tempos no era pequeno, de fortalecer-lhe e abrir-lhe largas
vias de desenvolvimento, o parlamentarismo obrou como um dos seus2
(2 )
Histria constitucional da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, Rio,
1894, vol. I, pg. 142.

86

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

agentes destrutivos, auxiliados pela ao do Senado e do Conselho de


Estado.
No aparecimento dos processos parlamentares a idia federativa
estava no apogeu de seu desenvolvimento. Em poucos anos de regime
parlamentarista reduziu-se ela a propores em que a Histria a apre
senta no Segundo Reinado. Idntica anulao sofreram todas as ten
dncias liberais dos primeiros tempos( 8).

Em nome da monarquia, Brs Florentino vai mais longe


critica o parlamentarismo como uma corruptela funesta do sis
tema. Diz ele, corajosamente:
Entre os estorvos e embaraos ( . . . ) eu no descubro nenhum
mais contrrio pureza do sistema constitucional nem por conseguinte
mais temvel e condenvel ( . . . ) que ( . . . ) a teoria segundo a qual
o ministrio deve sair da maioria das cmaras e os ministros ser ao
mesmo tempo membros delas( 345).

E apresenta as suas razes.


Os cidados elegem os seus mandatrios ou representantes para
vigiarem, censurarem, reprimirem e, em casos extremos, acusarem os mem
bros responsveis do govmo. Para preencherem esta misso importan
tssima mister que les conservem a respeito do poder toda a sua in
dependncia e toda a sua imparcialidade. Ora, se o govmo pode cha
mar a seu seio algum dos representantes, se stes podem mesmo tomar-se
govmo, por sua vez, derribando o existente, o fim da instituio acha-se
ipso facto frustrado e a ordem constitucional inteiramente subvertida( E).

Num outro local fala que o parlamentarismo compromete


a causa da verdadeira monarquia real. Lembra, corajosa
mente, que as eleies por culpa dos ministros, eram total
mente prostitudas e usa expresses violentas e duras para
cauterizar a atitude dos governos.
Sacrificando-se por um diploma de deputado, realmente por uma
pasta de ministro que se empenham e se sacrificam. Por outro lado, os
ministros vendo nas Cmaras, uma assemblia de rivais e competidores
ao lugar que les etemamente queriam ocupar, nada h que no em
preguem para embaraar este pretensioso movimento de ascenso dos
simples representantes do povo e prevalecendo-se do grande dogma da
( 3 ) Ibidem, pg. 44.
( 4 ) Do Podei* Moderador ensaio de Direito constitucional contendo a an
lise do ttulo V, captulo I, da Constituio do Imprio, Recife, 1864, pg. 192.
(5 ) Ibidem, pg. 200.

o regresso

67

interveno governativa para a deciso do pleito, to escandalosamente


proclamado e sustentado no seio mesmo da representao nacional, exau
rem tda a sua habilidade e tino polticos, juntamente com os recursos
do governo, a fim de comporem cmara dcil, uma cmara de amigos;
o que, segundo a verso vulgar, uma cmara de pretendentes dirigidos
e governados pelo poder que os criou( 6).

Convm lembrar que isto foi escrito antes da Lei Saraiva.


E lana um brado de alerta:
Acautelemo-nos portanto e saibamos repelir os astutos esforos da
oligarquia parlamentar ministerial, tendendo a renovar para o Imperador
do Brasil e para a nao brasileira a afronta de um rei faineant, de um /
Imperador autmato, sem pensamento e sem ao e s intervindo nos
negcios do Estado por assinatura ( 7).

Com palavras eloqentes, Brs Florentino mostra que o


parlamentarismo levado a conseqncias exigidas pelos libe
rais, isto , responsabilidade dos ministros pelos atos do
Poder Moderador, seria o fim da monarquia.
A doutrina contrria, que ltimamente se tem procurado acreditar
entre ns, sustentando-se que os ministros de Estado so to respon
sveis pelos atos do Poder Moderador, como pelos do Executivo, no
s falsa, porque vai abertamente de encontro verdadeira e s teoria
do governo constitucional representativo, letra e ao esprito bem ma
nifesto da nossa Constituio, seno tambm subversiva e no mais alto
grau, s instituies juradas, visto como (queiram ou no queiram os
seus propugnadores) a nada menos se encaminha do que ao total eclipse
do elemento monrquico do govrno, fazendo-se com ela surgir a aligarquia ministrio-parlamentar sobre as runas tranqilas do trono brasileir0 ( 8)-

Acrescenta mais adiante que, em vez de monarquia, te


remos simplesmente, sem rebuo nem disfarce, o govrno de
uma aristocracia ou oligarquia audaciosa, turbulenta e insupor
tvel, a oligarquia ministrio-parlamentar( 9) .
E nas concluses do livro:
O Poder Executivo, o poder ministerial, o poder responsvel, saindo
dos limites traados pela Constituio, atacando a independncia dos
outros fatores, intrometendo-se em sua esfera legtima de ao, tem-se
(6 )
(7 )
(8 )
(9 )

Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,

20 2 -3 .
pg. 66.
pg. 303.
pg. 435.

68

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

tomado um poder quase onipotente a respeito de tudo, e de todos, um


poder verdadeiramente arbitrrio e cuja pletora poltica parece muito
menos um sistema de vida do que um sinal de morte, e de morte amar
gurada^ 10).

Tda a obra destina-se a provar que o parlamentarismo,


levado s ltimas conseqncias, isto , abolio completa
das atribuies do monarca, sobre ser um mal, era a extino
da monarquia. O regime constitucional, contra o qual no se
insurge expressamente ste discpulo brasileiro de Donoso Corts e de Jos de Maistre, no poderia significar a destruio do
elemento monrquico do Estado, mas a sua complementao,
o seu desdobramento. le era suficientemente homem de seu
tempo para no ser claramente absolutista no era um Veuillot
brasileiro, por exemplo. Mas, era, consciente, doutrinriamente
monarquista para concordar que a Coroa pudesse reduzir-se a
smbolo; queria o regime representativo, a lei feita pelos repre
sentantes do povo, o quadro dos direitos de cidado mas,
queria um Imperador de verdade, situado frente da nao.
Mas, se Alves Branco pode ser includo entre os regressistas, se afinal, os gabinetes liberais anteriores Conciliao se
mantiveram nas grandes linhas de 1841, dentro do brocado
clssico como sempre, liberais imitando conservadores, os ga
binetes verdadeiramente da grei saquarema na fase que vai
de 1841 a 1855 foram grandes governos.
Tivemos: de incio o gabinete de 23 de janeiro de 1843,
com alguns maiorais do partido (Silva Maia, Honrio, Paulino,
Rodrigues Torres) e que completaria a obra regressista, vol
vendo logo os liberais ao poder, para cicatrizar as feridas. . .
Logo, em 1848, sobem de novo os saquaremas, com o grande
gabinete de 29 de setembro, presidido de incio pelo ento
visconde de Olinda, e completado pelo visconde de MonteAlegre (dois ex-regentes) e ministros do quilate de Eusbio,
Paulino e Rodrigues Torres. Foi um dos governos mais impor
tantes que o Brasil j conheceu introduziu melhoramentos
de todo o tipo, acabou com a confuso no Prata ( fim de Rosas),
extinguiu o trfico de escravos, fez passar o Cdigo Comercial
at hoje em vigor, aprovou uma importante lei de terras, talvez
a mais famosa de nossa Histria, etc.
(1 0 )

Ibidem, pg. 589.

o regresso

69

Em 1852, Rodrigues Trres organiza nvo gabinete, o


primeiro a ser chefiado pelo futuro visconde de Itabora
faziam parte deste ministrio, no somente Paulino, comaTtambm Zacarias de Gis seria ministro pela primeira vez num
gabinete Itabora este Zacarias que, quase vinte anos depois,
seria sucedido pelo seu chefe de agora, na mais barulhenta
queda de gabinete da Histria do Imprio . ..
ste gabinete foi um governo desenvolvimentista deve-se-lhe o incio das grandes realizaes de Mau, como as
estradas de ferro, a iluminao a gs; o Brasil entrava na era
da mquina, vitoriosamente, por mos dos mais ferozes con
servadores.
O Brasil, porm, precisava de calma e um conservador
moderado, Honrio Hermeto Carneiro Leo, marqus de Pa
ran, realizando um pensamento augusto, inicia a 6 de se
tembro de 1853 a conciliao.
Honrio Hermeto, apesar de moderado, apia o Regresso,
de certo modo, mais reao do instinto de conservao do
Pas, do que, que, mesmo, resultado de uma filosofia reacio
nria, ou, pelo menos conservadora. Eis a sua justificativa,
numa pgina que somente pode ser comparada s defesas de
Uruguai e Vasconcelos e tem a vantagem de situar exatamente
o problema e pela voz de um moderado, preciso repetir:
Mas, e essa legislao que o nobre senador ataca, e ataca por
qu ? Principiou le pela lei que interpretou o Ato Adicional. ne
cessrio, senhores, que nos recordemos do caos em que nos achvamos,
com as diferentes interpretaes dadas pelas assemblias provinciais ao
Ato Adicional, na poca em que se fz a interpretao; interpretao que
o partido que nos oposto procurou tom ar odiosa, apelidando-a re
forma do Ato Adicional. Mas, senhor presidente, no certamente
como tal que devemos considerar esta interpretao.
No Ato Adicional passou um artigo que declara pertencer ao Poder
Legislativo a sua interpretao. ste artigo que passara no Ato Adicional
devia, a meu ver, servir de salvaguarda contra os atentados que logo
muitos dos entusiasmados por essa lei viram que receberia necessaria
mente a unio de cada uma das assemblias provinciais em que poderiam
prevalecer diferentes paixes ao interesse geral.
Que o Ato Adicional precisava de alguma interpretao, que se
apresentava com obscuridade, reconheceu o Poder Executivo que entrou

70

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

em exerccio no ano de 35, o qual expediu certas instrues em que


procurou fixar a inteligncia dos artigos do mesmo Ato Adicional. Mas
de que valeu isto ? No era o Poder competente para fixar essa inte
ligncia o Poder Executivo; o Poder competente era o legislativo, isto
estava expresso e declarado no mesmo Ato Adicional; por conseqncia.
ainda quando essa interpretao que se dera fosse a verdadeira, con
forme a letra e o esprito do mesmo Ato Adicional, necessariamente no
deveria ser observada, por isso que emanava de um poder que no tinha
sido declarado competente para fazer essa interpretao.
E na verade, Sr. presidente, assim aconteceu. Leis inteiramente
contraditrias apareciam em diferentes assemblias: umas no legislavam
sobre juzes municipais e outras autoridades encarregadas da adminis
trao da Justia, porque entendiam que no competia s assemblias
provinciais tal atribuio, que era das no delegadas, e, por conseqn
cia, das reservadas ao Poder Geral; outras, pelo contrrio, no s legis
lavam sobre sses mesmos juzes, mas alteravam todas as suas atribuies,
desnaturavam inteiramente a legislao do pas.
J nessa poca, Sr. presidente, sentia-se a necessidade de alterar
o Cdigo do Processo; j nessa poca deputados, que alis partilhavam
diversas opinies polticas, entendiam que no havia nenhuma garantia
de segurana para o pas, para a sociedade brasileira nas disposies do
Cdigo. Em conseqncia desta crena geral em que muitos estavam,
um Sr. deputado de Pernambuco, de quem muito me honro de ter sido
amigo, e que no existe hoje (o Sr. Lus Cavalcanti), fz uma tentativa
no corpo legislativo para fazer passar alguma reforma nessa legislao.
Esta tentativa tornou-se malograda; a opinio do partido, a que per
tencia ento a administrao, no partilhou as razes dsse nobre depu
tado, ou alis no queria talvez concordar com aquilo que le enunciava
como conveniente para ser reformado; chegou-se mesmo na discusso
a negar Assemblia Geral a atribuio de rever o Cdigo do Processo,
reformando-o nas suas disposies relativas a juzes de Direito, muni
cipais e outros empregados das provncias. O nobre deputado, como que
repelido da Assemblia Geral, foi apresentar na assemblia provincial
de Pernambuco a lei que reformava completamente o Cdigo do Pro
cesso, criava novas autoridades, e tudo isto, senhores, no sentido de
fortificar a administrao, o Poder; considerando que no podia a admi
nistrao ter em vista seno o bem-estar do Brasil, considerando seus
erros como menos danosos sociedade do que os que poderiam partir
das pessoas que eram chamadas a influir na eleio dessas autoridades.
Que juzo formo eu da lei de Pernambuco que foi reproduzida em outras
provncias do norte do Brasil?

o regresso

71

Eu, Sr. presidente, para caracteriz-lo, direi que vrios adminis


tradores das provncias em que prevaleceu tal lei, quando chegou a lei
da reforma do Cdigo, depois que a praticaram, por muitas vezes expri
miram o seu juzo, dizendo que a lei provincial de Pernambuco con
tinha meios mais eficazes de represso, dava muito maior influncia
autoridade do que a nova lei de 44, que tratou de reformar o Cdigo
do Processo. J se v, pois, que a necessidade que ento havia, e sentia-se no pas, obrigava a reformar tais leis, obrigava a dar maior in
fluncia ao Poder Executivo na nomeao dos executores das leis cri
minais.
Sr. presidente, a opinio a que perteno no estava ento no Poder,
mas em oposio; porm em honra sua devo lembrar que ela procurou
sempre reformar a legislao no sentido em que as administraes do
pas deviam ganhar maior influncia na instituio das autoridades que
deviam executar o Cdigo do Processo.
Apesar, Sr. presidente, de que o exemplo da assemblia provincial
de Pernambuco fsse seguido na Paraba e no Maranho, que refor
maram toda a nossa legislao contida no Cdigo do Processo, outras
assemblias haviam repelido tal faculdade, quando iguais projetos ou
coisa que se assemelhasse se apresentavam nelas; contudo, estas assem
blias que a ste respeito divergiam da de Pernambuco, em outros obje
tos tinham invadido o Poder Legislativo Geral, procurando ampliar as
suas atribuies

contidas no Ato Adicional.

Nestas circunstncias

claro que todas as assemblias provinciais no entendiam os artigos do


Ato Adicional do mesmo modo; e quem era competente para fixar a
sua inteligncia ?

O mesmo Ato Adicional o tinha dito, era o Poder

Legislativo Geral.
Desde que se apresentaram na Cmara dos Deputados diversos
projetos, alguns vindos d!o Senado, outros iniciados na mesma Cmara,
revogando as disposies do Cdigo do Processo relativamente aos em
pregados, pessoas que ento defendiam o govmo, que estavam ligadas
poltica da administrao, apareceram alegando que tais atribuies
pertenciam s assemblias provinciais; a isto respondamos: Pois bem;
interpretemos o Ato Adicional; se esta a verdadeira inteligncia, de
clarai-o, fazei-o por lei, para que as outras assemblias que no tm
querido entrar nas reformas, por entenderem que no lhes compete, no
deixem de atender utilidade do pas que reclama a reviso de tais
leis.
Ento, Sr. presidente, desconhecendo-se a disposio do Ato Adi
cional, que diz que ao Poder Legislativo pertencia a interpretao de

72

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

todos os artigos do mesmo Ato sbre que versassem dvidas, diziam-nos


que a Assemblia Geral no tinha outro direito de interpretar, seno
revogando as leis que fssem contrrias, ao mesmo Ato, Constituio
e aos Tratados. Mas, Senhores, a necessidade da interpretao foi to
demonstrada, que apesar dos gritos do partido ela foi vencida no Corpo
Legislativo, passou em ambas as Cmaras, Cmaras que sses senhores
no podem negar que representavam o pas, visto que foram eleitas em
ocasio em que a sua opinio estava no Poder.
Mas disse o nobre senador por So Paulo que ns julgamos
coarctar os abusos das assemblias provinciais, e eles continuam. O no
bre senador se engana, quando pensa que ns julgamos que podamos
coarctar todos os abusos das assemblias provinciais; nenhum de ns
negou nunca a insuficincia do Ato Adicional, nem como le passou,
nem depois da interpretao; conhecamos que tnhamos faculdade de
interpretar e no de revogar. certo que nas suas imputaes, sempre
injustas, os senhores que pertencem opinio que nos adversa pro
curavam sempre dizer que ns tnhamos reformado o Ato Adicional
como meio de nos tomarem odiosos, e no porque a isso nos tivssemos
proposto.
Senhores, se tivssemos a faculdade de reformar o Ato Adicional,
le no seria tal qual ; as nossas opinies so mui claras a ste res
peito, tm sido sempre definidas; mas ns nos devamos limitar ao que
era simples interpretao, e simples interpretao era insuficiente para
fazer o bem do pas; era, e ainda insuficiente. Muito estimo que
alguma modificao parea haver na opinio que nos adversa; ainda
bem que ao nobre senador j no repugna a reforma dsse Ato; parece
mesmo desej-la, psto que eu no saiba ainda a que ponto chegaro
as ampliaes que le quer fazer ao poder provincial que ela j anun
ciou na ocasio em que emitiu esta opinio.
Tenho, pois, Sr. presidente, declarado a razo por que ns no
podemos ser criminados por ser incompleta e insuficiente a interpre
tao para estabelecer a harmonia que devia haver entre o Poder Geral
e o poder provincial, para que no haja sse choque, essas continuadas
usurpaes a que a Assemblia Geral se v obrigada a pr trmo, re
vogando muitas vzes leis dessas assemblias provinciais. Ns no po
damos revogar o Ato Adicional; ns pretendemos sempre interpret-lo
em sua genuna e verdadeira inteligncia, j que tinha sido torcida por
muitas assemblias provinciais que invadiam o Poder Legislativo Geral;
mas, interpretando, no podamos corrigir os detritos radicais e essen
ciais do Ato Adicional que pela minha parte reconheo como obra imperfeitssima, e que muito se ressente da pressa com que foi feito e
das paixes da poca (poiados)

C a ptu lo

VI

Governos conservadores

l. A

Conciliao

No estu d o do f a m o s o Gabinete da C onciliao, chefiado


por Honrio Hermeto Carneiro Leo, marqus de Paran, im
porta considerar duas coisas.
Em primeiro lugar, que vai muito alm do que geral
mente se admite como Conciliao (s os gabinetes Paran e
Caxias) e se prolonga por tda a poca de indefinio par
tidria dos governos at a guerra do Paraguai.
Em segundo lugar, vale a pena acentuar o seguinte: a
C onciliao no foi, realmente, conciliao, mas uma poltica
de moderao, de relativa indefinio, em que se estabeleceu
uma trgua nas grandes lutas da dcada de 40.
H um aspecto importante: nenhum conservador puro,
nenhum luzia exaltado fez parte do governo chefiado por
Honrio Hermeto. Afinal, Paulino era seu amigo de velhas
lutas e estve tranquilamente de fora. E de um bravo con
servador de Itabira, tenho um documento em que fala nos
conciliados de bca e barriga. Quer dizer: havia uma es
pcie de partido conciliador que imps a sua vontade aos outros
luzias ou saquaremas.
Mesmo assim, a Conciliao trouxe um certo apaziguamen
to s lutas, e, principalmente, permitiu uma natural e com
preensvel evoluo poltica, facilitando as transies de um
para outro partido (houve liberais que se transformaram em

74

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

conservadores e conservadores que se transformaram em libe


rais), o que, afinal, era natural e compreensvel.
A poltica tem, por vezes, destas coisas: um cidado, real
mente, deixa de aceitar os valores de seu partido, mas no se
verificam circunstncias que permitam transitar de partido. A
isto facilitou a famosa confuso que levou D. Pedro II a per
guntar a seu primeiro ministro: Mas onde esto os nossos
partidos ?. Estavam furiosos, num ostracismo a dois, remoen
do de raiva, nas velhas e tranqilas cidades por este serto
em fora.
A Conciliao jamais seria bem recebida pelos intransi
gentes, de uma banda ou de outra: os conservadores puros
a detestavam, enquanto que os liberais radicais no a apre
ciavam. Realmente, foi uma vitria do terceiro partido, o dos
moderados (e Honrio, embora militando no Partido Conser
vador, era, bem, um moderado) de ambas as partes. Curiosa
mente, os ministros do gabinete de 6 de setembro, ou foram
apolticos como Pedreira (visconde de Bom Retiro, o amigo
do Imperador) ou ento gente que estava evoluindo num sen
tido ou noutro, como Nabuco e Limpo de Abreu.
A Conciliao prosseguiria. Os historiadores (com a auto
ridade de Rio Branco) prolongam-na at o gabinete de Abaet,
de 12 de dezembro de 1858. Mas, na verdade, a poltica mo
derada, continuaria indefinidamente. Que era a Liga seno
a Conciliao, vista pelo lado liberal ? So os chamados ga
binetes financeiros isto , gabinetes preocupados com as ques
tes prticas. Na verdade, toda a dcada de 1858 a 1868, foi
de geral indefinio, de poltica morna, de atividade constru
tiva, de gabinetes que se sucediam sem choques, a poca de
elaborao dos grandes livros da teoria poltica do Imprio.
As grandes lutas da gerao que vira a Regncia e a Maiori
dade encontravam uma trgua o tempo viria para outras.
E a contradana de gente que passava de um partido para
outro prosseguiria. Homens, como Saraiva, que seriam tpicos
liberais, contraditrios conservadores liberais, como Zacarias,
no se falando em Nabuco, iam de um lado para outro.
A Conciliao ficaria famosa pela lei dos crculos, uma
de nossas melhores leis eleitorais, que instituiria distritos de

GOVERNOS CONSERVADORES

75

um s deputado, por vrias iniciativas no campo econmico e


a melhor reforma do ensino do Imprio. Os restantes gabinetes
da linha moderada, continuariam a obra e lanariam as bases
da prosperidade imperial. Foi uma poca de tranquilidade
poltica, de lutas moderadas, mas de reais iniciativas no plano
administrativo.
Mas como, de qualquer modo, este perodo representa uma
crise do Partido Conservador, colocado em situao subalterna,
pelo menos no que diz respeito a seus lderes principais, o seu
estudo no interessa diretamente aos objetivos desta obra.

2. O apogeu do Imprio
A crise de 1868 deu aos conservadores dez anos de do
mnio: gabinete Itabora, de 16 de julho de 1868, So Vicente,
de 29 de setembro de 1870, Rio Branco, de 7 de maro de
1871, Caxias, de 25 de maro de 1875, volvendo os liberais,
com o gabinete Sinimbu de 5 de janeiro de 1878.
No fim devia estar satisfeito o Imperador: acabara-se a
guerra com a vitria plena das foras brasileiras, a Abolio
tivera incio com a lei do Ventre Livre, vrios problemas ti
veram soluo, a reforma judiciria aparara as arestas da le
gislao durssima de 1841 e D. Pedro II, fizera as suas pri
meiras viagens ao estrangeiro. . .
Quase todos os historiadores consideram de fastgio esta
poca. O gabinete Rio Branco foi, indiscutivelmente, um pe
rodo de progresso e grandes realizaes basta recordar, no
campo das coisas prticas e da modernizao da vida brasileira,
a introduo do sistema mtrico e a realizao do primeiro
recenseamento geral do Brasil. O gabinete Rio Branco, o de
maior durao na poltica imperial, marcaria poca. Mas, se
os demais governos saquaremas no conheceram o brilho do
gabinete de 7 de maro, realizaram uma obra de grande im
portncia. Em conjunto, liquidaram a questo da guerra, reor
ganizaram o pas, remodelaram a administrao, equilibraram a
moeda, modernizaram o Brasil. No gabinete Rio Branco o
cmbio chegou a 28. Certamente no faltariam problemas: a

76

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

questo religiosa criaria um cisma na alma do Brasil, para


usar da linguagm de Toynbee at hoje h sinais da presena
dessa crise de conscincia. . .
A grande dcada conservadora tanto tem sido considerada
o apogeu do Imprio, como o incio da crise que o destruiria.
H, realmente, uma certa ambigidade nesta fase movimentada
de nossa Histria; podemos dizer que atingia o Imprio o
pice de sua asceno, o seu znite e que, ento, comeava o
declnio.
A crise de 1868, afastou os radicais, fez nascer o republica
nismo; a lei do Ventre Livre comeou a abalar os alicerces so
ciais; a questo religiosa criou uma sria crise espiritual... De
fato, a relativa unanimidade que vinha da Conciliao e dos
anos momos que se lhe seguiram, viria abaixo. Certas con
tradies internas tomavam-se patentes, principalmente as duas
mximas talvez a de uma tentativa de parlamentarismo num
pas semi-agrrio, a de uma Religio de Estado organizada em
bases absolutistas num mundo liberal.
Oliveira Viana fala-nos num marginalismo de nossas eli
tes, estigmatizando assim, uma tendncia vanguardista de nossas
classes dirigentes, tendncia que repugnava a seu esprito pouco
entusiasta de idias liberais. Na verdade, h (o fenmeno per
siste, de certo modo) uma certa alienao oriunda de uma for
mao cultural quase toda orientada segundo valores alien
genas: o brasileiro culto no conhece quase nada de seu pas,
desestima seus valres prprios e permanece em total disso
nncia para com os sentimentos do povo. Um intelectual euro
peu, de qualquer pas, no manifesta esta ausncia de familia
ridade to generalizada entre ns para com os temas da vida
rural, para com a natureza de seus pas.
Esta alienao, muito acentuada nos liberais mais exal
tados, era visvel, mesmo em conservadores. D. Pedro II, se
aceitarmos as anlises eloquentes de Alberto Rangel, foi uma
grande vtima desta falta de adequao para com o meio(1).
Ora, as contradies na ordem imperial, visveis na grande
dcada, esto muito ligadas a sse fenmeno, a uma falta de
consonncia para com a realidade. A questo do parlamenta(1 )

V. Alberto Rangel, A educao do prncipe, Rio, 1946.

GOVERNOS CONSERVADORES

77

rismo, por exemplo, nascia deste equvoco queria-se um par


lamentarismo inglsa, culpava-se o Imperador por no deixar
os gabinetes vontade; na realidade, a razo da crise estava
nas condies sociais efetivas do pas, que no permitiriam
eleies moda inglsa. Se as condies fossem outras, se evi
dentemente as eleies pudessem ser livres da presso gover
namental, jamais D. Pedro II tentaria uma aventura to pouco
ortodoxa como a chamada de Itabora diante de uma cmara
liberal: as eleies devolveriam o poder aos liberais, com grave
desprestgio para a Coroa. Se o Imperador chamou os con
servadores, a razo simples: eles "fariam" a nova C m ara...
De fato, a contradio representada pela escravido era
mais grave: como conciliar o instituto servil e o texto da
Constituio ? Mas, a dcada conservadora acabaria com ela.
E havia o problema religioso: a Igreja, organizada se
gundo os moldes do regalismo de Pombal, permanecia jungida
ao Estado, em plena era liberal. Para os catlicos "ultramontanos, formados pela nova mentalidade que vinha de Roma
com Pio IX rompendo com os governos, afirmando a supre
macia do Papa a situao era de intolervel despotismo;
para os liberais, adeptos da separao, "libera Chiesa in libero
stato, consoante a frmula do conde Camillo Benzo de Cavour, que D. Pedro II pessoalmente perfilhava e o Vaticano
condenava, para os muitos no-catlioos, desde imigrantes pro
testantes que vinham fazer vida nova, aos positivistas e agns
ticos de vrios matizes, a religio de Estado, tambm era um
intolervel despotismo.
O resultado a priso dos bispos criou uma situao
trgica, para todos.
O resultado paradoxal que a grande dcada conserva
dora, foi uma fase revolucionria.
O Brasil, aps a guerra, enfrentava os seguintes pro
blemas:
a ) Como conciliar o princpio da religio oficial com o da
liberdade de crenas ?
b ) Como fazer a Abolio sem destruir a economia nacional
ou estabelecer uma luta de raas, como nos Estados Unidos
da Amrica ?

78

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

c) Como conciliar o ideal do governo parlamentar num pas


de estrutura social agrria ?
d ) Como dar autonomia s provncias, sem quebrar a unidade
nacional e sem ferir os princpios cardiais do regime im
perial ?
e ) Como manter as foras armadas unidas e coesas, mas afas
tadas da poltica partidria, sujeitas que eram a governos
partidrios ?
Certamente no era possvel aos polticos do Imprio
resolver todas estas questes.
E os conservadores, de volta ao poder, nele permanece
ram dez anos, conseguindo resultados magnficos em matria
de pura administrao, dando ao Brasil um base de real pro
gresso com resultados sensveis at hoje. O gabinete Rio
Branco, que Pedro Calmon define como de liberalismo mo
nrquico, como hoje se fala em socialismo monrquico da
Sucia e outros pases, foi uma revoluo feita por um con
servador . . .
O visconde do Rio Branco representa um destes grandes
paradoxos da poltica, destas figuras contoditrias e singu
lares, que impedem uma caracterizao rgida e uma classi
ficao sem nuances. Era um conservador, no h dvida.
Politicamente era um discpulo de Paran. Acompanhara-o
em moo na misso ao Prata, foi ministro na Conciliao e,
por sua vez, teria em seu gabinete Joo Alfredo, o ltimo
prem ier saquarema. A mais clara conscincia monrquica
do reinado, dir dele Joaquim Nabuco. Um estadista de
pulso, fiel aos princpios estabelecidos, zeloso do primado
da autoridade. Indiscutivelmente, um diplomata de primeira
categoria e um estadista de viso.
Seu gabinete foi pontilhado de iniciativas da maior im
portncia. Como alis, normalmente ocorria em gabinentes
conservadores, a sua obra propriamente administrativa era
valiosa.
Mas, as contradies polticas do que pensar. Rio Branco,
politicamente, no era um conservador. Ou, melhor, a sua
poltica no que se refere ao lado social e aos aspectos ideol

GOVERNOS CONSERVADORES

79

gicos, nada tinha de conservadora. Mesmo que se considere


o Ventre Livre uma reforma conservadora a abolio pro
gressiva, para evitar a abolio violenta a Questo Religiosa
marca um posio muito pouco conservadora. Dir-se-: limitou-se ele a manter a ortodoxia pombalina, repetiu no sculo
XIX a posio doutrinria do absolutismo. Se fosse s isso,
ou apenas isto, seria bem um reacionrio. Mas, o esprito
era outro e no fundo le tinha conscincia do que fazia. E se
no imaginava as conseqncias o cisma na alma nacional
devia compreender que uma luta entre o Trono e o Altar aba
laria os alicerces da sociedade. Talvez por puro esprito sec
trio e cego pela paixo, le no visse mais longe. T alv ez...
Mas, colocou uma bomba debaixo do trono, que respeitava.
No estaria le sendo fiel s suas origens modestas,
sua condio de filho do prprio esforo ? Isto talvez expli
que bem Rio Branco: conservador por uma questo de filia
o partidria, liberal por fora do que lhe dizia o corao(2).

3. O paradoxo final
A histria do Partido Conservador teve um eplogo con
traditrio e glorioso. Dos gabinetes finais um presidido pelo
baro de Cotegipe, enfrentando lutas terrveis, tenta barrar
a invaso abolicionista: escravagista empedernido, Cotegipe
luta por todos os meios e quase enfrenta a pura guerra civil.
O pas levantava-se querendo a abolio radical e imediata.
le no a queria e sabia que no podiam os conservadores,
sem trair ao prprio nome e s suas bases eleitorais mais
slidas, destruir o que representava aos olhos de todos o
fundamento da economia nacional.
Por fim, vendo que a opinio pblica estava contra le,
vendo que a Regente do Imprio pendia declaradamente para
a reforma, perdida a confiana da Coroa, le se afastava
vencido e rosnando profecias terrveis. O Imprio vivia sobre
um vulco: a questo servil adquirira um tom revolucionrio;
havia deputados republicanos; falava-se em federao por to( 2 ) V. as pginas iniciais, sbre as origens dos Paranhos, da excelente obra
de Lus Viana Filho A vida do baro do Rio Branco, Rio, 1959.

80

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

dos os lados; os positivistas estavam crescendo; a lei Saraiva,


em muitos aspectos, destrura a ordem tradicional; os militares
estavam em franca rebelio contra os odiosos regulamentos do
conde de Lippe. D. Isabel, a futura Imperatriz detestada
pelos agnsticos, em maioria nas classes intelectuais, comba
tida pela maonaria, mal vista pelos escravagistas, pagando ao
chauvinismo o tributo de sua condio de espsa de um fran
cs parecia uma figura de tragdia grega, embora sob as
aparncias de uma senhora de engenho maternal e tranqila;
havia um abismo a seus ps. Preferiu enfrentar o destino,
e entrar para a Histria, em vida, como a Redentora dos
cativos, a permanecer na poltica como um joguete dos donos
da vida. Sua antepassada D. Lusa de Gusmo, em face
da revoluo que faria do marido rei de Portugal, dissera:
antes rainha um dia, que duquesa tda a vida. D. Isabel,
se no pensou, pelo menos agiu assim antes o exlio a ser
Imperatriz de uma nao de escravos. O que realmente pen
sou, est numa bela carta que dirigiu ao pai, doente na Europa:
Quanto ao Ministrio, tero sabido pelos jornais o que houve. Os
ltimos tumultos muito me entristeceram. H tempos, minhas idias
divergiam das do Ministrio, sentia que o Govrno perdia muita fra
moral, j alguma coisa neste sentido dissera, h bastantes semanas;
agora, com mais firmeza e por escrito, censurando ao mesmo tempo a
polcia em grande parte do que houve; a polcia, ou antes, a atitude
tomada pelas autoridades policiais h j algum tempo. Minha declarao
da perda da fora moral, e de que insistia pela demisso do chefe de
policio deu em resultado a queda do Ministrio. No me arrependo do
que fiz. Mais tarde ou mais cedo o teria feito; confesso que uma surda
irritao se apoderara de mim, e em conscincia no devia continuar
com um Ministrio, quando eu, por mim mesma, sentia e estava con
vencida de que le no preenchia os aspiraes do pas nas circunstn
cias atuais. Deus me ajude e que a questo da emancipao d, breve,
o ltimo passo que tanto desejo ver chegar ! H muito a fazer, mas isto
antes de tudo.
Quanto escolha dos novos ministros, fui eu quem indicou o Joo
Alfredo. ste foi quem escolheu os outros. Deixei-lhe tda a liberdade
para que pudesse organizar o gabinete como fsse necessrio, vista da
maioria parlamentar".

E Joo Alfredo Correia de Oliveira, organiza o penltimo


gabinete do Imprio, a 10 de maro de 1888.

GOVERNOS CONSERVADORES

81

Vale a pena transcrever a sua origem, descrita no discurso


com que se apresentou:
O Sr . J oo Alfredo ( presidente do Conselho. Profundo silncio)
Sr. presidente, o nobre deputado pelo Par acaba de expor os motivos
que determinaram a retirada do Ministrio de 2 0 de agsto, do qual S.
E x.a fz parte. Cabe-me agora declarar como intervim na crise e como
se passaram os fatos por que sou diretamente responsvel.
No dia 7 de maro, s 3 horas da tarde, mais ou menos, recebi do
honrado Sr. baro de Cotegipe a carta que passo a ler (l ):
Il.mo e E x .mo Sr. conselheiro Joo Alfredo S. A. Imperial Regente
ordena-me de comunicar a V. E x.a que ela deseja entender-se com V.
E x.a hoje, s 7 1 /2 horas da noite.
Julgo dever comunicar a V. E x.a que o gabinete pediu demisso
a Sua Alteza, e convindo que se organize com urgncia o nvo gabinete.
V. E x.a pense como o far antes da sua entrevista com S. A. Imperial.
Sou com tda a considerao e estima, de V. E x.a amigo e colega
atencioso. Baro de Cotegipe. 7 de maro .
ste aviso, Sr. presidente, surpreendeu-me e no deixou de inquietar-me, pois que reconheci a gravidade de tal encargo em condies que
evidentemente no eram normais. Entretanto, cumpria-me obedecer ao
chamado, e hora indicado compareci ao pao de So Cristvo.
S. A. a Princesa Imperial Regente declarou-me que, tendo aceitado
a demisso coletiva do Ministrio de 20 de agsto, escolhera-me para
organizar nvo gabinete. Respondi logo a S. A. Imperial que tudo quanto
minha lealdade poltica, a minha dedicao pela causa pblica e o meu
reconhecimento pessoal a Sua Alteza me permitissem fazer, eu faria
para corresponder confiana com que era honrado; mas, pedindo li
cena a Sua Alteza, ponderei que precisava de algum tempo para re
fletir e consultar os amigos, principalmente o Sr. conselheiro Antnio
da Silva Prado, ento, como agora, ausente em So Paulo, daquela vez
ocupado na propaganda que faz a sua glria, e desta retido por cruel
enfermidade, que lamento e que me priva nesta ocasio de seu valioso
auxlio.
No governo, eu no podia deixar de repartir com aquele ilustre
cidado e prezadssimo amigo a responsabilidade, que juntos assumimos
o ano passado nas discusses do Senado.
No correr das ponderaes, que tive a honra de fazer a S. A. Im
perial, exprimi mui respeitosamente o desejo de saber o motivo da re-

82

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

tirada do Ministrio de 20 de agosto. Sua Alteza disse-me que, a julgar


pelas manifestaes anteriores, o fato seria inevitvel em maio, quando
se reunissem as Cmaras, e que se antecipava em virtude de ocorrncias
de momento, das quais havia surgido divergncia entre a opinio de
Sua Alteza e a do gabinete, no s quanto s causas determinantes, como
tambm quanto s providncias que deviam ser tomadas na espcie.
De volta de So Cristvo, procurei entender-me com o honrado
Sr. baro de Cotegipe. A Cmara compreende que de minha parte no
era esse um simples ato de cortesia, ou de manifestao da minha esti
ma e respeito pessoal a S. E x .a.
O nobre Sr. baro de Cotegipe, porm, no me deu novos e mais
desenvolvidos esclarecimentos. No digo diferentes, porque no podia
esper-los, nem era hiptese de que se cogitasse.
Voltei ao pao no dia seguinte, 1 hora da tarde, como havia
prometido, para dar resposta mais positiva, e disse ento a Sua Alteza
que eu me encarregava do organizao do gabinete.
Posteriormente vieram a esta cidade o Sr. conselheiro Antnio Prado
e o nobre senador pelo Rio de Janeiro, aos quais convidei por telegrama;
e, tendo ouvido outros amigos, cheguei ao resultado conhecido, isto ,
tive a fortuna de reunir os ilustres brasileiros que formam comigo o
gabinete 10 de maro.
Julgo-me dispensado de expor o nosso programa, porque acha-se
expresso na Fala do Trono.
Direi somente que o Ministrio, se tiver o apoio do Parlamento, h
de esforar-se quanto fr possvel para que sse programa se converta
em realidade, e sobretudo para que se efetue quanto antes a reforma
do elemento servil, que a aspirao nacional, e que o gabinete tem
empenho em fazer to perfeita quanto a opinio pblica a indica e quer.
( Apoiados. Muito b e m .)
Amanh ser apresentada a proposta do Poder Executivo, para que
se converta em lei a extino imediata e incondicional da escravido no
Brasil. ( Muito bem ; muito bem. Aplausos no recinto e nas galerias.)
O Sr . p r e s i d e n t e : No so permitidos por parte das galerias
sinais de aprovao ou de reprovao.
O Sr . J oo Ajlfredo ( presidente do Conselho) Uma vez que
francamente tenho declarado a minha responsabilidade direta e indireta
na organizao do gabinete atual, devo tambm dizer que smente trs
dias depois de estar le organizado fui informado mais circunstanciada
mente pelo Sr. baro de Cotegipe das causas que determinaram a re-

83

GOVERNOS CONSERVADORES

tirada do Ministrio de 20 de agosto. Acrescentarei que, examinando


essas causas, estudando-as, no tive razo nenhuma para no assumir
inteira a responsabilidade da incumbncia que tive e desempenhei.
( Muito bem ; muito bem .
galerias).

Prolongados aplausos no recinto e nas


*

sse gabinete, que viria abaixo, por efeito da terrvel e


injusta campanha que lhe moveria Rui Barbosa, fez a Abolio.
Eis o histrico da lei urea, a ltima pgina da Histria do
Partido Conservador, tirando-a dos anais parlamentares:
Na sesso de 7 de maio de 1888 a Cmara dos Srs. Deputados re
cebeu o seguinte ofcio do Sr. ministro da Agricultura, conselheiro
Rodrigo Augusto da Silva:
Rio de Janeiro Ministrio dos Negcios da Agricultura, etc.
Il.mo e E x.mo Sr. Rogo a V. E x.a se digne solicitar da Cmara dos
Srs. Deputados designao de dia e hora para apresentar uma proposta
do Poder Executivo.
Deus guarde a V. E x.a Rodrigo Augusto da Silva. A S . E x.a o
Sr. l. secretrio da Cmara dos Srs. Deputados.
Designou-se o dia 8, s 2 horas da tarde, para ter lugar a apresen
tao da referida proposta e fz-se a devida comunicao ao respectivo
ministro.
No dia e hora marcados (sesso de 8 de maio de 1888, s 2 horas
da tard e), achando-se na ante-sala o Sr. ministro da Agricultura, o Sr.
presidente convida a deputao, composta dos Srs. Gonalves Ferreira,
Seve Navarro, Freire de Carvalho, Jaguaribe Filho, Olmpio Valado e
Coelho de Resende, para receber S. E x.a que, sendo introduzido no re
cinto com as formalidades de estilo, toma assento mesa, direita do
Sr. presidente (baro de L ucen a), e l o seguinte:
Augustos e dignssimos Srs. representantes da nao Venho, de
ordem de S. A. a princesa Imperial Regente, em nome de S. M. o Im
perador, apresentar-vos a seguinte

Proposta
Art. l. declarada extinta a escravido no Brasil.
Art. 2. Revogam-se as disposies em contrrio.
Palcio do Rio de Janeiro, em 8 de maio de 1888. Rodrigo A.
Sva.

84

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

( Prolongadas aclamaes e ruidosas manifestaes populares dentro


e fora do recinto.)
O Sr. presidente declara que a proposta do Poder Executivo ser
tomada na devida considerao pela Cmara dos Srs. Deputados, e con
vidou a deputao a acompanhar o Sr. ministro da Agricultura, que
se retirou com as mesmas formalidades com que fora recebido.
Vem mesa, lido, apoiado, posto em discusso e aprovado o
seguinte:

Requerimento
Requeiro que o Sr. presidente nomeie uma comisso especial de
cinco membros para dar parecer sobre a proposta do Poder Executivo,
que extingue o elemento servil. Sala das Sesses, 8 de maio de 1888.
Joaquim Nabuco.
O Sr. presidente nomeia para a comisso especial os Srs. Duarte de
Azevedo, Joaquim Nabuco, Gonalves Ferreira, Afonso Celso Jnior e
Alfredo Correia.
Tendo a mesma comisso se reunido imediatamente para dar pa
recer sbre a proposta apresentada pelo Sr. ministro da Agricultura,
volta momentos depois e o Sr. Duarte de Azevedo, como relator, tem a
palavra:
O Sr . D u a r t e d e A z e v e d o ( pela o rd em ): Sr. presidente, a
comisso nomeada pela Cmara dos Deputados para dar parecer a res
peito da proposta do Govmo, convencida de que nesta matria no
possvel retardar um momento s a longa aspirao do povo brasileiro
( apoiados; muito hem ; bravos) no sentido de satisfazer uma necessidade
social e poltica, que ao mesmo tempo um preito de homenagem
prestado civilizao do sculo e generosidade do corao de todos
aqueles que amam o bem da humanidade (apoiados; muito bem , muito
b e m )y deu-se pressa em formular o parecer a respeito da proposta, e
pede licena a V. E x.a e Cmara para l-lo, apresentando depois um
requerimento de urgncia, a fim de que seja dispensada a impresso do
projeto da comisso, para que possa ser dado para a ordem do dia de
amanh ( muito h e m ).
lido como projeto o seguinte
Parecer n. 1 1888

EXTINO DA ESCRAVIDO

A Comisso Especial nomeada por esta augusta Cmara para exa


minar a proposta do Govmo sbre o elemento servil, convencida de

GOVERNOS CONSERVADORES

85

que esta proposta satisfaz em tudo a longa aspirao do povo brasileiro,


de parecer que ela seja convertida no seguinte projeto de lei:
Acrescente-se em lugar competente:
A Assemblia Geral decreta:
Art. l. (Como na proposta).
Art. 2. (Como na proposta).
Sala das Comisses, em 8 de maio de 1888. Duarte de Azevedo.
Joaquim Nabuco. Afonso Celso Jnior. Gonalves Ferreira.
Alfredo Correia
Em seguida o Sr. Duarte de Azevedo requer dispensa de impresso,
e urgncia para entrar na ordem do dia seguinte.
Depois de uma questo de ordem e de um pequeno incidente entre
os Srs. Joaquim Nabuco e Andrade Figueira, o Sr. presidente consulta
a Cmara sobre o requerimento do Sr. Duarte de Azevedo, em que
pede para ser dispensada a impresso do projeto, a fim de ser dado na
ordem do dia seguinte.
A Cmara decide pela afirmativa.
E m seguida a Cmara aprova o requerimento do Sr. Carlos Peixoto
( l . secretrio) pedindo que se levante a sesso.
E m sesso de 9 de maio, na segunda parte da Ordem do Dia, entrou
em segunda discusso o art. l. do projeto de 1888, declarando extinta
a escravido no Brasil.
Depois de orarem os Srs. Andrade Figueira, Rodrigo Silva, ministro
da Agricultura e Alfredo Chaves, o Sr. Afonso Celso Jnior, pela ordem,
requer o encerramento da discusso,
O Sr. Arajo Gis (pela ordem) justifica a seguinte

Emenda
Ao art. l. acrescente-se desde a data desta Lei. Assinado.
Arajo Gis.
Esta emenda, depois de lida, apoiada e posta conjuntamente em
discusso.
O Sr. Zama ( pela ordem ) requer votao nominal para a votao
do projeto que extingue a escravido no Brasil.
aprovado o requerimento.
Procede-se votao e respondem sim os senhores: Passos Miranda,
Clarimundo Chaves, Canto, Costa Aguiar, Leito da Cunha, Mac-Dowell,
Joo Henrique, Dias Carneiro, Coelho Rodrigues, Jaime Rosa, Torres
Portugal, Alencar Araripe, baro de Canind, Rodrigues Jnior, Jos

86

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Pompeu, Ratisbona, Jaguaribe Filho, lvaro Caminha, Tarqunio de


Sousa, Joo Manuel, Carneiro da Cunha, Soriano de Sousa, Elias de
Albuquerque, Joaquim Nabuco, Teodoro da Silva, Filipe de Figueiredo,
Juvncio de Aguiar, Pedro Beltro, Henrique Marques, Alcoforado Filho,
Rosa e Silva, Bento Ramos, Gonalves Ferreira, Alfredo Correia, B. de
Mendona Sobrinho, Lus Moreira, Tefilo dos Santos, Mariano da Silva,
Loureno de Albuquerque, Lus Freire, Olmpio Campos, Coelho e
Campos, baro de Gua, Freire de Carvalho, Jos Marcelino, Amrico de
Sousa, Arajo Gis, baro de Jeremoabo, Junqueira Aires, Fernandes da
Cunha Filho, Zama, Matoso Cmara, Ferreira Viana, Fernandes de
Oliveira, Rodrigues Peixoto, Lemos, Custdio Martins, Afonso Pena,
Pacfico Mascarenhas, Cesrio Alvim, Mouro, Henrique Sales, Mata
Machado, Joo Penido, Barros Cobra, Olmpio Valado, Carlos Peixoto,
Afonso Celso Jnior, Almeida Nogueira, Rodrigues Alves, Duarte de
Azevedo, Cochrane, Geraldo de Resende, Xavier da Silva, Marcondes
Figueira, Esperidio Marques, Pinto Lima, Paulino Chaves, Maciel, Seve
Navarro, Silva Tavares, Miranda Ribeiro e Rodrigo Silva. Total 83.
Respondem no os senhores: baro de Araagi, Bulhes Carvalho,
Castrioto, Pedro Lus, Bezamat, Alfredo Chaves, Lacerda Wemeck,
Andrade Figueira e Cunha Leito. Total 9.
O Sr. presidente declara aprovado o art. l. do projeto.
Procede-se votao da emenda do Sr. Arajo Gis e aprovada.
Entra em discusso o art. 2. do projeto.
Depois de uma ligeira questo de ordem, suscitada pelo Sr. Arajo
Gis, o Sr. Joaquim Nabuco requer e a Cmara aprova o encerramento
da discusso, sendo tambm aprovado o projeto para passar terceira
discusso.
Em seguida, o mesmo Sr. deputado requer que, em tempo oportuno,
o Sr. presidente consulte a Cmara se consente na dispensa de impresso
e interstcio, para que o projeto entre no dia seguinte (dia 10) em
terceira discusso.
Suscita-se em seguida uma questo de ordem entre os Srs. Pedro
Lus e Arajo Gis: tendo o Sr. Mata Machado, pela ordem, obtido a
palavra, requereu e a Cmara consentiu, que se prorrogasse a sesso por
meia hora.
O Sr. presidente declara que, na forma do regimento, o projeto
remetido com a emenda comisso especial, a fim de redigi-lo para
entrar em terceira discusso.
Logo em seguida lida e aprovada a seguinte
Redao n. 1 a de 1888

GOVERNOS CONSERVADORES

87

EXTINO DA ESCRAVIDO

Redao para a terceira discusso das emendas feitas e aprovadas


pela Cmara dos Deputados proposta do Poder Executivo, que declara
extinta a escravido no Brasil.
Acrescente-se no lugar competente:
A Assemblia Geral decreta:
Art. l. (substitutivo). declarada extinta, desde a data desta lei,
a escravido no Brasil.
Art. 2. (Como na proposta).
Sala das Comisses, em 9 de maio de 1888. Duarte de Azevedo.
Joaquim Nabuco. Afonso Celso Jnior. Gonalves Ferreira.
Alfredo Correia.
O Sr. Joaquim Nabuco (pela ordem) requer e a Cmara consente
a dispensa de interstcio para que o projeto entre na ordem do dia se
guinte ( 1 0 ) .
Na sesso de 10 de maio, depois de orar o Sr. Afonso Celso Jnior
justificando um projeto para que se considerasse de festa nacional o dia
em que fosse sancionada a lei que extinguiu a escravido no Brasil, entra
em terceira discusso a proposta do Govmo, convertida em projeto de
lei, declarando extinta a escravido no Brasil.
Oram os Srs. Loureno de Albuquerque e Pedro Lus, tendo os mais
oradores desistido da palavra para se votar imediatamente o projeto, que
foi considerado suficientemente discutido e aprovado, indo comisso
de redao (que, a requerimento do Sr. Joaquim Nabuco, foi nomeada
pelo Sr. presidente, visto no ter sido ainda eleita a efetiva) que poucos
minutos depois apresentou a seguinte
Redao do Projeto n. 1 a de 1888

Emendas feitas e aprovadas pela Cmara dos Deputados proposta


do Poder Executivo, que declara extinta a escravido no Brasil
Acrescente-se no lugar competente:
A Assemblia Geral decreta:
Art. l. (substitutivo).
a escravido no Brasil.

declarada extinta, desde a data desta lei,

Art. 2. (Como na proposta).


Sala das Comisses, em 10 de maio de 1888 Duarte de Azevedo.
Joaquim Nabuco. Rosa e Silva.

88

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

O Sr. Afonso Celso Jnior (pela ordem) requer e a Cmara aprova


dispensa de impresso, para que possa imediatamente entrar em dis
cusso e ser votada a redao do projeto, a qual, depois de lida e posta
em discusso, sem debate aprovada.
Em seguida, o Sr. Joaquim Nabuco requer e a Cmara consente
que, em consagrao dsse memorvel dia, se suspendesse imediatamente
a sesso.
( Ruidosas e prolongadas manifestaes de aplausos dentro e fora
do recinto.)
O Sr. presid'ente, depois de dar a ordem do dia 11, levantou a
sesso s 2 horas da tarde.
No mesmo dia 10 de maio foi remetido o projeto para o Senado.
Na Sesso de 11 de maio foi lido no Senado um ofcio do l.
secretrio d Cmara dos Deputados, remetendo as seguintes

Emendas feitas e aprovadas pela Cmara dos Deputados proposta


do govmo que declara extinta a escravido no Brasil
Acrescente-se no lugar competente:
A Assemblia Geral decreta:
Art. l. (substitutivo). declarada extinta, desde a data desta lei,
a escravido no Brasil.
Art. 2. (como na proposta).
Pao da Cmara dos Deputados, 10 de maio de 1888 H enrique
Pereira d e Lucena, presidente. Carlos Peixoto de Melo, l. secretrio.
Jaime d e A lbuquerque Rosa, 2. secretrio.
O Sr. Dantas ofereceu e justificou o seguinte requerimento:
Requeiro que seja nomeada pelo presidente do Senado uma co
misso especial, de cinco membros, para dar parecer sbre a proposta
do Poder Executivo, convertida em projeto de lei pela Cmara dos Depu
tados, extinguindo, desde sua data, a escravido no Brasil. Dantas.
Foi apoiado, psto em discusso e sem debate aprovado.
O Sr . presidente : E m virtude da deliberao do Senado, no
meio para esta comisso os Srs. Dantas, Afonso Celso, Teixeira Jnior,
visconde de Pelotas e Escragnolle Taunay, e a ela remetida, com
urgncia, a proposta que acaba de ser lida.
Tendo o Senado nomeado com urgncia a comisso, qual foi re
metida a proposta do Govrno, e, tendo-se reunido esta comisso imedia-

GOVERNOS CONSERVADORES

89

tamente, entendi que interpretava o voto do Senado esperando a apre


sentao do parecer que vai ser lido.
O Sr. 4. secretrio leu o seguinte

Parecer
A comisso especial, nomeada pelo Senado para examinar a pro
posta do Poder Executivo, convertida em projeto de lei pela Cmara dos
Deputados e que declara extinta a escravido no Brasil:
Considerando que o mesmo projeto contm providncia urgente,
por inspirar-se nos mais justos e imperiosos intuitos e consultar grandes
interesses de ordem econmica e de civilizao;
Considerando que le satisfaz a mais veemente aspirao nacional,
e abstendo-se de oferecer qualquer emenda, tornando expresso que ficam
igualmente abolidas as obrigaes de prestao de servio provenientes
da legislao em vigor, ou de libertaes condicionalmente conferidas, por
entender que isto se acha virtualmente compreendido no aludido pro
jeto: de parecer que entre em discusso, para ser adotado pelo Senado.
Pao do Senado, 11 de maio de 1888. Dantas. Afonso Celso.
Teixeira Jnior. Visconde d e Pelotas. Escragnolle Taunay.
O S r . D a n t a s (pela ordem ) requereu dispensa de impresso do
parecer, a fim de que o projeto a que se refere seja dado para ordem
do dia de amanh.
Psto a votos, foi aprovado o requerimento.
O S r . presidente : A ordem do dia de amanh ser a discusso
da proposta do Poder Executivo, cuja urgncia acaba de ser aprovada
pelo Senado.

O Sr. presidente deu para ordem do dia 12:


2.a discusso da proposta do Poder Executivo, convertida em pro
jeto de lei pela Cmara dos Deputados, sob n. 1 do corrente ano, de
clarando extinta a escravido no Brasil.
Levantou-se a sesso ao meio dia.
Na sesso de 12 de maio entrou em 2.a discusso, com o parecer
da comisso especial, o art. l. da proposta do Poder Executivo, convertida
em projeto de lei pela Cmara dos Deputados, sob n. 1, de 1888, de
clarando extinta a escravido no Brasil.
Orou o Sr. baro de Cotegipe, encerrando-se a discusso, sendo apro
vado o art. l. do projeto, salvo a emenda da Cmara dos Deputados,
que tambm foi aprovada.

90

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Posto a votos, foi tambm aprovado o art. 2., sendo a proposta, assim
emendada, adotada para passar 3.a discusso.
O Sr . C ndido de Oliveira (pla ordem ) requereu que se con
sultasse o Senado se consentia na dispensa de interstcio, a fim de que
o projeto fosse dado para a ordem do dia seguinte ( 1 3 ) , convocando-se
para esse fim uma sesso extraordinria.
Consultado, o Senado resolveu afirmativamente.
Na sesso de 13 de maio em 3.a discusso a proposta do Governo,
convertida em projeto de lei pela Cmara dos Deputados, declarando
extinta a escravido no Brasil.
Oraram os Srs. Paulino de Sousa, Dantas e Corra.
No havendo mais quem pedisse a palavra, encerrou-se a discusso.
O Sr. presidente consultou o Senado se achava a matria suficien
temente discutida.
O Senado resolveu afirmativamente.
Posta a votos, foi a proposta aprovada tal qual passou em 2.a dis
cusso, e adotada para subir sano imperial.
O Sr. presidente declarou que ia oficiar ao Governo, pelo Ministrio
do Imprio, a fim de saber-se o dia, hora e lugar em que S. A. a prin
cesa Imperial Regente do Imprio digna-se receber a deputao desta
Cmara, que tem de apresentar mesma Serenssima Princesa os aut
grafos do decreto que acaba de ser votado pela Assemblia Geral; e
outrossim, que a deputao se compor dos Srs. Dantas, Afonso Celso,
Teixeira Jnior e Escragnolle Taunay, membros da comisso especial
que deu parecer sobre a proposta aprovada, menos o Senhor visconde de
Pelotas, que, por motivo de molstia, no pode comparecer, e mais dos
Senhores senadores que forem sorteados.
Foram sorteados os Srs. visconde de Paranagu, Incio Martins, de
Lamare, Franco de S, Barros Barreto, Correia, Pereira da Silva, Cndido
de Oliveira, Ferreira da Veiga e Jaguaribe.
O S r . J o o A l f r e d o (presidente do Conselho, pela ordem ):
Sr. presidente, antes de declarar, em nome do Govmo, a hora e o lugar
em que S. A. a Princesa Imperial Regente se digna receber a deputao
do Senado, cabe-me a honra e a grande satisfao de anunciar que dois
telegramas recebidos neste momento e enviados pelos mdicos assistentes
de S. M. o Imperador do Brasil e S. A. a Princesa Imperial Regente,
dizem que S. M. o Imperador experimenta melhoras progressivas.

O Senado sabe quanto a resoluo que sai hoje desta Casa vai ser
agradvel ao ilustre enfrmo, que fez sempre os mais ardentes votos para
ver extinta, no Brasil, a escravido. ( Muito bem .)

GOVERNOS CONSERVADORES

91

Agora declaro a V. E x.a que estou autorizado por S. A. Regente


a comunicar que hoje, s 3 horas da tarde, receber no pao da cidade
a deputao do Senado.
Vozes : Muito bem, muito bem.
O Sr . presidente : A notcia, que o nobre presidente do Con
selho acaba de comunicar-nos, de que o S. M. o Imperador experimenta
melhoras progressivas, recebida pelo Senado com muito especial con
tentamento.
O Senado fica inteirado de que S. A. a Princesa Imperial Regente
digna-se de receber hoje, s 3 horas da tarde, no pao da cidade, a
deputao que ter de apresentar-lhe os autgrafos do decreto da Assem
blia Geral, que declara extinta a escravido no Brasil.
Convido a deputao para, hora designada, desempenhar sua
misso.
Foram lidos e assinados os autgrafos do seguinte decreto:
A Assemblia Geral resolve:
Art. l. declarada extinta, desde a data desta lei, a escravido
no Brasil.
Art. 2. Revogam-se as disposies em contrrio.
Pao do Senado, 13 de maio de 1888 Antnio Cndido da Cruz
Machado, l. vice-presidente. Baro de Mamanguape, l. secretrio.
Joaquim Floriano de Godi, 2. secretrio.
Na Sesso de 14 de maio, dando conta ao Senado da comisso que
fora a S. A. a Princesa Imperial Regente para apresentar mesma augusta
Senhora o autgrafo de l e i extinguindo a escravido no B rasil
disse:
O S r . A fonso C elso : Sr. presidente, o nosso colega senador pela
Bahia, o Sr. Dantas, no pde comparecer, por incomodado, e pediu-me
para em seu nome participar ao Senado que a comisso, de que le foi
relator, encarregada de apresentar a S. A. a Princesa Imperial Regente
o autgrafo da lei que extinguiu a escravido no Brasil, dirigiu-se ontem
ao pao da cidade, e sendo a recebida com as formalidades do estilo,
apresentou o mesmo autgrafo a Sua Alteza, que se dignou responder:
Examinarei.
O Sr . presidente : A resposta de Sua Alteza recebida com muito
especial agrado.
O S r . A fonso C elso : Depois disto, acercando-se os membros da
comisso especial de Sua Alteza, para apresentar-lhe suas homenagens
pessoais, o Sr. conselheiro Dantas leu a seguinte alocuo, que havia
redigido (l ) :

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

"Senhora. A comisso especial do Senado, tendo cumprido o


dever de apresentar sano de V. A. Imperial Regente a lei que extingue
desde hoje a escravido em nossa Ptria, pede reverentemente vnia a
V. A. Imperial para, em primeiro lugar, congratular-se com V. A. Im
perial e com todos os brasileiros pelas auspiciosas notcias, que o tel
grafo nos transmitiu, de achar-se melhor de seus graves padecimentos
S. M. o Imperador, o primeiro representante da nao, e tambm o
primeiro entre os mais esforados propugnadores do grande e jubiloso
acontecimento que acaba de realizar-se.
E em segundo lugar, para felicitar a V. A. Imperial, por caber-lhe
a glria de assinar lei que apaga dos nossos cdigos a nefanda mcula
da escravido, como j lhe coube a de confirmar o decreto que no per
mitiu nascerem mais cativos no Imprio do Cruzeiro.
S. A. Imperial Regente dignou-se responder:
"Seria o dia de hoje um dos mais belos da minha vida, se no
fsse saber meu pai enfermo. Deus permitir que le nos volte para
tomar-se, como sempre, to til a nossa Ptria.
O Sr .
teirado.

presidente :

Quanto ltima parte, fica o Senado in

Na Cmara dos Deputados (sesso de 15 de maio) props


o Sr. Zama e a Cmara aprovou a suspenso dos trabalhos
por cinco dias, como regozijo pela passagem da lei.
No perodo de sete dias acabou-se para sempre, no Brasil,
a escravido, cuja existncia datava de trs sculos.
Diante dessa importante lei no se podem esquecer as
datas mais notveis para a histria do elemento servil.
A represso do trfico lei de 9 de novembro de 1831,
sendo ministro da Justia Diogo Antnio Feij: lei n. 581,
de 4 de setembro de 1850, sendo ministro da Justia Eusbio
de Queirs Coutinho Matoso da Cmara e presidente do Con
selho o marqus de Olinda.
A libertao do ventre lei n. 2.040, de 28 de setembro
de 1871, sendo ministro da Agricultura o conselheiro Teodoro
Machado Freire Pereira da Silva e presidente do Conselho o
visconde do Rio Branco.
A liberdade dos sexagenrios lei n. 2.370, de 28 de se
tembro de 1885, sendo ministro da Agricultura o Conselheiro
Antnio da Silva Prado e presidente do Conselho o Sr. baro
de Cotegipe. Tdas, de gabinetes conservadores,

GOVERNOS CONSERVADORES

93

E a Princesa assim descreveria ao Pai o grande dia:


13 de maio de 1883 Petrpolis. Meus queridos o bons pais.
No sabendo por qual comear hoje: Mame por ter tanto sofrido
estes dias; Papai pelo dia que , escrevo a ambos juntamente.
de minha cama que o fao, sentindo necessidade de esticar-me
depois de muitas noites curtas, dias aziagos e excitaes de todos os
gneros. O dia de trs-ante-ontem foi um dia de amargura para mim e
direi para todos os brasileiros e outras pessoas que os amam. Graas a
Deus desde ontem respiramos um pouco e hoje de manh as notcias sbre
Papai eram muito tranquilizadoras. Tambm foi com o corao mais
aliviado que perto de uma hora da tarde, partimos para o Rio a fim de
eu assinar a grande lei, cuja maior glria cabe a Papai, que h tantos
anos esfora-se para um tal fim. E u tambm fiz alguma coisa e confesso
que estou bem contente de tambm ter trabalhado para a idia tao
humanitria e grandiosa. A maneira pela qual tudo se passou, honra
nossa ptria e tanto maior jbilo me causa. Os dois autgrafos da lei
e o decreto foram assinados s 3 e meia, em pblico, na sala que pre
cede a grade do trono, tomada a arranjar depois de sua partida.
O Pao (mesmo as salas) e o largo estavam cheios de gente, e
havia grande entusiasmo, foi uma festa grandiosa, mas o corao aper
tava-se-me, lembrando que Papai a no se ach av a! Discursos, vivas,
flores, nada faltou, s a todos faltava saber Papai bom e poder tributar-lhe
todo o nosso amor e gratido.
s 4 e meia embarcvamos de novo e, em Petrpolis, novas de
monstraes nos esperavam, todos estando tambm contentes com as
notcias de manh de Papai.
Chuvas de flores, senhoras e cavaleiros armados de lanternas chine
sas, msica, foguetes, vivas. Queriam puxar meu carro, mas eu no quis
e propus antes vir a p com todos da estao.
Assim o fizemos, entramos no pao, para abraarmos os meninos
e continuamos at a igreja, do mesmo feitio que viemos da estao. Um
bando de ex-escravos fazia parte do prstito armados de archotes. Choviscava e mesmo choveu, mas nessas ocasies no se faz caso de nada.
Na igreja, tivemos nosso ms de Maria, sempre precedido do tro,
dito em inteno de Papai e de Mame. No so as oraes que tm
faltado; por toda a parte se reza e se manda rezar, e esta manha, nas
Irms, tivemos uma comunho por inteno de Papai. Comungamos ns
dois e umas quarenta senhoras.
Boas noites, queridos, queridssimos !!!
Saudades e mais saudades!!!

94

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

16 de maio So Cristvo Tudo est em festa pela lei, coin


cidindo com esta as melhoras de Papai. J estivemos hoje no pao da
cidade para receber comisses e uma missa na igreja do Rosrio, man
dada dizer pela irmandade dos pretinhos por inteno de Papai. Reina
entusiasmo grande por tda a parte.
Adeus meus queridos e bons pais, aceitem mil abraos e beijos
saudosssimos e deitem-nos sua bno.
Sua filhinha que tanto os ama
(Assinado) Isabel, condssa d Eu".

O Partido Conservador, que comeou a sua carreira com


as leis regressistas de 1841, que consolidaram a autoridade
do Governo Imperial e fizeram do Brasil uma nao unida e
coesa, encerrou a sua aventura com a Abolio, que uniu o
povo brasileiro, destruindo as distines legais entre filhos da
mesma terra. A mesma vocao unitria no visconde de Uru
guai e no conselheiro Joo Alfredo...

C a p t u l o

VII

Julho de 1868

l .

A crise

U m dos m e s e s mais dramticos da Histria do Brasil, que


est exigindo um livro, o de julho de 1868, em que a queda
do gabinete de Zacarias e a sbita chamada dos conservadores
~jm ros, na pessoa do visconde de Itabora, criaria uma crise
que abalaria as instituies. Todos os historiadores, alis, so
unnimes em considerar esta crise de julho de 68 como o incio
da queda do Imprio, muito embora tivesse sado da uma das
pocas mais esplendorosas do pas: a dcada conservadora de
1868 a 1878, dez anos de grandes progressos, mas no poucos
problemas, sendo suficiente, o incio do positivismo, as primei
ras solues abolicionistas, etc. O gabinete Rio Branco, apesar
de sua fora aparente e de seu esplendor j prenunciava uma
situao crtica. Na crise de 1868, apesar da absoluta correo
constitucional do Imperador, apesar de ter ele agido consoante
o melhor interesse nacional estava na melhor posio quanto
forma e o fundo, quanto aos meios, fins e intenes uma
coisa certa: revelou-se uma crise substancial do Imprio,
assinalada, h tempos, pelo senador Vergueiro: O nosso mal
que a nossa organizao poltica antecedeu nossa organizao social. E os liberais em geral, por fora de individualismo,
no compreendiam que havia determinantes sociais na questo
brasileira.

Podemos dizer o seguinte: a estrutura poltica do Estado


brasileiro, era um modlo de bem constitudo Estado lib eral

\
^
j
j

96

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

de Direito e D. Pedro II o paradigma dos reis constitucionais.


Mas, a nao brasileira, vivia, em geral, em pleno feudalismo.
Os liberais queriam que o Imperador respeitasse, sempre, as
praxes do governo parlamentar, como se estivssemos na Ingla
terra. les no desconfiavam que, numa sociedade agrria e
escravocrata, o regime parlamentar inglesa no poderia fun
cionar completamente. O drama do Imprio que queriam
que funcionasse um regime para o qual, possivelmente, s em
1970 o Brasil estaria suficientemente civilizado.

2. As causas da crise
Esta crise feroz, que abalou o Imprio e tem levado os
historiadores a considerarem-na como o incio da queda da
monarquia de qualquer modo produziu o Manifesto R epu
blicano e levou o conselheiro Lafayette a assinar o famoso
documento, embora volvendo, mais tarde, ao lar paterno,
pode ser atribuda a duas causas: uma questo ideolgica e
uma questo militar.
Do ponto de vista doutrinrio, a famosa questo, to de
batida, da referenda, vale dizer, da responsabilidade ministe
rial pelos atos do Poder Moderador. Era presidente do Con
selho o austero senador Zacarias de Gis e Vasconcelos, o
defensor dos bispos na Questo Religiosa, um dos raros po
lticos do Imprio de ortodoxia catlica segura. Mas, era um
liberal moderado e no compreendia houvesse no quadro da
monarquia constitucional um poder rgio no includo no Po
der Executivo, ou, melhor, que um monarca pudesse decidirse, por si, ex informata conscientia, a respeito de qualquer
coisa e escreveu todo um livro para provar sua tese. Embora
argumentando, com razo, que o regime do Brasil era par
lamentar, deduzia disto, contra notrios dispositivos constitu
cionais e uma doutrina geralmente admitida, que o Imperador
no podia exercer o Poder Moderador sem audincia dos mi
nistros. Eis o que dizia Zacarias de Gis:
A frase delegado prim tim m ente que o artigo 98 aplica ao
Poder Moderador, quer simplesmente dizer que, nesta parte da soberania
nacional, diferentemente do que ficara assentado sbre o Poder Legisla-

JULHO DE

1868

97

tivo, a delegao feita a um s, ao monarca, como as mais ss noes


de organizao poltica e a experincia dos sculos exigiam, mas, ao
monarca, est subentendido, aconselhado pelas luzes dos homens com
petentes, porque ele no pode saber tudo, e servido por agentes respon
sveis, porque , e para que seja, inviolvel e sagrado^ 1).

E prossegue:
O advrbio privativamente levado altura de argumento
irresponsvel para dar ao Poder Moderador o carter de um poder por
assim dizer pessoal, com o qual nada tenham que ver os ministros de
Estado, deve, decerto, pr em srios embaraos os que assim pensam, se
quiserem explicar como, sendo esse poder puramente pessoal, a prpria
Constituio determina em o artigo 142, que o Imperador, todas as vezes
que se proponha a exercer qualquer das atribuies de que se compe,
excetuando smente a do 6. do artigo 101, oua o Conselho de Estado,
e no artigo 143, que os conselheiros so responsveis pelos conselhos que
a tal respeito derem, como geralmente o so pelos que os mesmos pro
ferem em negcios de pblica administrao, sendo opostos s leis e
intersses pblicos.
Se o delegao privativa do Poder Moderador ao monarca no im
pede a interveno dos conselheiros de Estado com os seus conselhos e
com a garantia de sua responsabilidade pelos conselhos que derem opos
tos lei e aos intersses do Estado, manifestadamente dles, no a
circunstncia de ser privativa a delegao que se h de achar motivo
suficiente para arredar os ministros de Estado no s do conselho, seno
da responsabilidade pela execuo dos atos do Poder Moderador, que
forem ofensivos das leis ou dos intersses do pas( 12).

E como das funes do Poder Moderador, a mais impor


tante politicamente era a escolha dos senadores, ele entra no
assunto a defender a posio que mais tarde defenderia com
o risco de provocar uma crise de regime:
Na nomeao de senadores dificilmente poder verificar-se o caso
de responsabilidade legal, porque, enfim, trata-se de eleio, eleio em
que, de listas trplices oferecidas pelo corpo eleitoral, a Coroa escolhe
o tro, salvo ainda ao Senado o seu direito de, na verificao dos podres do nomeado, examinar e decidir se foi ou no regular a eleio
respectiva.
Mas a responsabilidade moral em todo o caso existe, e dessa, mesmo,
cumpre resguardar a Coroa, no havendo para isso outro meio seno
(1)
(2)

Da natureza e limites do Poder Moderador, Rio, 1862, pg. 25.


Loc. cit. pgs. 25-6.

98

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

lanar francamente a culpa conta dos ministros, os quais, quando se


desacreditam no coisa de grande conseqncia, porque, descendo do
govrno para pass-lo a mos dignas, no causam sociedade maior
a b a lo T ).

Mas, como alegam os defensores do Poder Moderador, no


seriam os ministros facciosos ?
Responde ele:
Se as eleies so livres, incompreensvel como o Conselho e
responsabilidade ministerial no exerccio do direito, que tem a Coroa
de nomear senadores, possam fazer acumular no Senado uma falange
de aliados polticos de gabinete, quando tal eleio, pode haver em que
no venha um s dos amigos da administrao. (O que, alis, aconte
c i a ...) .
Se as eleies no so livres, e o govrno influi eficazmente nelas,
ento o ministrio, para fazer entrar gente s de seu lado no Senado,
no h mister aconselhar o Imperador na escolha, nem assumir-lhe a res
ponsabilidade* basta que d as suas providncias para que na lista no
venham seno amigos dedicados.
Demais releva no perder de vista que o direito de aconselhar a
Coroa sobre a escolha de senadores e a responsabilidade ministerial nesta
matria no so ttulos para o ministrio impor a sua vontade ao Im
perador. A ste fica sempre livre a faculdade no s de afastar-se do
voto do gabinete, mas at de demiti-lo, chamando ao poder quem no
tenha o plano sinistro de fazer do Senado o castelo de seu partido,
sendo, porm, certo que, em todo o caso, ou ministrio se conserve ou
se retire, aqule ministro que referendar a carta imperial do senador,
ste assumir a responsabilidade do ato( 34).

Contra eles estavam Pimenta Bueno, Uruguai, Brs Florentino (que escreveu um livro imenso a respeito), e outros.
O argumento dos conservadores era simples: a Constituio,
inspirando-se em Benjamin Constant, criara um poder neutro,
atribudo privativamente ao Imperador. A teoria deste poder
neutro justificava perfeitamente o texto adotado alis, a Cons
tituio fra mais parcimoniosa do que Benjamin Constant
pois, enquanto o publicista inclua a nomeao de magistrados
entre as funes do Poder Moderador, o que pareceu a muitos
razovel, para evitar uma justia facciosa, a Constituio in(3)
(4)

Ibidem, pgs. 55-6.


Ibidem , pgs. 59-60.

JULHO DE

1868

99

cluiu esta atribuio entre as do Poder Executivo, dando ao


Poder Moderador a funo de suspender magistrados em caso
de processo.
Ora, diro todos os autores conservadores, o poder neutro
somente podera ser conferido a um magistrado neutro, o Im
perador. Um Poder Moderador sob o controle dos ministros,
seria um poder faccioso, e no realizaria o ideal da Constituio
e dos tratadistas. Se ns nos colocarmos dentro do quadro in
telectual dos redatores da Constituio e de seus principais co
mentaristas, a questo, era de fato, tranqila. Um poder neu
tro, incapaz de tomar iniciativas por si, no podendo governar
por si, encarregado de fazer funcionar a Constituio e de man
ter a harmonia entre os podres, juiz entre as faces, um po
der suprapoltico, como dir Toynbee das monarquias do
sculo XX, eis o que se pretendia. Hoje, alis, sem que as cons
tituies se manifestem a respeito, temos isto em todos os pases
de governo monrquico e com xito notrio.
O importante que o Imperador D. Pedro II seguia a
corrente que podemos considerar ortodoxa.
E como vagasse uma senatoria no Rio Grande do Norte,
vindo na lista trplice o visconde de Inhomirim, Francisco de
Sales Trres Homem, financista de prestgio, outrora redator
de um panfleto violentssimo contra os Braganas e Bourbons,
presentes, passados e futuros, mas afinal, arrependido e hoje
amigo de Sua Majestade, e mais dois polticos desconhecidos,
o Imperador preferiu Inhomirim. Zacarias quis um dos dois,
provvelmente amigo poltico seu (Amaro Bezerra). Diante da
relutncia imperial, Zacarias renuncia e recusa-se a colaborar,
de acordo oom as praxes parlamentares, nas conversaes para
a formao de novo governo. D. Pedro II, livre de chamar
quem quisesse, convoca um conservador puro, o visconde de
Itabora, para formar nvo gabinete. Ora, a maioria da C
mara era liberal. Depois de um debate terrvel, que vamos
transcrever, a Cmara votou desconfiana ao govrno. Reunido
o Conselho de Estado, numa sesso memorvel, em que Nabuco
dissera a D. Pedro II o rei reina, mas no governa, o Im
perador concede a Itabora a dissoluo da Cmara.
Os liberais revoltados, se omitiram. Os conservadores ga
rantiram-se por dez anos no poder, tranquilamente e governa-

100

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

ram bem, convm lembrar. Um conservador de Itabira, re


gozija-se e manda ao baro de Camargos, lder saquarema na
terra montanhesa, uma carta eufrica, que transcrevemos para
mostrar a reao popular:
li mo

ex

mo gnr Comd.or Manoel Teixeira de Sousa.

Dou a mim m .mo e a todo o Brasil sinceros parabns pela acenso


do Ministrio Itaborahy, e com elle do Partido Conservador puro e a
Nossa Provncia pela escolha q. S. M. o Imperador fes de seo l. Vice
Presidente. E agora congratulo-me com V. E x.a pelos triunfos, q. o
Exercito Brasileiro tem obtido no Paraguay; e prxima e m .t0 desejada
terminao da guerra. Nunca pude comprehender consiliao em Re
ligio, e Politica, e sim seo contrario fui sempre avo as diversas tran
saes, q. se apuraro desde q. o Marques de Paran dispontou essa
ideia; p.r isso m .as exprees de hoje so de m.a intima convico, puras,
sinceras, e verdadeiras.
Por infermo procuro exquivar-me o m. possvel da Politica, e vida
activa da Sociedade, mas q. q.r estado sempre as ordens de V. E x.a a
Quem desejo a m .or saude, e todas as felicid.*9 e sou
De V. E x.a
Am. velho, e obr.
Joo Camillo de Oliveira
Itabira
Girau 12 de ag.t0
de 1868

Mas havia um problema militar: o Brasil estava em guerra,


na mais sangrenta das nossas guerras e, provvelmente, a mais
mortfera e longa de todas as guerras travadas no Ocidente
entre a queda de Napoleo e 1914. A guerra do Paraguai,
provvelmente, foi a mais violenta luta armada da segunda
metade do sculo XIX em todo o mundo. O Brasil, todavia,
adotara um modo curioso de organizar o front interno: no
havia front interno. No houve unio sagrada; as lutas par
tidrias continuavam do mesmo modo; no havia censura im
prensa; nenhuma providncia se tomava para criar o clima de
unio na luta. Somente o Imperador e o povo das ruas pen
savam do mesmo modo: lutar e vencer. Gs jornais conserva
dores de Minas, por exemplo, acusavam ao governo Zacarias

JULHO DE

1868

101

de mancomunado com Lopes e os liberais atribuam aos con


servadores as piores intenes. Quando o Imperador esteve
no front de Uruguaiana, no Rio Grande do Sul, ngelo Ferraz,
seu ministro da Guerra, ameaava demitir-se a todo pretexto,
sabendo que, em plena campanha, D. Pedro II no tinha como
arranjar novo ministro.
Mas, Zacarias era liberal e Caxias, o generalssimo, con
servador, dos puros. Mais ainda: detestavam-se cordialmente.
Ora, as desavenas entre o chefe do governo e o chefe do exr
cito num pas em guerra conduzem, naturalmente, a crises
sem fim. Da primeira vez que o assunto foi posto perante o
Conselho de Estado, o famoso "crebro da monarquia resolveu
manter o status qu o, nem demitir o comandante, nem o gabi
nete. A situao tomara-se afinal, insustentvel tanto que
sempre houve quem admitisse que Zacarias criou uma crise
artificial na escolha senatorial pelo Rio Grande do Norte, para
dar um pretexto para demitir-se em nome de um princpio dou
trinrio e, no por motivo de guerra. le achava que seria
humilhante para o governo, ceder o passo ao general-chefe.
Seria militarismo, fantasma que assombrava as noites dos ho
mens liberais. Mas, poderia alegar que sahis populi suprem a
lex esto e em caso de guerra, tudo deve ceder s necessidades
de defesa.
Segundo se admite geralmente, com peso da autoridade de
Joaquim Nabuco, quem mais se alegrou com o caso foi
D. Pedro II, que podera contar com seus auxiliares de maior
confiana Caxias, para acabar a guerra; Itabora, para re
solver os problemas financeiros do conflito; Pimenta Bueno
(marqus de So Vicente), seu jurista predileto, para as re
formas de base abolio e reforma eleitoral; o visconde do
Rio Branco, seu diplomata preferido, para enfrentar as ques
tes de poltica externa, para organizar a paz. De fato, todos
estes homens governaram o Brasil no decnio conservador. E
tudo se resolveu a contento. E o que mais deve ter alegrado
ao Imperador: sua filha maior, casada, podia ser a Regente
e le tirou frias pela primeira vez e realizou o sonho de
todo brasileiro visitar a Europa, como simples turista, tranqilo, conhecendo sbios, falando pessoalmente com poetas,
com algumas cenas meio ridculas, mas quase feliz.

102

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

3. 17 de julho de 1868
Eis os debates na trgica sesso de 17 de julho de 1868, a
revelarem o estilo quase britnico do nosso parlamentarismo:
Antes do Sr. visconde de Itabora, discursava o Sr. Martim Fran
cisco, que terminou a sua orao do seguinte modo: O gabinete de 3
de agsto retira-se, senhores, com a convico de que soube respeitar
sua dignidade pessoal, assim como conservou toda lealdade para com
seus amigos polticos ( muito hem ; muito h em ).
O Sr . visconde de I tabora: [presidente do Conselho] :
Sr. presidente, chamado pela Coroa no dia 14 do corrente, s 3
horas da tarde, pora organizar um gabinete que substitusse o de 3 de
agsto, o qual j havia solicitado e obtido sua demisso, hesitei, e hesitei
com muito bons fundamentos em aceitar esta honrosa tarefa: pedi, to
davia, a Sua Majestade licena para conferenciar com alguns amigos
polticos e para meditar mais de espao sobre to melindroso objeto.
Os meus amigos e eu nos convencemos que nas circunstncias di
ficultosas em que se acha o nosso pas faltaria eu ao dever de homem
poltico e de cidado brasileiro se recusasse ao sacrifcio que de mim
se exigia. Aceitei, e organizei com o favor de meus amigos o novo
ministrio composto das pessoas de cujos nomes esta Cmara est in
teirada.
A moderao, os princpios de rigorosa justia, o respeito dos di
reitos de todos os cidados, a escrupulosa economia dos dinheiros p
blicos, sero o princpio fundamental de nossa poltica.
Sei que no constituem stes princpios um programa que no
deva ser comum a todos os ministrios; mas assevero que sero religiosa
mente respeitados, enquanto eu tiver a honra de ser ministro da Coroa.
Sei bem, Sr. presidente, que muitos dos males de que nos temos
queixado h muito tempo e de que nos queixamos ainda, so mais filhos
de falta de execuo das leis, do que do defeito delas; mas nem por
isso deixo de reconhecer que a experincia nos tem j demonstrado, que
certas reformas, certas alteraes so indispensveis nas leis de 3 de
dezembro, na da guarda nacional, na das eleies, e em outras em que
a Fala do Trono com que se abriu tanto a ltima, como as anteriores
sesses legislativas, tem tocado.
Mas, adiantada como vai a sesso, e tendo ns necessidade, mais
que urgente, de tratar de leis de fazenda, e especialmente da decretao
de recursos que so exigidos imperiosamente para acudir s obrigaes
que o Tesouro tem contrado e para terminar com honra e dignidade a
guerra em que nos achamos empenhados; sendo, digo, esta, no mo

JULHO DE

1868

103

mento atual a mais urgente de tdas as necessidades, entendo que no


nos resta tempo este ano para tratar de outro objeto.
Nem venho hoje senhores, reclamar da Cmara dos Srs. Depu
tados, que d ao ministrio outras medidas: e reclamo estas, como um
dever que nos impe o estado em que nos achamos, e que espero do
vosso patriotismo.
Espero que a Cmara dos Srs. Deputados no negar ao ministrio
os meios de que carece para salvar a honra e a dignidade do Brasil, e
para cumprir as obrigaes que o Tesouro tem contrado.
Espero portanto, que V. E x.a ter a bondade de, no mais curto
prazo possvel, abstraindo de tdas as outras questes ou projetos de
que esta augusta Cmara se tem ocupado, dar para a ordem do dia os
crditos que foram pedidos por nossos ilustres antecessores para os mi
nistrios: da Marinha e Guerra, durante o exerccio, que comeou no
l. do ms corrente ( muito b em .)
S r . J os B onifcio : (M ovimento geral de ateno; profundo
silncio):
Sr. presidente, ouvimos com ateno devida a ministros de um
pas constitucional as explanaes significativas ou que acabam de ser
dadas por aqueles que desceram e por aqueles que subiram.
Cumprimos o nosso dever salvando um grande princpio, que no
estamos dispostos a sacrificar, e que devemos manter intacto ( muitos
apoiados), tal como recebemos de nossos comitentes.
(V ozes : Muito bem .)
O S r . J os B onifcio : Quando escutamos a palavra autorizada
do nobre presidente do Conselho, que estamos acostumados a respeitar
pela distino de seu carter e por seus servios (apoiados), um sen
timento de pasmo geral, misturado de respeitosa dor, invadiu-nos o co
rao e enlutou-nos o esprito (muitos apoiados).
O quadro que presenciamos, senhores, estreito demais, porm,
no to pequeno que no descobrssemos os grupos que se distinguem,
a perspectiva que aparece e a luz abundante que esclarece o ajustamento.
(V ozes : Muito b em .)
O S r . J os B onifcio : Do outro lado est um governo decado
em frente de uma maioria parlamentar que no foi consultada, que no
responsvel pelos acontecimentos, que no praticou ato algum que
autorizasse a mudana de uma poltica sancionada, como eu hei de de
monstrar, por uma srie de fatos at hoje (muitos apoiados).
No centro do pas, estupefato e pasmo (muitos apoiados) presencia
este novo cenrio que em rpida e misteriosa mudana aparelha-se de
sbito, substituindo um sistema a outro! (muitos apoiados). Que pre-

104

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

tendem, portanto, de ns os nobres ministros, cujos talentos, cujo ca


rter e servios sou o primeiro a respeitar, mas que no podem exigir
da Cmara o sacrifcio da sua dignidade e da dignidade dos parlamentos ?
(V ozes : Muito hem .)
O S r . J os B onifcio : Que querem os nobres ministros? Pre
tender o nosso apoio seria, senhores, confundir a idolatria do poder com
a religio dos princpios, e a dedicao dos amigos com a submisso dos
escravos ! ( Muitos apoiados.)
E onde iro S.8 E x.as busc-lo ? Na maioria que sustentou o
ministrio passado ? A fidelidade que no sabe acompanhar as quedas,
que nobilitam, um ultrage conscincia do gnero humano.
(V o zes : Muito h e m !)
O S r . J os B onifcio : Na minoria que ops-se a sse gabinete,
na minoria convicta e numerosa, mas que no se uniu ao partido que os
nobres ministros representam ? Essa minoria, senhores, no pode men
digar da postura, nas armadilhas do acaso; crescido de minguado qui
nho nos despojos de uma vitria que no sua !
No, um nobre pensamento nos une, o campo vasto, os horizontes
se alargam; defendemos todos uma grande causa, sustentamos um grande
princpio; queremos viver e morrer por le. Pedimos o govrno do pas
pelo pas. (Entusisticos e repetidos apoiados.)
(V o zes : Muito hem .)
O Sr . J os B onifcio : E u no fao aos nobres ministros a in
justia de acreditar que recusam ste princpio; invoco a opinio auto
rizada do prprio conselheiro de Estado, causa ocasional da crise que
provocou a queda do gabinete passado. Quando em 1862 um govrno
surgiu, no das trevas como hoje, mas do recinto da Cmara, depois de
uma questo de confiana, dizia o Sr. conselheiro Torres Homem: Eu
compreendo bem que um partido possa constitucionalmente tomar as r
deas da administrao pblica com uma maioria insignificante, ou mes
mo em minoria no ramo temporrio da legislatura, mas com a clusula
essencial de que seu sincero aplo seja para as urnas eleitorais, a fim de
que estas o revistam de carter de maioria parlamentar de que no pode
prescindir ( muitos apoiados).
O que porm no concebo, colocando-me no ponto de vista da
Constituio e do bom senso, que o ministrio que deixou de preencher
esta condio, no obstante a conscincia que devia ter de sua presena
numrica, aparea aqui dominado pelo estranho devaneio de viver com
o apoio de uma Cmara que le est bem longe de representar ( muitos
apoiados).

JULHO DE

1868

105

Entretanto, Senhores, que diferena de circunstncias! Ento a


luta tinha-se passado nas cmaras, tinha-se proposto, uma questo de
confiana, aceita expressamente pelo atual Sr. ministro dos Negcios E s
trangeiros; hoje do dia para a noite, um ministrio cai no meio de uma
numerosa maioria parlamentar, e inopinadamente surgem os nobres mi
nistros como hspedes importunos que batem fora de horas e pedem
agasalho em casa desconhecida.
Vo zes : Muito b e m !
O Sr . J os B onifcio : Ento, uma questo de confiana que o
governo aceitou, numa Cmara quase dividida em dois grupos iguais,
autorizava a subida de um gabinete que surgia de uma coalisao parla
mentar; hoje a confiana da Coroa abandonou um governo a propsito
de uma escolha senatorial, e ele desaparece da cena como figurante in
cmodo ao novo sistema que vai ensaiar-se. E no entanto como se
exprimiu ainda o ilustre conselheiro ?! Registrei suas palavras. Consa
gram princpios verdadeiros, embora falsa aplicao ( muitos apoiados).
Lisonjeia-se acaso com a singular pretenso de que reconheamos
como nossos rgos, nossos representantes naturais na administrao do
Estado, os adversrios que ontem combatemos, e cujos nomes simbolizam
idias que no compartilhamos? ( muitos apoiados). O que seria ento
da religio, das convices, do decoro parlamentar, da estima de ns
mesmos ?
Daramos por mera complacncia o apoio material e constrangido
do nosso voto a um gabinete a quem no podemos prestar nossa coope
rao moral, inteligente e livre. Desgraado o governo que se visse con
denado a viver da generosidade de seus adversrios; e mais desgraado
ainda o pas que contemplasse sem estranheza esse espetculo, do avilta
mento dos depositrios de seus destinos ( muitos apoiados).
Sr. presidente, cumpre estudar os fatos sob outro ponto de vista.
Presenciastes como subiu o gabinete atual, olhai para o governo que
caiu.
Quando o Sr. ex-presidente do Conselho organizou o gabinete de
3 de agosto declarou que por duas vezes tinha hesitado em aceitar esta
nobre misso, mas que Sua Majestade lhe dissera que esse servio era
indispensvel. Pela terceira vez instado, S. E x.a aceitou o encargo; orga
nizou este gabinete; consultou sem perder a confiana da Coroa, as ur
nas: as urnas responderam afirmativamente, e durante duas sesses in
teiras esta confiana no se desmentiu ( muitos apoiados).
O que mais, o Conselho de Estado, composto em grande parte
dos amigos dos nobres ministros, fossem quais fossem as razes, fosse
qual fosse o modo, direta ou indiretamente, votou pela continuao do
gabinete,

106

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Repentinamente, porm, uma questo sbre escolha de senador se


levanta e traz como conseqncia o seguinte: a mudana repentina do
sistema poltico do pas sem nenhuma explicao ( muitos apoiados. )
Tudo muda em roda deste fato.
No, Sr. presidente, ns no podemos aceitar a discusso no terreno
em que a colocou o nobre presidente do Conselho ( muitos apoiados);
temos pressa de acabar com esta cena ( muitos apoiados) temos o dever
de pedir Coroa que reconsidere o seu ato ou, que ento dissolva a
Cmara (muitos apoiados); temos o dever de manter-nos na posio que
nos compete, provocando uma deciso imediata e pronta.
Vozes : Muito bem.
O Sr . J os B onifcio : Eu posso dizer, sem ofensa de S. E x.a,
servindo-me de alheia frase: Lugares comuns da retrica oficial a nin
gum iludem hoje em dia.
Sem maioria, no meio das circunstncias crticas do pas, S.fl E x.ns
no trepidaram; a situao anormal, em que se acham, no a criamos
ns, pertence-se-lhes inteira, o comeo da ditadura. No invertamos
portanto as posies. A verdade esta.
Patriotismo! Patriotismo! oh sim, a ptria o bero, a terra natal,
a famlia, a cidade, tudo que h de mais belo nos sonhos da mocidade,
tudo o que h de mais santo nas meditaes da idade m ad u ra!
Vo zes : Muito bem.
O Sr . J os B onifcio : Senhores, os nobres ministros sabiam que
no tinham maioria nesta Cmara, sabiam que tinham de ir revolver todo
o pas ( muitos apoiados), sabiam portanto que vinham oferecer-nos a
ditadura. Com tranqilidade aceitaram-na. A responsabilidade no
nossa, dos prprios nobres ministros ( muitos apoiados); no temos ns,
da minoria, obrigao de aceitar a luta no terreno em que nos oferece
o nobre presidente do Conselho ( muitos apoiados), no a aceitamos, com
franqueza e dignidade mantemos a nossa posio. A responsabilidade
do govmo e s do governo.
Vozes : Muito bem.
O Sr . J os B onifcio : Portanto, vou mandar mesa a seguinte
moo. ( L )
Vozes : Muito b e m ! muito b e m ! (O orador receb e numerosas
felicitaes).
Vem mesa e lida a seguinte moo:
Requeiro que se lance na ata a seguinte declarao:

JULHO DE

107

1868

A Cmara viu com profundo pesar e geral surprsa o estranho


aparecimento do atual gabinete, gerado fora do seu seio e simbolizando
uma nova poltica sem que uma questo parlamentar tivesse provocado
a queda de seus antecessores. Amiga sincera do sistema representativo e
da monarquia constitucional, a Cmara lamenta este fato singular, no
tem e no pode ter confiana no governo.
Sala das sesses, 17 de julho de 1868.
Jos Bonifcio.
O S r . P ar anhos : (ministro dos Estrangeiros).

Senhores, ainda quando eu pudesse acompanhar o nobre deputado,


pela provncia de So Paulo em seus voos altos e brilhantes, a natureza
da questo que deve ocupar-nos neste momento, e a gravidade das cir
cunstncias do pas, no me permitiro esta arrojada empresa.
Convm, senhores, que a deliberao da Cmara assim como a do
gabinete a que tenho a honra de pertencer, seja lanada com toda a
calma, com toda a madureza. O pas tem direito a este procedimento
da parte de todos ns. Esperamos, pois, que o Sr. presidente desta augus
ta Cmara, assim como cada um dos honrados membros que a com
pem, no recusaro ao gabinete que comparece perante o parlamento
o direito de defesa, o direito de sermos ouvidos com a ateno necessria.
V ozes : Sem dvida.
O S r . ministro dos E strangeiros: O respeito que tributamos ao
nobre presidente desta augusta Cmara e a todos os membros dela, no
nos ser recusado como membros de um poder constitucional.

V ozes : Sem dvida.


Outras

vozes :

Sero ouvidos com toda a considerao.

ofensiva a insinuao contrria.

O Sr . ministro dos E strangeiros: Sr. presidente, o nobre depu


tado pela provncia de So Paulo a quem os atuais ministros, e eu em
particular, seja-me permitido diz-lo, devemos desde j muita deferncia
e expresses do mais fino cavalheirismo, o nobre deputado por So Paulo
dignou-sO chamar-me nominalmente para o terreno dste debate. E eis a
a razo porque eu ousei, logo, depois do nobre presidente do conselho
tomar a palavra, antecipar-me a qualquer dos meus ilustrados colegas.

Ainda bem, Sr. presidente, que o nobre deputado pela provncia de


So Paulo, colocou a questo entre o gabinete e a maioria da Cmara
dos Srs. Deputados no seu verdadeiro terreno. No ouvimos aqui, como
h pouco ouvimos no Senado, que esta organizao ministerial legal,
mas no legtima. O nobre deputado pela provncia de So Paulo en

108

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

tendeu que o gabinete se apresentava Cmara dos Srs. Deputados com


a preteno de pedir-lhe um voto de adeso ou confiana poltica.
No senhores, est claro que no podemos ter esta preteno: se
ramos insensatos se o pretendssemos. Sabemos respeitar a todos e a
cada um dos membros da augusta Cmara dos Srs. Deputados, e sabemos
tambm, o que devemos a ns mesmos.
Entendemos porm que tnhamos o dever e tambm o direito como
brasileiros, de aceitar o encargo a que fomos chamados para desempenhar
a grave misso que ora pesa sobre o governo dste pas, e que consiste
em vencer dificuldades indeclinveis, que no foram criadas ontem, e
solver empenhos srios j contrados pelo Tesouro Nacional.
Nestas circunstncias entendemos outrossim que devamos compa
recer perante a augusta Cmara dos Srs. Deputados, apelar para o seu
patriotismo e tambm para os seus deveres, pedindo-lhe que nos con
ceda os meios indispensveis de governo, mas no um voto de confiana
poltica, no um voto de adeso poltica ( muitos apoiados). Eis aqui o
terreno da questo.
A augusta Cmara dos Srs. Deputados julga que nas circunstncias
atuais do pas, deve recusar os meios indispensveis a qualquer governo ?
Cumpra cada um o seu dever, diga-se com franqueza a razo da recusa
ou da concesso, e tenham todos a coragem necessria para aceitar a
responsabilidade das conseqncias de seu procedimento.
V ozes : A mod j o disse:
Outras

vozes :

Aceitamos todos.

O Sr . ministro de E strangeiros: Sr. presidente, o honrado depu


tado pela provncia de So Paulo invocou o precedente de 1862 e julgou
que eu, apresentando-me como membro dste gabinete perante a C
mara dos Srs. Deputados, estava em contradio com o procedimento
que ento tivera. Mas, as circunstncias so muito diversas. ,
Ento, senhores, eomparecia perante esta Cmara um ministrio que
fundara sua existncia em uma vitria acidental, puramente acidental,
com a pretenso de ser sustentado pela maioria de um partido que lhe
era adverso. No se apresentou pedindo os meios indispensveis de go
verno, dos quais no carecia porque j tinha as leis de fixao de foras,
j tinha os recursos necessrios para prover as despesas pblicas, porque
tinha lei de oramento para o exerccio de 1862 a 1863. Ns, porm,
no estamos em iguais circunstncias. Ns achamos sobre o Tesouro
empenhos graves e urgentes a que devemos ocorrer; est o pas a braos
com uma guerra de honra que no pode parar, que deve ser levada a
um trmo honroso e de glria para o Imprio.

JULHO DE

1868

O Sr . F elcio
a opinio pblica.

109
dos

Santos : E nesta ocasio que se apresenta

O Sr . ministro de E strangeiros: Nesta solene e suprema con


juntura, devemos esperar, podemos pelo menos esperar do patriotismo da
maioria desta augusta Cmara que d os recursos e os meios indispen
sveis ao governo.
No quero dissimular a questo constitucional que aqui se apresenta.
A Cmara dir: eu sustentava o gabinete que se dissolveu; e porque
mudou-se de poltica ? Esta Cmara tinha, ainda, o direito de continuar
a influir nos destinos dste pas.
Mas eu peo augusta Cmara dos Srs. Deputados que me diga
se princpio inconcusso, admitido entre ns ou em outros pases re
gidos pelo mesmo sistema poltico, que a Cmara temporria tem o di
reito de continuar a influir nos destinos do pas durante o perodo in
teiro da legislatura, que no pode dar-se o caso em que ela se ache em
antagonismo com a opinio nacional.
E , senhores, em tal caso quem o ju iz? No o gabinete, no
a Cmara dos Srs. Deputados: o juiz deve ser a nao. Mas se vs
quereis proceder constitucionalmente, se quereis que sejam respeitados os
nossos direitos, deveis respeitar tambm os dos outros poderes constitu
cionais. Deveis reconhecer que h um poder chamado M oderador.. .
O Sr . F elcio

dos

Santos : Que quer ser tudo.

O Sr . ministro de E strangeiros: A quem a Constituio incum


be de velar incessantemente sobre a manuteno da independncia, equi
lbrio e harmonia dos mais poderes polticos: que tem o direito de con
sultar a nao quando se d uma crise destas.
V ozes : E vem falar em harmonia.
O S r . m in is t r o d e E s t r a n g e ir o s : necessrio que deixeis a
sse Poder o livre exerccio de suas atribuies, que no recuseis ao govmo os meios indispensveis para ocorrer aos grandes empenhos na
cionais, que no queirais impor por fora ao Poder Moderador um mi
nistrio de vossa confiana.
Senhores, as conseqncias que resultarem de uma situao extrema
recairo exclusivamente sobre ns (no apoiados).
No admiro de ouvir todas essas denegaes, mas pacincia ! A
questo grave, imensa a responsabilidade quer do gabinete, quer da
Cmara dos Srs. Deputados. Permiti que eu expresse livre e tranquila
mente o meu pensamento ?

110

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Incontestvelmente temos o direito de aconselhar Coroa os re


cursos que a Constituio oferece em conjuntura como esta em que nos
achamos e que a resoluo proposta viria agravar.
( Alguns senhores deputados do apartes, entre os quais distingue o
seguinte do Sr. Ratisbona: A ditadura melhor.)
Senhores, ouo a palavro ditadura; mas os ministros que vm a
esta Cmara pedir os meios indispensveis de governo, e unicamente
estes meios fazem violncia s convices da Cmara, aspiram ditadura ?
No, decerto.
O procedimento que se nos aconselha e que tantas vozes nos esto
anunciando, refleti bem, senhores, no ser o uso de um direito, mas o
abuso de um poder, porque h diferena entre poder e direito. O di
reito o exerccio do poder sem abuso. Vs abusareis do vosso poder,
negando ao govmo os meios extraordinrios de que o ministrio atual,
ou qualquer outro, no poder prescindir.
Nesta conjuntura ser mister recorrer a medidas extremas para sal
var o Estado ou aceitar a lei da maioria desta Cmara.
Vozes : isto mesmo.
O Sr . ministro de E strangeiros: Admira-se o nobre deputado
pela provncia de So Paulo de que vissemos a esta Cmara movidos
pelo respeito aos princpios constitucionais e armados pela confiana que
todos devem depositar no patriotismo dos representantes da nao ?
Por que se admira ? Acaso foram os membros do gabinete atual que
criaram esta situao ?
Disse, porm, o nobre deputado pela provncia de So Paulo:
o Gabinete de 3 de agosto dissolveu-se por uma causa que passou nas
sombras, e de que a Cmara no teve conhecimento seno hoje.
Mas, senhores, no acabastes de dizer que sse gabinete era a re
presentao fiel, o rgo legtimo desta augusta Cmara ? Poderamos
crer, poderia a sabedoria da Coroa presumir que sse gabinete, nas gra
ves circunstncias atuais do pas, sob o tremendo pso de uma tremenda
responsabilidade, resignasse o seu posto de honra por causa da questo
senatorial do Rio Grande do Norte, sem que ste motivo fsse alta
mente poderoso no conceito da grande maioria da Cmara dos Srs. depu
tados ?
Demais, senhores, atendi a que o pleito dsse ministrio ou da
maioria desta Cmara que o sustentava, e de que le era expresso fiel,
vem de mais longe. O pleito entre o ministrio de 3 de agsto e os
outros partidos que se disputam o govmo deste pas, versava sbre uma
situao inteira, sobre uma ordem de coisas complexas.

JULHO DE
U ma

1868

voz :

111

Hoje h s dois partidos (apoiados).

O Sn. ministro de E strangeiros: No foi portanto unicamente


este fato que determinou a ltima crise ministerial e a sua soluo:
Quantas vzes desta Cmara partiram vozes no suspeitas do nobre
deputado pela provncia de So Paulo, dizendo: antes suba o Partido
Conservador, ns liberais, o proferimos ? ( No apoiados e muitos apartes.)
E por sua vez tambm no houve quem dissesse: Antes suba o
Partido Liberal histrico do que continue o gabinete de 3 de agosto ?
Pois se estas eram as circunstncias polticas de nosso pas, como di
zer-se que a soluo da crise foi uma surprsa, incompreensvel, tem
causas no confessveis, causas que no podem ser conhecidas, causas que
se prendem nas sombras da vida oficial do gabinete passado? No, se
nhores, a situao era muito complexa, e o seu desenlace foi um dos
previstos. Estais no vosso direito dizendo ao ministrio atual: No
tendes por vs a opinio pblica (muitos apoiados); mas minha pro
funda convico que no podeis negar os meios indispensveis ao govmo sem que erreis no vosso patriotismo, sem que causeis grande de
trimento causa pblica (numerosos no apoiados).
O Sr . presidente : Chamo as galerias ateno, observando que
no podem dar sinais de aprovao ou desaprovao. (Numerosos no
apoiados.)
O Sr . M artim F rancisco : O que faz a vossa fora a nossa
moderao. (Muitos apoiados.)
O Sr . Saldanha Marinho (Movimento de ateno piofuno si
lncio ):
Sr. presidente, poucas palavras tenho a proferir nesta discusso, que
deve ser rpida para que a expresso desta Cmara mais de pronto
chegue ao Governo Imperial. (Muitos apoiados.)
Se atendssemos, Sr. presidente, s palavras que acabamos de ouvir
do nobre Sr. ministro de Estrangeiros, se nos deixssemos levar por quanto
S. E x.a nos quis persuadir, poderia o grande Partido Liberal do Imprio
subir fogueira, entregar o pescoo ao seu algoz (muitos apoiados),
deixar-se imolar, no a um princpio, mas a um capricho (muitos apoia
dos). No se traga, senhores, a questo para o campo do dever, dever
que todo cidado e a Cmara tm de prestar ao Govmo as medidas
indispensveis para salvar-se da atual e melindrosa situao. A questo
diversa, senhores ! Se um gabinete estranho completamente Cmara
dos Deputados, completamente estranho e hostil sua grande maioria,
ou sua totalidade (muitos apoiados), se nos apresenta exigindo do
parlamento um voto de confiana e todas as medidas que sse novo e
inesperado gabinete deseja e pede, a maioria da Cmara, notando essas

112

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

medidas, no faria menos que sancionar uma falta grave, cometida con
tra a Constituio Poltica do Imprio.
( Numerosos apoiados, muito bem , muito hem .)
Quis o nobre Sr. ministro de Estrangeiros, levar a questo, para
o campo do livremente da Constituio, da faculdade do Poder
Moderador em nomear livremente os ministros de Estado. No direi
que seja isto um sofisma, no: mas direi que S. E x.a o Sr. ministro de
Estrangeiros se acha enganado, e aplica indevidamente um princpio, que
s em condies constitucionais pode ser invocado (apoiados).
Antes de tudo, senhores, cumpre que tenhamos bem firmada a idia
de que nosso sistema de governo o representativo (numerosos apoiados,
muito b em ).
Em nenhuma hiptese podemos abstrair do grande princpio, de
que no Brasil o povo governa o povo ! ( Muito bem , muito b e m .)
Nestas circunstncias, senhores, no se pode dar jamais ao livre
m ente da Constituio, uma significao de arbtrio ! (Apoiados). No !
Esta livremente sujeita a regras constitucionais, e estas regras, so
o acordo com a representao nacional! ( Numerosos apoiados). E onde
est o acordo, senhores ? Como se nos quer impor um ministrio com
pletamente alheio opinio dominante no parlamento, e assim descomu
nalmente repugnante a todos os princpios constitucionais ?! ( Apoiados).
Pode livremente apresentar-se nesta casa, ste gabinete, abstraindo
de todas as regras representativas ? Pode fazer uma inverso no pas, e
para maior facilidade, exigir da representao nacional que se suicide ?!
(numerosos apoiados). O nosso governo senhores, constitucional re
presentativo.
A harmonia dos poderes o princpio conservador dos direitos do
cidado.
Os representantes da nao so o Imperador e a Assemblia Geral.
'A Cmara dos Deputados no pode ser dissolvida seno quando a
salvao do Estado o exija.
Assim pois, vemos a limitao do livremente com que a Coroa
pode nomear os seus ministros.
mister que entre a Cmara e o Ministrio se levantasse uma
questo de princpios e tal que por exigncia da salvao do Estado deve
esta Cmara ser dissolvida.
Isto, houve, e muito diverso do que vemos hoje praticado.
Uma Cmara que dava tudo quanto lhe era exigido pelo gabinete
com quem estava de acordo presencia a retirada desse gabinete e a sua

JULHO DE

1868

113

substituio por outro diametralmente oposto em poltica, e a quem no


pode dar nada, porque nele no deposita confiana.
Sr. presidente, formado o atual gabinete, e por modo to estranho
s regras parlamentares, eu, no esperei que S.8 E x.as, aqui compare
cessem, esperei que antes de tudo fosse lido o decreto da dissoluo da
Cmara ( muitos apoiados).
E ra isso lgico, era digno para ele e ainda muito mais digno para
esta C m ara! ( muitos apoiados). S assim ficava desde logo definido
a revoluo que vem do a lto ! Nem um momento, um tal ministrio,
completamente estranho, poderia contar com o apoio de uma Cmara da
qual devia nascer um outro gabinete que substitusse aqule que deixava
o p od er! ( apoiados).
No Senado, nesta Cmara, o gabinete que deixou o poder tinha o
apoio, e o gabinete atual sabe que o no tem, e que nem o pode t e r !
( muito b em ).
O Sr . R atisbona : Nem no pas! ( muitos apoiados).
O Sr . Saldanha M arinho : O que acabo de dizer, Sr. presidente,
no seno o protesto que desta cadeira devia fazer como membro do
Partido Liberal, que felizmente se acha ao Imprio completamente li
gado ( numerosos apoiados); protesto contra o presente estelionato em
1868 igual ao estelionato praticado em 1 8 4 8 ! ( muito b em ).
O Sr . R atisbona : E de 23 de maro de 1841.
O Sr . Saldanha M arinho : Concluo, Sr. presidente, pedindo
Providncia Divina que preserve o Imprio, e especialmente a minha
nobre provncia de Pernambuco, dos males que ste presente aconteci
mento lhe pode acarretar. O estelionato de 1848 teve seu fim. Deu em
resultado dois diplomas de senadores, mas que aqui chegaram escritos
com sangue ! Pois bem ! Deus preserve o Brasil e a minha provncia de
iguais conseqncias do estelionato de 1868 ( numerosos apoiados).
(M uito bem , muito b em ).
O Sr . Saio L obato : (movimento de ateno; silncio):
Sr. presidente, o ilustre deputado que me antecedeu declarou que
no esperava que nesta casa comparecessem os nobres ministros, e sim
que, logo viesse o decreto de dissoluo da Cmara, porque isso mesmo
requeria a dignidade da prpria Cmara, cuja opinio no podia ser
desconhecida, nem por um momento suspeita de variao.
Entendo bem diversamente, Sr. presidente.
O ministrio cumpriu o seu dever e prestou honrosa considerao a
esta Cmara vindo francamente pedir ao seu patriotismo os meios ne-

114

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

cessrios para a manuteno da sociedade brasileira, para que sustente


a honra e a dignidade nacional, para que o Tesouro Pblico possa de
sempenhar os compromissos, as obrigaes que lhe pesam.
Os Srs. P ereira

da

Silva e C ndido T orres F ilh o : Apoiado.

O Sr . Saio L obato : E , senhores, entendei que nas gravssimas


circunstncias do pas o ministrio desacata a dignidade da Cmara, por
que julgou que devia comparecer perante o corpo legislativo e franca
mente veio pedir os recursos necessrios para acudir s despesas inde
clinveis no Estado, seria o mesmo que entender que era impossvel que
homens colocados na posio dos ilustres membros da maioria da C
mara no pudessem ter, j no digo a generosidade e grandeza de nimo,
mas a razo calma para abandonar o esprito partidrio, esquecer o pr
prio interesse atendendo ao grande interesse pblico.
(H muitos apartes; o Sr. presidente reclama ateno.)
Mas, senhores, ps-se em questo a legitimidade do poder; e afir
mam que este ministrio no foi organizado, segundo as regras consti
tucionais (muitos apoiados); e que saiu das trevas, na frase do nobre
deputado por So Paulo (muitos apoiados); que no se sabe de onde
veio; que uma usurpao do poder, na frase de outro nobre deputado
pelo Rio de Janeiro, um verdadeiro estelionato.
Senhores, cumpre reconhecer e proclamar a verdade: os ilustres mem
bros do atual gabinete, longe de terem sado das trevas, aparecem pe
rante a representao nacional, e sempre viveram ao sol do Brasil com
todo o brilho e distino que lhes d seu patriotismo e distintos servios
(muito bem , das galerias; vivas reclamaes).
U ma voz: E x.mo Sr. presidente, refreie a expanso das galerias.
O S r . p r e s i d e n t e : Observo s galerias que lano mo dos recursos
legais se continuarem a no obedecer ao regimento da casa.
U ma voz: Apoiado; no queremos aplausos de encomenda.
O Sr . Saio L obato : E u tambm peo s galerias o silncio.. .
Vozes : Pedimos garantias ao nobre ministro da Justia.
O Sr . Saio L obato : Assim como peo aos nobres deputados da
maioria que me deixem exprimir o meu pensamento (continuam as re
clamaes; o Sr. presidente reclama ateno).
Protestava eu com razo, Sr. presidente, contra a frase como fra
pronunciada pelo nobre deputado que por certo, intencionalmente, no
lhe deu esse sentido odioso que se contm nas mesmas palavras.

JULHO DE

1868

115

E ra impossvel que o nobre deputado pela provncia de So Paulo


com a ilustrao e a circunspeco com que sempre se exprime nesta
Cmara, pretendesse descarregar menosprezo s pessoas dos nobres depu
tados dizendo que eles saram das trevas; ou, no se sabe donde.
Senhores, todos os nobres ministros so pessoas muito conhecidas
( Oh, oh, no isso).
E u entro na questo. . .; so entidades polticas, ativssimas no pas
(interrupes) , a maior parte dles com assento efetivo no Senado, e o
ilustre ministro do Imprio com assento nesta Cmara.
Vozes : No esta a questo.
O Sr . Saio L obato : Todos se tm manifestado perante o pas:
as suas opinies so notrias: os seus caracteres e precedentes so to
honrados no pas, como nobilitam o grande Partido constitucional ou
Conservador (O h ! ) .
Portanto a sua posio muito clara, e to francas como sinceras
e autorizadas so as palavras do venerando presidente do Conselho, chefe
ilustre do partido constitucional (pois no). Sao, enfim, todos os nobres
ministros homens abalizados pelos servios, experincia, capacidade (in
terrupes), e dignssimos da alta posio que lhes chamou a Coroa
(reclam aes), e em que indubitvelmente confirmar a confiana do
pas (sussurro).
Agora vejamos se pelo lado das regras constitucionais houve preten
so de alguma coisa que possa dar azo a questo de que no legtima
a organizao do atual gabinete.
Senhores, quer o Sr. ex-presidente do Conselho no Senado, quer o
ilustre ex-ministro da Justia, nesta casa, foram muito francos na exposi
o dos fatos: les nos declaram que tinham abandonado o poder por
que a Coroa, tendo exprimido a escolha que fazia dentre os candidatos
cadeira no Senado, escolhera, o Sr. conselheiro Francisco de Sales
Torres Homem pela provncia do Rio Grande do Norte, ao que se opuse
ram e porque assentaram que no era acertada a escolha, note V. E x.a
Sr. presidente, esta palavra, que no era acertada a escolha. . . ( apoiado).
O S r . Martim F rancisco : isso mesmo.
O Sr . Saio L obato : . . . entenderam que no deviam mais pai
rar no poder; que deveriam renunciar a esta posio que tinham da con
fiana da Coroa e com sustentao da maioria da representao nacional.
Senhores, logo acorde esta considerao: pois ste ex-ministrio,
que ocupava o poder com tamanho apoio nesta casa, a parte mais ativa
da representao nacional; estes ex-ministros to patriticos, conhecendo

116

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

as circunstncias graves do pas, a necessidade de no se dar uma in


terrupo na administrao do Estado; reconhecendo segundo o estado
das discusses do parlamento, que nesta Cmara se agitava a discusso
de importantssimas leis da Fazenda, e que urgia quanto antes, discutir
os crditos e as medidas extraordinrias para se prover de recursos os
tesouros exaustos, nem compreenderam, nem atenderam necessidade de
se manterem em sua posio, para acudir a to relevante servio que
entende com os vitais intersses e necessidades do Estado, e ste mi
nistrio que faz questo de gabinete da simples escolha de um senador?!
O Sr . Aristides L obo

e outros senhores :

Foi de outro princpio.

O Sr . Saio L obato : Nomeao de senador que como feita no


Brasil, segundo as regras constitucionais, no d azo para questo de
gabinete, no s por ser prerrogativa privativa do Poder Moderador, mas
ainda porque de sua natureza quase que exclui a hiptese de prover
causa para a repulsa inexorvel de um candidato proposto pelo voto do
povo ( no apoiado); e como conceb-la quando ste candidato assim
apresentado pela opinio competente ainda se recomenda por um predi
cado que especialmente d a mais qualificada demonstrao de vali
mento, de importncia do respectivo indivduo no conceito do mesmo
govrno, quando se trata de um conselheiro de Estado ?!
E notai, senhores, de um conselheiro de Estado, que podia ser
dispensado e era mantido em atividade de servios, merecendo toda a
confiana, toda a considerao, toda a importncia do govrno que apro
veitava de seus servios!
Ento, senhores, nestas circunstncias, segundo os princpios cons
titucionais, a prerrogativa do Poder Moderador de escolher o senador,
podia ser desconhecida e contrariada pelo gabinete? Podem ministros,
j no digo constitucionalmente, mas razovelmente, dizer no era
acertada aquela escolha, por tal modo nos escandaliza ela. . .
V ozes : Quem diz isto ?
O Sr . Saio L obato : . . . que nos obriga a retirar-nos ? Re
tirou-se o gabinete nas circunstncias notrias que j tinha cado no con
ceito pblico, visto como era hostilizado pela unnime opinio do Senado
(no apoiados); e nesta casa sofria uma oposio tanto mais qualificada
e relevante quanto se reuniam ambos os partidos polticos com grandes
razes no pas (muitos no apoiados) constitucionais, conservadores e li
berais se pronunciavam com toda energia e fora, demonstrando que no
tinha capacidade para o govrno, como no tinha a confiana real do
pas (muitos no apoiados. Reclamaes).
E surpreende-me, Sr. presidente, de ver o nobre deputado por So
Paulo ser o primeiro a tomar a palavra e aparecer como rgo da maioria

JULHO DE

1868

117

hoje compacta ( muitos apoiados), falando de uni modo to direto a


favor de uma ordem de coisas, contra a qual a sua, voz p od erosa.. .
V o zes : Pelo Partido.
O Sr . Saio L obato : . . . tanto se esforou e com toda razo e
vigor lgico completamente se bateu. Nestas circunstncias retirara-se o
gabinete, quem havia de ser chamado para substituir ? ( Interrupes).
Declaram os nobres ex-ministros que S. M. Imperial houve por bem pedir
o parecer do nobre ex-presidente do Conselho e este declinou de d-lo;
mostrou-se assim (na sua frase) to em perrado.. .
V ozes : Obrou muito dignamente.
O Sr . Saio L obato : . . . que renunciando ao poder, arredan
do-se dele, nem ao menos quis dar um ltimo conselho; inculcar aquele
que devia substitu-lo.
E ento, senhores, eu assim o penso; minha convico, pelos dados
que temos, que no podia sair da mesma maioria solidria com ga
binete quem o substitusse fazendo ele uma tal questo que bem demons
trava o propsito, o nimo feito de arredar-se da direo dos negcios
(o ra l) ou por privado do alento do verdadeiro voto nacional que sentia
faltar-lhe, ou pela conscincia que lhe dizia que era incapaz, que estava
abaixo de recuar s dificuldades gravssimas do governo ? ( ora! o ra ! ) .
E ra evidente, Sr. presidente, que seria tim idem per idem; seria
coisa to escusada como a estranhvel, chamar-se a mesma maioria quando
os nobres ex-ministros por esse modo atiraram com as p astas! . . .
V ozes : Dignamente.
O Sr . Saio L obato : Debaixo do fogo ativo e concentrado de
ambos os partidos polticos, com grandes razes no Brasil no era poss
vel levantar um ministrio da mesma maioria sem sacrificar-lhe a prerro
gativa do Poder Moderador da primitiva escolha do senador, consagrando
o capricho ministerial. Portanto, do lado da minoria desta casa, porm
com apoio da maioria real do Pas, devia sair o nvO' gabinete; tinha le
de sair (reclamaes) ou do lado conservador constitucional, ou do extre
mo liberal.
Senhores, cumpre reconhecer que nas circunstncias dadas, a prerro
gativa constitucional (o u a m ), essa privativa faculdade do Poder Mo
derador de escolher livremente os ministros, no s foi executada nos
devidos termos, e dentro das raias constitucionais, como ademais com
consumada prudncia e sabedoria. Tendo esgotado todos os meios para
evitar uma crise que nas circunstncias atuais poderia ser perigosssima,
poderia trazer conseqncias deplorveis, a escolha da Coroa foi f e ita .. .

118

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

V ozes : tima ? Sapientssima ?


O Sr . Saio L obato : . . . com toda a constitucionalidade ( re
clamaes), em tda a regra constitucional e direi interpretando o ver
dadeiro voto do Brasil ( oh, oh, no apoiados) que foi aquela que era
determinada por tdas as relevantes razes e altas consideraes, que a
justificam e legitimam (reclam aes).
O Sr . Souto : O Brasil no V. E x.a
O Sr . Saio L obato : Senhores, as circunstncias atuais so no
trias, e sbre tdas predominante a questo financeira, que cumpre
tratar e resolver para a salvao do Pas. questo que no se pode
iludir, no se podem declinar despesas indispensveis; e se j no faltam,
h grande dificuldade, dificuldade extraordinria em alcanar meios pe
cunirios, recursos de crdito, enfim, os meios indispensveis para acudir
tamanhas despesas indispensveis.
O Sr . F erreira
pague.

de

Moura : Quem encomendou o sermo que o

O Sr . Saio L obato : O homem mais apropriado mais compe


tente e capaz para a administrao das finanas do Pas at certo ponto
j estava designado pela natureza das coisas para ser encarregado da
direo da alta administrao do Estado, da tremenda tarefa do governo,
o tal era e o nobre presidente do Conselho cuja autoridade perante
esta Cmara, no meio do Parlamento, em face de todo o Brasil, o
ex-presidente do Tesouro proclamava e invocava quando, nas discusses
das matrias da sua repartio, como ltima razo, apontava a opinio
do Sr. visconde de Itabora, o primeiro financista do Imprio, com aplau
sos da mesma ilustre maioria.
Senhores, qual ste grande princpio constitucional que se invoca
fazendo-se valer os direitos da m aioria? o respeito e predomnio da
verdadeira opinio do pas que se supe que representada pela maioria
da Cmara dos Deputados.
Vozes : Que se supe, no; que .
O Sr . Saio L obato : Tanto pode deixar de ser a verdadeira
expresso da opinio nacional que a nossa Constituio, Sr. presidente,
contempla o competente remdio da dissoluo. Pode dar-se o caso da
dissoluo se a salvao do Estado o exigir, e o exige senhores, quando
a maioria da Cmara no a fiel intrprete da opinio nacional, em
circunstncias to graves e crticas.
A oposio manifestada por ambos os partidos polticos que tm
razes no pas bem o demonstra que ste o caso da atual maioria

JULHO DE

1868

119

( reclamaes); e nem o improvisado congraamento que mais a des


moraliza pode restituir-lhe a virtude que falta.
Concluo, Sr. presidente, sustentando, como francamente declararam
os nobres ministros; eles no vm pedir um voto de confiana C
mara, vm requerer os meios necessrios. . .
U m Sr .

d epu ta d o :

Vo pedi-los C o ro a .. .

O Sr . Saio L obato : . . . que h mister para se acudir as des


pesas indispensveis, para se acudir mantena do Estado regular do
pas, para se acudir a esta guerra que deve ser levada a seu trmo, como
determina a dignidade e a honra nacional. E no sei como in limine se
possam recusar estes meios, que se diga impvidamente que exera o
governo a ditadura e sobre le recaia a responsabilidade.
Sr. presidente, protestando contra tamanho atentado, declaro que a
responsabilidade recair sobre a maioria que tendo o dever de atender
s gravssimas necessidades do Estado, e fixar, e legitimar com seus
votos as despesas indispensveis, que no podem deixar de ser feitas, e
que at em parte j o foram, recusar o necessrio e indispensvel, sobre
ela recair a responsabilidade, porque, contumaz, cerrou os olhos a
tudo e no quis ver seno o suposto princpio que to mal interpreta.
Recaia, pois, senhores, a responsabilidade da ditadura sobre aqules que
a provocarem. Mas, Sr. presidente, no haver semelhante ditadura por
que to sbia a nossa Constituio que no tem lacunas de provi
dncias, e mesmo ainda nestas circunstncias to especiais em que de
propsito, adrede se apresentou esta questo de gabinete original com
todas as suas conseqncias, mesmo assim ver-se- que dentro da Cons
tituio, com o verdadeiro apoio do pas, o govmo h de achar os
meios necessrios para acudir a todas as necessidades do Estado, e pres
tar os relevantes servios que o pas espera e aguarda da sabedoria,
talentos e patriotismo dos atuais ministros.
( Muito bem , muito b em .)
O Sr . v is c o n d e d e I tabora ( presidente do C onselho): Sr. pre
sidente, pedi a palavra, no para entrar na discusso, que se tem agitado,
mas para explicar o sentido de algumas palavras que pronunciei no meu
discurso. O que solicitei da Cmara foram unicamente os recursos in
dispensveis, no s para acudir s necessidades do Tesouro no que toca
s dvidas que le tem contrado, mas ainda para continuar a guerra
em que estamos empenhados. Entendamo-nos bem, senhores, no vim
a esta Cmara pedir um voto de confiana, para o ministrio atual, sei
bem que no o poderia obter, sei bem que seria uma indiscrio da
minha parte, seria meSmo uma ofensa maioria da Cmara: o que pedi

120

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

foram meios para acudir as necessidades do servio pblico, e nesse


ponto no poderia eu ser tachado de indiscreto ou temerrio. No somos
de certo modo o povo mais adiantado na prtica do govmo represen
tativo, e ainda ltimamente na Europa fui testemunha de um fato que
me fortificou no pensamento de que no irregular o procedimento do
ministrio, vindo pedir Cmara, onde tem uma maioria adversa, os
meios indispensveis de govmo. O atual ministrio da Inglaterra, achase ltimamente em minoria e foi derrotado em uma questo importante,
e declarou, que pretendendo dissolver a Cmara dos Comuns, pedia-lhe
os meios necessrios para poder consultar o pas; em tais circunstncias
ela no lhos tem recusado. Noutras ocasies tm acontecido o mesmo.
Se os exemplos da Inglaterra so de algum pso, o que pedi no seria
desairoso nem para o govmo nem para os membros desta Cmara.

Um Sr .

deputado :

Se houvesse entre ns garantia.

Sr . presidente do C onselho : Se entre ns no h garantia; se


o govmo quem, desgraadamente, faz os deputados, nenhum de ns
pode reputar-se verdadeiro representante da nao. Disse-nos que a
Cmara no nos deve dar as armas com que seria exterminada. Se
nhores, as armas que eu peo, dever desta Cmara conced-las, so os
meios de pagar dvidas que no foram contradas pelo govrno atual, e
de concluir com honra uma guerra que no foi iniciada por ns.

Uma voz: uma guerra nacional.


Sr . presidente do Conselho : uma guerra nacional sem d
vida, mas ao menos no nos podem acusar de t-la comeado. Por
tanto, entendamo-nos, no pedi um voto de confiana da Cmara, sei
perfeitamente que ela no poderia dar-mo, e seria puerilidade da minha
parte vir pedi-lo. A moo que est sobre a mesa parece-me suficiente.
A Cmara pretende rejeitar os meios que o govmo lhe pede ? Ento
declarai-os nesta emenda.
Que no tnhamos a confiana da Cmara, eu o sabia bem, estava
certo disso. O que acreditvamos, aquilo de que estvamos convencidos
de que nesta Cmara, apesar de uma maioria contrria s idias po
lticas do Ministrio atual, no haveria quem lhes negasse os meios que
se reconhecessem indispensveis para acudir s urgentssimas necessidades
do Servio Pblico; que ela seguiria o patritico exemplo do Senado. O
Senado, apesar de estar em maioria contra o ltimo ministrio, no lhe
recusou os meios de govmo, e ste ano eu e meus colegas de Seco
de Fazenda, que ramos todos membros da oposio, meus amigos, j
havamos declarado ao Sr. ministro da Fazenda que no lhe negaramos
os meios. . .

JULHO DE
Uma

1868

voz :

121

Aqui no Senado.

O Sr . presidente do Conselho : O Senado tem tanto direito


como a Cmara dos Deputados de rejeitar uma proposta de crdito ex
traordinrio, ou reduzi-lo de modo que equivale a uma rejeio.
Declaro, Sr. presidente, que no me contento com a moo que
foi mandada mesa; desejaria que fosse mais explcita; o governo far,
neste caso, o que entender do seu dever. Como indivduo, desejaria
muito que a Cmara dos Deputados me aliviasse da penosa tarefa, de
que me incumbi; mas, como membro do governo, como cidado inte
ressado na sorte do meu pas, conhecendo como conheo, o estado a que
nos achamos reduzidos, no poderei deixar de refletir muito maduramente sobre a resoluo da Cm ara. . .

U ma voz: uma ameaa.


O Sr . presidente do C onselho : No h ameaa. Farei o meu
dever, e quando digo farei o meu dever no posso fazer ameaa a
ningum (apoiados).
Declaro que o maior sacrifcio que tenho feito na minha vida foi
o de ter aceitado o governo nas atuais circunstncias; lamento que o
pas se ache em to crticas circunstncias que eu no conhecia ainda bem
quando aceitei o governo, conheo-as hoje mais a fundo, e por isso
deploro tanto mais que esta Cmara tome uma resoluo que me parece
sumamente precipitada. A conseqncia dste passo, quer seja num sen
tido, quer seja em outro, poder ser de graves conseqncias para o
nosso pas, e talvez, para as nossas instituies ( muito b e m ) . . .

Logo aps discursou o Sr. Cristiano Otoni, sobre um assunto di


v erso ^ 56).

O Conselho de Estado, numa sesso igualmente dramtica,


autorizou a dissoluo(6). Esta foi feita e a Cmara dos
Deputados voltou, agora expressando o mais vivo colorido
saquarema . . .

(5 ) Agradecemos ao universitrio Carlos Luis Cotta sua colaborao nas pes


quisas relativas crise de 1868.
(6 )
Ver a ata em o nosso O Conselho cie Estado, Rio, 1965, pg. 75 e sgs.

C a pt u lo

VIII

Os grandes livros
do conservadorismo

l. O Direito Administrativo de Uruguai


O p e n s a m e n t o o onservador produziu alguns livros de
real valor e cuja leitura hoje, revela a presena de uma dou
trina slida e coerente. Publicados prticamente na mesma
poca na fase tranquila que separa a Conciliao da crise
de 1869, estes trabalhos revelam o amadurecimento de uma
idia. Comecemos pelo Ensaio sobre o direito administrativo,
do visconde de Uruguai, do qual se fez nova edio h tempos,
pela Imprensa Nacional, com excelente introduo a cargo do
prof. Temstocles Cavalcanti. sse livro, cujo aparecimento fez
poca, e foi devidamente anotado por D. Pedro II em seu
Dirio de 1862, representa uma contribuio, no somente de
jurista e pensador poltico, mas de experimentado__ estadista.

O conselheiro Paulino Jos Soares de Sousa, visconde de


Uruguai, senador do Imprio, vrias vzes ministro, de volta da
Europa chegara a uma concluso curiosa a Constituio do
Brasil era possivelmente a mais conveniente era a que me
lhor colocava a questo da posio do soberano numa realeza
constitucional mas as coisas funcionavam mal por falta de
uma administrao eficiente. Tendo, fato raro no Brasil, o
gnio da reforma e no da revoluo, Uruguai sabia que o
importante era a soluo de problemas especficos de admi
nistrao e, no, as construes grandiloqentes. E faz este

LIVROS DO CONSERVADORISMO

123

livro, que, se no resolveu o problema que tinha em vista,


funda uma teoria admirvel da poltica imperial, apresenta um
copioso material para o historiador e para o estudioso das
questes polticas.
Uruguai, quando escreveu sua obra j deixara as lutas po
lticas, entrando para um certo remanso, no isento de desen
canto. Talvez se sentisse meio frustrado pelo fato de que seu
ideal de uma neutralidade poltica da polcia e da Justia ter
minasse sendo ludibriado pelos partidos. Mas, se foi um dos
autnticos conservadores na ao o seu livro pode ser con
siderado a Bblia do conservadorismo brasileiro, vno que tem
de exato e puro.
Podemos acentuar trs grandes temas do conservadorismo
poltico no Direito administrativo: a ) questo do Poder Mo
derador; b ) a centralizao; c) o Conselho de Estado.
Comecemos da centralizao. Uruguai foi o construtor da
unidade nacional. A sua obra de ministro da Justia em 1841,
complementando um trabalho que j vinha realizando no par
lamento, impediu que o Imprio se fracionasse. le completou
a obra da Independncia. O fato de haver sido a Independn
cia obra do Prncipe Regente tornou possvel a separao do
Brasil, como totalidade; a ao do Regresso, em 1841, princi
palmente graas lei de interpretao do Ato Adicional e
reforma do Cdigo de Processo Criminal, garantiu a unio das
provncias. Generalssimo da polcia e da guarda nacional,
protestar Tavares Bastos, mais tarde, referindo-se ao sumo
poder dos ministros da Justia do Imprio. Sim; e sem isto,
como se manteria o Brasil unido?) Conservar a unidade do
Brasil, por meio de uma hierarquia policial, forte e plstica,
eis o que fz Uruguai, como governante, e depois defendeu
nesse livro e nos admirveis Estudos prticos, sobre a adminis
trao das provncias que esto pedindo, tambm, uma reedi
o.
A poltica centralizadora como. princpio conservador da
unidade nacional eis o primeiro problema do visconde de
Uruguai.
A questo do Poder Moderador, bem estudada, igualmente,
por Pimenta Bueno em seu Direito pblico brasileiro e de modo

124

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

exaustivo e profundo pelo grande filsofo Brs Florentino Hen


riques de Sousa, numa obra destinada exclusivamente a isto,
foi colocada amplamente por Uruguai nesse livro, que, alis,
a estudou em confronto com outros problemas da poca a
questo do rei^reina e no governa, a dadistinaoentre rei
nar, governar e administrar. Estas intrincadas questes, de
grande atulidad ao tempo, pelas dificuldades que as monar
quias constitucionais estavam atravessando, importantes em
qualquer pas que adote o parlamentarismo, foram colocadas
com clareza e lgica dificilmente superadas, e raramente igua
ladas.
Tomando como ponto de partida a idia genial de Benjamin Constant considerar o soberano como exercendo um
poder parte e acima do Poder Executivo, um poder neutro
e moderador, um poder "suprapoltico, como disse Toynbee
em ensaio recente os redatores da Constituio do Imprio,
fixaram no texto uma posio, muito bem desenvolvida no
Conselho de Estado e no parlamento pelos principais estadistas
e vivida dia a dia por D. Pedro II e a partir disto, Uruguai
formulou toda a sua te o r i a O Imperador um delegado (o
delegado supremo) da soberania nacional, para exercer uma
grande magistratura acima dos partidos e grupos em luta, tendo
como finalidade a conservao da Constituio, da harmonia
dos podres e das liberdades dos cidados. 1 um^xRCpio
conservador de conservao do Imprio, da lei e da demo
cracia. \ Os juristas se referem constantemente, aos "freios
constitucionais: o princpio do Poder Moderador atribua a
uma pessoa viva e pessoalmente interessada na grandeza na
cional esta condio de xito da limitao de podres.
Por fim, ste curioso Conselho de Estado que exerceria
no Brasil uma funo anloga da Suprema Corte nos E. U. A.,
nunca foi devidamente considerado em sua importncia.
Uruguai o estuda muito bem nesse livro, inclusive em suas
falhas, algumas benficas, pois, tendo ficado assim meio no
ar a sua condio de "conscincia do rei e, no, de rgo pro
priamente deliberante, o Conselho pde manter-se como ins
trumento vivo e plstico de unidade nacional e, principalmen
te, de continuidade de pensamento e ao, de jurisprudncia
viva. Ora, o Conselho de Estado era uma instituio eminente

LIVROS DO CONSERVADORISMO

125

mente conservadora, no por ser uma cidadela do Partido


saquarema, mas, e principalmente, pelo fato de manter ao
longo dos tempos, pela sua composio e organizao, uma
linha de permanente continuidade.
Estes grandes temas do Direito administrativo a centra
lizao, o JPoder Moderador, o Conselho de Estado revelam
a sinceridade e a autenticidade do pensamento conservador
de Uruguai.

2. Uruguai e a questo provincial


Coube ao visconde de Uruguai uma experincia talvez
nica no Brasil um estadista que faz a teoria da prpria
obra. Principal responsvel pela interpretao do Ato Adi
cional de sua lavra o luminoso parecer (so palavras
suas, talvez pouco modestas) que fixou a doutrina de 1841 e
sua a reviso centralizadora do Cdigo de Processo Criminal.
Uns vinte anos depois, j retirado das lutas polticas, talvez
desencantado de tantos esforos, _elabora a_ teoria da centralizaq^ nos densos volumes de Estudos prticos sbre a adm i
nistrao das provncias (Rio, 1865).
Nessa obra, Uruguai analisa o funcionamento da organi
zao brasileira, usando, no poucas vzes, o termo unio
para referir-se ao governo imperial, ou, antes ao Estado Na
cional, a registrar uma estrutura federal para o Imprio, con
firmando, alis, o que dissera Antnio Paulino Limpo de Abreu,
quando da promulgao do Ato Adicional; discute tudo, item
por item, de acordo com uma copiosa erudio de discursos,
leis provinciais e gerais, pareceres do Conselho de Estado, etc.
Fica-se, alis, deveras admirado em face do material e da in
formao de Uruguai acerca de questes provinciais (para re
digir o livro, ele consultou toda a legislao provincial, dis
cutindo todos os temas da administrao de todas as provn
cias ).
O tema central, a medula do debate est no parecer sbre
a interpretao que, de importncia radical para a histria da
poltica do Brasil, ns reproduzimos na ntegra:

126

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Parecer da comisso das assemblias provinciais da Cmara


dos Deputados de 10 de julho de 1837, sbre a interpretao
do Ato Adicional
A necessidade de estabelecer uma regra geral de interpretao
sobre vrios artigos do Ato Adicional, acerca dos quais ocorrem dvidas,
e tem aparecido variada inteligncia, parece haver sido em diversas
discusses reconhecida por esta augusta Cmara. O exame de vrios
atos legislativos das provncias pela comisso das assemblias provin
ciais, a convenceu ainda mais da urgncia de semelhante medida.
Certamente que a adoo desta interpretao sobre aqules pa
rgrafos que admitem fundada dvida, medida prefervel de se
ir fixando a sua inteligncia proporo que se forem examinando e
discutindo os atos legisladores das assemblias das provncias. Esta in
terpretao facilitar o exame que incumbe Assemblia Geral o art.
20 do mesmo Ato Adicional, fixar uma inteligncia certa, invarivel e
independente de votaes contraditrias e orientar as assemblias e os
presidentes das provncias na proposio, discusso, adoo e sano das
leis provinciais. Nada pode haver pois que mais funesto seja do que
a incerteza e instabilidade nos princpios constitutivos e orgnicos do
Direito Pblico nacional.
Nesta espinhosa tarefa julga a Comisso que cumpre ter muito em
vista, que o Ato Adicional marcou os atribuies das assemblias pro
vinciais afirmativamente, isto , estabeleceu nos arts. 10 e 11 quais os
objetos sobre que poderiam legislar. E no art. 12 disps que o no po
deriam fazer outros nos ditos artigos no compreendidos.
Logo, tudo que est fora dsses artigos pertence ao Poder Geral.
E deve a sua inteligncia derivar-se de suas palavras por tal modo, que
no venha ela por sua amplitude a compreender objetos que a letra e
esprito da lei no compreende, e sobre os quais no esto as mesmas
assemblias por outros artigos autorizadas a legislar. Ao mesmo tempo
cumpre que tanto o Poder Geral, como o provincial encontre na esfera
de suas atribuies tudo quanto indispensvel para o seu bom e com
pleto desempenho. Esta circunstncia constitui a principal excelncia
da Constituio Federal dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Todas
as vzes, pois, que a lei confere ao poder geral de fazer uma coisa,
compreende na sua disposio todos os podres peculiares a sse fim
necessrios. Fora absurdo admitir que o Ato Adicional concedesse atri
buies imperfeitas s legislaturas provinciais, e que fizesse depender as
leis que delas emanassem de outro Poder, sem contudo sequer supor
a maneira de obter o concurso das duas vontades. Seria isto inexau
rvel fonte de conflitos, de confuso e de anarquia na legislao.

LIVROS DO CONSERVADORISMO

127

No de admirar que as assemblias legislativas provinciais tenham


exorbitado das atribuies de que o Ato Adicional as revestira, porque
tm natural tendncia os corpos deliberantes a transpor as raias de seus
podres. E ra isto tanto mais natural em nosso Pas a respeito de ins
tituies de recente data, mal entendidas em muitos lugares, e cuja
inteligncia no pde ainda fixar a diuturnidade dos tempos, a freqncia
das discusses e a repetio dos casos.
Antes de fixar a interpretao que adota, julga a comisso con
veniente estabelecer os seguintes princpios que em sua tarefa a dirigiro.
inquestionvel que a lei h mister interpretao quando o seu
sentido, posto que claro nos trmos, levar-nos-ia a conseqncias falsas,
e a decises absurdas, se indistintamente fosse aplicada a tudo quanto
parece estar compreendido em as suas palavras. A evidncia do absurdo
que dste sentido aparente resultaria obriga-nos ento a descobrir pela
interpretao no o que a lei diz, mas o que a lei quer; obriga-nos tam
bm a julgar pela sua inteno, qual seja a extenso e limites que o seu
sentido deva ter. Esta espcie de interpretao depende sempre da mo
dificao que alguma outra lei d quela que se quer aplicar.
Nenhum artigo de lei se deve entender de modo que destrua
outros, da mesma lei e os inutilize.
O 7. do art. 10 do Ato Adicional autoriza as assemblias pro
vinciais a legislar sobre a criao e supresso dos empregados municipais
e provinciais e estabelecimento de seus ordenados.
A 2.a parte dsse pargrafo estabelece que so empregos gerais os
que dizem respeito administrao, arrecadao e contabilidade da F a
zenda Nacional; j administrao da Guerra e Marinha je dos Correios
Gerais; os cargos de presidente de provncia,) bispo, comandante superior
da Guarda Nacional, pem bros das Relaes e Tribunais Superiores; em
pregado das faculdades de medicina; cursos jurdicos e academias. Todos
os mais que existem nas provncias e municpios so provinciais e mu
nicipais. So portanto provinciais ou municipais os empregos de juiz de
Direito, chefes de Legio, juzes municipais, de rfos, de paz, os de
promotor, de proco, vereador, etc.
Antes do Ato Adicional tinha o Poder Legislativo Geral a plenitude
do Poder Legislativo. Com a reforma da Constituio do Estado fracionou-se aqule Poder e ficou pertencendo s assemblias legislativas
provinciais, com excluso do Poder Legislativo Geral, o legislar sbre todos
aqules objetos que se acham compreendidos nos arts. 10 e 11 do Ato
Adicional, excetuados dois casos que fz cumulativos. portanto evi
dente: l . ) que passaram a pertencer esfera do Poder Legislativo pro
vincial todas aquelas leis gerais que versam sbre objetos compreendidos

128

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

nos mencionados dois artigos; 2 .) que as assemblias de provncia podem


revogar e alterar essas leis como entenderem conveniente- 3.) que o
Poder Legislativo Geral no pode mais, sem manifesta usurpao, le
gislar sobre semelhantes objetos.
Postos estes princpios que Comisso parecem incontestveis, passa
ela a entrar na interpretao do 7. citado.
Considerando sse pargrafo s por si e pelo que soam as suas
palavras, pode entender-se ( e assim o tm vrias assemblias entendido)
que autoriza as legislaturas provinciais a criar e suprimir todos os em
pregos, que no so gerais, com alterao e mudana de suas atribuies
e essncia. No se pode pois dar criao ou supresso de um emprego
sem criao ou supresso das atribuies que lhe esto inerentes, to
mando-se a palavra emprego em acepo genrica e abstrata, sem re
ferncia a localidades, e a divises civis, judicirias ou eclesisticas. O
emprgo de juiz de Direito provincial. Logo podem as assemblias
provinciais suprimi-lo e criar outro que o substitua. O mesmo podem
fazer a respeito dos juzes municipais, de rfos, de paz, dos promotores,
chefes de legio, oficiais da Guarda Nacional, vereadores, procos, etc.
Admitida pois aquela inteligncia fora admitir francamente todas as
conseqncias que dela emanarem.
Ora, se as assemblias provinciais podem suprimir todas as atri
buies de qualquer dos empregos provinciais ou municipais, necessria
conseqncia que podem suprimir parte das mesmas atribuies, porque
a mesma entidade que pode o mais pode o menos. Se com a supresso
do emprgo de juiz municipal podem suprimir todas as suas atribuies,
podem tambm suprimir parte delas. doutrina contrria importaria o
absurdo, de que as legislaturas provinciais somente poderiam exercer a
faculdade de legislar sobre empregos municipais e provinciais, destruindo
o emprgo e todas as suas atribuies, ainda mesmo que o bem pblico
no exigisse a supresso total do emprgo, mas unicamente alguma alte
rao nas suas atribuies.
Esta inteligncia (que a Comisso reprova) tem sido adotada em
toda a sua amplitude por vrias assemblias, cujas leis tm alterado quase
toda a nossa organizao judiciria. ( A comisso, para maior clareza dos
seus argumentos, ir buscar alguns exemplos em diversas leis provinciais,
conformes inteligncia exposta.
A assemblia provincial de Pernambuco, pela sua lei de 14 de
abril do ano passado, criou prefeitos, aos quais encarregou, entre outras,
as atribuies dos chefes de polcia, as de fazer executar as sentenas
criminais, e de formar as listas dos jurados. Suprimiu os juzes de rfos,
cujas atribuies devolveu aos juzes de Direito do Cvel. Suprimiu igual
mente os juzes municipais, e bem assim todas as atribuies dos juzes

LIVROS DO CONSERVADORISMO

129

de paz, que no so pertencentes conciliao, eleies, e julgamento de


causas cveis at a quantia de 50$000 ris. Devolveu aos juzes de Di
reito do Crime as atribuies de conceder fianas, de julgar as contra
venes s posturas municipais, de pronunciar nos casos em que at ento
pronunciavam os juzes de Paz, e de julgar os crimes em que estes sen
tenciavam, etc.
A lei provincial do Cear de 4 de junho de 1835 contm muitas
disposies anlogas. Alm disso extinguiu as juntas de Paz, passando
para os juzes de Direito as suas atribuies. Alterou a forma da eleio
dos juzes de Paz, que tornou indireta fazendo-os eleger em listas tr
plices, das quais escolhe o presidente da provncia os 4 juzes que devem
servir durante cada legislatura.
Outros exemplos pudera a comisso apontar.
porm para o fim que tem em vista.

sses lhe bastam

Essa legislao natural conseqncia da inteligncia do 7. em


questo, que ficou apontada e que a comisso tem de combater.
Suponha-se por um pouco verdadeira, e examinem-se quais os seus
resultados.
O exame o mais superficial das nossas leis judicirias, e das naes
mais cultas, bastar a convencer que a ordem, e todas as regras do
Processo Civil e Criminal descansam sobre a seguinte base a organi
zao judiciria. No possvel pois estabelecer regras de processo abs
tratas, que caibam a quaisquer tribunais, e a qualquer organizao ju
diciria, mormente pelo que respeita parte relativa aos recursos.
"O Cdigo do Processo Criminal supondo a existncia das juntas de
Paz, incumbe-lhes no artigo 216 conhecer de todas as sentenas dos
juzes de Paz que houverem imposto qualquer pena, de que se tiver re
corrido em tempo, confirmando-as, ou revogando-as, ou alterando-as sem
mais recurso, exceto o de revista. E na parte 2.a, ttulo 3., captulo 10,
estabeleceu a forma de processo, que perante sses tribunais deveria se
guir-se nos recursos de que conhecem.
A lei provincial do Cear acima citada extinguindo as juntas de
Paz, e passando as suas atribuies para o juiz de Direito extinguiu aquela
forma de processo, pois a que seguida perante tribunais coletivos, no
aplicvel a um s juiz.
O mesmo Cdigo do Processo supondo a existncia da organizao
judiciria que criara, deu, entre outras, aos juzes de Paz a atribuio
de conceder as fianas, com recurso para o juiz de Direito. Encarregando
os mesmos juzes de Paz da formao dos sumrios e das pronncias,
marcou os recursos respectivos, supondo a existncia dsses juzes com as
atribuies de que os revestira.

130

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

A assemblia provincial de Pernambuco passando a atribuio de


conceder fianas dos juzes de Paz para os de Direito extinguiu o re
curso daqueles para estes. Encarregando os juzes de Direito das pro
nncias, extinguiu o recurso do art. 294 do Cdigo.
A sobredita assemblia viu-se nestes embaraos e na necessidade,
decorrido pouco mais de ms e meio, de legislar pela lei de 4 de junho
do ano passado, sobre os recursos cujas relaes havia destrudo.
Assim podendo (segundo a inteligncia por hiptese admitida) as
assemblias provinciais, pela criao ou supresso de empregos provinciais
criados por leis gerais, relativas a negcios tambm gerais, alterar as suas
atribuies, e achando-se estas, como no Cdigo de Processo, estreita
mente ligados com todo o seu sistema, indispensvel admitir alguma das
seguintes hipteses:
l .a ) ou que as assemblias legislativas provinciais possam alterar as
regras do processo e p-las em harmonia com a sua legislao dos em
pregos que suprimem e criam; 2.a ) ou que incumba Assemblia Geral
estabelecer essa harmonia; 3.a ) ou que a faculdade de legislar sobre
empregados provinciais e municipais que tm as legislaturas de provncias
fique limitada pela legislao do processo; 4 a ) ou finalmente, que a
desarmonia resultante de tais alteraes subsista sem corretivo e remdio.
A l . a hiptese inadmissvel. Excetuadas pois as atribuies men
cionadas nos 5. e 8. do art. 11 do Ato Adicional, que so cumula
tivas Unio e s provncias, tdas as mais o no podem ser. As excees
contidas nesses pargrafos firmam pois a regra em contrrio.
Assim a faculdade de legislar sobre matrias de processo, sobre a
organizao da Guarda Nacional e das municipalidades, no pode per
tencer cumulativamente Unio e s provncias. Nem pela natureza das
coisas era possvel que a ambas pertencesse.
Ora essa faculdade no pertence s legislaturas provinciais, porque
no se acha compreendida em nenhum dos pargrafos dos arts. 10 e 11
do Ato Adicional, e o art. 12 expressamente veda que elas legislem sobre
objetos no compreendidos naqueles dois artigos. Logo pertence Unio.
A 2.a hiptese igualmente inadmissvel. A fiscalizao e a ao
da Assemblia Geral sobre as leis provinciais reduz-se unicamente, pelo
art. 20 do Ato Adicional, a examinar se tais leis ofendem a Constituio,
os impostos gerais, os direitos de outras provncias ou os tratados. Seria
alm disso indecoroso e absurdo que Assemblia Geral coubesse a ta
refa de pr as leis de processo em harmonia com as leis de 18 pro
vncias, fazendo assim leis de processo provinciais. Sendo as alteraes
que a Assemblia Geral assim faria resultado necessrio da confrontao
de leis provinciais que no poderia alterar, com as leis do processo, no

LIVROS DO CONSERVADORISMO

131

exerceria ela a semelhante respeito o Poder Legislativo. Competindo-lhe


alis a confeco dos Cdigos, ver-se-ia a cada passo coarctada e emba
raada pelas leis das provncias.
Art. 3.. Supe o poder provincial limitado por limitaes, que alis
no se encontram no Ato Adicional. Supe que em certos casos no
teria a plenitude de podres indispensveis para legislar sobre objetos
que, segundo a inteligncia por hiptese admitida, seriam da sua com
petncia. Supe mais que fica pertencendo s assemblias provinciais o
legislar sobre parte da organizao judiciria, sobre parte da organizao
da Guarda Nacional e das municipalidades, e Assemblia Geral a fa
culdade de estabelecer as regras do processo e de legislar sobre a outra
parte da organizao judiciria, da Guarda Nacional e das municipali
dades. Quais so porm as leis que extremam as raias do Poder Geral
e provincial sobre semelhante matria, que marcam o ponto em que cada
um deve parar, a fim de se evitarem conflitos, usurpaes continuadas e
a anarquia e confuso na legislao civil e criminal, judiciria e admi
nistrativa, que j comea a aparecer ?
A 4.a sobremaneira absurda e destruidora da ordem social. Bas
tar Comisso hav-la enunciado.
Sendo, como so, os vereadores, chefes de legio e mais oficiais
da Guarda Nacional, empregados provinciais e municipais, so aplicveis
s municipalidades e organizao da Guarda Nacional as mesmas con
sideraes feitas acrca dos empregados de justia.
Tais so as conseqncias da inteligncia do 7.
Ato Adicional que admite que as assemblias legislativas
dem criar e suprimir, com alterao de suas atribuies,
dos por leis gerais feitas sobre objetos, acrca dos quais
gislar as mesmas Assemblias.

do art. 10 do
provinciais po
empregos cria
no podem le

No porm possvel que esta augusta Cmara decretando o Ato


Adicional o fizesse por tal modo, que em vez de estreitar os laos da
Unio os afrouxasse, introduzindo nas leis judicirias e administrativas
um germe fecundo de interminveis conflitos e de irremedivel confuso
e anarquia.
princpio corrente de hermenutica que todas as vzes que da
lei entendida por certo modo se seguem graves inconvenientes e absurdos
no se lhe deve dar essa inteligncia, e isto muito principalmente quando
as suas palavras admitem outra que evita sses inconvenientes e absurdos.
"Essa outra inteligncia que a comisso adota vem a ser a seguinte.
Devemos distinguir duas classes de empregados provinciais e mu
nicipais.

132

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

H pois empregados provinciais e municipais criados por leis gerais


para execuo de leis tambm gerais relativas a objetos sbre os quais
no podem legislar as assemblias de provncia. Tais so os juzes de
Direito, municipais, de rfos, de Paz, os promotores, tabelies, escrives,
procos, vereadores, chefe de legio, e mais oficiais da Guarda Nacional.
H empregados provinciais e municipais criados por leis provinciais
ou ainda mesmo gerais^ relativas a objetos sobre os quais podem legislar
as assemblias de provncia. Tais so os empregados na instruo p
blica, na direo e administrao de obras provinciais e municipais, na
arrecadao e fiscalizao das rendas provinciais e municipais, na direo
e administrao das casas de priso, trabalho, correo e socorros p
blicos, nos corpos policiais das provncias, na administrao dos bens
provinciais, na organizao da estatstica da Provncia, na catequese e
civilizao dos indgenas, no estabelecimento de colnias, etc.
A comisso entende que o pargrafo em questo diz respeito so
mente aos empregados provinciais da l . a classe, e que unicamente com
preende a faculdade de os criar e suprimir numricamente, aumentando
ou diminuindo o seu nmero, o que concorda com o l. do mesmo artigo
que faculta s assemblias legislativas provinciais o legislarem sbre a
diviso civil, judiciria e eclesistica.
Esta inteligncia no entender da comisso salva todos os inconve
nientes que nascem da outra j proposta e examinada, conserva a uni
dade, harmonia e uniformidade de legislao geral com a provincial,
encontram na esfera das suas atribuies tudo com o l. do mesmo
artigo que faculta s Assemblias Legislativas ( . . . ) quanto necessrio
para seu completo desempenho. Cada um dsses poderes move-se livre e
desembaraado sem encontrar o outro a cada passo no mesmo terreno.
Pelo que respeita ao 11 do mesmo art. 10 entende a Comisso
que os empregados provinciais de que fala so os da 2.a classe acima
indicada.
Porquanto fora incongruente que empregados gerais criados por
leis gerais para executar leis gerais, relativas a negcios tambm gerais,
ficassem inteiramente, quanto s suas nomeaes, suspenses e demisses
fora da ao do Poder Legislativo e Govrno Geral. Seria por certo con
trria boa razo, ordem social e aos princpios de uma boa admi
nistrao semelhante doutrina. Fora de mais injusto que o Poder Geral
fosse responsvel pela ordem pblica e pela unio do Imprio, estando
por tal modo privado de toda a ao sbre os empregados encarregados
de executar as leis da Unio, j
Releva pois ter bem diante dos olhos, que a exceo dos 5. e 8.
do art. 11 do Ato Adicional dando atribuies cumulativas Unio e s
provncias firma regra em contrrio, quanto s atribuies corridas nos

LIVROS DO CONSERVADORISMO

133

seus outros pargrafos e nos do art. 10. Nestes trmos a atribuio com
preendida no 11 em questo privativa das legislaturas provinciais e
no pode em algum modo ser cumulativa com os Poderes da Unio.
Assim criando a Assemblia Geral empregados para executar as suas leis
( no sendo daqueles de que fala a 2.a parte do 7. do art. 10 do Ato
Adicional) no poderia legislar sbre sua nomeao, suspenso e de
misso. Seria portanto preciso que tais leis fossem s assemblias pro
vinciais para lhes dar complemento. Teramos neste caso leis gerais de
pendentes de 18 assemblias provinciais para que pudessem ter execuo
em todo o Imprio. Leis em parte gerais, em parte provinciais. Leis
gerais que para terem execuo necessitariam do beneplcito das legis
laturas das provncias. A comisso, talvez pelas suas acanhadas luzes, no
tem conhecimento de nenhuma forma de organizao poltica, que dei
xando ao Poder Geral a faculdade de fazer leis por si mesmas obriga
trias, aniquilasse depois contraditoriamente, por semelhante modo, todo
o seu efeito.
Suponhamos que a Assemblia Geral julga necessrio dar nova for
ma e organizao s municipalidades ou Guarda Nacional. Os verea
dores e oficiais da Guarda Nacional no so empregados gerais, mas
sim provinciais.
Mas segundo a inteligncia que a comisso combate, dos 7. e
11 em questo, somente pertence s assemblias provinciais o legislar s
bre a nomeao, suspenso e demisso de tais empregados.
E assim como poder a Assemblia Geral reformar a organizao
das municipalidades e da Guarda Nacional? Como o poder fazer sem
criar outros funcionrios e sem legislar sbre a maneira de os nom ear?
Como o poder fazer sem ferir atribuies, que segundo a inteligncia
que a comisso combate, pertencem nesse caso s assemblias provin
ciais ? Como podero essas assemblias exercer tais atribuies sem le
gislar sbre a organizao e forma das municipalidades e da Guarda
Nacional ?
Todos stes embaraos, todas estas incoerncias resultam de que
se tem querido regular as atribuies das assemblias provinciais, unica
mente pela classificao de empregados gerais e provinciais que o Ato
Adicional estabelece e no por uma razovel inteligncia dos arts. 10 e
11 que marcam essas atribuies e pela regra do art. 12, que expressa
mente declara que as ditas assemblias no podem legislar sbre objetos
no compreendidos nos referidos arts. 10 e l l . ; Dste modo uma simples
classificao de empregados prevalece sbre disposies que fixam os
Podres da Unio e das provncias e marcam as raias de cada um dles !
E note-se que o 11 em questo no se poderia entender acrca
dos juzes de Direito (que todavia so empregados provinciais) quanto

134

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

sua demisso sem manifesta incoerncia com o 7. do art. 11 do


mesmo Ato Adicional. Porquanto esse 7. autoriza as assemblias pro
vinciais a decretar a demisso do magistrado, contra quem houver queixa
de responsabilidade, e este decreto pelo art. 13 do referido ato no tem
a sano do presidente da provncia.
Ora, sem dvida que seria pouco coerente depositar nas mos das
assemblias provinciais o formidvel poder de decretar a demisso de
magistrados, sem interveno do presidente da provncia, e admitir ao
mesmo tempo que as ditas assemblias delegassem todo ste poder aos
mesmos presidentes. Ficaria assim de todo aniquilada a independncia
do Poder Judicirio. Ficaria assim a demisso de magistrados que a
Constituio do Estado fz perptuos e vitalcios, unicamente depen
dente dos presidentes das provncias. Ficariam assim aniquilados os arti
gos 153 e 155 da Constituio que no foram julgados reformveis, como
se mostra do decreto de 12 de outubro de 1832, e para cuja reforma
no tinha esta augusta Cmara podres.
Note-se tambm que o 11 em questo no poderia compreender
a nomeao dos juzes de Direito, no obstante serem empregados pro
vinciais, porque a inteligncia que os compreendesse aniquilaria a atri
buio ao Imperador pelo art. 102, 3. da Constituio que tambm
no foi julgado reformvel e para cuja reforma tambm no tinha esta
augusta Cmara os necessrios podres.
Entendendo-se porm o artigo em questo como o entende a co
misso, removidos ficam todos os inconvenientes e absurdos ponderados.
E porquanto sobre o 4. do art. 10 citado do Ato Adicional tam
bm tem ocorrido dvida, julgou a comisso conveniente fixar a sua
inteligncia.
A comisso entende que a palavra municipal se refere a ambas as
antecedentes a polcia e economia e que as seguintes precedendo
proposta das Cmaras se referem a ambas aquelas.
A polcia pois, segundo escritores abalizados, e segundo as leis de
naes cultas, se divide em polcia geral e municipal, e em polcia admi
nistrativa e judiciria. A nossa lei orgnica das cmaras municipais,
capitulou muito exatamente em o seu ttulo 3. os diversos objetos que
constituem entre ns a polcia municipal administrativa.
A comisso entende mais que a polcia de que fala o pargrafo
em questo a administrativa, e no a judiciria, porque aquela essen
cialmente municipal, e no esta. Nem de supor que fosse a inteno
do Ato Adicional entregar a polcia judiciria, que pode e deve ser
uniforme em todo o Imprio, s cmaras municipais, e s assemblias
provinciais, e tomar independentes as leis policiais judicirias da sano

LIVROS DO CONSERVADORISMO

135

dos presidentes das provncias. A legislao policial judiciria constitui


pois uma parte importantssima da legislao do Processo Criminal, cuja
confeco somente pertence Unio.
Observando a comisso que j duas assemblias provinciais enten
deram que a faculdade de decretar a suspenso e demisso de magis
trados, que lhes outorgada pelo 7. do art. 11 do Ato Adicional, era
inteiramente arbitrria, tambm julgou do seu dever fixar a inteligncia
desse pargrafo.
A comisso persuade-se que o Ato Adicional investiu por esse artigo
as assemblias provinciais de uma poro do Poder Judicirio, converten
do-as em Tribunais de Justia, para o julgamento daqueles crimes de
responsabilidade dos magistrados provinciais, aos quais estivesse imposta
pelas leis criminais pena de suspenso ou demisso do emprego.
A inteligncia contrria consagraria pois a mais insuportvel tirania.
Consagraria o princpio de que a suspenso e demisso (que so penas)
poderiam ser impostas a empregados, dos quais alguns so pela Consti
tuio declarados perptuos, por fatos que nenhuma lei anterior hou
vesse qualificado delito, e a que no impusera pena alguma.
Tambm julgou a comisso dever declarar que tais penas devero
ser impostas em virtude de um processo, cuja forma e regras se achem
estabelecidas por leis anteriores ao julgamento. Ningum pode pois ser
sentenciado, ou sofrer uma pena, seno por virtude de lei anterior, e
na forma por ela prescrita. Art. 179, 11 da Constituio do Imprio.
Releva observar aqui que esta inteligncia que aponta, e prope
a Comisso a nica, no seu entender, que pode conservar ilesos os arts.
153 e 155 da Constituio do Imprio. Consideradas pois as assemblias
provinciais, quando impem ao magistrado a pena de demisso nos cri
mes em que a lei a fulmina, como Tribunais de Justia, vm os mesmos
magistrados a perder o lugar por virtude de sentena, como exige o art.
155 citado.
Outros argumentos e consideraes pudera fazer a comisso; vista,
porm, da extenso que leva ste parecer leva-os para a discusso, e tem
a honra de apresentar o seguinte Projeto:
A Assemblia Geral Legislativa decreta:
Art. l.. A palavra municipal do art. 10, 4. do Ato Adicio
nal compreende ambas as outras anteriores polcia e economia as
quais ambas dizem respeito s seguintes precedendo proposta das C
maras. A palavra polcia compreende somente a polcia municipal
administrativa, e no a judiciria.
Art. 2.. A faculdade de criar e suprimir empregos municipais e
provinciais, concedida s assemblias provinciais pelo 7. do art. 10 do

136

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

Ato Adicional, somente diz respeito ao nmero dos mesmos empregos,


sem alterao da sua natureza e atribuies, quando forem estabelecidos
por leis gerais relativas a objetos, sobre os quais no podem legislar as
lieferidas assemblias.
Art. 3.. O 11 do mesmo artigo somente diz respeito aos empre
gados provinciais criados por leis provinciais ou ainda mesmo gerais, re
lativas a objetos sobre os quais podem legislar as assemblias de pro
vncia.
Art. 4.. A palavra magistrado de que usa o 7. do art. 11
do mesmo Ato Adicional, no compreende aqueles que o 7. do art.
10 considera gerais.
Art. 5.. Na decretao da suspenso e demisso dos magistrados
procedem as assemblias legislativas provinciais como Tribunais de Jus
tia. Smente podem portanto impor tais penas em virtude de queixa,
por crimes de responsabilidade a que elas esto impostas por leis cri
minais anteriores, observando a forma de processo para tais casos ante
riormente estabelecida.
Art. 6.. O decreto de suspenso ou demisso dever conter:

l . )

o relatrio do fato; 2 .) a citao da lei em qua o magistrado est in


curso; 3 .) uma sucinta exposio dos fundamentos capitais da deciso
tomada.
Pao da Cmara dos Deputados, 10 de julho de 1837. Paulino
Jos Soares de Sousa. M. Calmon du Pin e Almeida. Honrio Hermeto Carneiro Leo ( 1).

E nos Estudos Prticos, Uruguai apresenta a justificao


de tudo isto: as assemblias provinciais, entregues a si prprias,
cometerem toda a sorte de abusos, sendo necessrio o corretivo
da vigilncia do governo imperial, por intermdio de seus
"procnsules7 (como disse Heitor Lyra) que eram os presiden
tes de provncia. Louvemos a sagacidade dos polticos impe
riais demonstrada no emprego do poder de veto dos presidentes:
(1 )
O texto do parecer Paulino, fonte da famosa interpretao do Ato Adi
cional, vem reproduzido na ntegra, como apndice da II parte do Ensaio sbre
o direito administrativo. , alis, digno de nota um caso de coerncia como o
do visconde de Uruguai: os Estudos prticos saram a lume em 1865, quase trinta
anos depois do luminoso parecer. Vemos, o mesmo homem, marcado pela idia
de unidade nacional. Uruguai, visivelmente, adotava uma viso monrquica da
poltica no era um monarquista de razo ou convenincia como tantos outros,
que aceitavam o govrno que estava a, simplesmente, e temiam mudanas pe
rigosas. le, sinceramente, e no ntimo de seu corao, acreditava que o bem
comum smente se realizaria se houvesse uma hierarquia de inspeces sucessivas,
a partir de um ponto supremo para a viso polirquica da poltica, da qual
os E. U. A. so exemplo clssico so vrias entidades^ soberanas, paralelas,
harmonizadas, unicamente, pela presena de um mesmo esprito.

LIVROS DO CONSERVADORISMO

137

as assemblias eram livres e autnomas, dentro dos quadros


jurdicos do Ato Adicional; os presidentes, delegados de con
fiana dos presidentes do Conselho de Ministros, representavam
os interesses gerais, o poder geral, a Constituio do Imprio.
Se uma lei provincial acaso contrariasse uma lei geral, ou a
Constituio, nos termos do Ato Adicional, competia ao pre
sidente vet-la; rejeitado o veto (artigo 16 do Ato) cabia re
curso Assemblia Geral, por intermdio do governo. Graas
a isto, lo Conselho de Estado durante quarenta anos exerceu
uma cuidadosa e minuciosa vigilncia, fixando uma jurispru
dncia uniforme sobre todo o pas. jEsta apreciao dos vetos
1 provinciais pelo Conselho de Estado deve ser includa entre
\os fatres de unidade nacional. f E, no obstante o visconde de
5Uruguai considerar a Suprema Corte dos E. U. A. um instru
mento mais rpido e eficaz de unificao jurdica, sentimos,
hoje, com uma viso das coisas que o sbio visconde no podia
ter, que este mecanismo, ao qual erigiu os Estudos prticos,
era mais capaz e eficiente.
Os federalistas, notadamente Tavares Bastos, criticavam
acerbamente o sistema: Aureliano Cndido por assim dizer
escreveu a A provncia para combater o sistema do visconde
de Uruguai, denominando os Estudos prticos de "protesto da
reao contra si prpria. Mas, se consideramos os casos con
cretos, como uma completa e cabal reviso e da diviso admi
nistrativa de Minas Gerais para fins puramente eleitorais
somos forados a dar razo a Uruguai: havia notveis abusos.
E no sculo XX, no eram unnimes as crticas aos abusos dos
governos estaduais ?
Era o que poderamos chamar "tutela ou "inspeco
o govrno central, por intermdio dos presidentes de provncia,
mantinha em justos limites o poder provincial que era consti
tudo pelas assemblias e estas, por sua vez, pela aprovao
das posturas e dos oramentos municipais, exerciam idntica
tutela sobre os municpios e, no pice, o Imperador, graas
ao Poder Moderador, cumpria a misso anloga relativamente
aos altos podres do Estado.
O Imprio terminou adotando uma hierarquia de "inspeces, escalonando-se de degrau a degrau.

138

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

3. O Direito pblico de Pimenta Bueno


O Direito pblico brasileiro e anlise da Constituio do
Im prio, do conselheiro Jos Antnio Pimenta Bueno, marqus
de So Vicente e senador pela provncia de So Paulo e du
rante algum tempo presidente do Conselho de Ministros, alm
de ser o mais completo estudo que j se fez das instituies
imperiais, que analisa de maneira exata e ampla, constitui, na
literatura jurdica brasileira um dos casos raros de obras de
direito pblico puramente doutrinrias. No comentou a Cons
tituio, rtigo por artigo exps, de maneira sistemtica, a
organizao poltica do Imprio, seguindo a distribuio de
matrias da Constituio, mas indo a todos os aspectos. Assim,
no captulo relativo ao Poder Executivo, ele expe, por exem
plo, a organizao de cada ministrio em particular, ou na
parte relativa ao Poder Moderador, esgota a questo do fun
cionamento do Conselho de Estado.
Pimenta Bueno parte da doutrina constitucional vigente
de que a nao uma comunidade que se governa por meio de
delegados seus reconhece que h Objetivos Nacionais Per
manentes, razes nacionais, distintas dos interesses seccionais
e das paixes da hora.
Estas delegaes se fazem a ttulo especfico uma de
legao ao Imperador, outra Assemblia, outra aos tribunais,
de acordo com as finalidades de cada rgo do Estado. a
clssica doutrina da representao distinta da simples designa
o um representante no precisa ser designado expressa
mente pelos rgos da comunidade para ser e permanecer um
representante.
Como a doutrina de_ Pimenta Bueno ( de certo modo o
jurista oficial do Imperador) constitui a melhor sntese da teo
ria poltica do Imprio e, obviam ente da posio conserva
dora, vamos transcrever alguns pargrafos iniciais de sua obra
que nos situam dentro da viso da organizao imperial pe
culiar aos conselheiros de Estado:
A origem das associaes nacionais est implantada na natureza e
destinos da humanidade; o viver em sociedade uma condio indecli
nvel das necessidades intelectuais, morais e fsicas do homem; a forma

LIVROS DO CONSERVADORISMO

139

da associao pode variar, mas a dependncia desse estado providencial


e inseparvel dele.
Os brasileiros, dominados por essa condio geral, faziam outrora
parte da nao portuguesa. Habitando territrio diverso e longnquo,
tendo necessidades e interesses diferentes da me-ptria, constituindo
pelo menos metade da nacionalidade, certos de que os governos so
institudos para o bem ser dos povos e no estes para o bem ser dos
governos, tendo o direito e os meios necessrios para emancipar-se, pro
clamaram sua separao; e a sua independncia legtima e gloriosa foi
como devia ser, reconhecida no s pela generalidade das naes, mas
tambm por sua antiga metrpole portugusa, pelo tratado de 29 de
agosto de 1825, mandado observar pelo decreto de 10 de abril de
1826 ( 2) ( . . . )
A sbia lei fundamental que rege os destinos do Brasil, proscreveu,
como devia, o dogma irracional dos Estados ou povos patrimoniais, do
intitulado Direito Divino sic volo, sic jubeo, sit pro ratione voluntas,
dogma que o andar progressivo da civilizao no tolera, e que os povos
e os fatos abatem e aniquilam.
A idia de qualquer associao nacional que se institua, no pela
ao da violncia, sim por sua ao normal, inclui em seu seio necessriamente a idia conjunta de seu prprio poder, de sua prpria soberania,
como origem de todos os podres polticos, como a nica faculdade le
gtima de constitu-los e deleg-los. A soberania o poder e a indepen
dncia de um povo que pertence a si mesmo, o poder em sua origem, em
seu ser primitivo, a fora inteligente e suprema da sociedade, ainda no
delegada.
Nem obsta que alguns fatos anormais contrariem stes princpios;
les s servem para acusar os seus autores, e no para destruir os direitos
imprescritveis das naes. Sem dvida, evidente que a sociedade na
cional a massa coletiva de seus membros, o todo dos scios, e, conseqentemente, o complexo de todos os direitos e foras sociais; quem pois,
seno ela, ter a faculdade e o imprio de ditar as condies de seu
modo de existir, de sua prpria associao, e de faz-las efetivas e dura
douras ? De que outra fonte nasceria o direito de impor servido ou
preceitos a homens livres, relacionados s pelas leis da razo e da moral,
senhores de sua inteligncia e de suas aes ? Donde deduzir o nome
de sditos e de soberano ? Donde derivar a idia de superioridade
moral ?
(2 )
Conselheiro Jos Antnio Pimenta Bueno, marqus de So Vicente, Direito
pblico brasileiro e anlise da Constituio do Imprio, Rio, 1857, reedio em
1958, pg. 19 (as referncias neste captulo so da reedio).

140
A soberania pois
o tem de sua prpria
o indispensvel direito
fundamentais, o modo e
mo poder.

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO
um atributo nacional, a propriedade que a na
inteligncia, fora e poder coletivo e supremo;
de determinar as formas, instituies, garantias
condies da delegao do exerccio desse mes

Entretanto, como a soberania nacional repousa no seio da nao


inteira, em sua universalidade, como no possvel instituir os poderes
pblicos de modo que sejam exercidos por ela em massa, como no
haveria em tal caso governo, nem governados, revela-se natural e clara
mente a necessidade indeclinvel de delegar a mandatrios, ou repre
sentantes seus, o exerccio de tais podres.
A soberania primitiva inalienvel e imprescritvel, ela existe, e,
pela natureza das coisas, existir sempre na nao, pois que os homens
no podem alienar as faculdades constitutivas do seu ser moral, sua in
teligncia, sua vontade, no podem tornar-se brutos; feita porm a
delegao, fica ela no s sem exerccio imediato, mas adstrita a res
peitar a ordem fundamental que para sse fim ela mesma estabeleceu;
essa a condio de sua segurana, de seu bem ser e do seu progresso.
O exerccio dela, a inteligncia e a fora da ao social, passa
desde ento a pertencer aos podres institudos, aos agentes encarregados
dles nos trmos da respectiva constituio; justamente o que a nossa
lei fundamental reconhece e declara.
Nossos podres polticos so pois delegaes do exerccio do grande
poder nacional convenientemente divididas, no so a prpria soberania
primitiva, sim expresses, representaes dela, so faculdades animadas,
entidades correlatas com a idia de sua origem e leis constitutivas.
Pelo que fica exposto evidente que tais podres delegados no
so propriedades individuais, sim depsitos de alto valor feito para o
bem ser da sociedade. Sem o ato legtimo dsse depsito nenhuma in
dividualidade, ou frao nacional, ter jamais direito algum de exercer
o poder social; seria uma usurpao, um crime que cumpriria reprimir.
Na hiptese contrria seria foroso concluir que a nao era escrava
ou propriedade de outrem, idia que afronta a ordem moral estabelecida
pela Previdncia, e o bem ser dos homens. A nossa lei fundamental
proscreveu para sempre sse absurdo, e para sempre firmou o princpio
verdadeiro e inseparvel da dignidade humana.
Assim que o Imperador e a Assemblia Geral Legislativa, como
as mais altas delegaes do poder nacional, so lgica e constitucional
mente os representantes da nao, so como que a soberania secundria,
vigente, em ao.

LIVROS DO CONSERVADORISMO

141

O Imperador representa o poder, a majestade da nao no Imprio


e fora dele; ele e a Assemblia Geral representam a suma autoridade
nacional, decretam leis, que so verdadeiros atos de soberania. A Assem
blia Geral por si s reconhece o Prncipe Imperial, resolve as dvidas
que possam ocorrer na sucesso da coroa, escolhe nova dinastia no caso
de extino da imperante, e exerce outros atos, como depois veremos,
que esto intimamente ligados com essa alta representao da soberania
brasileira. por isso mesmo que o ttulo de cada uma das Cmaras
Legislativas o de Augustos e dignssimos Senhores Representantes da
Nao. Constituio, art. 1 6 ( 3).

Muito significativamente assim expe a sua justificativa da


monarquia:
Nenhuma associao nacional pode subsistir na anarquia, in
dispensvel um governo, um ordem pblica, uma organizao apropriada
sua civilizao e necessidades sociais. A maneira por que a nao
distribui o seu poder constitui as diversas formas do governo.
A nao brasileira, quando emancipada, livre e independente,
tinha a necessidade de constituir-se, e o direito de escolher a forma do
governo a mais adequada s suas condies, ao seu desenvolvimento, s
idias do seu progresso intelectual, moral e material. No tinha outras
restries seno as da sua razo prtica, sua previdncia, suas afeies
e idias morais. Na escolha que fizesse tinha por juiz somente a Deus
e os futuros resultados de sua deciso.
nao brasileira, esclarecida pela experincia dos povos, o sen
timento de seus hbitos, a previso de sua segurana e bem ser, acon
selharam-lhe que preferisse a forma monrquico-hereditria, constitucio
nal e representativa. Aconselharam-lhe tambm que adotasse, aprovasse
e fizesse jurar o projeto de Constituio que o Senhor D. Pedro I tinha
feito nesse sentido elaborar por sbios brasileiros, e que tinha submetido
ao juzo nacional; aconselharam-lhe que convertesse em lei fundamental
do Estado essa obra de alta sabedoria, que fazia sua, que sancionava
pelo seu poder.
Foi uma resoluo inspirada pela Providncia. Certamente, a forma
de governo que preferimos a mais elevada, filosfica e apropriada s
necessidades e porvir do Brasil; ela rene em si tdas as garantias, oferece
a estabilidade e promete as maiores vantagens que um povo pode aspirar.
Por sua condio monrquica, isto , de um s centro moderador
e executivo, nico e permanente, no s por sua vida, mas mesmo hereditriamente, como depois veremos, por essa concentrao de tdas as
(3 )

Ibidem, pgs. 25-7.

142

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

atribuies que so legislativas, em que esse centro todavia tem parte,


ou judicirias, sobre que ainda assim tem inspeco, por essa unidade
central, esta forma de governo simboliza a unidade e a fora nacional,
a estabilidade na vida interior do Estado e suas relaes internacionais.
o princpio homogneo e harmonioso da ao diretora, que evita os
graves inconvenientes dos centros coletivos de execuo, cruzados e en
torpecidos por idias diferentes e opostas, debilitados por vontades ou
foras desencontradas, ou antes pelo prprio vcio de sua instituio.
Por seu carter hereditrio desviou do Brasil a nossa forma de
governo os males que resultam, e que outros pases tm sentido, das
monarquias puramente vitalcias ou eletivas, e muito mais dos governos
temporrios, males que agitam e arruinam as naes. a monarquia
estvel, como a prpria nao, o princpio da segurana e da ordem,
das tradies nacionais, princpio que o art. 117 da nossa lei funda
mental desenvolve, como depois veremos.
Evitando assim a imobilidade do poder, assentou os destinos da
sociedade sobre base certa, firme, no disputada, base que no pe a
existncia e os grandes intersses da nao em questo peridica. O
estudo da vida poltica dos povos cada vez mais demonstra que a mxima
o monarca no morre de alta sabedoria e transcendente vantagem
social; a Coroa, ou por outra a ordem pblica, repousa no s sobre uma
vida inteira, mas como que, sobre a perpetuidade.
Por sua base constitucional neutralizou os perigos da monarquia
pura, da absoro de todo o poder legislativo e judicirio, do poder
sem limites, sem contraste, do despotismo, vizinho da tirania.
Para que um govrno merea o nome de constitucional, no basta
que le seja institudo pelo consentimento nacional; de mister alm
disso que a natureza e extenso dos podres polticos e suas atribuies
sejam expressamente fixadas, e limitadas por disposies que estabeleam
o fundamento, a norma invarivel, a regra fixa e suprema, assim do govrno, como dos direitos e obrigaes dos cidados. A constituio a
lei fundamental, que divide, organiza e estabelece os limites e modo
porque os podres polticos devem funcionar, e as garantias dos cidados.
Assim procedeu a constituio brasileira; ela dividiu
cionais, designou suas atribuies, sua independncia, e
o bem social; enumerou as liberdades pblicas, fixou a
tante de governar a sociedade; colocou as balizas alm
um poder deve passar.

os podres na
concurso para
maneira cons
das quais nem

Nossa ptria no est pois sujeita direo do arbtrio, da von


tade ilimitada, da escravido; cumpre s que ela faa observar religiosa
mente sua constituio pois que a sua religio poltica, e ser infalvel
o seu progresso e prosperidade.

LIVROS DO CONSERVADORISMO

143

Pelo elemento representativo oferece nossa forma poltica uma nova


e vlida garantia sociedade brasileira. Os governos tm o nome de
representativos quando os cidados ativos participam no exerccio do
poder pblico, para que ste funcione no sentido dos verdadeiros inte
resses sociais, j escolhendo temporria e livremente seus representantes,
mudando-os, ou conservando-os, periodicamente no corpo legislativo, car
gos que tambm podem ocupar, j intervindo como jurados no Poder
Judicirio, ou como membros nas cmaras municipais, e j finalmente
possuindo o direito de petio, e a liberdade da imprensa. Por estes
variados meios exerce a nao sua influncia sobre os negcios pblicos,
e representam os cidados, ou por seus mandatrios ou por si mesmos, o
direito que tm de ser partes componentes da soberania, e no homens
estranhos sua associao.
uma combinao sublime, que coloca a sociedade, por mais nu
merosa que seja, e sem confuso, como que na gerncia imediata, na
cooperao, ou fiscalizao ativa do govrno do Estado, combinao que
se ramifica nas administraes provinciais e municipais, e cuja ao alar
ga-se tanto mais quanto mais liberais so as leis regulamentares^ 4).

E para que tenhamos uma idia muito clara de sua ma


neira de argumentar basta recordar a sua extensa e racional
anlise da declarao de direitos da Constituio (artigo 179),
que faz lembrar a segunda parte da Summa T eologica pelo
rigor lgico da exposio, e pela concatenao entre direitos
e atos morais. Basta a simples enumerao:
Dos Direitos em geral e de sua diviso,
Dos direitos e sua diviso,
Dos direitos individuais ou naturais,
Dos direitos individuais em geral,
Do direito de liberdade em geral,
Da liberdade do pensamento e sua comunicao,
Da liberdade de

conscincia e religio ou culto,

Da liberdade de viajar ou de emigrar,


Da liberdade de trabalho ou indstria,
Da liberdade de contratar e de associao,
(4 )

Ibidem, pg. 27.

144

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Do direito de segurana,
Do direito de igualdade,
Do direito de propriedade,
Do Direito de reclamao, queixa e de petio,
Do direito de mover a ao de responsabilidade dos em
pregados pblicos,
Do direito proteo e aos socorros pblicos,
Do direito instruo,
Da suspenso de garantias,
D os direitos civis,
Dos direitos civis em geral,
Da aquisio dos direitos de nacionalidade e seus efeitos,
Da perda dos direitos de nacionalidade,
Dos direitos civis em relao s pessoas ou do estatuto
pessoal,
Dos direitos civis em relao s coisas, ou do estatuto
real,
Dos direitos civis em relao aos atos ou fatos conven
cionais,
Dos direitos polticos,
Dos direitos polticos em geral,
Do gozo dos direitos polticos em geral,
Do gozo do direito de votar nas eleies primrias,
Do gozo do Direito de eleitor,
Do gozo do direito de ser deputado ou membro das assem
blias legislativas provinciais,
Do gozo do direito de senador,
Do gozo dos direitos polticos em relao ao exerccio do
Poder Moderador ou imperial,
Do gozo dos direitos polticos em relao ao Poder Exe
cutivo ou administrador,
Do gozo dos direitos polticos em relao ao poder ju
dicial,

LIVROS DO CONSERVADORISMO

145

Do gozo dos direitos polticos em relao s liberdades


polticas,
Da suspenso dos direitos polticos e perda dles,
Do direito poltico de reformar a constituio.

Uma delegao do corpo poltico nacional para proteger


os bens e as vidas dos cidados e fazer a grandeza da ptria
eis o que via Pimenta Bueno no conjunto constitucional do
Brasil. E termina de modo eloqente o seu tratado:
Tal o nosso direito pblico, nossa lei constitucional, cheia de
sabedoria e liberdade. Se verdade que leis sbias e liberais no podem
dimanar seno de uma inteligncia nacional ou concepo elevada,
tambm indubitvel que, depois de postas em vida e ao, elas adiantam,
avanam a civilizao dos povos.
Desde que a razo pblica tem a ilustrao e virtude precisa para
perpetu-las, para evitar inovaes desnecessrias, mais ou menos in
cgnitas, mais ou menos perigosas, essa luz permanente vai-se entra
nhando no carter e inteligncia nacional, fazendo parte de sua vida
moral, de seus hbitos, idias e costumes, e ento encravada e robus
tecida frutifica majestosamente. Que belo espetculo no o de um
povo feliz sombra de suas leis amadas e veneradas ! De um povo
orgulhoso de seus direitos, soberbo de sua ptria !
Graas Providncia, temos uma Constituio que j uma das
mais antigas do mundo, sbia, liberal, protetora. Todo o nosso esfro
deve limitar-se a perpetu-la, a faz-la de cada vez mais respeitada,
ainda nos seus menores detalhes, e a deduzir dela suas lgicas, justas,
belas e criadoras conseqncias.
E la ser sempre, como j tem sido, nossa arca de aliana em
nossas tempestades e perigos; , e ser a base firme de nosso poder,
nossa fra crescente e nossa glria nacional.
Esto perpetua eis o nosso sincero voto de amor e gratido( c). 5
(5 )
Ibidem, pgs. 4 7 9 -8 0 . O leitor poder confrontar estas palavras eloqiientes de Pimenta Bueno, que no economiza adjetivos para louvar a Constituio,
com o tom quase acrimonioso de Rui Barbosa ao justificar o projeto de onde
sairia a lei Saraiva, numa fase de lua-de-mel entre os liberais e o Imprio, num
momento em que le, pessoalmente, gozava do fastgio do poder era o deputado
de confiana, quase um subsecretrio parlamentar moda inglsa, do presidente
do Conselho, o senador Saraiva. (O famoso discurso pode ser lido no vol. VII,
das Obras completas, pgs. 10 e seguintes).

146

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

O esprito amplo, sem a rigidez que o liberalismo clssico


costuma provocar, de Pimenta Bueno pode ser visto em sua
anlise do direito de propriedade uma posio mais crist
que apenas liberal:
O direito de propriedade a faculdade ampla e exclusiva que
cada homem tem de usar, gozar e dispor livremente do que licitamente
adquiriu, do que seu, sem outros limites que no sejam os da moral
ou direitos alheios; o jus utendi, et abutendi re sua; tambm o direito
de defend-la e reivindic-la.
A natureza deu ao homem necessidades que decidem de sua vida
e do seu bem-ser; e para satisfaz-las deu-lhe a propriedade moral de
suas faculdades intelectuais e fsicas, imps-lhe a lei do trabalho e da
previdncia.
Pondo o homem em relaes no s com os outros homens, mas
tambm com as coisas que tm qualidades prprias para satisfazer essas
necessidades e com as foras, ou agentes naturais, ela lhe disse: Usai
dos meios que vos dei, de vossa inteligncia, atividade e recursos, o
resultado ser propriedade, riqueza vossa, porque ser criao vossa,
fruto de vosso trabalho, ser produto da nica propriedade originria
ou primordial que imediata e diretamente vos dei; e seguir a condio
desta.
A propriedade real, assim como a intelectual ou moral, tem pois
a sua origem na natureza, e sagrada, porque, como j dissemos, o
fruto dos esforos, fadigas e sacrifcios do homem, do suor do seu rosto;
o po da sua famlia.
Com que fora se expressam os livros santos falando da proprie
dade em relao ao pobre: Pauis egentium vita est, qui defraudat illum
homo sanguinis est. . . qui aufert in sudore panem, quasi qui occidit
proximum suum . . . qui effudit sanguinem, et qui fraudem facit m erce
nrio, fratres sunt. . . non ne lacrimae pauperis ad maxillam descendut ? . . . a maxilla autem non ascendunt usque ad coelum ? ( E c c l.)
O fruto do trabalho do homem pertence decididamente ao homem,
e lhe deve ser garantido em toda a sua plenitude, ou a propriedade se
componha de bens mveis ou imveis, corpreos ou incorpreos. O cria
dor do valor, e s le, com excluso de outro qualquer indivduo,
quem deve ter o direito amplo de usar, empregar, tirar proveito, gozar,
dispor ou transmitir por troca, venda, ddiva ou por outro qualquer
ttulo, enfim de consumi-lo como quiser, uma vez que no prejudique
os direitos de outrem.
Todos os ataques feitos propriedade, embora disfaradamente,
so contrrios ao direito; a falta de proteo contra o furto ou dano, os

LIVROS DO CONSERVADORISMO

147

embargos ou seqestros infundados, as arrecadaes de heranas deno


minadas jacentes, quando o futuro proprietrio notoriamente conhecido
est presente, os regulamentos ou proibies administrativas contra em
presas ou empregos do capital do cidado, tm o carter e efeitos de
violaes dsse direito; porquanto a extenso dele compreende o livre
gzo, emprego, transferncia, disposio e consumo que agrade ao pro
prietrio.
A plenitude da garantia da propriedade no s justa, como re
clamada pelas noes econmicas, e pela razo poltica dos povos livres;
na coliso antes o mal de alguma imprudncia do proprietrio do que a
violao do seu livre domnio.
Sem ela no haver desenvolvimento de sacrifcios ou foras in
dustriais, e portanto muito menos incremento e expanso da riqueza e
bem-ser social; qual o homem que semearia trigo sem ter certeza de que
a colheita e livre disposio seria sua ?
Pelo que toca ordem poltica a propriedade uma das bases
fundamentais da sociedade; sse princpio, fecundo em suas conseqncias, quem modera os impostos, economiza as rendas pblicas, no
tolera seno o govmo representativo e no prescinde da interveno do
povo na administrao nacional.

Se o seu conceito de propriedade no era ortodoxamente


liberal, tambm muito ampla era sua noo de igualdade;
No concluiremos esta seo do direito de igualdade legal sem
recordar que os esforos da civilizao atual se empenham, quanto po
dem, por diminuir a horrvel desigualdade material que somente em
alguns pases tanto abate uma poro da humanidade. uma desgraa
e um perigo ver ao lado de uma opulncia espantosa, de gzo e luxo
requintados, uma multido de sres humanos mortos de fome, sepultados
mais que os brutos na m isria! sem um s gzo, sem esperanas !
Ser isso compatvel por muito tempo com a manuteno tranqiiila do Estado ? As grossas somas que le gastar para entreter foras
repressoras no sero mais bem aplicadas em melhorar essas tristes con
dies ?
um dos frutos dos governos absolutos, dos erros e injustias do
passado, da instituio da diversidade de castas, do feudalismo, da
desigualdade dos impostos, da escravido e do conseqente pauperismo !
Os meios dsse melhoramento esto no pensamento e esforos da
civilizao; cumpre que a legislao e os governos ilustrados por virtude
e preciso os auxiliem quanto possam, como um princpio fixo e pro
gressivo.

148

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

4. A filosofia do Poder Moderador


Entre os grandes livros produzidos pelo pensamento con
servador destaca-se o volumoso ensaio de Brs Florentino Hen
riques de Sousa, professor na famosa escola de Recife, e por
um momento presidente da provncia do Maranho. O mestre
pernambucano querendo rebater a tese de Zacarias a respeito
da sujeio do Poder Moderador responsabilidade ministerial,
elaborou um dos mais importantes livros brasileiros sobre te
mas de doutrina poltica, no qual todos os temas relacionados
com a questo do Poder Moderador so analisados com pro
fundidade, lucidez e copiosa erudio. Brs Florentino conhe
cia muito bem os autores de direito pblico e teoria poltica de
seu tempo; aparentemente a obra brasileira no campo da
doutrinao poltica de mais ampla e variada bibliografia. Ba
seava-se, principalmente, nos autores da escola chamada tradi
cionalista (Maistre, Bonald, Donoso Corts, Balmes, etc.), enos
interessantssimos mestres franceses da monarquia constitucio
nal. E, fato raro, para no dizer nico, no desconhecia os
mestres da filosofia clssica e era dos poucos brasileiros infor
mados a respeito da doutrina catlica da origem do poder, e
da distino entre origem divina da autoridade e Direito
Divino dos Reis.
Seis anos depois da publicao do seu ensaio sobre o
Poder Moderador, o M anifesto republicano, reeditava toda a
querela do Direito Divino a propsito do regime imperial,
opondo o princpio da soberania nacional ao da hereditarie
dade, esquecidos seus redatores dos trmos da Constituio e
das pginas densas de Pimenta Bueno a respeito, sem falar
em autores estrangeiros. compreensvel que a doutrina de
Surez fosse desconhecida no Brasil, ento; mesmo, hoje,
pouco divulgada. Mas, Pimenta Bueno no podia ser igno
rado. ..
A base da argumentao do mestre de Recife simples: a
partir da teoria da diviso de poderes, estabelece que deve
haver uma fora poltica no Estado, destinada a pr em equi
lbrio e harmonizar os poderes tradicionais, podres ativos,
partidrios, capazes de pr em risco a liberdade. Esta fora

LIVROS DO CONSERVADORISMO

149

cabe ao Imperador, politicamente neutro, suprapartidrio, que


exerceria o Poder Moderador, nos termos da Constituio e
passa a analisar item por item o artigo 101 da Constituio,
argumentando e documentando seus argumentos por um modo
verdadeiramente exaustivo.
A sua teoria bsica pode ser expressa no seguinte tpico:
O Poder Moderador a mais alta expresso da soberania nacional
acautelando-se sbiamente contra seus prprios desvios; a vontade su
prema da sociedade querendo antes de tudo a sua existncia e conser
vao; numa palavra a realeza ou a monarquia. Sim: a realeza ou a
monarquia, porque tal a sorte dessa maravilhosa instituio de que,
debaixo de uma ou de outra forma, com estas ou aquelas modificaes
aparece-nos sempre como uma necessidade indeclinvel dos povos, como
o princpio conservador das sociedades, como ncora de salvao, re
servada pela Providncia s naes ameaadas pela tormenta revolucio
nria ( 6).

E desenvolve o seu raciocnio:


Mesmo sob o imprio da Carta francesa de 1830, onde subsistia
o confuso entre o Poder Real e o Poder Executivo, bem como na de
1814, era isso uma verdade, que no podia escapar penetrao de pu
blicistas sinceros e conscienciosos. Assim, diz Lorieux, falando dos pri
vilgios da Coroa, convm fazer observar antes de tudo, que se engana
riam de uma maneira estranha, se pela palavra prerrogativa, enten
dessem somente os direitos inerentes pessoa do rei. No sentido legal,
essa expresso compreende ainda seus direitos como C hefe d e Estado.
Ao trmo prerrogativa liga-se com efeito uma significao mui vasta, e,
quando designa o poder real debaixo do ttulo de poder executivo, ex
prime-se de uma maneira muito inexata. Essa denominao no com
preende seno uma fraca parte de suas atribuies, porquanto s funes
do poder executivo renem-se direitos e privilgios d e uma ordem infi
nitamente mais elevada.,>
Mas o Imperador, enquanto rgo do Poder Moderador, no
somente o chefe supremo da nao. De acordo com Lanjuinais confor
me vimos, o legislador constituinte nos diz ainda que le tambm seu
primeiro representante; e de certo no importa menos compreender
o valor e o alcance desta expresso qualificativa, que o da sua antece
dente; porquanto a falta de uma anlise rigorosa acrca dela , aos
nossos olhos, a causa provvel, seno certa, da soluo errnea, que
tm tido entre ns vrias questes constitucionais.
(6 )

Ibidem, captulo II,

150

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

Segundo o art. 11 da nossa Constituio, que no passa de uma


reproduo fiel do artigo 20, tt. 30 da Constituio francesa de 1791
os representantes da nao brasileira so unicamente o Imperador e a
Assemblia Geral. E porque razo s a Assemblia Geral e o Imperador,
como encarregado do Poder Moderador, tm que ser os representantes
da nao, se o govmo representativo, e todos os poderes so delegaes
da n ao ? (arts. 3. e 1 2 ).
Quando na constituinte francesa tratou-se de justificar o ttulo de
representante que se dera ao rei, e contra a qual se levantara a vozeria
demaggica, um dos ilustres membros das comisses da assemblia (Phouret) pretendeu faz-lo, alegando que nunca lhe parecera duvidoso que
houvesse na realeza um carter de representao estranho ao domnio do
Poder Executivo: assim, dizia le, o rei tem a sano sobre os decretos
do corpo legislativo, e no exerccio deste direito le representante.
Certamente o poder de suspender pelo decurso de duas legislaturas os
decretos propostos pelo corpo legislativo pertence ao Poder Executivo,
e certamente no como exercendo o Poder Executivo que o rei vem
pr sse obstculo execuo das leis.
Esta razo porm, e outras de igual natureza, apresentadas sob o
invlucro dos fatos, mais pareciam peties de; princpios do que razes
prprias a convencer. E ra mister pois esclarecer o assunto, fazendo sair
a luz que os fatos encerravam, e foi o que justamente fz outro distinto
membro das comisses.
Descendo ao fundo das coisas, e elevando-se, depois sntese
delas com o seu talento brilhante, Bamave conseguiu firmar e pr fora
de dvida o carter representativo da realeza.
A verdadeira representao soberana, geral, indefinida, que
alienao momentnea da soberania, essa representao, disse le,
existe e no pode existir seno no corpo constituinte e no pois
que se trata na Constituio, e no ela que delegada ao rei
correntemente com o corpo legislativo.

uma
no
dela
con

A representao constitucional consiste em representar a nao:


ora, na ordem e nos limites das funes constitucionais o que distingue
o representante daquele que no passa de simples funcionrio pblico,
que le, em certos casos, encarregado de querer pela nao, ao passo
que o simples funcionrio pblico nunca encarregado seno de obrar
por ela. O corpo legislativo o representante da nao, porque quer
por ela fazendo suas le is .. . o Rei representante constitucional da
nao, porque consente e quer por ela que as novas leis do corpo le
gislativo sejam imediatamente executadas, ou que sejam sujeitas a uma
suspenso, etc.

LIVROS DO CONSERVADORISMO

151

Eis a tambm, quanto a ns, a verdadeira e fecunda doutrina


acerca do carter representativo da realeza ou monarquia; e nela est
a razo porque s o Imperador, como encarregado do Poder Moderador,
e com ele a Assemblia Geral so os representantes da nao brasileira.
Sem dvida pode-se dizer, em um certo sentido, com Destriveaux,
que sobre o sistema representativo repousa o exerccio de todo o poder
pblico, porquanto no h funcionrio algum, de qualquer ordem que
seja, que direta ou indiretamente no exera uma parte da soberania.
Todo o poder emana da nao, pois em seu nome e como seu man
datrio que le obra.
Mas daqui no se segue, que se deva dar o nome de representante
da nao a todo o funcionrio pblico. Essa qualificao s pode per
tencer queles que exercem a parte mais nobre e eminente da soberania;
queles que so encarregados de formular as vontades da nao, de querer
por ela.
O sistema representativo, convm Destriveaux, no de instituio
voluntria; le existe pela fora das coisas, e liga-se de uma maneira
indissolvel ao exerccio da soberania, e conseqentemente existncia
do corpo social. Mas nesta universalidade do sistema representativo, sen
tiu-se a necessidade de fazer dle uma aplicao mais precisa a objetos
que interessam no mais alto grau nao para exprimir a ste respeito
sua vontade, segundo as formas determinadas, e de uma maneira mais
explcita.
A falar mesmo em rigor e com preciso, assim como s na vontade
individual est a personalidade e a soberania do homem, qual obedecem
os rgos de sua atividade, assim tambm s na vontade coletiva est a
personalidade e a soberania das naes; e assim como no se pode re
presentar um homem sem ter a faculdade de querer por le em certos
casos, do mesmo modo no se pode representar uma nao sem o poder
de formular suas vontades.
S o Imperador portanto e a Assemblia Geral so propriamente
os representantes da nao brasileira, porque s o primeiro no exerccio
de suas atribuies legislativas pratica pela nao verdadeiros atos de
vontade soberana, que exigem a mais perfeita obedincia da parte de
todos os outros podres.
Talvez se lembre algum de objetar aqui, com o sofista de Genebra,
que a vontade no se pode cometer nem representar, ou pelo menos
com Roedeur e Robespirre, que sem iluso e eleio peridica no pode
haver representao, sendo incompatveis as idias de hereditariedade e
de representao. Mas so sofismas anrquicos que mil vzes repetidos
e j mil vzes refutados, no vale quase a pena exum-los para serem
de novo combatidos.

152

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

O que que se tem em mente quando se avana que a vontade


no pode ser cometida nem representada ? Ser que, nada nos pode
garantir, que um representante, livre e senhor de suas determinaes,
querer, em tais ou tais circunstncias, precisamente o que ns quere
ramos, se nos achssemos em estado de tomar um partido ? Se isto,
diremos com um ilustre publicista, a proposio incontestvel, mas in
diferente para o nosso caso. Porquanto no se trata de saber se podemos
cometer e delegar nossa prpria maneira d e querer, que sempre inse
parvel de ns, mas se podemos confiar o cuidado de nossos negcios
vontade ou sabedoria de outrem, e consentir que os atos dessa von
tade que deixa por isso de nos ser estranha, tenham junto s partes
interessadas o mesmo efeito como se fossem uma emanao imediata
da nossa. Ora, reduzida a estes termos, a dificuldade acha-se facilmente
resolvida.
Por outro lado, e uma vez admitida a possibilidade, e logo depois
a necessidade mesmo da delegao da vontade em certos casos, onde
est a incompatibilidade da representao poltica com a hereditariedade ?
Defender aqui o princpio da delegao, para ser legtimo, da condio
de temporariedade ? E quem se poder arrogar o direito de marcar a
uma nao o tempo, pelo qual pode ela delegar o exerccio de sua von
tade soberana ? Sem dvida s a razo e as convenincias sociais; ora,
basta que elas sejam consultados de boa f e sem preveno, para que
todos os sofismas anrquicos se desvaneam.
O governo, diz justamente Fonfredo, deve ser a representao, muito
menos da vontade mvel, inconstante dos cidados reunidos e consultados
com intervalo sobre questes que a maior parte no pode conhecer do
que das necessidades e dos interesses sucessivamente estabelecidos pelo
curso das idades at o momento atual inclusivamente. da direo
tradicional desses interesses e dessas necessidades, da conservao dos
direitos e dos bens que da resultam, das modificaes necessitadas
ao mesmo tempo e produzidas pelo progresso das luzes e a experincia
adquirida de gerao em gerao, que o govrno deve ser represen
tativo.
Ora, encaradas as coisas por ste lado, nico que a razo e o bom
senso podem admitir, a monarquia hereditria aparece-nos logo, segundo
a frase do citado publicista, como o poder mais essencialmente represen
tativo da sociedade, entre todos os outros podres porque o mais
indispensvel sua segurana, sua durao, sua existncia mesma.
E la aparece-nos como a melhor garantia da unidade, que a pri
meira condio da existncia de um Estado qualquer, e da durao e
permanncia que devem constituir o seu primeiro carter. Ela aparece-

LIVROS DO CONSERVADORISMO

153

nos em suma como a pnm eira (representao nacional, firme, imutvel,


imortal, diz Hamilton, como a existncia da nao mesma( 7).
O rei, acrescenta o mesmo publicista, representa a permanncia do
Estado e sua pessoa moral, assim como o parlamento representa seu mo
vimento progressivo e tda a variedade dos interesses particulares das
diferentes classes da sociedade. O rei garante e defende os direitos e as
liberdades da nao com mais constncia, e de uma maneira mais ime
diata do que o faz e pode fazer o Parlamento.
E daqui vem sem dvida o ajustado ttulo de Defensor Perptuo
do Brasil , que a Constituio no art. 100 nos declara pertencer, jun
tamente com o de Imperador Constitucional ao chefe supremo da
nao e seu primeiro representante.
Acrescentai agora, que o monarca brasileiro, usando de seu veto,
pode prevenir os funestos efeitos de decretos menos bem pensados ou
irrefletidos votados pela Assemblia Geral; que exercendo o seu direito
de adiar a mesmo assemblia, de dissolver a cmara temporria, ele pode
frustrar todas as interprsas do corpo legislativo que seriam fatais ao
Estado; e que em ambos os casos a sua vontade a vontade dominante,
a quem deve caber o triunfo, e tereis encontrado, segundo cremos, as
verdadeiras razes porque a Constituio, depois de haver proclamado
(art. 11) o Imperador e a Assemblia Geral os representantes da nao
brasileira justa e sbiamente nos declara no art. 98, que o Poder
Moderador delegado ao Imperador como o seu primeiro repre
sentante.
Pelas mesmas consideraes que precedem, se explicam o trata
mento de Augustos que a Constituio manda dar (art. 16) aos
membros de cada uma das cmaras reunidos; e o de Majestade Im
perial que manda dar ao Imperador, sendo efetivamente o Imperador
(7 )
Charles Journet, comentando o pensamento poltico de Santo Toms de
Aquino diz: A realeza assegura melhor a ordem, a unidade, a paz ( . . . ) . Poi
isto a realeza, segundo os tomistas, o melhor sistema de govmo, pois assegura
os bens mais fundamentais, os bens sem os quais os demais (justia distributiva,
que Santo Toms considerava atributo da aristocracia, e liberlade, da democracia
no sentido aristtlico do trmo) no existiriam, ao menos. De fato, os to
mistas (um dos quais Brs Florentino, talvez o mais antigo neotomista brasileiro)
admitem uma hierarquia entre os bens polticos a paz o fim da sociedade
(como se v to lcidamente na encclica Pacem in Terris) mas para que haja
uma sociedade necessrio uma certa ordem, que Joo X XIII queria fundada na
verdade, na justia, na caridade e na liberdade. De acrdo, portanto, com o ra
ciocnio aqui exposto, a monarquia garantiria a ordem, a unidade, o ser da so
ciedade poltica nacional a nao no existiria sem ela o carter democrtico
da Constituio, caracterizado pelo princpio da separao dos poderes, pelo go
vmo representativo, pela declarao dos direitos naturais, civis e polticos, poria
em prtica e tornaria ao alcance de todos os demais objetivos da poltica. No
hos esqueamos de que o Imprio no correspondia ao que outrora se chamava
regime puro no era um caso de realeza pura*; era um regime misto, com
associao entre a monarquia, a aristocracia (o Senado vitalcio) e a democracia
a Constituio liberal.

154

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

quem, representando, como h pouco dissemos, a permanncia do Estado


e sua pessoa moral, por assim dizer tambm o depositrio ou o repre
sentante da dignidade e da majestade nacional.
No h portanto, vista do exposto, nenhuma exagerao enco
mistica em avanar com Lorieux falando do rei dos franceses sob a
carta de 1830, que em nossa organizao poltica o Imperador no
um simples delegado, um mandatrio do povo revogvel vontade.
Nem se podera to pouco dizer com verdade, que le o primeiro
funcionrio, o primeiro magistrado do reino.
Semelhante denominao, verdadeira em certos Estados, no Brasil
seria completamente falsa. Com um govrno republicano, diz mui bem
aqule publicista, o chefe do Estado no mais que o seu primeiro
funcionrio; em uma monarquia o rei ou imperador coisa mui diversa.
le resume o Estado em sua pessoa, a Constituio encarnada. Al
gumas vezes, com efeito, a forma do govrno s depende da sua exis
tncia; entre a repblica e a monarquia s le estabelece a separao.
Mas j tempo de dizer alguma coisa em ordem a tranqilizar os
espritos demasiadamente suspeitosos ou desconfiados, que no deixaro de
objetar-nos logo: E onde est a garantia de que o Poder Moderador,
incumbido de velar sobre os outros poderes a fim de manter a inde
pendncia, equilbrio e harmonia de todos les, preencher a sua misso ?
Onde est a garantia de que entendendo-se com algum ou alguns dos
outros, no conspirar contra o princpio conservador dos direitos dos
cidados (art. 9 da Constituio) e do poder protetor, que deve afastar
do liberdade todos os perigos que a ameaam, no se tornar le mesmo
funesto ou perigoso para a liberdade, substituindo a uma proteo ben
fazeja uma opresso insuportvel ? No ser isto de recear, quando se
sabe que todo o homem que tem poder, levado a abusar dle ?
Conhecida a pessoa a quem foi delegado o Poder Moderador, j
no pode ser difcil a resposta a semelhante objeo.
O problema do poder pblico encerra no pensar de um ilustre pu
blicista catlico, trs coisas distintas: a ordem, a estabilidade e o que
se pode chamar a beneficncia ou a bondade. Ora, delegando privativa
mente ao Imperador o Poder Moderador e instituindo assim de fato e
de direito a monarquia no Brasil, o nosso legislador constituinte parece
ter dado ao problema uma soluo satisfatria, visto como s na ins
tituio monrquica se encontram, como bem diz o citado publicista,
admirvelmente reunidas aquelas condies.
A manuteno da ordem alcanada antes de tudo pelo grande
poder de inspeo e vigilncia confiado Coroa sobre os outros podres,
pelos recursos fecundos que ela encontra no exerccio de suas atribuies

LIVROS DO CONSERVADORISMO

155

privativas: a estabilidade ressalvada e posta ao abrigo dos ataques


da ambio, pela durao do mandato, que assegura o poder no s ao
soberano, mas tambm aos seus descendentes legtimos na ordem fixada
pela Constituio; o poder como que despojado de sua malignidade
natural e torna-se benfazejo, porque no est mais exposto s paixes
comuns.
O que pode desejar, perguntaremos com Balmes, aquele que possui
tudo ? que ambio poderia achar lugar no corao daquele que se olha
quase como uma divindade ? Pode facilmente conhecer a vingana,
aquele que no recebe injrias, que no cercado seno de respeito e
de homenagens ? Contra quem poderia nutrir sentimentos de cime,
aquele que se acha colocado acima de todos, que no olha seno do
alto e no v seno a uma grande distncia de seu trono as classes, mesmo
as mais elevadas da sociedade?
Um rei, observa mui bem Fonfredo a este respeito, um rei no
simplesmente um homem ! Opera-se nele, s pelo fato da grande misso
que recebeu da Providncia, e da posio especial em que est colocado,
uma espcie de transfigurao interior, na qual o homem se extingue,
apaga-se, desaparece para dar lugar ao govmo que se encarna e se
personifica nle. Por isso s que o rei no tem mais intersse particular,
como homem, no mais homem. O intersse geral do pas infunde-se
nle, e constitui seu ser verdadeiro. A realeza uma instituio ani
mada, que no vive, que no morre, mas que dura; que atravessa os
sculos em sua majestosa permanncia, recordando o passado, regulando
o presente, preparando o futuro: base estvel da ordem e do repouso
no meio das ondas agitadas que as paixes populares levantam contra a
hierarquia social, contra a propriedade, contra as leis; base de tal sorte
indispensvel que, no dia em que se abate, tudo desaba com ela.
Nestas condies fora convir desde j com Benjamin Constant,
que o intersse verdadeiro de um rei constitucional jamais poder ser
que um dos podres destrua o outro, seno que todos se apoiem reclprocamente, se entendam e obrem de acordo; fora reconhecer que o
Poder Moderador, como o organizou a nossa Constituio, saber manter
a independncia e harmonia dos outros podres, onde reside o grande
princpio conservador dos direitos dos cidados, onde est a segurana
de todos e de cada um individualmente, segurana que nos estados mo
nrquicos, diz Hamilton, a garantia da segurana do monarca, sendo
ambas inseparveis; fora reconhecer enfim, que le preencher a sua*
misso augusta, sendo de fato, como de direito o Defensor Perptuo do
Brasil.
Limitando-nos por ora ao exposto, teremos ainda de voltar opor
tunamente sobre este ponto; e entrando ento em maiores desenvolvi

156

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

mentos, mostraremos como a razo, explicando a beneficncia do poder


monrquico, no faz mais do que descobrir e generalizar, fortificada
pelas lies da experincia, os fundamentos de um pensamento que se
manifesta pela vantagem dos resultados.

le combatia ferozmente ao parlamentarismo, que consi


derava como sendo a substituio do regime monrquico por
uma oligarquia de polticos. H numerosos textos a respeito;
aparentemente, o seu pensamento podia ser resumido no se
guinte esquema: ao parlamento cabia o Poder Legislativo, mas
no podia a representao nacional participar da vida do Go
verno. ste compor-se-ia de ministros livremente escolhidos
pelo Imperador e que seriam responsveis pela direo da
poltica. Queria um Governo de Gabinete, mas a separao dos
poderes em forma clssica. Em trecho j citado nesta obra
fixa Brs Florentino a sua doutrina(8).

(8 )

V. antes captulo V, $ 2. desta obra.

C a pt u lo

IX

Os temas conservadores

l. O Poder Moderador
O g r a n d e t e m a do Partido Conservador era, sem dvida,
o do Poder Moderador. Se quisssemos uma maneira simples
de separar os partidos imperiais, um tema que mostrasse cla
ramente qual o divisor de guas, nada melhor ilustra isto do
que o famoso quarto poder da Constituio. E se vemos em
Alves Branco uma defesa to lcida do poder rgio, vemos
tambm o visconde de Uruguai reconhecer que, afinal, o se
gundo visconde de Caravelas era, bem, um conservador.
Os conservadores possuam uma doutrina prpria do Poder
Moderador, que comearia a formar-se logo depois da Maiori
dade, como se pode documentar fcilmente, no apenas na
base de discursos, como tambm, de um famoso parecer, em
forma de carta de demisso coletiva, do gabinete de 29 de
setembro de 1848, precioso documento divulgado pelo Prof.
Hlio Viana, e que afinal tomaria forma nos livros de Pimenta
Bueno, Uruguai e Brs Florentino.
Assim fixaram a sua posio os ministros saquaremas:
Restabelecer nos seus devidos foros o justo e o honesto. No fazer
das mercs, dos empregos e das recompensas devidas aos servidores do
Estado, unicamente moeda eleitoral e meio de uma instvel influncia
de partido. Acalmar os espritos, reduzir o antagonismo de idias (e
mui pouco ficaria ento reduzido) o antagonismo dos partidos. E c o m !/
?
efeito Vossa Majestade Imperial no , no Pode, no Deve, ser homem
de partidos. A Divina Providncia O fez smente o homem do partido

158

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

da prosperidade e da grandeza do pas que o chamou a governar. Males


inveterados no se curam de pronto e Vossa Majestade Imperial Ter
de gastar uns poucos de Ministrios antes de ser realizado completa
mente o Seu grandioso Pensamento ( 1).

A tese central poderia ser resumida em duas proposies


que, em linguagem moderna, resumem tudo o que disseram os
velhos mestres do pensamento imperial:
a ) o governo, numa nao moderna, tendo como origem e
ponto de partida a expresso da vontade popular, termina
sendo sacrificado aos intersses seccionais e s paixes da
hora, que, legtimos e necessrios em si mesmos, podem
comprometer as elevadas razes nacionais; importante por
tanto haver um rgo no Estado que cuide to-smente das
razes nacionais enquanto os outros cuidam dos interesses
seccionais e das paixes da hora.
b ) a nao, da qual emanam os poderes, no algo uniforme
e homogneo os partidos, as comunidades locais e outras
formas da cristalizao dos intersses seccionais so repre
sentadas no Parlamento; importa que haja um rgo no
Estado que represente a nao no que possui de sempre
idntico a si mesmo, no que no passa, no que est presente
em todos os lugares. Assim diz Pimenta Bueno: O Poder
Moderador a suprema inspeo da nao, o alto direito
que ela tem, e que no pode exercer por si mesma, de
examinar como os diversos poderes polticos, que ela criou
e confiou a seus mandatrios, so exercidos/' Ou Uruguai:
" . . . tem por fim [o Poder Moderador] conservar, moderar
a ao, restabelecer o equilbrio, manter a independncia
e harmonia dos demais podres, o que no poderia fazer se
estivesse assemelhado, fundido e na dependncia de um
dles( 12).
Cabia, pois, ao Imperador, unicamente a le.
Muito embora se possa simpatizar com a posio liberal,
no podemos deixar de reconhecer a extraordinria lgica da
posio saquarema. E, inclusive, salientar como conduzia ela
(1 )
(2 )

Anurio do Museu Imperial, vol. x i, pg. 62.


Pimenta Bueno, op. cit., pg. 2 0 1 ; e Uruguai, op. cit. pg. 271.

OS TEMAS CONSERVADORES

159

ao governo de gabinete, muito embora os conservadores puros


hostilizassem claramente ao governo de maiorias.
Coube a um liberal, de esprito conservador, Manuel Alves
Branco, 2. visconde de Caravelas, sintetizar melhor o esprito
do Poder Moderador:
O Poder Moderador no luta, um Poder benfico, o que no
uma fico, mas uma verdade; o mal s poder ter lugar, quando esse
poder obrar pelas paixes do Ministrio, quando o Poder Executivo puder
impedir atos de beneficncia que o Poder Moderador queira fazer a
um que no seja dos amigos do Ministrio, porque ento muitos cidados
sero excludos do benefcio. O mal dos atos do Poder Moderador, nunca
pode vir de sua natureza, mas de circunstncias externas como essa.
Se os atos do Poder Moderador dependerem s do Ministrio, dos par
tidos que a ele se elevam ento a nossa monarquia ficar inteiramente
convertida em repblica, que o Governo que no tem, nem pode ter
outro mvel seno os interesses, as opinies, as paixes dos partidos po
lticos, que o Govrno cujo chefe deve ser responsvel, para que se
no desmande de todo; a Realeza neutra, imparcial, benfica e por isso
inviolvel como , desaparecer; e o homem ou famlia que a exercia
ficar, como o Ministrio, exposto aos tdios, aos rancores dos partidos
contrrios. No pode acontecer o mesmo quando a Realeza colocada na
sua posio superior fr livre para fazer o bem, para exercer, indepen
dentemente do Ministrio, essas atribuies do Poder Moderador, atri
buies essencialmente protetoras e benficas ( . . . ) A histria dos dez
anos do nosso interregno nos mostra o perigo de pr o Poder Moderador
sempre dependente da referenda dos ministros; as Regncias e regentes
foram vtimas dos dios provocados pelos seus Ministrios: no s por
que eram fracos, porque no tinham o prestgio do nascimento; sendo
por conseguinte muito natural que os inimigos dos ministros os confun
dissem com les. mister que acabemos com isso, que realizemos a
independncia do Poder Moderador, que lhe demos um Conselho tambm
independente do Ministrio, e que possa orient-lo na marcha e circuns
tncias da sociedade; ento que h de renascer no sentido dos povos
a separao entre o ato do Imperador sempre benfico, e o de seus
ministros que podem fazer mal.
Sim, Sr. presidente, s assim que isto poder ter lugar, e foi por
falta dessa independncia do Poder Moderador, por falta de um Con
selho imparcial, que, em o ano passado, se fizeram censuras anistia
dada aos rebeldes do Rio Grande do Sul; o ato tomou um carter do
partido da poca, e por isso devia achar censores nos seus adversrios,
como achou; isso era natural; se o Poder Moderador obrasse com inde

160

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

pendncia, se tivesse um Conselho que no obrasse pelas paixes da


poca, ningum o atacaria, porque no era possvel que se achasse mau,
que o Monarca marcasse a poca da sua ascenso ao Trono com um ato
de clemncia, em favor de seus sditos desgraados, desviados da senda
das leis, chamando-os outra vez a seus braos; tal foi a razo da censura,
tais foram os objetos dela, e no o ato em si, contra o qual no vi que
lanasse odiosidade alguma; nem disso podia vir ao Imperador odiosidade alguma.
Em poltica eu no posso considerar um poder independente, seno
aqule que delibera e faz obrigatrias suas deliberaes sem dependncia
de outro poder. O Poder Judicirio, que tem por objeto aplicar as leis
que regulam as contendas entre os cidados, delibera, decide e faz obri
gatrias suas decises pelas sentenas, cuja fora de obrigar no depende
de mais ningum, ningum a pode impedir legalmente; a execuo,
depende s vzes do auxlio de fora material pblica para as levar a
execuo, mas sse auxlio nada afeta a independncia do poder, porque
a fora material pblica essencialmente obediente. O mesmo acontece
ao Poder Executivo; le tambm aplica a lei a certa ordem de fatos
ocorrentes n sociedade, tom a suas decises obrigatrias, sem que para
isso necessite da cooperao de outro poder. Se assim acontece a res
peito dsses podres polticos, como no acontecer o mesmo a respeito
do Poder Moderador, constitudo no s independente, como tambm
supremo regulador de todos ? le no deve, por princpio algum, estar
sujeito a outro qualquer poder que possa pr obstculo s suas resolu
es, a ponto de impedir que elas se manifestem, que elas se tomem
obrigatrias.
Esta a teoria da Constituio, teoria sustentada por grandes pu
blicistas de nossa idade, e publicistas prticos ou homens de Estado,
como Guizot e outros, e que s precisa entre ns de uma lei regula
mentar; por minha parte, declaro que acho tudo isto muito justo e ne
cessrio, porque considero o Poder Moderador no como um poder de
partido, um poder de movimento, como ordinriamente o Poder E xe
cutivo, expresso da maioria da Cmara dos Deputados, mas um poder
de conservao, de neutralidade, expresso de necessidades fundamentais,
direitos adquiridos, intersses criados, tradies, glrias, e que vigia para
que a sociedade no seja todos os dias subvertida dando tempo me
ditao fria, e cedendo smente a necessidades reais e profundamente
sentidas.
As Cmaras so a tribuna dos partidos, e por a que elas pro
curam elevar seus pensamentos soberania, ao Govrno do Estado: elas
o discutem, rejeitam-nos, ou os aprovam em sua maioria; e s depois
disto que les so apresentados ao Grande Poder; que no , nem

OS TEMAS CONSERVADORES

161

pode ser com vantagem, nem o Executivo, nem o Judicirio, para que
le a examine e a mande executar se lhe parecer til e vantajosa
marcha regular da sociedade, e a rejeite ou antes apele para as duas
legislaturas na forma da Constituio, se entende que a lei m, e
pode trazer a desordem associao. Dada a sano lei passa ao
Poder Executivo, ou ao Poder Judicirio segundo sua natureza, e ela
vai servir a esses dois podres de princpio, para a avaliao dos fatos
ocorrentes na sociedade, ficando suas discusses, juzos e decises livres
e independentes at se tomarem obrigatrios e exeqveis, com ou sem
auxlio da fora essencialmente obediente. Depois de a lei assim passar
para os seus aplicadores, o Poder Moderador fica sempre vigilante, como
fiscal e conservador da Lei, pois que os dois podres que a aplicam
podem ou viol-la ou aplic-la com severidade a circunstncias que no
podero ser previstas e excetuadas.
No primeiro caso le suspende os agentes do Poder Judicirio e
os manda responsabilizar nos tribunais competentes, ou dissolve o Minis
trio, se o violador da lei ou dos bons princpios da ordem pblica
o grande agente do Poder Executivo: e como pode acontecer que o
Poder Moderador deixe de fazer isso, por qualquer motivo, deixando-o
sempre ileso a lei deu Cmara dos Deputados o direito de pronunciar
e suspender o Ministrio, de negar-lhe os meios necessrios ao servio,
etc.; e ao Poder Moderador tambm o direito de dissolver as Cmaras,
porque elas tambm podem ser caprichosas, apelando para toda a nao
constituinte, a que smente cede sse grande delegado. V-se por estas
consideraes o quanto quis a Constituio que sse Poder fosse indepen
dente de todos os outros podres delegados, s a nao que, pelos
rgos legais, pode pr impedimento a sse poder, poder da mais alta
confiana nacional.
Eis aqui o Poder Moderador pelo que diz respeito a violao das
leis, ou pelos juzes, ou pelo executivo. Vamos agora ao segundo caso,
pelo que diz respeito austera aplicao das mesmas leis, poder todo
de eqidade e de clemncia. Se os indivduos a quem se aplicaram as
leis escritas tm em seu favor razes de eqidade e merecem clemncia,
o Poder Moderador perdoa as penas impostas pelos juzes, sem os mandar
responsabilizar; se mesmo nas grandes lutas dos partidos h razes de
poltica ou de clemncia, que aconselham o ato, como, por exemplo,
quando os partidos triunfantes e elevados ao poder pretendem levar
muito longe suas vinganas, o Poder Moderador anistia.
A Constituio, senhores, desenvolveu perfeitamente bem as atri
buies dste poder; entre elas h uma concatenao lgica admirvel:
seu exerccio foi delegado privativamente a S. M. o Imperador, para que
incessantemente vele na harmonia e equilbrio de todos os outros po

162

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

deres. ste Poder o supremo do Estado, no porque possa fazer tudo,


mas porque pode conservar todos os direitos, todos os intersses, todas
as instituies at o tempo em que possam sem dano destruir-se, e por
que tambm pode suspender, responsabilizar e anular mesmo atos do
Poder Judicirio, e finalmente, mudar e apelar para a opinio nacional
contra os agentes dos outros poderes.
Ora sendo isto assim, convir que ste poder seja exercido sob a
influncia de outro poder. Eu estou persuadido de que em alguns
casos isso no faria mal; mas, como no se podem marcar precisamente
sses casos, que podem s bem determinar-se nas diversas ocorrncias
que tiverem lugar, e ningum se acha em melhor posio, para bem
descrimin-las, do que S. M. o Imperador, que alis raras vzes ter
intersse em deixar de ouvir seus ministros, convm que fique isso
sua discrio, principalmente quando pela Constituio lhe foi privativa
mente delegado sse poder. A Constituio quis que ste poder fosse
independente, como o mostra a sua prpria natureza, e por conseguinte,
que tivesse dentro de si mesmo todos os meios de deliberar e obrar,
como tem o poder que o que eu quero estabelecer pela minha emenda.
ste poder devia ser sui generis, na sua prpria ndole mostra que seria
muito prejudicial que le fsse exercido por qualquer dos outros; o
Executivo com le derribaria tudo; o Judicirio deixaria tudo imvel na
sociedade, porque, acostumado s regras estabelecidas de ordinrio, nada
acha melhor do que elas; qualquer dsses dois podres se tomaria
obsoleto.
Dir-se-, que sse perigo maior quando exera o Imperador, que
inviolvel, um poder de tanta importncia; e eu responderei que no,
porque a Constituio tudo previu, tudo providenciou a ste respeito.
Por duas maneiras se evitam as aberraes dos podres: uma direta e
repressiva; outra indireta e preventiva, isto reconhecido por todos.
O Poder Judicirio e o Executivo so obrigados a marchar na rbita
marcada pela represso; o Poder Moderador, porm, pelo sistema da
preveno. A lei elevou ste poder to alto, encheu-o de tantos bens da
fortuna, f-lo guarda de to rico patrimnio a transmitir a sua sucesso,
p-lo to inacessvel ambio e s vicissitudes da vida, que no
possvel, em boa razo, que se acredite que essa personagem ponha em
risco tudo isto para ter o gosto de subverter a sociedade, ou praticar
atos ilegais. A tirania, senhores, j hoje um anacronismo nas monar
quias, cujo govmo tem chegado sua posio regular; s nas repblicas,
nesses governos de eternas e encarniadas lutas, que eu vejo agora
que no cessam atos horrveis e monstruosos, necessrios aos homens
novos, aos ambiciosos que se elevam, e que se vem forados a sus
tentar-se a todo o custo contra seus contrrios.

OS TEMAS CONSERVADORES

163

Por outro lado, que mal pode fazer o exerccio de qualquer das
atribuies do Poder Moderador; e, quando possa fazer algum mal, quem
o responsvel por ele quando nenhuma lei estabeleceu essa responsa
bilidade, e impossvel que a estabelea para o exerccio de atribuies
que no podem deixar de ter muito de vago ? No argumentemos, po
rm, sobre esta base, porque, senhores, impossvel que possa haver
um pensamento de crime na realeza, tal como deve ser constituda, tal
como est constituda entre ns; tais suposies s cabem aos chefes de
repblicas, aos Jacksons e outros, que, por agradarem multido fre
ntica de que dependem, atacam as fortunas e crditos de seus conci
dados e do mundo inteiro: que monarca faria isto, senhores ? Certa
mente nenhum.
Sobre este ponto eu poderia dizer muito; mas escuso referir fatos
notrios de chefes chamados responsveis, e que se passam e tm passado,
diante de nossos olhos e em nossa idade. H atos e h autoridades que
no podem ser responsveis, e s a monarquia, com a instituio da
realeza hereditria, que pode estabelecer isso sem dano algum de so
ciedade; e por isso que eu creio v-la no futuro levantada por toda
a parte. Se o Poder Moderador deve ser independente, perguntarei:
ento quem h de expedir os atos do Poder Moderador ? Depender
do Poder Executivo, de sua referenda ? A Lei da Regncia assim o
determinou para ela; mas, o que se observou ? Uma luta constante, a
Regncia constantemente confundida com o seu Ministrio: isto fato
histrico do Brasil; sempre confundida com seu Ministrio; sempre se
entendeu que, como no havia poder separado que deliberasse por si,
a Regncia e o Ministrio eram uma e mesma coisa, sendo to culpados
uma como o outro aos olhos dos partidos contrrios ao Ministrio; isto
, de muita e muita desvantagem.
Ora, se acaso o Poder Moderador depender, na expedio de
seus decretos, da referenda do Ministrio, evidente que le perde o
carter que lhe garantido pela lei; em segundo lugar, creio que o
Poder Moderador fica inteiramente anulado, e a razo porque, pela
Constituio, o Poder Executivo no tem obrigao de assinar outros
atos que no sejam os seus, como se l no art. 132, podendo portanto re
cusar-se legalmente a outros. Eis aqui a obrigao dos ministros; les
no tem obrigao de referendar atos do Poder Moderador; ainda pela
Lei da Regncia tinham, mas hoje no: logo, o que acontecer que
se suceder que algum Ministrio procure subverter a ordem pblica e
desorganizar tudo, no haver meio legal de o fazer parar em sua carrei
ra; no vejo meio legal para isso. Suponhamos agora que por um acaso,
como muitas vzes acontece, o crime se no consuma, o Ministrio cai;
que ter le ensinado ao Poder Moderador ? evidente que lhe en
sinar a necessidade de prevenir que no futuro se no veja na mesma

164

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

posio violenta; e para isso no ter remdio seno organizar Minis


trios fracos, desunidos, impossibilitados de fazer o bem;' e teremos con
tinuamente repetidas essas longas crises de desorganizao e organizao
de Ministrios, que talvez sejam sem exemplo entre ns. Que dois re
sultados da necessidade da referenda dos ministros nos atos do Poder
Moderador, impossibilidade de fazer para o mal, impossibilidade de
fazer o bem , eu no quero, nem jamais quererei tal. Mas, suponhamos
que o Poder Moderador tolera semelhante sistema, que vantagens viro
dali nao ? Por minha parte, bem longe de vantagens, eu vejo um
grande mal, e dar por mvel a toda a ao governativa do Estado as
paixes e intersses dos partidos, excluindo tudo quanto costuma obrar
em um corao elevado, superior a tudo, qual o do Imperador; uma
semelhante disposio converte a monarquia em repblica, aniquila as
intenes da Constituio, que quis que ns fssemos governados tam
bm por uma ordem de idias independentes e estranhas ao esprito
mercantil e apaixonado da poca, a quem a mesma Constituio deu
tambm o devido lugar ao Governo do pas.
Ora, na separao perfeita dos dois poderes, eu no vejo nenhum
desses inconvenientes, vejo sim muitas vantagens; e ningum tem ofe
recido objeo, seno essa do receio do poder irresponsvel, receio que
eu no partilho, nem possvel partilhar considerando-se bem as coisas.
Veja-se outra conseqncia da confuso dos dois podres: h uma
questo que divide decididamente um Ministrio de modo que no podem
todos continuar mais; o negcio h de ser de necessidade decidido por
uma terceira entidade. Havendo um Conselho de Estado, a quem neste
conflito possa consultar o Imperador para resolver, a ele imputar o
partido vencido sua retirada; como porm o no h, imputa-se ao Im
perador. Alm disto, vem uma Cmara que sustenta sse mesmo Minis
trio dissolvido; ei-la em conflito frente a frente com o Imperador; o
que no acontece havendo um Conselho a quem o Imperador consulte
separadamente do Ministrio; ou por outra, havendo inteira independncia
do Poder Moderador.
ste sistema mesmo benfico para o Ministrio nvo, pois que,
se o Poder Moderador resolve dissolver a Cmara, o Ministrio fica
abrigado de arguies a sse respeito, sem dano do Poder Moderador,
que o resolve em seu Conselho, que toma a responsabilidade moral. Sim,
o Poder Executivo ficar menos exposto aos dios dos partidos contrrios,
que atribuiro tudo ao Conselho de Estado, e sero por isso os Ministrios
mais duradouros do que so. No vejo pois motivo algum slido para
no fazermos completa essa separao, salvo somente o contato que tem
os dois podres na pessoa do Imperador, chefe do Executivo ( 8). 3
(3 )

Discurso pronunciado na sesso de 10 de julho de 1841.

OS TEMAS CONSERVADORES

165

O problema que havia ento, como hoje e sempre, era o


seguinte: como montar freios constitucionais eficazes, que
obrigassem o governo ao respeito Constituio, que fsse um
instrumento de equilbrio e harmonia entre os poderes ( e ns
brasileiros de hoje sabemos como isto difcil), que fizesse
com que os interesses seccionais, presentes obrigatoriamente
em todo governo eleito, no comprometessem as razes na
cionais ? ste problema est, como demonstra bem Friedrich,
presente em todas as constituies elas so feitas, exatamen
te por isto. O problema da Corte Suprema ste. Mas, como
conseguir-se um freio constitucional que fsse, ao mesmo
tempo, eficaz, para ter xito, mas imparcial, para no ser,
apenas, um poder entre outros ? Ora, concluam os conserva
dores, somente um monarca hereditrio, que no tem partidos,
nem provncia, que tem os destinos da famlia incorporados
ao destino da ptria, prviamente educado para isto, poderia
ser um verdadeiro soberano, situado acima e alm dos par
tidos.
Bem amparados pelos textos da Constituio e com boa
literatura a respeito, os conservadores raciocinavam do seguin
te modo: o Imperador era neutro, e, pois, poderia ser, de
fato, um juiz nas querelas de partidos, de provncias, de clas
ses; podia graas a vrios dispositivos constitucionais pr um
ponto final nas atividades de quaisquer dos demais podres;
no podia fazer quase nada por si, seno esta sbita inter
veno na vida dos outros podres. Basta um exemplo de
grande atualidade at: nas crises de gabinete o Imperador
podia livremente escolher entre a demisso do gabinete, con
vocao de outro no mesmo partido, dissoluo do parlamen
to. No podia governar por si. Mas podia liquidar um ga
binete que, na sua opinio, estivesse prejudicando o pas.
Interessante que a interpretao conservadora, ao con
trrio do que pensavam os liberais, antes beneficiava do que
prejudicava ao bom funcionamento do govmo de gabinete.
Pois, se bem verdade que dava ao Imperador (primeiro re
presentante da nao) a ltima palavra na vida e na morte
dos governos e isto no tinha outra soluo pois dado o
estado social do pas, eleies propriamente livres no era coisa
possvel entregava-se o govrno, realmente, aos gabinetes.

166

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

O Imperador gozava do direito de criar e desfazer governos;


no de governar.
E se vemos na agenda poltica dos conservadores outros
temas o da centralizao sentimos sempre que todos se
referem, direta ou indiretamente, ao Poder Moderador; no
credo saquarema, jamais escrito, o artigo primeiro era, como
diz Brs Florentino, O poder soberano conferido a um chefe
nico. O Brasil adotara o regime monrquico, todos os po
deres, delegados embora da soberania nacional, uniam-se na
autoridade suprema do Imperador, cabea visvel e permanente
do Corpo Poltico.
Para que possamos compreender claramente a questo do
Poder Moderador importa considerar que os conservadores ra
ciocinavam segundo o esquema apresentado acima a nao
tinha no Imperador o seu primeiro representante que exercia
uma magistratura suprapoltica, podendo, no exerccio desta
(cuja funo principal era manter o equilbrio e a harmonia
dos poderes ativos) decidir livremente a respeito da sorte
dos ministrios agindo ex informata conscientia, sem certas
limitaes legais (smente aplicar o princpio da dissoluo,
o apelo nao depois de trs quedas de gabinete, como na
malograda experincia de parlamentarismo que tivemos). J
os liberais queriam que se plicassem as teorias inglsas ao p
i da letra, teorias que, segundo se sabe, hoje, no correspondiam
I realidade da Inglaterra vitoriana a rainha participava das
I decises e sem a neutralidade de D. Pedro II, como se l copiosamente na obra de Jennings, clssica, hoje(4). E havia o
I problema social das eleies que os liberais no queriam ver
1 e os conservadores pressupunham.

2. A centralizao
Se analisarmos o tema de centralizao concluiremos que
os conservadores sempre foram coerentes, sem contradies
internas, sem variaes no tempo.
(4 )

The Cabinet Government, Cambridge,

1951, passim.

OS TEMAS CONSERVADORES

167

O texto constitucional no previa maiores poderes s pro


vncias, embora reconhecendo-lhes a existncia. Foi verdadei
ramente avaro o legislador. Um presidente nomeado pelo Im
perador e um Conselho Geral, mas sem verdadeiro Poder
Legislativo. Na prtica, as despesas provinciais includas no
oramento geral do Imprio.
D. Pedro I, a cuja obra, podemos dizer assim, sempre fo
ram fiis os conservadores, terminou a sua aventura lutando
contra movimentos federalistas j assim crismados, e que lhe
mereceram decidida repulsa num violento manifesto.
A revoluo vitoriosa nas ruas e no parlamento comeou
em bases federalistas; o projeto de lei preparatria do Ato
Adicional dizia logo de sada: O Imprio do Brasil ser uma
monarquia federativa.
Os conservadores lutaram bravamente contra isto, e afinal,
conseguiram meia vitria: haveria uma assemblia legislativa
de provncia, com amplos poderes, mas no se falaria em fe
derao. claro que o Ato Adicional, deu realmente ao Im
prio uma estrutum 'fd'fMrn^oirio reconheceu, no momento
solene de sua promugaaoT Antnio Paulino Limpo de Abreu.
O futuro visconde de Abaet usa claramente a palavra mgica.
O Regresso que marcou um dos pontos altos do domnio
saquarema, foi antifederalista de ponta a ponta a lei de
interpretao do Ato Adicional, que colocou os poderes pro
vinciais em seus limites exatos; a reforma do Cdigo de Pro
cesso que estabeleceu, realmente, uma polcia nacional, em
que o ministro da Justia, realmente, passou a comandar a
mquina policial em todo o pas, o que levou Tavares Bastos
a dizer que era o generalssimo da polcia e da Guarda Na
cional. Por fim, o Conselho de Estado, que fazendo do Poder
Moderador um tribunal constitucional, estabeleceu um pro
cesso de unificao jurdica e poltica, cuja importncia real
ainda no foi devidamente considerada e mereceria o intersse
que geralmente se d Suprema Corte dos E. U. A., cuja
misso centralizadora foi repetida.
Alguns anos mais tarde, o visconde de Uruguai, que foi o
agente principal do Regresso, defende-lhe a obra em seus li
vros e mostra, em perfeita coerncia, a certeza de suas on-7
7 o ^

168

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

vices. Afinal: quando Joaquim Nabuco, com charge de


ngelo Agostini e o resto, desfralda a bandeira da federao,
o baro do Rio Branco protesta contra aquela atitude, incom
preensvel no neto do morgado do Cabo.
E o voto do silncio ? Em todos os movimentos, em todos
os esforos, em todas as tentativas de remodelao da estru
tura provincial, os conservadores permaneciam quietos em suas
cadeiras e olhavam para o alto. Estava tudo muito certo. De
passagem, o baro do Rio Branco, no ltimo minuto do regime,
sugere, em nota biografia do Imperador por Benjamin Moss,
que se fizesse a federao conservadora: presidentes de pro
vncias nomeados pelo govmo central, mas com gabinetes
responsveis perante as assemblias.
Uruguai defende bem a centralizao, trmo talvez ina
dequado ele deveria dizer, certamente, unificao nos
grossos tomos de seus espantosos Estudos prticos sobre a
administrao das provncias,f Analisando com lgica impla
cvel uma copiosa erudio de discursos parlamentares, re
latrios oficiais, pareceres e votos do Conselho de Estado, ar
tigo por artigo do Ato Adicional, ele demonstra que havia
abusos por toda parte e que se impunha um corretivo severo
situao. E lembra, afinal, os E. U. A., cujo progresso estava
relacionado com o crescente domnio da Unio sobre os Es
tados. Posio que Ouro Prto, num relatrio sobre a questo
provincial sustenta igualmente, a mostrar que, ele, no fundo,
era um conservador e que, como Uruguai, conhecia melhor
os E. U. A. do que os eloqentes liberais radicais(5).
E qual a razo deste esforo centralizador dos saquaremas, defendido na prtica e em livros ?
Sem a centralizao como ligar o Sul e o Norte do Imprio, quando
tantas dissemelhanas se do nos climas, territrios, esprito, interesses,
comrcio, produtos e estado social ?
(5 )
V. Reforma administrativa e municipal, Rio, 1883. Ouro Prto deve ter
sido das primeiras pessoas a assinalarem a crescente tendncia centralizadora que
se verificava nos E . U. A., depois d Jackson e, principalmente, depois de Lincoln.
Modemamente, depois dos dois Roosevelt, todo presidente de personalidade mar
cante e govrno mais destacado contribui eficazmente para acentuar a supremacia
da Unio. O prprio Rui, na Repblica, defenderia, em parecer famoso (V. Obras
completas, vol. X XIII, tomo II passim), com base na argumentao liberal contra o
protecionismo, reconhecendo que a Federao servira grandeza norte-americana
pelo que possua de Unio, e, no, de autonomia. Maneira de raciocinar que, na
verdade, neutralizava tda a sua histrica campanha federalista. . f

OS TEMAS CONSERVADORES

169

Sem a centralizao como haver m cadastro, uniformidade de


moeda, pesos e medidas; como formar e administrar um Exrcito e uma
Marinha, que no podem deixar de ser nicos; como manter aquela
ordem e uniformidade que indispensvel no clero e na magistratura;
como fabricar armadas, construir fortalezas, melhorar portos, abrir canais,
construir estradas gerais, caminhos de ferro, e administr-los, por meio
de uma administrao nica e uniforme ?
Sem a centralizao como resolver as questes que se levantam
entre dois municpios ou duas provncias; entre os intersses da agricul
tura e do comrcio; como resolver assuntos internacionais, e prevenir
ocorrncias que podem afetar relaes com naes estrangeiras ?
Sem a centralizao como contrastar com a desdia e inrcia de
muitas localidades e promover nelas melhoramentos de que no curam ?
Sem a centralizao ficaria exclusivamente entregue aos governa
dores das localidades o arbtrio de fazer ou deixar de fazer certas coisas,
de manter ou no manter servides pblicas de alienar os bens dos
Conselhos, de contrair emprstimos ruinosos que absorvessem os re
cursos presentes e futuros, para fins menos teis.
Sem a centralizao no seria possvel um sistema de comunicaes
que ligasse as diversas partes do Imprio. Cada uma atenderia somente
quelas que lhe fossem especialmente teis.
Sem a centralizao no seria possvel* a uniformidade de impostos
gerais e da sua arrecadao; a admisso de todos os brasileiros aos em
pregos pblicos; a uniformidade das habitaes necessrias para certos
cargos e profisses; a uniformidade dos Cdigos, das jurisdies, das
penas, e das garantias, a livre circulao das pessoas, e dos gneros, e a
igualdade perante a lei.
Em uma palavra, sem a centralizao no haveria Imprip._
Em matria administrativa a centralizao aplica-se e conserva-se
pela fiscalizao ou tutela que exerce a autoridade central a respeito de
cada provncia ou municpio, fiscalizao ou tutela indispensvel no s
para resguardar os direitos e intersses da associao em geral, como
tambm para assegurar o cumprimento das leis, e o respeito aos direitos
de cada um.
Essa fiscalizao e tutela, impossveis sem certo grau de centrali
zao, so tanto mais necessrias, quando nas localidades no existe
abundncia de homens habilitados e imparciais para os cargos pblicos,
e quando se elas acham divididas por odientas parcialidades, que se ser
vem das posies oficiais para oprimir e abater os seus adversrios.

170

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Poder algum sustentar que a maior parte das nossas cmaras


municipais, poderiam, sem graves inconvenientes, viver completamente
independentes de tda e qualquer fiscalizao e tutela ?
Se as nossas leis provinciais no estivessem sujeitas sano do
delegado do poder central, e reviso e anulao pela Assemblia Geral,
existiria Imprio ? ( 6).

Sem a centralizao no haveria o Imprio, proclama


Uruguai, nesta bela pgina em que declara taxativamente que
a ordem jurdica estaria comprometida se no houvesse uma
autoridade una e nica sobre todo o pas. Interessante que
reconhece os defeitos da centralizao e o valor positivo da
unificao. Por uma compreensvel deficincia de vocabulrio
emprega em ambos os casos o trmo centralizao. E ns
podemos reconhecer a justeza da posio de Uruguai (e de
todos os conservadores) ao analisarmos os resultados da obra
centralizadora. Em primeiro lugar, a unidade nacional. Isto
j foi muito bem assinalado por todos, embora nem sempre
se reconhea a contribuio positiva do Partido Conservador,
seus rgos, sua poltica, seus homens. Se considerarmos a
extenso territorial do Brasil, as deficincias de comunicaes,
a fraca densidade da populao e muitos outros fatores nega
tivos sentimos que, de fato, no era tarefa simples manter
unidos os tecidos ralos do vasto corpo poltico que era o Im
prio do Brasil.
E tambm, o estabelecimento de uma ordem jurdicajuniforme para todo o pas, com reflexos da maior importncia,
como podemos ver na Abolio, que representa a obra-prima
da poltica centralizadora. Se a nica fonte do Direito no
fosse a lei votada pela Assemblia Geral do Imprio e san
cionada pelo Imperador, se as provncias tivessem, ademais,
um govmo efetivamente prprio, teramos tido a repetio da
guerra de Lincoln, em condies muito piores, pois as duas
provncias escravagistas Minas e Rio controlavam e dominavam a Capital do pas. A guerra terminaria com a vitria
da escravido, embora com a perda de alguma provncia ex
tremada. Seria o fim. . .
(6 )

Ensaio sobre o direito administrativo, pgs. 355-6.

OS TEMAS CONSERVADORES

171

3. O Senado e o Conselho de Estado


Sempre divergiram os liberais dos conservadores acerca
do Senado e do Conselho de Estado sempre os liberais pro
curaram combater as duas grandes instituies. A histria
partidria do Imprio, em grande parte, resume-se nisto: os
liberais no quiseram ter um senado vitalcio, quiseram um
conselho de Estado sem funes polticas, ou, mesmo, abolido,
como aconteceu durante a Regncia. Os conservadores os de
fenderam.
Com relao ao Senado, a grande originalidade da Cons
tituio, cujo tipo de organizao parece que foi criao ori
ginal de nossos patriarcas, as razes so simples e Pimenta
Bueno, com clareza e lgica, defende a soluo adotada. Suas
palavras continuam de p, nada se lhes pode acrescentar ou
cortar.
A sociedade tem dois grandes interesses sempre em ao: o da
conservao dos bens que goza, e o do progresso; tem tambm sempre
em movimento os interesses das localidades e o interesse geral.
A Cmara dos Deputados a representao ativa do progresso, dos
intersses locais e mveis; o Senado o outro rgo, outro ramo essen
cial do poder legislativo, que sem se opor quela representao quando
suas vistas forem bem fundadas, deve fora disso ser o representante das
idias conservadoras, e do intersse geral, como predominante.
O deputado deve por isso mesmo ser temporrio, amovvel, como
j demonstramos na seo anterior; o senador deve conseqentemente
ser inamovvel, vitalcio, sob pena de no representar o princpio con
servador, o predomnio da utilidade ou intersse geral, e estabilidade
nacional.
A condio do carter vitalcio do senador de alta importncia
para que bem satisfaa a sua misso. Uma vez escolhido est inde
pendente do povo e da coroa. Est independente dos eleitores no s
de uma localidade ou provncia, mas de toda e qualquer parte do im
prio; ele no tem que esperar ou temer das paixes populares, deve
atend-las s quando teis e justas. Est independente da Coroa, pois
que no sujeito a nova escolha, nem ela pode dissolver o Senado e
nem mesmo aumentar o nmero dos senadores, embora pudesse desejar.
Est pois, pela natureza e fora das coisas, colocado em uma
posio intermediria entre o progresso e a conservao, entre os inte-

172

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

rsses mveis e fixos, entre as aspiraes locais e o bem-ser geral, velho,


cheio de ilustraes, rico de tradies, de acumulada experincia e pr
tica dos negcios pblicos, conhecedor das leis e da necessidade de
sua harmonia, animado de paixes moderadas, porque s lhes restam as
da honra, ptria e virtudes tranqilas, ele no pender para a inovao
seno quando verdadeiramente til. Perfeitamente independente, ser
guarda, juiz consciencioso entre a liberdade e o poder; se este repre
senta o princpio da ordem quando realmente quer o bem, aquela
quem resguarda os direitos e destinos sociais, e quem tambm segura
o carter e privilgios do senador, pois que no h Senado livre sem
liberdade nacional. le no negar pois o seu voto s medidas liberais
justas ou teis, e esse voto robustecer muito o da Cmara dos Depu
tados, tornar difcil a denegao da sano.
T irai ao Senado o carter de vitalcio, alis muito renovado pela
morte, e vos tirareis a vs mesmos uma de vossas melhores garantias;
se no fosse essa diferena das duas Cmaras, se fossem em tudo homo
gneas, seria intil a sua diviso; sujeitas s mesmas condies, dariam
os mesmos resultados ( 7).

No divergiriam disto muitos outros, como Rebouas, por


exemplo, ou Uruguai. Mas, nada se pode acrescentar a isto.
Da experincia poltica dos modernos, poderamos aduzir que
a vitaliciedade permite a permanncia a servio da nao de
estadistas gloriosos, que, muitas vzes, no esto em condies
de enfrentar as lutas eleitorais. Ns modernamente, assistimos
a uma permanente liquidao dos vares ilustres, que poderiam
continuar a servio do pas, e so forados a largar a poltica,
premidos pela concorrncia. E h outro aspecto: as Cmaras,
por sua natureza, principalmente se eleitas pelo critrio ma
joritrio, costumam ser barmetros muito sensveis da vida po
ltica nacional; ora, isto conduz, naturalmente, a Cmaras por
demais extremadas. O Senado, politicamente moderado, partidriamente equilibrado, retendo homens idosos e, bviamente,
tranqilos, serviria, sempre, de freio s tentativas de poltica
muito radical. E no falemos nas vantagens que os debates
mais calmos, o recurso experincia dos "pais da ptria,
trazem para a elaborao legislativa e boa redao das leis.
Quanto ao Conselho de Estado, a seu favor militam muitas
razes. Como ficou constitudo, tendo funes consultivas, no
(7 )

Direito pblico, pgs. 55-6.

OS TEMAS CONSERVADORES

173

deliberativas, era a conscincia do rei homens dos vrios


partidos, experimentados estadistas e juristas eminentes, pre
paravam as decises que o Imperador deveria tomar.
O Conselho de Estado tinha funes polticas, adminis
trativas e judicirias. Pimenta Bueno exps a matria muito
bem, com a sua cultura jurdica e experincia de estadista.
Eis o que diz o douto marqus de So Vicente:
Basta refletir-se por um pouco sobre as importantes funes do
Poder Moderador e do Executivo, sobre a extenso de sua alta misso,
para reconhecer-se a necessidade que eles tm de semelhante auxiliar.
O Poder Moderador tem em suas mos a chave de tda organi
zao poltica, o nvel do equilbrio e harmonia dos demais podres,
e altas e enrgicas atribuies, para que possa desempenhar to elevada
misso. Quem poder supor que qualquer dessas atribuies, salvo a do
6. do art. 101 da Constituio, deva prescindir de maduro conselho
e profundos esclarecimentos ?
O Poder Executivo tem atribuies polticas de imenso alcance, em
que precisa antever tudo, dominar o futuro, at as eventualidades e con
tingncias. Tem atribuies administrativas de sumo valor, pois que do
exerccio delas depende a realizao do seu pensamento poltico, ou a
sua contrariedade.
E m tudo o Poder Executivo precisa de luzes variadas, de conse
lhos sbios e independentes, que esclaream a sua resoluo e a sua
marcha, que facilitem todo o acrto e exatido.
O Conselho de Estado ministra grande coadjuvao nos assuntos da
poltica e da administrao, tanto interna como externa.
E m matria de legislao e regulamentos que demandam profundos
e variados estudos, tambm le quem prepara os projetos, discute as
dificuldades e convenincias, e coadjuva poderosamente o govmo e a
administrao.
le resolve e esclarece as dvidas por seus pareceres ou consultas;
e faz-se indispensvel para a existncia de uma marcha estvel, homo
gnea, para unidade de vistas e de sistemas. o corpo permanente, li
gado por seus precedentes e princpios, que conserva as tradies, as
confidncias do poder, a perpetuidade das idias; portanto quem pode
neutralizar os inconvenientes resultantes da passagem muitas vzes r
pida, da instabilidade dos ministros, depositrios mveis da autoridade
que tem vistas e pretenses administrativas, s vzes no s diferentes,
mas at opostas.

174

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Outro e grande servio do Conselho de Estado o que ele presta


em benefcio da uniformidade na inteligncia e aplicao das leis admi
nistrativas, pois que a sse respeito como que o supremo tribunal
dessa classe de leis. enfim o julgador dos conflitos de atribuies,
servio importantssimo, pois que se destina a evitar a confuso dos po
deres polticos.
Em resumo um precioso guia e auxiliar para o governo e cada
um dos ministrios, como a anlise de suas atribuies pode melhor de
monstrar.
Alm de necessria como guia e auxiliar, esta instituio de mais
indispensvel, como julgador do contencioso da administrao, julgador
que de um lado resguarde a independncia do poder administrativo, mas
que de outro segure o direito das partes com inteira imparcialidade e
exata justia.
Para que o poder administrativo possa cumprir sua misso de de
fender os intersses coletivos da sociedade, sem dvida de mister que
le possa conhecer e julgar das reclamaes opostas s suas determinaes.
Desde que sse julgamento fosse atribudo a outro poder, le ficaria su
bordinado vontade dste, e entravado em sua marcha no poderia
mesmo ser responsvel.
Entretanto desde que essas reclamaes no se fundarem s em
convenincias individuais, e sim em direitos prpriamente ditos, de
mister que essa faculdade sua seja exercida por modo e mediante ga
rantia que faam respeitar as leis e sses direitos individuais.
Da procede a necessidade indeclinvel de tribunais e de um pro
cesso administrativo que satisfaam essa misso de justia. O Conselho
de Estado o superior dsses tribunais, ou o tribunal superior dessas
reclamaes.
Por qualquer face que se encare pode talvez asseverar-se que
preciso no conhecer bem esta instituio para pronunciar um voto por
sua supresso( 8).

Poderamos acrescentar a isto, o seguinte: o controle pr


vio da constitucionalidade das leis. Sendo a sano uma prer
rogativa do Poder Moderador, o projeto enviado ao Parla
mento depois de aprovado em Conselho, j estava com a san
o garantida. Tanto que o Conselho no se reunia para dis
cutir a questo da aprovao final pelo soberano. E com isto,
no se vetavam leis no Imprio, o que representa no smente
(8)

Ibidem, pgs. 281-2.

OS TEMAS CONSERVADORES

175

economia de tempo e de dinheiro, como, tambm, dispensava o


espetculo deselegante, que as leis modernas oferecem, picadas
de vetos por todos os lados.
O Imperador em conselho, ouvindo os encanecidos conse
lheiros de ambos os partidos, e tambm seus ministros, jovens,
ousados, partidrios, e colocado por suas funes, numa posio
eminente, suprapartidria, serena e soberana, principalmente
fazendo do bem comum a razo de sua existncia, poderia,
como de fato conseguiu D. Pedro II, realizar uma tarefa de
Estado que o Papa Joo X X III recentemente assinalava na En
cclica Pacem in Terris, qual seja a de fazer com que as leis
representassem no a pura expresso da vontade humana, mas
o ideal da justia. Surez dizia que a lei injusta no lei,
pouco importando ser a vontade de um prncipe. Mas, quem
fixaria o critrio de justia? Plaisante justice qu u n e rivire
borne, dir P ascal... A Suprema Crte dos E. U.A., to lou
vada, justia de homens, com interesses de classe as di
ficuldades com que tropeou Roosevelt fizeram com que os
jovens vissem diminudos os seus entusiasmos. E mais: a Su
prema Crte age se provocada e discute temas de ordem mais
jurdica: uma lei injusta, no infringindo expressamente a Cons
tituio, e uma lei injusta que no motivou ao judicial, fi
caro de p.
O sistema da discusso prvia dos projetos em Conselhos
de Estado resolvia os problemas por antecipao. E se o
Conselho, rgo vitalcio, menos um tribunal de magistrados
profissionais, do que uma reunio de polticos atentos s mo
dificaes sociais, adotasse uma linha conservadora, relativamente poltica dominante, o Conselho de Ministros falaria em
sentido contrrio. E o Imperador decidiria. ste, poderia ter
mais razes de justia e de imparcialidade. Dizia Jos de
Maistre que todos somos justos juzes quando no somos partes,
ns sabemos fazer justia aos outros um rei, assim, fica na
posio soberana para julgar os outros... como outros.
Bernardo Pereira de Vasconcelos, tem palavras magistrais
a respeito do Conselho de Estado como tribunal sendo com
posto de polticos, no de magistrados, no seria, apesar de
vitalcio, um rgo fechado s inovaes sociais:

176

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

Outra hiptese dos nobres adversrios que o Conselho de Estado


fique condenado a professar sempre as idias que tinha no tempo em
que foi nomeado; que o conselheiro de Estado, homem poltico, no
acompanhe as circunstncias do pas; que no saiba obedecer ao seu
imprio; que no perfectvel, no capaz de desenvolver a sua razo,
de se esclarecer. Ora este argumento tem contra si a opinio de todos
que tm escrito sobre a filosofia do direito; todos os publicistas tm
reconhecido que nenhum homem pode ser imutvel, ainda os que mais
se inculcam por tais; que tudo muda no homem, e em torno do homem;
por conseguinte sua inteligncia est sujeita a essa lei de mudana. Eu
com isto no justifico a versatilidade no homem; uma coisa abandonar
a opinio sem motivo, por uma inconsistncia inqualificvel.
O homem poltico que fcilmente abdica as suas idias, ou revela
a sua incapacidade, ou ms intenes; e outra coisa modificar as suas
idias, segundo o estado social, faz-las servir ao bem do pas; por
isso que ns compomos a sociedade imagem do homem. Toda a so
ciedade bem organizada deve ser composta sua semelhana, e uma
das principais obrigaes a de desenvolver a qualidade de homem que
a de ser perfectvel. Ora o conselheiro de Estado posto no meio da
administrao pblica, observando todos os dias o estado da opinio do
pas, j no meio da discusso oficial, j pelo da espontnea, h de em
perrar sempre na idia que tinha ao tempo em que foi nomeado con
selheiro ? E u considero que nenhum homem pode conservar-se estacio
nrio quando tem de votar, de deferir negcios de alta importncia que
esto a seu cargo; pode por algum tempo, por muito, ou por toda a
vida, conservar-se estacionrio o homem que abandona a vida poltica,
que dela nada mais quer, mas nunca aqule que tem obrigao de votar
todos os dias, de ouvir as reclamaes, de atender s representaes, e
que sobre todos os objetos importantes obrigado todos os dias a dar
o seu parecer. Pode-se entender que a inteligncia no se move, que
no compara as necessidades do pas, para se acomodar marcha e
movimento social; poder ser, mas a minha convico mui diversa, e
felizmente em abono dela tenho autoridades respeitveis.
. . . Quer-se que o conselheiro de Estado seja da opinio e senti
mento do Ministrio, e por conseqncia que seja nomeado e demitido
livremente. E sta opinio no admissvel. Pode convir um conselheiro
de Estado de opinies diversas do Ministrio, e muito interessar Coroa
em ouvir o pr e o contra em uma discusso contraditria. Se o con
selheiro de Estado se servir do seu lugar para revelar os segredos, para
contrariar por todos os meios as medidas ministeriais, no deve continuar
mais a servir com sse Ministrio. E m caso algum, quer seja vitalcio,
quer amovvel, deve ser dispensado smente pelo fato de no ser da

OS TEMAS CONSERVADORES

177

opinio do Ministrio. De que serve um Conselho que no deve dis


crepar da opinio daquele que o consulta ? De um semelhante Con
selho, em tudo e por tudo sempre da opinio dos ministros que se
poderia dizer que, de algum modo, coage o monarca, e que, em muitos
casos lhe d de encobrir a verdade.
Cada administrao, principalmente entre ns, tende a desfazer o
que fez a anterior. O Conselho de Estado vitalcio e limitado, tende a
modificar o movimento inverso de uma administrao que sucede
outra. Se cada Ministrio trouxer consigo o seu Conselho de Estado,
teremos no s o Ministrio, como o novo Conselho de Estado, a des
fazerem por princpio de contradio ou novidade o que fizeram os seus
antecessores( 9).

A continuidade administrativa do Imprio, apesar da descontinuidade poltica, a cargo da qual podemos acreditar obras
de envergadura como a poltica ferroviria (7 anos para varar
o tunel da Mantiqueira !) justifica as palavras de Vasconcelos.

( 9 ) Discurso de l. de outubro de 1841. Em O Conselho de Estado,


Edies G. R. D., Rio, tentamos estudar o Conselho de Estado em sua estrutura
geral e seu funcionamento. H necessidade de outras pesquisas, como, por exemplo,
em torno das grandes questes debatidas no crebro da monarquia.

C a pt u ix )

Os paradoxos do conservadorismo

l. A Abolio, obra conservadora


U m f a t o q u e sempre provocou inquietao em muitos
historiadores: os intelectuais do Partido Liberal eram, geral
mente, abolicionistas e as leis que destruram a escravido obra
do Partido Conservador.

Para muitos seria um acaso, um estranho e repetido acaso.


Mas, na verdade, um acaso que sempre ocorre que outra coisa
no seno uma lei ? O fogo no queima por acaso, mas por
motivos conhecidos.
O fato no teria provocado maiores problemas, no esti
vessem os historiadores raciocinando a partir de dados apriorsticos que, de certo modo, complicavam o problema. O ra
ciocnio o seginte: os liberais eram abolicionistas e os
conservadores escravagistas. L o go .. .
Mas, na verdade, alm de todos serem liberais no sentido
de aceitarem certos princpios gerais, como o da igualdade
perante a lei, o que se pode ver no prprio Brs Florentino de
Sousa, tradicionalista e discpulo de Maistre, no tocante
questo da Abolio ningum se colocava em termos partid
rios havia abolicionismo e escravagismo de parte a parte,
em funo de suas ligaes pessoais, convices ntimas e in
teresses eleitorais.
Um exemplo tpico da colocao do problema em termos
puramente eleitorais de interesse poltico, temos na posio dos

OS PARADOXOS DO CONSERVADORISMO

179

republicanos. Havia, no Rio, grupos de republicanos abolicio


nistas os das redaes dos jornais. Mas, em So Paulo, por
fra de vrias circunstncias de fato, principalmente ligadas
questo federal, havia fortes contingentes republicanos que
chegavam a ponto de conseguir adeptos para eleger um, ou
outro deputado. O resultado que estes republicanos no to
cavam na questo servil o que provocou o rompimento do
grupo positivista, que, bem intencionado, exigia declaraes
formais a respeito. Os republicanos (que no fundo eram ho
mens socialmente conservadores como demonstra a poltica
imobilista da primeira Repblica) preferiam uma discreta neu
tralidade, com intuitos evidentes. . .
A obra poltica abolicionista do Partido Conservador ,
realmente notvel. Tdas as leis abolicionistas esto ligadas a
governos conservadores. A definitiva supresso do trfico ne
fando, como se sabe, obra de um governo conservador, um
governo "saquarema puro, o Gabinete de 29 de setembro de
1848, chamado gabinete Olinda-Monte Alegre, por seus dois
presidentes sucessivos. Foi um dos trs ou quatro melhores
governos que o Brasil conheceu: at hoje, est em vigor o
Cdigo Comercial por le feito. Era um governo composto
da fina flor da gente brava dos saquaremas e basta lembrar
que seu ministro da Justia era o senador Eusbio, o ministro
da Fazenda em sua segunda fase o visconde de Itabora, o
lder nacional dos conservadores "puros e ministro do Exterior
o grande Paulino, visconde de Uruguai. No precisa mais. Ora,
este gabinete conseguiu, afinal, pr em vigor as convenes in
ternacionais que vinham da fase de D. Joo VI. E estava morta
a escravido no Brasil, estancada na sua principal fonte.
Depois, viria a Lei do Ventre Livre, obra de outro go
verno conservador, o gabinete de 7 de maro de 1871. Da
por diante, a escravido era questo de tempo. E o visconde
de Rio Branco, responsvel pela medida, era filho poltico de
Paran. Alis, diz Joaquim Nabuco que D. Pedro II se alegrou
com a crise de 1868, pelo fato de que, subindo os conservadores,
teria le os homens de confiana para vrias tarefas, inclusive
para a Abolio. O Imperador contava com Pimenta Bueno
(marqus de S. Vicente) para isto. Afinal coube a Cotegipe,
apesar de seu reacionarismo, fazer passar a lei dos Sexagen-

180

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

rios e foi o ilustre Joo Alfredo quem conseguiu a aprovao da


abolio radical, a 13 de maio.
O dado certamente mais importante acerca das relaes
entre o Partido Conservador e a Abolio, reside, precisamente,
no fato de que toda a clssica poltica conservadora orientavase no sentido da Abolio. A Lei urea, esta a extraordinria
verdade, foi a filha mais bela do Regresso. E o conselheiro
Paulino, filho do visconde de Uruguai, rebelou-se injustamen
te contra o que ele deveria considerar um padro de glria,
por ser um fruto do trabalho de seu pai.
Da obra regressista, podemos destacar dois itens bsicos:
a ) a centralizao;
b ) a afirmao da soberania do Poder Moderador.
Sem isto, no haveria a Abolio.
Vamos pelo primeiro, to claro. Alis, o prprio Tavares
Bastos trai-se a si prprio, ao citar a frase americana, verda
deira at hoje, de que a abolio nacional e a escravido
seccional. Uruguai, que tinha idias exatas, escreveu que, sem
a centralizao, no haveria lugar para a efetivao das ga
rantias constitucionais. E, logo de sada, houve a questo do
trfico. Dizia-se, mesmo, poca, que o senador Eusbio in
troduzira o telgrafo no Brasil para combater eficientemente
o contrabando de escravos. Seja l como fr, sem a polcia
centralizada do Regresso, obra de gnio do Paulino, jamais
o governo imperial teria meios de impedir o contrabando.
Bastaria a conivncia da polcia local, e as reas escravagistas resistiriam Abolio, como nos E. U. A. At hoje a auto
nomia dos Estados um fator de permanncia de resduos
escravagistas na Amrica do Norte.
E quanto ao Poder Moderador soberano e livre, basta
qualquer descrio do gesto imperial de D. Isabel provocando
a queda de Cotegipe e chamando Joo Alfredo. No houvesse
o Partido Conservador garantido ao soberano o direito de agir
livremente com relao vida e morte dos ministrios, e
D. Isabel no poderia legalmente substituir o escravagismo de
Cotegipe pelo abolicionismo de Joo Alfredo.

OS PARADOXOS DO CONSERVADORISMO

181

Mas, no haveria contradio, no estariam os conserva


dores, afinal, colocando dinamite nos alicerces da casa ?
A resposta justa, apenas, no que refere a certas situaes
imediatas. Por exemplo: a Abolio sem indenizao, feita
pelo Partido Conservador, ao fim de uma situao poltica,
numa poca em que havia outras questes, foi, de fato, uma
aventura perigosa. Eleitoralmente falando, houve erro da parte
dos conservadores. les mereciam a glria da Abolio, seria
injustia que os liberais a fizessem. Mas, para les, eleitoralmente falando, talvez fosse melhor a Abolio como obra dos
liberais.
Mas estudando a situao em bases, vamos dizer, macros
cpicas, estavam certos os saquaremas. A escravido era uma
contradio na estrutura jurdica do Imprio chocava aos
espritos lgicos que, no Brasil, apesar de todo o liberalismo,
havia indivduos que no gozavam dos direitos civis e pol
ticos garantidos pelas leis. Uma contradio desta, por certo,
era um fator de perturbao, e uma ameaa s instituies.
Todo reino dividido contra si mesmo, perecer. No se con
serva seno reformando, no> h melhor processo de conserva
o do que abolir fatores de destruio do corpo. A Abolio,
principalmente como foi feita, por uma srie de medidas pro
gressivas, aprovadas pela autoridade majesttica, sagradas por
ela (e, como lembra Seymour Lipset, isto um fator de paz
social) poderia provocar ligeiros e passageiros abalos, mas
terminaria sendo admitida com boa cara pelas classes dirigen
tes. A Abolio produziria uma crise passageira, mas a longo
termo seria um fator de coeso e paz. Os fatos confirmam o
raciocnio, inconsciente ou no, dos conservadores. Alis, como
diz o citado Lipset, as monarquias so mais aptas a reformar
do que as repblicas.

2. Liberais e conservadores
A filiao poltica nem sempre quer dizer identidade ideo
lgica. Assim tem sido sempre e em toda parte. Muitas vezes
ns nos ligamos a um partido devido a questes de ordem pu
ramente pessoal, como relaes de parentesco e de amizade,
e outras igualmente aleatrias.

182

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

No Imprio tivemos alguns exemplos famosos de liberais


que eram conservadores. No fiquemos em situaes puramente concretas, digamos assim, de interesse eleitoral. Afonso
Pena, que era apoiado por seus parentes de Itabira, intransi
gentes conservadores, votava, bviamente, de acordo com seus
constituintes, naquilo que lhes interessava, isto , a escravido.
Mas havia casos doutrinrios srios. Limitar-me-ei a dois
exemplos ilustres, de dois financistas que foram, significativa
mente, o primeiro e ltimo dos presidentes de Conselho.
Um foi o baiano Manuel Alves Branco, segundo visconde
de Caravelas. Dele disse Uruguai Uma das cabeas mais
profundamente conservadoras que tenho conhecido, o que,
dito pelo severo Paulino, valia por tdas as homenagens. Ora,
esse Alves Branco, que entra na histria financeira e econ
mica do Brasil por vrias iniciativas importantssimas, pronun
ciou, a 8 de julho de 1841, um discurso acerca da questo do
Poder Moderador que , talvez, a melhor pgina brasileira
sobre o assunto.
Certamente todos eles compreendiam bem a doutrina, mas
o texto de Alves Branco, louvado copiosamente por Uruguai,
perfeito.
O Poder Moderador no luta, um poder benfico, o que no
uma fico, mas uma verdade; o mal s poder ter lugar quando sse
poder obrar pelas paixes do Ministrio, quando o Poder Executivo
puder impedir atos de beneficncia que o Poder Moderador queira fazer
a um que no seja dos amigos do Ministrio, porque ento muitos ci
dados seriam excludos do benefcio. O mal dos atos do Poder Mo
derador nunca pode vir de sua natureza, mas de circunstncias externas
como essa. Se os atos do Poder Moderador dependerem s do Minis
trio, dos partidos que a le se elevam, ento a nossa monarquia ficar
inteiramente convertida em repblica, que o govrno que no tem
nem pode ter outro mvel seno os intersses, as opinies, as paixes dos
partidos polticos, que o governo cujo chefe deve ser responsvel, para
que no se desmande de todo; a realeza neutra, imparcial, benfica e,
por isso, inviolvel como , desaparecer; e o homem ou famlia que a
exercia ficar, como o Ministrio, exposto aos tdios, aos rancores dos
partidos contrrios. No pode acontecer o mesmo quando a realeza,
colocada na sua posio superior, fr livre para fazer o bem, para exercer,
independentemente do Ministrio, essas atribuies do Poder Moderador,

OS PARADOXOS DO CONSERVADORISMO

183

atribuies essencialmente protetoras e benficas. . . A histria dos dez


anos de nosso interregno nos mostra o perigo de pr o Poder Moderador
sempre dependente da referenda dos ministros: as Regncias e regentes
foram vtimas dos dios provocados por seus Ministrios: no s porque
eram fracos, porque no tinham o prestgio do nascimento; sendo por
conseguinte muito natural que os inimigos dos ministros os confundissem
com eles. mister que acabemos com isso, que realizemos a indepen
dncia do Poder Moderador, que lhe demos um conselho tambm inde
pendente do Ministrio, e que possa orient-lo na marcha e circunstn
cias da sociedade; ento que h de renascer no esprito dos povos a
separao entre o ato do Imperador sempre benfico, e o de seus mi
nistros que podem fazer mal.

O outro liberal conservador foi o visconde de Ouro Preto.


O ilustre Afonso Celso passou a vida lutando contra as voca
es radicais de seu partido. Era, visivelmente, o anti-Rui.
Fazia todas as concesses ao esprito apaixonado dos luzias, mas queria conter a caudal revolucionria. O seu rela
trio sobre a questo das provncias liquida todos os precon
ceitos federalistas dos liberais. Ningum, nem mesmo Uruguai,
disse coisas to exatas, sbrias, viris e justas. Com le caiu de
p a grandeza imperial. Era um liberal que queria reformar
o Imprio, ou um conservador que pretendia salvar a monar
quia ? A histria prefere a segunda resposta.
Basta a sua resposta aos liberais radicais, pelo menos em
federalismo.
Mas, se elegibilidade dos governadores conforma-se com a natu
reza do sistema norte-americano, no pode convir a uma monarquia
como a nossa, que no federativa, e sim unitria, constitucional e re
presentativa.

E conclui atiladamente, depois de mostrar as diferenas


entre os dois pases:
O que ali frutifica, pode, transplantado para o nosso pas esteri
lizar-se e definhar.

Os fatos no desmentiriam o pessimismo de Ouro Prto. . .


Queremos, um pouco marginalmente, acentuar uma curio
sa observao do austero chefe do partido liberal: a de que
os E. U. A., aps a guerra da Secesso, encaminhavam-se para
o sistema unitrio, evoluo que os tratadistas modernos con

184

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

sideram lgica e que a histria de nossos dias confirma: basta


que se considere a organizao norte-americana atual com a
que vigorava antes da primeira eleio de Roosevelt.
Est de novo com a palavra o senador Afonso Celso:
Fazendo-os [os presidentes] representantes do poder supremo, a
constituio foi lgica e atendeu sbiamcnte a uma das necessidades ca
pitais do sistema. Estabelecendo a separao dos intersses gerais e
locais, e com ela a descentralizao administrativa, teria deixado grande
falha na sua obra, se no criasse uma autoridade como o presidente e
no lhe desse a origem que ela tem. A provncia no s uma entidade
autnoma, mas ao mesmo tempo frao de um todo poltico, subdiviso
do Estado, ao qual prende-se intimamente, no por um lao de aliana
ou federao, como os Estados norte-americanos, mas de subordinao,
e, desde logo, de necessidade, que em seu seio exista quem vele e re
presente o poder supremo, e exera a sua ao.
Independente e livre na gesto de seus negcios, no a provncia
uma soberania em face do Estado; dle recebeu direitos e regalias para
us-los em proveito seu e da comunho, e nunca em dano desta. Daqui
vem que no podia o Estado abdicar, antes devia reservar-se a atribuio
de inspecion-la e fiscaliz-la, no para embara-la no gozo das prerro
gativas outorgadas, mas para impedir que abusasse, prejudicando a na o T ).

bviamente conclui que esta suprema inspeo da nao


sobre as provncias no poderia ser exercida seno por um
agente do poder central.
Ouro Preto parte de uma questo de fato o Brasil no
era uma federao pelo motivo muito simples de no ter tido tal
organizao. Rui Barbosa, na Constituinte, reconheceria o fato
e proclamaria trop tard: Tivemos Unio antes de ter Esta
dos. Trata-se de uma evidncia histrica, sobre a qual argu
menta Ouro Preto.
Ora, nada mais conservador como semelhante maneira de
pensar: para um luzia tpico, como para um revolucionrio
de qualquer tempo, a primeira misso da poltica a libertao
da Histria, retirar dos ombros dos homens o peso do go
verno dos vivos pelos mortos da fnebre posto que mui ve
rdica frmula comteana.1
(1)

V. Reforma administrativa e municipal, Rio, 1883, pg. 24.

OS PARADOXOS DO CONSERVADORISMO

185

Igualmente conservadora, a soluo que sugeria para o


problema, na linha de uma famosa lei da assemblia gacha
a entrega do governo das provncias a um conselho, respon
svel perante as assemblias e presidido pelo presidente, que
continuaria nomeado pelo Executivo nacional. Soluo que os
ingleses adotaram largamente no Canad, na Austrlia e em
muitos outros domnios, com largo xito. , alis, surpreen
dente ao historiador moderno o fato de ter sido semelhante
soluo to pouco defendida. Os liberais, radicalmente, que
riam a pura transplantao do sistema norte-americano; os con
servadores, exagerando seu conservantismo, preferiam nada
mudar.
Mas, o ento senador Afonso Celso de Assis Figueiredo
assim responde aos radicais de seu partido o mais eloqente
dos quais era o jovem deputado e jornalista Rui Barbosa
com estas palavras que podem ser a sntese de uma posio
um liberalismo, em termos:
Os antagonistas declarados e reconhecidos de uma boa idia no a
prejudicam tanto como os seus adeptos impacientes. E para que impa
cincia se o triunfo da democracia infalvel e fatal como todas as leis
providenciais ? S haveria um meio, no de evit-lo, mas de o demorar
quebrar todas as mquinas, a primeira das quais a imprensa, amor
daar a cincia, envolver a sociedade em trevas, e isto impossvel ( 2).

3. O Conservadorismo e a Igreja
Dentre os paradoxos do conservadorismo brasileiro pode
mos encontrar, certamente, o de vermos em alguns slidos ga
binetes conservadores atitudes de franca hostilidade Igreja.
O fato fcilmente documentado e basta recordar que foram
conservadores os homens que levaram D. Vital e D. Antonio
de Macedo Costa barra do tribunal e foi um liberal, Zacarias
de Gis, seu principal defensor. Naturalmente a ala esquerda
dos liberais aplaudiu Rio Branco, que sempre gozou dos me
lhores louvores da imprensa rad ical...
Havia uma razo geral, prpria da poca, e uma razo
especfica, prpria do Brasil. A primeira era o liberalismo re
(2 )

Loc. cit. pg. 101.

186

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

ligioso, a mentalidade anticatlica que dominou na burguesia


livre-pensadora do sculo passado. Eram tempos confusos e
equvocos, com Rui Barbosa fazendo conferncias na Maonaria
para louvar o "liberalismo de Pombal, s pelo fato de haver
perseguido a jesutas por meio da Inquisio, principalmente,
pelo fato de serem tais jesutas discpulos de Surez. Eram
tempos estranhos em que se confundia a doutrina catlica da
origem divina da autoridade com o Direito Divino dos Reis e
quando vamos um Ottoni a escrever todo um ensaio para ex
plicar que o "Por mim reinam os reis e os magistrados aplicam
a Justia, de sentido to bvio, no era uma justificativa da
Bblia para o govmo dos reis. . .
Os modernos historiadores e economistas (Tawney, Weber,
K e y n e s...) podem ajudar a compreender o problema: ensi
nando Santo Toms de Aquino que ilcito o lucro no asso
ciado a um investimento, condenando a Igreja a usura como
pecado pecunia non gerat pecuniam a doutrina da Igreja
era, de fato, uma barreira ao capitalismo nascente, fato que,
por si, explica o agressivo anticatolicimo da burguesia. So
clssicas, alis, as pginas de Groethuysen ao mostrar como a
moral catlica se mostrou fechada e surda aos valores bur
gueses.
Em compensao, o calvinismo, considerando sinal de elei
o o xito comercial, facilitaria grandemente as c o is a s ...(3)
Como problema propriamente brasileiro havia o velho regalismo, com razes em venerandos debates portuguses j
h sinais bem claros na Arte de furtar, e que tomaria for
mao decisiva com a poltica de Pombal. Palavras de Nabuco
de Arajo, num dos seus muitos pareceres e votos proferidos
no Conselho de Estado durante a crise da Questo dos Bispos,
colocam muito bem o tema:
O art. 5. da Constituio do Imprio no diz que a Religio Ca
tlica Apostlica Romana ser a religio do Estado, mas que continuar
a ser a religio do Estado. Esta palavra continuar mostra bem que a
(3 )
O tema tem sido muito estudado Weber, The Protestant Ethics and
the Spirit of Capitalism, Londres, 1949, Tawney, Religion and the Rise of Ca
pitalism, Londres, 1938, alm de uma rpida e penetrante passagem final na clssica
obra de Lord Keynes Teoria geral do emprego, do intersse e da moeda (pg.
365 da tr. francesa).

OS PARADOXOS DO CONSERVADORISMO

187

religio do Estado seria, como at a era, isto , como era a religio


lusitana ao tempo da Constituio, isto , a Religio Catlica com seus
dogmas, com os cnones recebidos, com as leis portugusas respectivas.
Neste pressuposto, herdamos de Portugal o placet, ilimitado como era o
recurso Coroa, o padroado, a lei que excluiu os jesutas, a lei da amor
tizao, e as demais que constituam o circa sacra( 45).

E acrescenta:
Se o jus cavendi era outrora necessrio para garantir os direitos
do Estado, quanto s invases da Igreja nos domnios temporais, hoje ,
mais que nunca, necessrio, depois do Syllabus e do Conclio do Va
ticano, que declarou a Infalibilidade do Papa. Sem dvida mais garantia
ofereciam aos Estados catlicos os conclios ecumnicos, compostos de
bispos de todo o orbe, do que o. Papa s e absoluto. A verdade que
os Estados da Europa, catlicos e acatlicos, tomaram-se de apreenses,
protestaram e adotaram suas medidas preventivas. A ustria rompeu a
Concordata de 1855, e declarou, em nota de 30 de julho de 1870, que,
ante o poder que o Papa assumira, e cujo alcance o Syllabus mostrava,
ela recobrava os seus meios de ao para impedir a invaso dos direitos
do Estado. J a Frana, em uma nota do conde Daru, apresentada
Santa S pelo marqus de Bonneville, declarara que os Estados catlicos
no podiam depor sua soberania perante a Corte de Roma. A Itlia
rompeu o Tratado de 15 de setembro de 1864, e apoderou-se de Roma,
aproveitando a ocasio que lhe deu Sedan, contando com a fora moral
que tirava da indiferena da Europa, perante a atitude da Santa S
para com os governos civis. A poltica da Prssia, com as suas novas
leis contra a Igreja, tem por pretexto o ultramontanismo triunfante no
Conclio do Vaticano. No possvel, pois, prescindir do jus cavendi,
principalmente quando os bispos, esquecidos das relaes da ptria, des
cobrem e menoscabam as instituies constitucionais. . . O que convm,
pois, Senhor, para dominar a situao e conjurar uma guerra civil, entre
fiis e cidados, uma poltica prudente, mas enrgica. Cumpre manter
a Religio Catlica Apostlica Romana como religio do Estado, mas
cumpre tambm executar as leis do Estado, leis que, em matria tem
poral, obrigam a todos e Igreja tambm( e).

Podemos dizer que os conservadores em geral, considera


vam sob ngulo favorvel a religio mas contanto que esta
se conservasse em sua posio de fora social, tranqila e or
(4 )

Apud J. Nabuco : Um estadista do Imprio, vol. IV, 1949, pg. 338.

(5)

Ibidem , pg. 339.

188

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

deira nada de bispos turbulentos e, principalmente, de ten


tativas destinadas a dar um cunho verdadeiramente interna
cional Igreja. O primeiro conclio do Vaticano, graas a uma
luta terrvel contra os liberais, destrura o nacionalismo re
ligioso e reconstrura a Igreja em bases internacionais, ou,
antes supranacionais. Os liberais no compreenderam a orien
tao de Pio IX hoje vemos que ele tinha razo. Neste
ponto, os nossos conservadores eram verdadeiramente conser
vadores, queriam manter o tipo de organizao eclesistica que
vinha do absolutismo as monarquias vicariantes, como diria
Toynbee.

C a p t u l o

XI

A grande tarefa

l. Conservadorismo e democracia
O es t u d o da Histria do Brasil no sculo X IX tem sido,
convm diz-lo francamente, influenciado pelas posies pes
soais dos historiadores. Se, por um lado, a primeira gerao,
quase toda ligada ao Partido Liberal, ou, ento, nova situao
poltica, desestimava a poltica saquarema, e isto pode ser
visto no prprio Joaquim Nabuco modernamente, por in
fluncia de Oliveira Viana, tem predominado critrio diferente,
embora associado, embora diretamente relacionado, de que as
tradies de liberdade, eram frgeis e exticas. Curiosamente,
Oliveira Viana, procurando demonstrar o exotismo da democra
cia e a sua inadequao realidade brasileira, qual somente
seria compatvel um tipo de govrno de base autoritria e
aristocrtica, serviu-se de critrios liberais e acabou fazendo
injustia aos conservadores, que, contudo, admirava. Admira
va, mas compreendia muito pouco. O resultado foi uma viso
da Histria que nos apresentava a experincia poltica do Im
prio como uma surrealista experincia de parlamentarismo
britnico numa nao de fazendeiros de caf. Tomada a coisa
ao p da letra, na verdade assim foi. Mas, acontece que esta
mos diante de uma verdadeira caricatura do Imprio, visto
com olhos de liberais, em imagem corrigidas pelas tendncias
antidemocrticas modernas de Oliveira Viana e seus discpulos
marxistas, de parte a parte unidos na mesma preocupao de
considerar exotismo o regime democrtico.

190

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

Na verdade, o Imprio no foi obra dos liberais, e a sua


maneira de pensar uma heresia poltica, em face do que po
deramos considerar a ortodoxia, a reta doutrina. No, eviden
temente, por ser a verdade poltica, hic et nunc (o que pode
ser, ou deixar de ser, mas no o nosso problema aqui), mas
pelo que os homens que efetivamente influram na marcha dos
acontecimentos, os homens que comandaram a polcia nacional,
os lderes do Conselho de Estado e do Parlamento assim pen
savam que fosse. E procurando as fontes conservadoras para
a interpretao da poltica imperial, tentando compreender os
que fizeram o Imprio segundo eles prprios, teremos uma
viso completamente diversa da situao.
Os conservadores eram, convm recordar, com Heitor
Lyra, igualmente liberais. Eles aceitavam os princpios gerais
e os grandes dogmas da f liberal. Seu background ideolgico
era, bviamente, Rousseau e Montesquieu, Locke e Bentham.
Eles conheciam grandemente os tratadistas da poca, franceses,
ingleses, americanos. Por vezes surpreendem o leitor moder
no, com certas aplicaes de Rousseau que, parece, aceitavam
de maneira at quase literal. Freqentavam certos mestres do
liberalismo moderado, que influam no mundo vitoriano, al
guns de extrema lucidez, como Benjamin Constant, que acabou
figurando no texto da Constituio. Liberais todos eram mas
possuam uma base doutrinria para seu liberalismo, como se
pode ver da arquitetura imponente da obra de Pimenta Bueno,
que analisamos noutro local. Menos liberal seria, certamente,
Brs Florentino, discpulo dos tradicionalistas. Mas, liberal
assim mesmo e em muitos pontos. Acontece que eram liberais
de razo, no de paixo, eram democratas, no anacratas,
se nos permitem o neologismo. Eles admitiam que a nao,
como diz a Constituio, constitui uma comunidade viva de
todos os cidados, a repblica no dizer dos clssicos e esta,
para existir, funda-se num sistema de leis, possui uma auto
ridade.
A leitura de Pimenta Bueno, em nosso tempo, revela que,
da meditao dos mestres de seu tempo e de um sentido muito
vivo do carter comunitrio da idia de nao, o douto mar
qus de So Vicente chegou, por si, a posies extraordinriamente prximas da escola de Surez (num sculo em que nin-

A GRANDE TAREFA

191

gum mais sabia da mera existncia do mestre jesuta de


Coimbra) ou das posies catlicas modernas. Ora, isto con
trastava com certa posio liberal, muito encontradia no
Brasil, que considerava a autoridade em si mesma como algo
de anormal ou patolgico, o Estado como sobrevivncia de
eras tirnicas, a monarquia, se presente, apenas tolervel. O
sonho seria uma sociedade de iguais, num mundo sem gover
nos . . .
O que todavia configurava a posio saquarema, alm
desta sbria, austera e realista defesa do carter benfico, til
e justo da autoridade, era o reconhecimento de que o B rasil...
no era a Inglaterra. O visconde de Uruguai, neste ponto,
possui pginas quase antolgicas era visvel no ilustre Paulino a conscincia de que as diferenas das condies sociais e
econmicas entre os dois pases impediam uma aproximao
indevida. E se um leitor moderno tentar uma pesquisa em
torno do pensamento dos mestres conservadores acrca do par
lamentarismo, ter uma singular decepo. Se Brs Florentino
condena formalmente o parlamentarismo como contrafao da
democracia e o faz com palavras eloqentes, Pimenta Bueno
e Uruguai so discretos, mas deixam bem claro que no apre
ciam o govrno de maiorias, conforme expresso consagrada
desde as grandes lutas de Feij.
As palavras de Brs Florentino so cadentes:
A doutrina contrria, que ltimamente se tem procurado acreditar
entre ns, sustentando-se que os ministros de Estado so to responsveis
pelos atos do Poder Moderador, como pelos do Executivo, no s falsa,
porque vai abertamente de encontro verdadeira e s teoria do govrno
constitucional representativo, letra e ao esprito bem manifesto da
nossa Constituio, seno tambm subversiva e no mais alto grau, s
instituies juradas, visto como (queiram ou no queiram os seus propugnadores) a nada se encaminha do que ao total eclipse do elemento
monrquico do govrno, fazendo-se com ela surgir a oligarquia ministrio-parlamentar sobre as runas tranqilas do Trono brasileiro^ 1).

E Uruguai dedica todo um enorme captulo do Direito


administrativo para demonstrar que era totalmente absurda a
pretenso daqueles que desejavam aplicar ao Brasil, a frmula
(1 )

Do Podei' Moderador, pg. 303.

192

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

clssica le roi rgne, ne gouverne pas. Itabora que era o lder


poltico do grupo, dir enfticamente Sua Majestade o Im
perador reina, governa e administra, frmula que o conse
lheiro Ribas documenta com artigos e pargrafos da Consti
tuio em seu til compndio de Direito adm inistrativo( 2) .
Ora, Uruguai, desmontando toda a teoria do carter puramente
simblico da realeza, considerando, como o venerando Sousa
de Macedo que o rei tem no s uma dignidade mas um
ofcio, destri completamente as pretenses da viso liberal
(ou da posio antiliberal, nela fundada, de Oliveira Viana).
Havia um cabinet government, com quedas de govrno por
votos da Cmara mas, em princpio, o gabinete era respon
svel perante o Imperador.
Os princpios at aqui estabelecidos e demonstrados, encerram em
si as seguintes concluses:
A questo o Rei reina e no governa no nem pode ser uma
questo abstrata e absoluta.
uma questo que somente pode ser examinada e resolvida, tendo-se
em vista as instituies positivas de cada pas.
No sendo assim considerada, meramente uma mquina de guerra,
destinada a produzir estrago, desordem e confuso.
Os resultados da mxima O Rei reina e no governa so os
seguintes:
( 2 ) Cons. Antnio Joaquim R ib a s : Direito administrativo brasileiro, Rio, 1866,
pg. 56 O Imperador reina, pelos artigos 4, 7 do art. 15, 3 do artigo
36, 116; governa, artigos 98, 122 a 124, 126, 127; administra, 6 do artigo
15; l. do art. 37, artigos 102, 104. claro que a argumentao do cons.
Ribas pode ser virada pelo avesso o Imperador administra por seus agentes pr
prios e responsveis ministros e presidentes de provncia e governa pelos
ministros. A questo, como formulada na prtica, era uma autntica comdia de
erros. Os liberais, tomando ao p da letra, as expresses correntes na Europa, quer
em Frana, quer na Inglaterra, acreditavam que, no regime constitucional, o rei
nada fizesse, pela frmula britnica. A posio conservadora corria o risco de
realmente falsear a situao entregando ao Imperador funes que no lhe eram
atribudas pela Constituio, nem faziam parte das doutrinas estabelecidas. A
Constituio, como lembra Uruguai, colocou bem o problema, tanto assim que
retirou das atribuies do Poder Moderador a nomeao dos juzes, fugindo do ensi
namento de Benjamin Constant. Muito embora se possa considerar semelhante
sugesto do mestre francs uma garantia de independncia do Poder Judicirio e
iseno dos magistrados, ela se choca com a irresponsabilidade da Coroa. Na
prtica e na poca, seria impossvel ao Soberano compor o corpo judicirio e,
ao mesmo tempo, guardar a sua posio suprapoltica. le teria de escolher os
juzes e, pois, tomar uma deciso, ter uma iniciativa. Uma nomeao por meio de
concursos, com promoes automticas, sob proposta dos tribunais, talvez con
ciliasse as coisas. Naquele tempo seria impensvel. J as atribuies constitucionais
do Poder Moderador, de um modo geral, no importavam em responsabilidade, ini
ciativa ou deliberao do Imperador, alm dos limites da teoria da monarquia
constitucional.

A GRANDE TAREFA

193

Excluso da ingerncia do Rei Poder Executivo, ou chefe do


Poder Executivo pela Constituio no governo, no Poder Executivo, o
que j em si mesmo um absurdo.
Governo exclusivo das maiorias das Cmaras, e particularmente da
dos Deputados, e dos ministros agentes do Executivo, sistema que em
certos casos, em certas circunstncias, com certos homens raros, pode
marchar por algum tempo, mas que no pode ser permanente, e que
muitas vezes pode deixar de representar a vontade nacional.
A nossa Constituio no sups, nem admite o governo exclusivo
de algum Poder.
Desenglobou-os, separou-os com maior perfeio que qualquer Cons
tituio que conheo.
Deu a cada um justo e independente quinho de atribuies. Cada
um influi no governo segundo essas atribuies.
A mxima o Rei reina e no governa completamente vazia
de sentido para ns, pela nossa Constituio.
O Imperador
e essas no podem
geira, contestada e
que a pretenderam

exerce as atribuies que a Constituio lhe confere,


ser entendidas e limitadas por uma mxima estran
repelida no prprio pas, nas guerras de pastas, em
fazer vigorar ( 3).

Se os conservadores aceitavam todos os dogmas da f li


beral h direitos inalienveis da pessoa humana, direitos na
turais, civis e polticos ( a discriminao de Pimenta Bueno)
alguns que ao Estado cabe proteger, no criar, se reconheciam
certas liberdades como fundamentais, se consideravam essen
cial a igualdade perante lei, os empregos e os impostos, se
no compreendiam desigualdades seno fundadas no interesse
pblico, se consideravam o governo representativo como o
nico compatvel com a dignidade humana, se eles, por outro
lado, eram fiis ao conceito otimista de Estado, na linha de
Santo Toms de Aquino a autoridade um bem e visa
garantir a paz e a justia entre os homens sentimos que
aceitavam um certo conceito de democracia, diferente dos li
berais radicais, dos jacobinos, mas, no obstante, justo. Se,
conforme alguns autores modernos, considerarmos democr
tica a chamada sociedade aberta, isto , aquela em que a
mobilidade social, de indivduos e grupos, no se v estorvada
(3 )

U r u g u a i : Ensaio sobre o direito administrativo, Rio, 1960, pg. 342.

194

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

por obstculos legais ou econmicos insuperveis podemos


dizer que, de fato, para os conservadores o ideal era uma so
ciedade aberta, adaptada s condies efetivas do tempo. De
fendiam limitaes ao direito de voto talvez aceitassem o
fim desta limitao no caso de uma transformao nas infraestruturas sociais, que no as justificassem mais, como, por
exemplo, a transformao do Brasil num pas industrializado.
Se Pimenta Bueno justificava o censo, com palavras que Carr
de Malberg repetiria neste sculo o voto uma funo
social e poltica , no foi seno um exaltado liberal, um estr
nuo defensor da influncia do americanismo ideolgico, que
tentou reagir contra uma espcie de rebaixamento, de fato, do
censo, quem quis elevar o censo, quem quis anular a uni
versalizao do sufrgio universal refiro-me a Tavares
Bastos(4).
J a verdadeira posio de Itabora, mal condensada na
frmula que todos citam :
O Sr . v is c o n d e d e I t a b o r a , (presidente do Conselho): Pedi a
palavra para responder ao nobre senador que ontem falou em ltimo
lugar; mas antes disso peo licena ao Senado para expor as reflexes
que me sugeriram alguns tpicos dos discursos que outros oradores tm
pronunciado neste debate.
Um deles
Liberal, a cujo
disto tomou o
partido poltico

veio tribuna, segundo disse, para defender o Partido


servio tem posto o seu grande talento; mas em lugar
papel de inexorvel acusador do Ministrio atual e do
a que tenho a honra de pertencer.

S. E x.a pintou o partido que chama liberal e que, no seu conceito,


constitui a mxima parte, seno quase a totalidade da nao, sofrendo
grandes violncias e atrocidades, exposto a tormentos, algemas, grilhes
e at ao suplcio da cruz, e as autoridades dominadas em toda a extenso
do Imprio, do frentico furor de prender, espancar, assolar e matar.
Segundo o nobre senador ste lamentvel estado de coisas que
sucedeu a um perodo de paz, de tranqilidade, de exata execuo das
leis, de respeito ao direito de todos os cidados, foi devido alterao
que da noite para o dia fz o Poder Moderador na situao poltica que
existia e havia sido confirmada pelo voto nacionab e da concluiu S. E x .a
que preciso impedir que uma s vontade possa causar tantos males,
isto , fazer essa prerrogativa Coroa dependente de outras vontades.
(4 )

V. Reforma eleitoral e da magistratura, pg. XVI.

A-GRANDE TAREFA

195

Convencido, como estou, de que a Coroa tem e deve ter o direito


de nomear livremente os seus ministros, com a condio, todavia, de
que essa nomeao seja confirmada pelo Parlamento, ou pela nao, no
caso de dissentimento entre o Parlamento e a Coroa; convencido de que
essa prerrogativa a vlvula de segurana, de ordem pblica, e o nico
meio de fazer mudar os gabinetes infensos opinio pblica, sem os re
cursos sempre funestos das revolues (apoiados), o que s por si toma
o governo monrquico representativo prefervel ao republicano (apoia
d o s), no posso Sr. presidente, anuir opinio que manifestou o nobre
senador a que tenho a honra de referir-me.
Mas ainda quando se tivesse demonstrado (o que no se fez, nem
se pode fazer) que nosso estado poltico piorou em virtude da mu
dana realizada a 16 de julho do ano passado, poderia essa mudana
ser atribuda mera vontade da Coroa ? Senhores, a histria de ontem:
todos ns presenciamos os fatos que ento ocorreram. O Ministrio de
3 de agosto tinha, sem dvida, maioria na Cmara quatrienal, embora
ali se manifestasse forte oposio, composta de duas fraes, uma de
conservadores, outra de liberais histricos.
No Senado, o Ministrio no tinha uma maioria que simpatizasse
com a sua poltica; mas podia ao menos contar com uma maioria de
tolerncia, que no lhe recusava os meios de governar.
Convm recordar que uma parte da oposio do Senado tinha vin
do em auxlio desse Ministrio, quando no princpio de julho outra parte
da mesma oposio quis fazer passar nesta Casa um voto de censura,
seno bastante eficaz para derribar o gabinete, ao menos suficiente para
tirar-lhe o prestgio de que necessitava, a fim de poder conservar-se
testa dos negcios pblicos.
Nesta situao, portanto, todos ns, ao menos eu e uma parte de
meus amigos, estvamos convencidos de que o Ministrio no s poderia
viver o resto da sesso do ano passado como poderia atravessar a deste
ano. Eis seno quando se soube, em meado daquele ms que o ministrio
tinha pedido e obtido a sua demisso; e aqui se declarou depois ter sido
causa dste acontecimento a inteno que a Coroa manifestara de es
colher senador pela provncia do Rio Grande do Norte o Sr. conselheiro
Sales Torres Homem.
Que a Coroa estava em seu pleno direito indicando esse cidado
para uma cadeira no Senado, coisa de que ningum duvida (apoiados) .
O prprio nobre ex-presidente do Conselho o reconhece, e at disse aqui
que no haveria um s ministro que ousasse indicar-lhe o nome que
dever ser escolhido. A Coroa, portanto, procedeu muito regularmente
escolhendo o nome que preferia.

196

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

O nobre ex-presidente do Conselho teve escrpulos em referendar o


decreto desta nomeao; julgou-a desacertada, e como no tinha o di
reito de opor-se a ela, pediu sua demisso.
No quero negar ao nobre ex-presidente do Conselho o direito que
tinha de solicitar em tal caso sua exonerao do cargo de ministro; o
que sustento que a Coroa usou de um direito, de uma indisputvel
prerrogativa que lhe confere a Constituio do Imprio.
Foi, pois, a demisso pedida pelo Ministrio que deu lugar mu
dana da situao poltica; esta no foi alterada pela vontade da Coroa,
mas pelo ato do nobre senador e seus colegas.
Demitido o Ministrio, quem havia a Coroa de chamar ? No devia
ela supor que, depois de um chefe to preeminente do partido ento
dominante ter procedido por tal modo, se recusaria qualquer outro mem
bro do mesmo partido, que estivesse no caso de ser incumbido de
organizar o novo Ministrio, aceitar o poder para, em questo to grave,
obrar em sentido contrrio ao que determinara a sada do chefe de seu
partido ? Que restava ento Coroa ? Recorrer a uma das suas fraes
que estavam em oposio. Em ambos os casos haveria mudana da
situao poltica.
Que, pois, justifica a assero do nobre ex-presidente do Conselho
de ter sado o Ministrio irregularmente ? No houve irregularidade da
parte da Coroa, porquanto ela exerceu um direito que nem o nobre se
nador lhe contesta. Tambm no estve da parte do nobre ex-presidente
do Conselho, porque no parece contestvel que um ministro tenha di
reito de retirar-se quando a Coroa faz sua escolha em uma lista trplice
e o ministro entende que tal escolha pode trazer desdouro ao gabinete
a que pertence, e assim enfraquec-lo. Tudo correu, portanto, muito re
gularmente ( apoiados).
O Sr . Z a c a r ia s : Estimo ouvir isto; porque o nobre ministro da
Marinha no concorda.
O Sr . b a r o d e C o t e g i p e : No que no concordo ? Eu disse que
V. E x.a era obrigado a referendar; no disse que no se retirasse;
diferente.
O Sr . v is c o n d e d e I t a b o r a : A nica coisa em que vi irregula
ridade, se permitido usar desta frase sem ofender o nobre ex-presidente
do Conselho, foi na explicao que S. E x.a deu por ocasio de sua sada
do Ministrio, quando disse ser um desacerto a escolha do Sr. conselheiro
Sales Torres Homem para senador. E ra um ato que nem havia ainda
passado da inteno da Coroa, no estava ainda consumado, no tinha
referenda de um ministro; no podia, portanto, sem precipitao ser obje
to de censura e tachado de desacrto (apoiados).

A GRANDE TAREFA

197

So lamentveis, na opinio do nobre senador pela Bahia, os mo


tivos a que se atribui a crise de 16 de julho; sacrificou-se a dois homens
uma poltica, uma situao, uma Cmara.
Eu j observei que a mudana da situao poltica foi devida ao
nobre ex-presidente do Conselho, e agora acrescentarei que ainda no
ouvi a ningum produzir os motivos apontados pelo nobre senador, nem
poderia haver o menor fundamento para to estranha explicao.
Os dois homens a quem o nobre senador aludiu parece que so
o Sr. duque de Caxias, e o humilde orador que se dirige agora ao Senado.
Pelo que me diz respeito, creio que o nobre senador pela Bahia
apenas teve a inteno de dirigir-me um motejo de mau gosto, imprprio
da seriedade e polidez do nobre senador.
Quanto ao Sr. duque de Caxias, como se lhe pode atribuir a menor
parte na mudana da situao poltica ? No estava le servindo no
Paraguai cofri a maior lealdade e dedicao ao gabinete de 3 de agosto ?
Para que ir procurar sem a menor sombra de verossimilhana, motivos
ofensivos da dignidade de um homem que, sacrificando todos os seus
cmodos e a sua vida, estava prestando a esse tempo tantos e to rele
vantes servios ao pas e ao Ministrio? ( Muitos apoiados).
Mas, Sr. presidente, ainda houve, na opinio do nobre senador,
grande erro em chamar-se para presidente do Conselho um homem que
no sabe praticar a grande poltica; que tem associado seu nome a todas
as leis liberticidas desde 1837, e concorrido para mant-las.
Concordo em que eu no estava no caso de desempenhar a difcil
tarefa que foi incumbida ( no apoiados), mas no creia o nobre senador
que eu tenho muita pena de no saber praticar a grande poltica, se
ela consiste, como me parece, em saber inventar algumas frases cabals
ticas, aforismos sem sentido, teorias de ocasio, para justificar certas
evolues polticas e que so logo depois abandonadas (apoiados).
Quanto a ter-me eu associado, desde 1837, a todas as leis liber
ticidas, e a concorrer para que elas no tenham sido reformadas, con
vm observar que durante todo o tempo em que eu tive alguma influn
cia no govrno do pas, vi sempre a meu lado o nobre senador pela
Bahia e outros que esto agora ligados com S. E x.a. Se, pois, eu devo
ser condenado por ter tido parte nas leis que hoje o nobre senador cha
ma liberticidas, resigno-me minha sorte, contanto que nessa punio
sejam includos todos quantos comigo deixaram de concorrer para re
vogao daquelas leis.
Senhores, durante quase cinco anos fui ministro da fazenda. Em
todo sse tempo vi sempre a meu lado o nobre senador. Se fiz conservar
as leis liberticidas, o nobre senador deve ser tambm por isso respon
svel.

198

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

Em 1853 deixei de ser ministro; do Ministrio que me sucedeu fez


parte por tempo o nobre senador pela Bahia. Depois disto tornou ainda
S. E x.a a ser chamado mais duas vezes aos Conselhos da Coroa, e nunca
achou ocasio de acabar com as leis liberticidas.
O nobre senador que me ajudou at 1853 a conservar essas leis,
que depois disso foi ministro por trs ou quatro vezes, sem cuidar de
reform-las ou revog-las, no responsvel pela conservao delas, e
no est inabilitado para ser ministro; porm, eu, que desde 1853 nunca
mais fiz parte do governo, nem tive influncia nos negcios pblicos,
seno a do meu voto no senado, sou o responsvel daquele grande crime
e no podia mais ser ministro. Tal a lgica das paixes polticas!
( Apoiados. Muito b e m .)
Disse ainda o nobre senador a quem me refiro, que o govmo re
presentativo o govrno das maiorias, que no admite a supremacia da
vontade de um s, e que, portanto, no se pode admitir que a vontade
da Coroa possa s por si mudar uma situao, sendo preciso que outras
vontades concorram para isso. Quais devem ser as outras vontades ?
Perguntarei: a da Cmara ou a dos ministros ? Se fr a dos ministros,
importaria isso deixar nas prprias mos o direito de se perpetuarem, no
poder. Se fr a vontade da Cmara, desde que ela feitura do Minis
trio (como sustenta o nobre senador) claro que o resultado ser o
mesmo. Quer de uma maneira quer de outra, uma situao dada nunca
se poder mudar por mais nociva que seja, aos intersses nacionais: a
Coroa no ter meio de consegui-lo.
Alegou-se que no haveria risco em se lhe conservar essa prerro
gativa, se houvesse liberdade de voto, se a eleio fosse entre ns uma
verdade. Mas, senhores, desde quando comearam as Cmaras a ser fei
tura do govm o?
Eu no nego, Sr. presidente, antes reconheo que em todos os tem
pos se tem abusado e se h de abusar das leis feitas para manter a liber
dade do voto: mas nunca deduzir dali motivo para considerar ilegtimas
as cmaras eleitas. E se se quiser levar as coisas a ste ponto, tambm
se poder dizer que nenhum de ns legtimo representante da nao
(apoiados). No a Coroa que definitivamente muda as situaes po
lticas. Ela no faz mais do que iniciar a mudana (apoiado); quem
decide a nao. Se a Coroa nomeia um Ministrio, e para sustent-lo
dissolve a Cmara, apela da Cmara para a nao e esta quem decide
em ltimo recurso.
Como conseqncia da doutrina de negar Coroa a prerrogativa
de iniciar a alterao das situaes polticas, sustentou tambm o nobre
senador uma mxima que denominou santa, a saber: O rei reina, no
governo.

199

A GRANDE TAREFA

S en h ores, o re i re in a , e n o g o v e rn a , p rim eiro q u e tu d o u m a lo


c u o q u e n o te m se n tid o ; re in a r g o v e rn a r e g o v e rn a r co m im p rio.
E s s a m x im a , im p o rta , p o rta n to o m esm o q u e o R ei g o v ern a, m as n o
g o v ern a.
O re i rein a e n o g o v e rn a m x im a c o n tr ria nossa C o n stitu io .
O m o n a rc a o c h e fe do P o d e r E x e c u tiv o :

te m , co m o ta l, o d ireito d e

d iscu tir co m seus m in istros e d e in d ica r-lh e s o q u e lhe p a re c e m e lh o r:


se stes a d o ta m a opin io d a C o ro a , d e sd e log o a fa z e m su a e resp o n d em
p o r ela; se n o a a c e ita m e a C o ro a se re c u s a a a d o ta r a d eles, fica-lh es
o re c u rso d e se d e m itire m .

S o stes, em m in h a o p in io os v erd ad eiro s

p rin cp io s do nosso sistem a d e g o v ern o.


e sta m xim a

P re te n d e o n o b re sen ad o r q ue

( q u e red u ziria a C o ro a a u m a p e a in til do m aq u in ism o

c o n s titu c io n a l. . .
O S r . J o b i m : A um ce p o co ro a d o .
O S r .

v is c o n d e d e

I t a b o r a : . . .

e as p e a s inteis de um m a

quinism o o p eiam e e m b a ra a m , e d e v e m

ser s u p rim id a s ), u m p rin

cp io ad m itid o no g o v m o d e In g la te rra , e , p a ra co n firm -lo cito u M ay .


S r. p re sid e n te , fo lh ea n d o a o b ra d e ste a u to r, n o p u d e e n c o n tra r
sem elh an te a s se r o ; m as o p o r-lh e -e i a d e u m e s crito r d e m aio r au to ri
d a d e ; a d e um dos m ais sb ios h om en s do E s ta d o d a In g la te rra L o r d e
B ro u g h a m :

p g in a 2 6 2 d e su a o b ra

se n estes te rm o s :

British Constitution

e xp rim e-

s te o esp rito d a C o n s titu i o , a q u al q u er q u e o

in d iv d u o m o n a rc a n o seja u m sim ples z e ro , m a s u m a p a rte su b stan cial


do sistem a p o ltico ; e assim o q u e r p a ra q u e le p ossa se rv ir d e b a rre ira
s o u tras p a rte s do sistem a, isto , a C m a ra dos L o rd e s e a dos C o
m uns.
N o , p o rta n to , a m x im a :

O rei reina, no governa,

a que do

m in a a In g la te r ra ; l o re i n o p e a in til, n o u m a e x c re sc n c ia do
m ec a n ism o c o n s titu c io n a l. . .

(Anais do Senado do Imprio do Brasil Sesso

d e 7 - 7 - 1 8 6 9 .)

2. Unidade nacional
A Monarquia fez a unidade nacional: esta frmula, cor
rente, banal, verdadeiro lugar comum historiogrfico, precisa
ser considerada exatamente. A realeza, a simples presena de
um rei, no faria coisa alguma por si, se no possusse instru
mentos para fazer algo. Por certo que a idia monrquica
um soberano, um chefe de Estado transcendente a todas as si

200

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

tuaes de ordem local ou social, encarnando as razes nacio


nais, acima dos interesses seccionais e paixes da hora, por
certo que uma condio valiosssima para o estabelecimento
da unidade nacional, principalmente num pas de to comple
xas e variadas condies como o Brasil, ainda mais se consi
derarmos a rarefao de populao e precariedade de comuni
caes no sculo XIX, numa geografia dispersiva como a nossa,
com a barreira de montanhas da Serra do Mar impedindo o
acesso ao planalto, com a impenetrabilidade da Hilia Ama
znica, com o serto fechando o Nordeste, com a impratica
bilidade natural do porto do Rio Grande, com a curva do cabo
Santo Agostinho a criar um regime de ventos impedindo a
navegao de vela entre o norte e o sul. Tudo conspirava, na
natureza, contra a unidade nacional esta, j foi dito, conse
guiram-nos os homens, graas Monarquia. Mas, se encarar
mos a situao ao ser D. Pedro II elevado ao Trono, veremos
que, por si, o jovem imperante nada faria.
Podemos, ento retificar a frmula e dizer que a,Monar
quia, apoiada no Partido Conservador, fez a unidade nacional.
Em^primeiro lugar, o partido em si mesmo: com base nos
fazendeiros que constituam a classe mais poderosa do pas,
ramificando-se por toda a parte, apoiando intransigentemente
a supremacia da autoridade imperial, por certo seria uma ga
rantia de unidade.
Ora, este partido, no poder pela primeira vez no reinado
de D. Pedro II, criou o conjunto de instituies para pr em
prtica esta poltica era o Regresso. Criando uma polcia e
uma Justia de bases nacionais, deu ao governo meios de se
fazer obedecido em todo o territrio nacional e isto bviamente, conduz unidade nacional. Depois, restaurando o
Conselho de Estado, que, dia a dia, num trabalho silencioso
e continuado, de aranha tecedeira, fixou uma jurisprudncia
nica para a administrao e para a legislao, criando no
somente uma unidade no espao, como a continuidade no tem
po, os conservadores deram ao soberano um instrumento til
e malevel para unificar o pas. Cada gabinete tinha a sua
poltica prpria; o Imperador, no Conselho de Estado, esta
belecida, por seu lado, uma jurisprudncia uniforme por todo
o pas.

A GRANDE TAREFA

201

E dentro do princpio de que, para conservar mister re


formar, nunca fugiram os conservadores s mais ousadas res
ponsabilidades fizeram a Abolio. E da o jovem deputado
conservador, Sabino Barroso atirar, na assemblia mineira, a
luva aos liberais (e Minas, por seu equilbrio entre campo e a
cidade na organizao social era o grande reduto dos liberais)

partido, com todo o seu af reformista no dera ao


Brasil uma grande reforma, alm da eleio direta ( lei Saraiva ).
Ora, conclui o jovem saquarema, e futuro ministro da Re
pblica a lei Saraiva elevara o censo . . .
Os grandes conservadores de Regresso, deram ao govrno
imperial meios de governar, e a intransigncia poltica de ho
mens que no admitiam a C onciliao, nem em poltica, nem
em religio, espalhados por toda a parte, graves bares e co
mendadores de longas barbas e voz autoritria, garantiam a
fora dos grandes estadistas da Crte, faziam as leis obedeci
das, leis que, por vezes, no eram muito favorveis a seus in
teresses . . .

esse

3. A sociedade aberta num mundo agrrio


O desafio da Histria ao Imprio, feito por homens do
sculo X IX e imbudos de idias liberais, seria o da organizao
da open society num mundo agrrio. Os conservadores, graas
ao jogo de instituies que adotaram, conseguiram este resul
tado. A Monarquia serviu-lhes bem. Um rei, no somente,
o ser parte, no pice do edifcio social, de que nos fala Ben
jamin Constant a sntese superior da vida social, , prin
cipalmente, a primeira forma de instituio social permanente.
Os etngrafos nos falam no carter mgico da realeza so
infinitos os tabus que cercam o rei. O carter hereditrio re
tira o soberano da condio comum, f-lo um ser autnomo,
sui generis, mais ainda, com um poder que prprio. Em
muitos povos, est ligado ao pontificado em geral, o des
cendente (real ou simblico) do pai da ptria, do fundador
da nacionalidade. O povo compreende a realeza, como uma
autoridade natural, simples, anloga paternidade. E os psi
canalistas nos advertem que h profundas ligaes inconscient

202

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

tes entre a paternidade e a realeza a rebeldia poltica cos


tuma ser, apenas, casos de complexos de dipo. Esta pro
jeo da imagem paterna primitiva na figura do lder poltico,
se pode ocorrer em qualquer regime, torna-se mais patente na
realeza, por fora do carter hereditrio do sistema.
Circunstncias especiais, at inclusive puramente aciden
tais, como a presena fsica do Sr. D. Pedro II colaboraram
para que os brasileiros fizessem da figura do Imperador uma
projeo de todas estas ressonncias primitivas e restabele
cessem o mito do rei paternal e bom.
E no foi somente isto a sociedade de fazendeiros que
era, em grande parte a nossa, possua dominantes feudais
e a monarquia, com seus ttulos, suas comendas, suas patentes
da Guarda Nacional, dava cor e figura aos estilos discreta
mente aristocrticos da sociedade imperial, no obstante, con
vm lembrar, a mobilidade social ser, em certos casos, mais
rpida do que hoje.
Manipulando inteligentemente o lado mstico e esttico da
Monarquia, os conservadores conseguiram, ento, criar uma
base estvel para a autoridade, estabelecendo condies afeti
vas para o xito dos ideais de uma sociedade aberta, num mun
do que, Minas Gerais de parte, no conhecia condies efetivas
para o governo representativo com que todos sonhavam.
E a mquina da centralizao, fundada na autoridade
neutra, imparcial e moderadora de D. Pedro II, acabou criando
as condies para que tudo corresse bem. O Poder Moderador,
usando de seus podres, mudava o gabinete, este, graas
centralizao, virava o sistema poltico pelo avesso e outros
homens vinham tona, conforme a descrio do sorites de
Nabuco. No critiquemos o processo: graas a ele, partidos
se alternavam nos podres, a contrastar com a implacvel oli
garquia da primeira Repblica. Ora, o Imperador era o pri
meiro representante da nao, como dizia a Constituio, e
Pimenta Bueno estabeleceu com tanta lucidez:
Entretanto, como a soberania nacional repousa no seio da nao
inteira, em sua universalidade, como no possvel instituir os podres
pblicos de modo que sejam exercidos por ela em massa, como no
haveria em tal caso govmo, nem governados, revela-se natural e clara-

A GRANDE TAREFA

203

mente a necessidade indeclinvel de delegar a mandatrios, ou repre


sentantes seus, o exerccio de tais poderes.
A soberania primitiva inalienvel e imprescritvel, ela existe, e,
pela natureza das coisas, existir sempre na nao, pois que os homens
no podem alienar as faculdades construtivas do seu ser moral, sua in
teligncia, sua vontade, no podem tomar-se brutos; feita porm a de
legao, fica ela no s em exerccio imediato, mas adstrita a respeitar
a ordem fundamental que para esse fim ela mesma estabeleceu; essa
a condio de sua segurana, de seu bem-ser e do seu progresso.
O exerccio dela, a inteligncia e a fora da ao social, passa
desde ento a pertencer aos poderes institudos, aos agentes encarre
gados dles nos termos da respectiva Constituio; justamente o que
a nossa lei fundamental reconhece e declara.
Nossos poderes polticos so pois delegaes do exerccio do grande
poder nacional convenientemente divididas; no so a prpria soberania
primitiva, sim expresses, representaes dela, so faculdades animadas,
entidades correlatas com a idia de sua origem e leis construtivas.
Pelo que fica exposto evidente que tais podres delegados no
so propriedades individuais, sim depsito de alto valor feito para o
bem-ser da sociedade. Sem o ato legtimo dsse depsito nenhuma in
dividualidade, ou frao nacional, ter jamais direito algum de exercer
o poder social; seria uma usurpao, um crime que cumpriria reprimir.
Na hiptese contrria seria foroso concluir que a nao era es
crava ou propriedade de outrem, idia que afronta a ordem moral esta
belecida pela Providncia e o bem-ser dos homens. A nossa lei fun
damental proscreveu para sempre sse absurdo, e para sempre firmou o
princpio verdadeiro e inseparvel da dignidade humana.
Assim que o Imperador e a Assemblia Geral Legislativa, como
as mais altas delegaes do poder nacional, so lgica e constitucional
mente os representantes da nao, so como que a soberania secundria,
vigente, em ao.
O Imperador representa o poder, a majestade da nao, no im
prio e fora dle; ele e a Assemblia Geral representam a suma auto
ridade nacional, decretam leis, que so verdadeiros atos de soberania.
A Assemblia Geral por si s reconhece o princpio imperial, resolve as
dvidas que possam ocorrer na sucesso da Coroa, escolhe nova dinas
tia no caso de extino da imperante, e exerce outros atos, como depois
veremos, que esto intimamente ligados com essa alta representao da
soberania brasileira. por si mesmo que o ttulo de cada uma das
Cmaras Legislativas o de augustos e dignssimos senhores represen
tantes da Nao. Constituio, art. 16( 6).
(5 )

Direito pblico, pgs. 26-7.

204

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

Assim sendo, juridicamente, tanto podiam os ministros se


rem responsveis perante a Assemblia como perante o Impe
rador estavam sendo responsveis perante a nao em qual
quer dos casos.
Mantiveram a unidade nacional, garantiram-nos moeda
estvel em bases que nos parecem sonho, conseguiram realizar
uma obra ferroviria de carter pico, comearam esboos de
industrializao, como a indstria txtil mineira, iniciaram a
imigrao para o sul do pas, aperfeioaram a legislao a
primeira gerao substituiu o direito filipino pelo direito mo
derno, fizeram todas as reformas sociais que o sculo XIX
admitia estes conselheiros surgem, hoje, como realizando
uma poltica cujo xito, representa um motivo de orgulho. E,
se nem tudo foi obra dos conservadores, muita coisa se
deve aos liberais, no obstante a apstrofe de Sabino Barroso,
coube aos saquaremas no somente construir a mquina
que conseguiu tais e to admirveis resultados, como, e prin
cipalmente, sustentar a necessidade de no se destruir a obra
dos fundadores da nacionalidade.
O problema poltico, no sculo passado, mais simples do
que hoje, pressupunha garantias efetivas de liberdade de pen
samento e de debate poltico, que o Imprio asseguraria gran
demente, e a famosa igualdade perante a lei. Com isto esta
beleciam de modo razovel, o necessrio e o suficiente para
as condies do tempo, as bases gerais da open society. E por
um dos paradoxos mais curiosos da situao brasileira, o di
reito de crtica e oposio era efetivado pelo rgo mais con
servador do Estado, pelo rgo constitucionalmente destinado
a representar os intersses permanentes e, no, os mutveis
o Senado. Por a se v como a poltica centralizadora dos con
servadores, assim como a sua luta pela sobrevivncia das ins
tituies nascidas na poca da Independncia, tanto contri
buram para o xito dos ideais polticos liberais. At a lei Sa
raiva, as eleies (fora de Minas) sofriam toda a sorte de
presses e terminavam sendo quase uma burla cada gabi
nete fazia a Cmara que o apoiava. Mas, o Poder Mode
rador, aplicando o famoso livremente da Constituio, alter
nava partidos. Como primeiro representante da nao o Im
perador, atendendo ao que admitia como sendo o estado atual

A GRANDE TAREFA

205

da opinio nacional, fazia as clssicas reviravoltas polticas,


dando ao pas novo colorido partidrio. Mas, como ocorriam
vagas senatoriais sempre, o resultado que, cada partido, va
lia-se da situao para eleger seus senadores estes, vitalcios,
sobreviviam ao gabinete que os elegera. . . O resultado era
o relativo equilbrio partidrio da Cmara Alta. Em 1889, ao
ter incio nova situao liberal, a maioria conservadora era de
4 votos, com cinco vagas.. . (Em Minas, convm recordar,
muitas vezes iam listas trplices ao Poder Moderador, inteira
mente liberais, apesar de gabinetes conservadores.) Havia,
sempre, oposio no Senado. Em resumo: os conservadores
conseguiram o tipo de democracia possvel ao Brasil, na poca.

4. Conservadorismo e desenvolvimento
Embora aceitando os princpios gerais da filosofia poltica
dominante no sculo XIX, liberais e conservadores se opunham
a respeito de certos objetivos gerais do Estado. Podemos dizer
que, grosso m odo, os liberais eram mais sensveis aos motivos
ligados liberdade do indivduo em face do Estado, conside
ravam que a garantia da autonomia das pessoas era, de certo
modo, uma questo sagrada e ressentiam a tradicional ogeriza
liberal pela autoridade, sonhando com uma sociedade na qual
fossem desconhecidas as presses coercitivas do Estado, e, na
impossibilidade de obteno deste ideal, aceitavam uma situa
o de compromisso, na qual o Estado seria esvaziado de todo
prestgio e de toda aurola, em que todo poder viesse de ma
nifestaes expressas do eleitorado, para acentuar a ausncia
de um poder acima das vontades individuais. Admitiam os li
berais que um governante eleito no era um governo sobre
o povo, transcendente ao povo, mas um poder dentro do
povo, imanente ao povo. .. Um liberal de nosso tempo, Bertrand Jouvenal, prefere uma concluso mais melanclica, em
bora mais veraz: O poder muda de aspecto, no de natu
reza . ..
As palavras eloqentes de Rui Barbosa na apresentao
do projeto de que saiu a lei Saraiva, expressam muito bem
esta f liberal:

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

. . . a soberania do povo o alfa e o mega, o princpio e o fim.


Nenhuma autoridade, seja qual fr, co-participa com ela nesta suprema
cia, cuja expresso ideal no tem por limites, seno, de uma parte, o
direito individual reconhecido por ela mesma, da outra o princpio da
prpria conservao, a irrenunciabilidade do seu poder; nesta suprema
cia, cuja onipotncia s conhece duas impossibilidades jurdicas, no
prpriamente limitaes de sua esfera, nas sublimidades de sua natureza
a de compor-se de individualidades, inutilidades e opressas, e a de
desistir da sua existncia suprema: o suicdio pela supresso da liber
dade civil sob organizaes socialistas, e o suicdio por abdicao em
favor de uma oligarquia ou de um autocrata: a supresso de si prprio
pela servido poltica e civil.

Nesse formoso discurso, lua-de-mel de Rui Barbosa com o


Imprio, que a melhor sntese da viso liberal do regime, h
esta frase que, relida hoje, nos traz uma ponta de melancolia
as palavras como as glrias do mundo so transitrias:
. . . e congraar-nos com a Amrica, sob cujo cu vivemos, mas
cujas foras de expanso e assimilao carecemos ainda apropriar-nos,
abrindo mo de veleidades acanhadamente nacionalistas().

Os conservadores, porm, amavam a comunidade e acei


tavam o Estado como uma condio de vida social o homem
no pode viver seno em sociedade e importa que haja uma
autoridade capaz de manter a ordem. Reconhecendo fins
coletividade nacional distintos dos fins individuais, aceitavam
corajosamente graves responsabilidades para o Estado. Em
trmos de poltica do sculo X IX podemos dizer que os con
servadores no hostilizavam o Estado e os liberais considera
vam o Estado como uma entidade malfica, quando no total
mente sem sentido. Para um Stuart Mill, talvez fonte do trecho
de Rui que citamos, no havia distino entre os objetivos do
Estado e os dos indivduos, desconhecida a noo de bem
comum como algo distinto dos objetivos concretos dos indi
vduos. Da o nacionalismo consciente dos conservadores: o
fim da poltica a grandeza nacional, e os indivduos devem
fazer sacrifcios para a consecuo destes resultados. Um li
beral, convm registrar, aceitava muito naturalmente a diviso
do trabalho no campo internacional, era "livre-cambista e
(6 )

Obras completas, vol. VII, pgs. 10-13.

g ran d e:

ta rera

207

estranhava que sugestes de amor prprio nacional pudessem


interferir nestas questes.
Ora, como j o sabiam os conselheiros, a prosperidade, isto
que chamamos hoje desenvolvimento econmico, inclui-se nos
itens que formam um programa de incremento da grandeza
nacional.
Significativa, a posio do Imperador.
D. Pedro II, se teoricamente estava a cavaleiro dos de
bates partidrios, inclinava-se no sentido das principais teses
conservadoras. Queria visvel e conscientemente a industriali
zao do Brasil e queixava-se das dificuldades de ordem na
tural, como por exemplo, a barreira da Serra do Mar, to di
ficultosamente vencida pelas ferrovias imperiais, que, impe
dindo mais rpida expanso da rede ferroviria embaraava o
progresso. Em seus Conselhos R egente, anotava este handicap
desfavorvel de nossa orografia e no falemos nos rios, cujos
cursos (ao contrrio dos grandes rios europeus, do Mississipi,
do So Loureno, do rio da Prata) fogem para o interior. E
no possuamos carvo. . .
Mas era consciente das necessidades de proteo do Es
tado, e anota em seu Dirio, no apenas visitas dirias a esta
belecimentos industriais, como observaes concretas:
'Tenho lido com ateno os artigos do Solitria publicados pelo
Mercantil que parecem ser do Jequitinhonha, ainda que um amigo dele
at diga que o Jequitinhonha professa idias opostas s do Solitrio.
As idias de liberdade que o Solitrio advoga agradam-me; porm no
creio na convenincia dum sistema baseado por elas, e certas indstrias
so indispensveis a qualquer pas, e quando pouco desenvolvidas no
podem prescindir de proteo que no seno um sacrifcio que os
nacionais fazem durante tempo mais ou menos longo para irem firmando
sua verdadeira independncia( 7).

E acrescenta:
Li o artigo do Solitrio, e concordo inteiramente com que le diz
sobre a necessidade de olhar sriamente das provncias [sic]. Ministros
de ambas as opinies e pessoas das provncias do Norte sabem de minhas
(opinies) a tal respeito. Quanto ao Amazonas sempre tive receio dos
Estados Unidos cujas relaes suplantariam as de outras potncias, e
(7 )

Anurio do Museu Imperial, vol. XVII, pg. 64, anotao de 14-3-1862,

208

OS CONSTRUTORES DO IM PRIO

ainda que muito agrade a doutrina evanglica de Russell, entendo que a


integridade do Imprio a principal segurana de nossa prosperidade
e que portanto cumpre zel-la mesmo para bem das provncias. Con
tudo a abertura do Amazonas a todas as naes sob certas regras h
muito tempo que ocupa minha ateno tendo eu sempre chamado a
ateno dos ministros para o Par cujas imensas riquezas dever apro
veitar; mas tudo custa a fazer em nossa terra e a instabilidade de Mi
nistrios no d tempo aos ministros para iniciarem depois do necessrio
estudo as medidas mais urgentes. preciso trabalhar, e vejo que no
se fala quase seno em poltica que as mais das vezes guerra entre
interesses individuais ( 8).

Neste Dirio de 1862 h uma srie de anotaes da maior


importncia para a histria das idias polticas no Brasil; entre
elas a repercusso das teses antinacionalistas de Tavares Bas
tos. Como bom liberal ortodoxo, Tavares Bastos no era na
cionalista, e queria o Brasil aberto a todos os povos. E dentro
desta posio, desamava as instituies brasileiras, um tanto
por serem monrquicas, e tambm por serem especificamente
brasileiras era um encantado, um apaixonado pelas institui
es norte-americanas que desejava transplantadas para o
Brasil. Refletia um pouco desta alienao do intelectual bra
sileiro, que Oliveira Viana denomina marginalismo das elites,
confundindo, alis, dois problemas esprito democrtico com
esta alienao, produzida pelo efeito desnacionalizante de nossa
formao cultural. Muito embora no seja este o lugar para
estudar o fenmeno, e como, todavia, interessa ao tema, lem
braramos apenas que, periodicamente, temos cortado as amar
ras com o passado, o que faz do intelectual brasileiro um ho
mem que conhece as idias estrangeiras de seu tempo, mas no
possui qualquer identificao ou ligao com seus antepassa
dos espirituais, nenhuma continuidade com o passado. Fica
mos, sempre, na estranha posio daquele famoso Melquisedec,
rei-sacerdote de Salm, que, segundo So Paulo, no possua
genealogia, nem antepassados. Assim, a gerao que fez a In
dependncia, por fora dos sentimentos antilusitanos e por mo
tivo de hostilidade da filosofia do aufklaerung s idias da Es
colstica e outras, e queimou todos seus navios de Portugal,
nada. E perdemos contacto com muita coisa da maior impor
(8 )

lbidem, pg. 7 3, anotao de 31-3 -1 8 6 2 .

A GRANDE TAREFA

209

tncia e que hoje est sendo redescoberta basta recordar o


nome de Francisco Surez. Em 1889, cortamos as amarras
com o Imprio e sua tradio e o Direito brasileiro tornou-se
subsidirio do Direito americano e as pessoas corriam o risco
de passar por hereges ou atrasadas se, em lugar do mais re
cente arresto da Corte Suprema, citassem Pimenta Bueno ou
Uruguai.
Eis o que D. Pedro II anota em seu D irio, acerca do
incio da campanha de Tavares Bastos pela internacionalizao
do Amazonas e do comrcio de cabotagem, esta ltima medida,
revogada, alis, pela atual Constituio:
"Veio o Paranhos. Lembrei-lhe a tarifa especial para o Rio Grande
do Sul de que ele se ocupa. Falei das afrontas que se tem feito ao
Brasil e necessidade duma poltica prpria para evitar embaraos futuros.
Falamos da abertura do Amazonas que no pode ser adiada por muito
tempo, convindo tratar de colonizar convenientemente as margens do rio
como h tantos anos recomendo eu. A respeito do comrcio de cabo
tagem feito por estrangeiros diverge Paranhos inteiramente das idias do
Solitrio por slidas razes com que eu concordo. le pensa que os
artigos do Solitrio so pagos ao Mercantil por interesses dos Estados
Unidos( 0).

O desenvolvimento econmico do Brasil no sculo X IX


pressupunha um pequeno nmero de medidas. Vamos esta
belecer um quadro esquemtico, para facilitar o raciocnio:
a ) criao de um mercado interno consumidor;
b ) obteno de fontes de energia a bom preo;
c) substituio de mo-de-obra escrava pelo trabalho
livre;
cl) protecionismo alfandegrio.
O primeiro, de certo modo, era a base de tudo: no po
deria haver indstrias, sem possveis fregueses. Mas, o Brasil
com a superfcie que lhe determinara o Tratado de Madri
( prticamente o atual territrio) possua alguns escassos mi
lhes de habitantes espalhados por aqui e ali. Da a necessi
dade de estabelecer ligaes ferrovirias entre os grandes cen
tros produtores e os portos; e a partir da, no somente po. (9.)

Ibidem, pg. 75, anotao de 2-4 -6 2 .

210

OS CONSTRUTORES DO IMPRIO

voar o pas, como, tambm, criar condies para o mercado


interno. O expansionismo da indstria txtil em Minas no
sculo passado, principalmente medida que iam chegando
os trilhos (o caso de Juiz de Fora seria clssico) mostra que,
entre ns, como em toda a parte a revoluo industrial comea
pela tecelagem.
Ora, se ns acompanharmos a histria ferroviria do Im
prio, vemos que atrs de Mau e de Cristiano Ottoni estavam
governos conservadores, principalmente os gabinetes de 11 de
maio de 1852 (presidente Itabora, o mais tpico de todos os
saquaremas ), de 6 de setembro de 1853 o famoso governo
de Conciliao do marqus de Paran, isto sem falar no ga
binete de 29 de setembro de 1848, o famoso gabinete OlindaMonte Alegre, que lanou as bases de tudo com o Cdigo Co
mercial, a lei de terras, a extino do trfico de africanos.
Surto industrial semelhante iramos ter no gabinete Rio
Branco, tambm uma fase de renovao e de lutas e mais
tarde, com outro conservador no poder, Rodrigues Alves, j
em pleno presidencialismo. Parece que, no Brasil, a psicologia
conservadora est mais aberta s necessidades de prosperidade,
enquanto a mentalidade liberal prefere aplaudir solues de
carter mais jurdico.
No nos esqueamos, como louvor aos gabinetes da qua
dra de 50, todos conservadores, das lutas hericas dos primei
ros tempos ( sete anos para abrir o tunel da Serra do Mar, na
linha para Minas !), que ao fim, o Imprio tinha a maior rde
ferroviria da Amrica do Sul e que D. Pedro II inauguraria
a Central em Ouro Prto, refeito o caminho dos heris em
estradas de ferro.
Assim se fz. O mais era questo de tempo: a ligao
Santos-So Paulo, abriu o planalto paulista para o mar o cli
ma favoreceu um rpido rush imigratrio, o caf ajudou, e no
sculo XX tivemos a grande indstria paulista.
Era difcil o problema da produo da energia: a primeira
fase da civilizao capitalista foi a fase vitoriana, do carvode-pedra. Foi uma era nevoenta e cinzenta, de puritanismo,
de roupas escuras, de cidades cobertas de fumo. Ns nos
adaptamos: e passamos a usar capotes britnicos e cartolas

A GRANDE T A R E FA

211

no Rio de Janeiro, adotamos a respectability e fizemos um par


lamentarismo conspcuo. Mas, precisvamos de carvo. Este
c no havia e vinha com os jornais inglses da ilha que outrora
fra dos santos e hoje era de negociantes. Muito inteligente
mente, os polticos do Imprio, principalmente os conserva
dores, compreenderam que a nica maneira de haver carvo
barato era manter o mil-ris caro. E da a herica poltica cam
bial do Imprio conservar o cmbio ao par: a libra esterlina
ao alcance de todos significava carvo barato.
Com relao substituio do trabalho escravo pelo tra
balho livre como fator de progresso podemos dizer que se trata
de uma questo bvia, embora haja quem defenda a tese con
trria: a conservao da escravido por alguns anos mais teria
sido vantajosa para a prosperidade nacional: produo a baixo
custo. H, de qualquer modo, o lado moral da questo. E o
fato que dominava ento, como hoje, o princpio do maior
rendimento do trabalho livre e as zonas mais atingidas pela
imigrao cresceram mais rpidamente.
Ora, acontece que as leis abolicionistas foram obra de
gabinetes conservadores, graas s instituies criadas pela
poltica saquarema.
E para facilitar a isto, alm das medidas puramente abo
licionistas, o gabinete de 29 de setembro ( Olinda-Monte
Alegre) fz passar a notvel lei n. 601, de 18 de setembro
de 1850 (o mesmo ano do Cdigo Comercial, o que signifi
cava uma conscincia ntida da importncia dos problemas eco
nmicos) que fazia uma verdadeira reforma agrria. No pe
rodo regencial, em 1835, em homenagem aos princpios libe
rais, extinguia-se a ltima forma de feudalismo, o morgadio:
agora cuidava-se de distribuir terras aos imigrantes. O projeto
foi apresentado em 1843 pelo ento ministro da Marinha Ro
drigues Torres (mais tarde visconde de Itabora, o que no
deixa de ser significativo).
Por fim, a proteo alfandegria, uma poltica nitidamente
conservadora e se nela vemos com realce a figura de Alves
Branco, no nos esqueamos de que pelo testemunho insus
peito do visconde de Uruguai, o 2. visconde de Caravelas era,
no fundo, um conservador.

212

OS CONSTRUTORES DO IM P R IO

Oliveira Lima, numa sntese feliz, em que destaca a co


laborao dos conservadores resume claramente a histria da
poltica do Imprio:
O Imprio, fosse com o objetivo de mais fcilmente obter o re
conhecimento da Independncia do Brasil, fosse no intuito de obviar o
despotismo mercantil britnico, estendeu o regime de favor dos 15 por
cento a outras naes, a comear pela Frana, pelo tratado de 6 de
junho de 1826. A diplomacia francesa trabalhava desde 1816 para rom
per o monoplio comercial estabelecido em favor da Inglaterra. O tra
tado de 17 de agosto de 1827 reafirmou a esta nao a taxa de que
gozava desde 1810, mas j deixara de ser preferencial para ela e a
Frana, pois que foi sucessivamente estendida ustria, Prssia, Di
namarca, Estados Unidos, Pases-Baixos, etc. O regime de liberdade mer
cantil, outorgado pelo real decreto de 28 de janeiro de 1808, ficou assim
de fato anulado em detrimento de alguns pases menos dispostos a
reconhecer a independncia e soberania das naes do Novo Mundo ou
fora do crculo das relaes diplomticas entretidas pela apregoada so
ciedade das naes cultas. Alis no durou muito tal situao anmala.
A 24 de setembro de 1828 Bernardo de Vasconcelos, o estadista
mais dotado de talento construtor da primeira metade da poca impe
rial, fz restabelecer a igualdade das naes no mercado brasileiro, concedendo-se a todas as mercadorias, sem distino de procedncia, a
tarifa dos 15 por cento ad valorem. E ra uma conquista positiva do esp
rito liberal, de surpreender a velha Europa.
Ao mesmo tempo que caducavam os tratados de comrcio, com a
clusula da nao mais favorecida, as despesas do govmo aumentavam
e as condies financeiras reclamavam novas ou maiores fontes de re
ceita. A das alfndegas, imposto por excelncia indireto, era a mais fcil
de alterar-se e promover-se no crescimento. Em 1836 a Regncia foi
compelida a recorrer ao imposto de exportao, o qual, pela lei Calmon,
se fixou em 8 por cento; impunha-se porm uma reviso da tarifa adua
neira para tom-la mais inclinada proteo e melhor impregnada de
esprito fiscal. Em 1814 desaparecia o livre cmbio e o Brasil tinha, sob
o gabinete Alves Branco, sua primeira pauta protecionista. Os direitos
sobre a maior parte dos artigos de importao eram elevados a 30 por
cento, o que de resto ficava ainda abaixo das taxas ento geralmente
cobradas na Europa.
O desenvolvimento industrial do pas era o reflexo natural do seu
desenvolvimento econmico e derivava proveitoso dessa poltica aduaneira
que continuava a poupar as matrias-primas. As despesas contudo subiam
sempre: o imposto territorial era no s difcil de perceber como im

A GRANDE T A R E F A

213

popular, portanto impoltico; os dois partidos recrutando-se em ltima


instncia nas fileiras dos proprietrios rurais. Desde 1857 que se co
meou a recorrer aos impostos adicionais, e em 1860 chegou-se tarifa
ngelo Ferraz, que proclamava continuar a proteger a indstria nacional,
sem excluir a concorrncia estrangeira e, conseguintemente, prejudicar o
consumidor- mas principalmente visava a melhorar o sistema de cobrana
das taxas, as quais eram pela mor partes mantidas a 30 por cento. As
modificaes dessa pauta referiam-se sobretudo classe das matriasprimas, de que comearam algumas a ser taxadas, e aos gneros alimen
tcios, de harmonia com as alteraes sobrevindas nos seus preos no
estrangeiro. Reconhecia-se que sses preos tinham geralmente subido
desde a tarifa especfica de 1857.
A pauta imediata data de 1869 e foi obra do gabinete conservador
Itabora. E ra ainda mais pronunciadamente protecionista e particular
mente sunturia. O aumento dos direitos versava em especial sobre os
objetos de luxo porcelanas, cristais, tabacos, etc.
Como a poca era de continuadas flutuaes do cmbio, com as
avultadas despesas causadas pela guerra do Paraguai, adota-se uma ta
rifa at certo ponto mvel: anualmente devia proceder-se reviso da
proporo ad valorem oscilante entre 30 e 4 0 por cento. Em 1874 o
gabinete Rio Branco mudou ste estado de coisas num sentido antes fiscal
que protecionista, dividindo as mercadorias em 36 classes, corrigindo cer
tos valores oficiais e consolidando muitas taxas, percebidas razo de
30, 20, 10, 5 e 2 por cento com 4 0 por cento de imposto adicional.
Os gabinetes liberais a partir de 1878 fizeram adotar vrias me
didas aduaneiras com o fim de aumentar os recursos do errio, aper
feioar o sistema de cobrana das taxas e proteger os intersses industriais
(tarifas Afonso Celso e Saraiva). Tambm se ps em prtica em 1878
uma pauta especial para as alfndegas do sul (Rio Grande, Porto Alegre,
Uruguaiana e Corumb), a fim de desanimar o contrabando que desde
os mais remotos tempos coloniais se fazia quase s escncaras entre os
territrios espanhol e portugus e que prejudicava altamente os inte
rsses do fisco nessa regio limtrofe. O remdio no curou contudo o
mal, o qual continuou a grassar quase com a mesma intensidade. Quan
do em 1885 os conservadores voltaram ao poder com o gabinete Cotegipe, o ministro da Fazenda, Francisco Belisrio, preparou e presidiu
aplicao de uma tarifa abertamente protecionista, que tratou de di
minuir as taxas sobre as matrias-primas necessrias s indstrias na
cionais e refazer inteiramente a classificao das mercadorias, tomando
em considerao a qualidade das importaes e discriminando os gneros
de produo semelhantes aos brasileiros. As receitas fiscais cresceram
muito porque a nova taxa era de 48 por cento e a indstria nacional

214

OS CONSTRUTORES DO IM PR IO

derivou animao e lucro. A ltima tarifa do Imprio foi a de 1889, no


tempo do gabinete Joo Alfredo, o Ministrio da Abolio. Era uma
tarifa mvel, acompanhando o cmbio e, por conseguinte, o valor da
moeda brasileira, e ao mesmo tempo que sobrecarregava os impostos fi
xados sobre as manufaturas estrangeiras, competindo com as nacionais,
suprimia as taxas sobre os produtos qumicos, no intuito de favorecer a
agricultura.
O protecionismo cedo, pois, se insinuou na poltica aduaneira do
pas apesar do estado embrionrio das indstrias, que verdadeiramente
se no desenvolveram seno nos ltimos anos do Imprio, depois da
abolio da escravido, instituio que acorrentava o pas quase exclusi
vamente agricultura; apesar tambm das opinies liberais em matria
econmica de muitos dos homens de Estado e sobretudo do prprio so
berano, o qual de preferncia se inclinava ao livre-cmbio, j porque
suas tendncias filosficas lho aconselhavam, j porque o virtual mono
plio da produo do caf e da borracha ainda se no fazia sentir a
concorrncia da borracha das ndias Orientais que o Brasil conquis
tara pelo jogo nico da sua riqueza, desafiava a competncia estran
geira^ 10).

'Enquanto os liberais defendiam os cidados contra o po


der, os conservadores queriam a grandeza do Imprio, gran
deza poltica e econmica.

(1 0 )

Oliveira Lima, O Imprio brasileiro, S. Paulo, 2 .a edio, 462-4.

Apndice

GABINETES CONSERVADORES
Podemos considerar como tipicamente conservadores os seguintes
gabinetes:
Gabinete d e 23 d e maro de 1841
I mprio Cndido Jos de Arajo Viana (marqus de Sapuca),
senador.
J ustia Paulino Jos Soares de Sousa (visconde de U ruguai),
deputado.
E strangeiros Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho (visconde de
Sepetiba), deputado, nomeado ministro em 24 de julho de 1840.
F azenda Miguel Calmon du Pin e Almeida (marqus de Abrantes),
senador.
M arinha Francisco Vilela Barbosa (marqus de Paranagu), senador.
Guerra Jos Clemente Pereira, deputado.
Gabinete d e 2 0 d e janeiro de 1843
I m prio Jos Antnio da Silva Maia, ex-procurador da Coroa, con
selheiro de Estado.
J ustia Honrio Hermeto Carneiro Leo (marqus de Paran), se
nador e conselheiro de Estado.
E strangeiros Honrio Hermeto Carneiro Leo (marqus de Paran),
interino, senador e conselheiro de Estado; substitudo a 8 de junho
de 1843 por Paulino Jos Soares de Sousa (visconde de U ruguai),
deputado.
F azenda Joaquim Francisco Viana, deputado.
M arinha Joaquim Jos Rodrigues Torres (visconde de Itabora), depu
tado; substitudo interinamente em 24 de janeiro de 1843 por Salvador
Jos Maciel, que serviu at 5 de fevereiro do mesmo ano.
Guerra Salvador Jos Maciel, oficial general do Exrcito.

216

OS CONSTRUTORES DO IM P R IO

Gabinete de 29 de setembro de 1848


Pedro de Arajo Lima (visconde de Olinda), presidente do Conselho.
I mprio Jos da Costa Carvalho (visconde de Monte Alegre), senador
e conselheiro de Estado (presidente do Conselho, em 8 de outubro
de 1 8 4 9 ).
J ustia Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da Cmara, deputado.
E strangeiros Pedro de Arajo Lima (visconde de Olinda, depois
marqus de Olinda), senador e conselheiro de Estado; substitudo em
8 de outubro de 1849 por Paulino Jos Soares de Sousa (visconde
de Uruguai).
F azenda Pedro de Arajo Lima (visconde de Olinda, depois marqus
de Olinda), senador e conselheiro de Estado, interino; substitudo em
6 de outubro por Joaquim Jos Rodrigues Torres (visconde de
Itabora), senador.
M arinha Manuel Felizardo de Sousa e Melo, oficial superior do
Exrcito; substitudo em 2 3 de julho de 1849 por Manuel Vieira Tosta
(baro de Muritiba).
Guerra Manuel Felizardo de Sousa e Melo, oficial superior do Exr
cito, interino em 29 de setembro (d e 1848) e efetivo em 23 de julho
de 1849.
Gabinete de 11 de maio de 1852
Joaquim Jos Rodrigues Torres (visconde de Itabora), presidente do
Conselho.
I mprio Francisco
senador.

Gonalves

Martins

(baro

de

So Loureno),

J ustia Jos Ildefonso de Sousa Ramos (visconde de Jaguari) depu


tado; substitudo em 14 de junho de 1853 por Lus Antnio Barbosa,
deputado.
E strangeiros Paulino Jos Soares de Sousa (visconde de Uruguai),
senador.
F azenda Joaquim Jos Rodrigues Torres (visconde de Itabora), se
nador.
M arinha Zacarias de Gis e Vasconcelos, deputado.
G uerra Manuel Felizardo de Sousa e Melo, senador.
Gabinete de 6 de setembro de 1853
Honrio Hermeto Carneiro Leo (marqus de Paran), presidente do
Conselho.
I mprio Lus Pedreira do Couto Ferraz (visconde do Bom Retiro).
J ustia Jos Toms Nabuco de Arajo, deputado.
E strangeiros Antnio Paulino Limpo de Abreu (visconde de A baet),
senador e conselheiro de Estado; substitudo em 14 de junho de 1855
por Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco), depu
tado.

217

A PN D ICE

F azenda Honrio Hermeto Carneiro Leo (marqus de Paran), se


nador, conselheiro de Estado; substitudo interinamente de 12 a 27
de janeiro de 1855 por Antnio Paulino Limpo de Abreu (visconde
de Abaet, senador e conselheiro de E stad o), e em 23 de agosto de
1856, por Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), senador,
interino a 23 de agosto e efetivo a 8 de outubro de 1856.
G uerra Pedro de Alcntara Bellegarde, oficial general do Exrcito;
substitudo a 14 de junho de 1855 por Lus Alves de Lima (duque
de Caxias), senador, e presidente do Conselho em 3 de setembro de
1856.
M arinha Pedro de Alcntara Bellegarde, interino, oficial general do
Exrcito; substitudo em 15 de dezembro de 1853 por Jos Maria
da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco), deputado em 14 de
junho de 1855 substitudo por Joo Maurcio Wanderley (baro de
Cotegipe), deputado, e em 8 de outubro de 1856 por Jos Maria da
Silva Paranhos (visconde do Rio Branco), deputado.
Gabinete de 4 de maio de 1857
Pedro de Arajo Lima (marqus de Olinda), presidente do Conselho.
I mprio Pedro de Arajo Lima (marqus de Olinda), senador e con
selheiro de Estado.
J ustia Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos, deputado.
E strangeiros Caetano Maria Lopes Gama (visconde de Maranguap e ), senador e conselheiro de Estado.
F azenda Bernardo de Sousa Franco (visconde de Sousa Fran co),
deputado.
Marinha Jos Antnio Saraiva, deputado.
G uerra Jernimo Francisco Coelho, deputado; substitudo interina
mente em 11 de julho de 1858 por Jose Antnio Saraiva, deputado.
Gabinete de 12 de dezembro de 1858
Antnio Paulino Limpo de Abreu (visconde de A baet), presidente do
Conselho.
I mprio Srgio Teixeira de Macedo, deputado.
J ustia Jos Toms Nabuco de Arajo, senador; substitudo a 21 de
maro de 1859 por Manuel Vieira Tosta (visconde de Muritiba),
senador.
E strangeiros Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),
deputado.
F azenda Francisco de Sales Torres Homem (visconde de Inhomirim),
deputado.
Guerra Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),
deputado, interino; substitudo a 12 de fevereiro de 1859 por Manuel
Felizardo de Sousa e Melo.
M arinha Antnio Paulino Limpo de Abreu (visconde de A baet),
senador, conselheiro de Estado,

218

OS CONSTRUTORES DO IM P R IO

Gabinete de 2 de maro de 1861


Lus Alves de Lima e Silva (duque de Caxias), presidente do Conselho.
I mprio Francisco de Paulo de Negreiros Saio Lobato (visconde de
Niteri), interino, deputado; substitudo em 21 de abril de 1861 por
Jos Antnio Saraiva, deputado, que, por sua vez, foi substitudo a
10 de julho de 1861 por Jos Ildefonso de Sousa Ramos (visconde
de Jaguari), senador.
J ustia Francisco de Paulo de Negreiros Saio Lobato (visconde de
Niteri), deputado.
E strangeiros Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),
deputado, interino; substitudo a 21 de abril por Antnio Coelho de
S e Albuquerque, deputado, que, por sua vez, foi substitudo a 10
de julho por Benevenuto Augusto de Magalhes Taques, deputado.
F azenda Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),
deputado.
Marinha Joaquim Jos Incio (visconde de Inham a), oficial ge
neral da Armada.
Guerra Lus Alves de Lima e Silva (duque de Caxias), senador.
Agricultura, C omrcio e Obras Pblicas Joaquim Jos Incio (vis
conde de Inham a), oficial general da Armada; substitudo a 21 de
abril por Manuel Felizardo de Sousa e Melo, senador.
Gabinete d e 16 de julho de 1868
Joaquim Jos Rodrigues Trres (visconde de Itabora), presidente do
Conselho.
I mprio Paulino Jos Soares de Sousa, deputado.
J ustia Jos Martiniano de Alencar, advogado; substitudo em 10
janeiro de 1870 por Joaquim Otvio Nbias, que foi substitudo
9 de junho, interinamente, por Manuel Vieira Tosta (visconde
Muritiba, depois marqus de M uritiba), senador e conselheiro
Estado.

de
em
de
de

E strangeiros Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),


senador e conselheiro de Estado. Tendo partido para o Rio da Prata
como ministro plenipotencirio em misso especial, foi substitudo,
interinamente, de 10 de fevereiro de 1869 a 30 de agosto de 1870
por Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), senador.
F azenda Joaquim Jos Rodrigues Trres (visconde de Itabora), se
nador e conselheiro de Estado.
Marinha Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), senador.
G uerra Manuel Vieira Tosta (visconde de Muritiba, depois marqus
de Muritiba), senador e conselheiro de Estado.
Agricultura, C omrcio e Obras P blicas Joaquim Anto Fernandes
Leo, funcionrio pblico; substitudo em 10 de janeiro de 1870 por
Diogo Velho Cavalcanti de Albuquerque (visconde de Cavalcanti),
deputado.

219

APEN D ICE

Gabinete de 29 de setembro de 1870


Jos Antnio Pimenta Bueno (visconde de So V icente), presidente do
Conselho.
I mprio Joo Alfredo Correia de Oliveira, deputado.
J ustia Jos Ildefonso de Sousa Ramos (visconde de Jaguari), sena
dor e conselheiro de Estado.
E strangeiros Jos Antnio Pimenta Bueno (visconde de So V icente),
senador e conselheiro de Estado.
F azenda Francisco de Sales Torres Homem (visconde de Inhomirim),
senador e conselheiro de Estado.
Marinha Lus Antnio Pereira Franco, deputado.
Guerra Visconde de Pelotas, oficial general do Exrcito; serviu in
terinamente Joo Frederico Caldwell, oficial general do Exrcito, at
9 de novembro, em que foi nomeado Raimundo Ferreira de Arajo
Lima, deputado, por no ter o visconde de Pelotas aceitado o cargo.
Agricultura , Comrcio e O bras P blicas Jernimo Jos Teixeira
Jnior, deputado; substitudo interinamente de 20 de novembro em
diante por Joo Alfredo Correia de Oliveira, deputado.
Gabinete de 7 d e maro de 1871
Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio B ran co), presidente do
Conselho.
I mprio Joo Alfredo Correia de Oliveira, deputado.
J ustia Francisco de Paula Negreiros Saio Lobato (visconde de
Niteri), senador e conselheiro de Estado; substitudo em 20 de abril
de 1872 por Manuel Antnio Duarte de Azevedo, deputado.
E strangeiros Manuel Francisco Correia, deputado; substitudo em 28
de janeiro de 1873 por Carlos Carneiro de Campos (3 . visconde de
Caravelas), senador e conselheiro de Estado.
F azenda Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco),
senador e conselheiro de Estado, interinamente a 7 de maro e efetivo
em 15 de maio.
Marinha Manuel Antnio Duarte de Azevedo, deputado; substitudo
em 20 de abril de 1872 por Augusto Olmpio Gomes de Castro,
deputado, que, no tendo aceito o cargo, foi substitudo em 18 de
maio do mesmo ano por Joaquim Delfino Ribeiro da Luz, senador.
Guerra Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco), se
nador e conselheiro de Estado; substitudo em 15 de maio por Do
mingos Jos Nogueira Jaguaribe, senador, que serviu at 20 de abril
de 1872, data em que foi nomeado Joo Jos de Oliveira Junqueira,
deputado.
A gricultura, C omrcio e Obras P blicas Teodoro Machado Freire
Pereira da Silva, deputado; substitudo em 20 de abril de 1872 por
Cndido Borges Monteiro (visconde de Itana), senador, que por
sua vez foi substitudo em 26 de agsto do mesmo ano por Francisco

220

OS CONSTRUTORES DO IM P R IO

do Rego Barros Barreto, senador, que serviu at 28 de janeiro de


1873, data em que foi nomeado Jos Fernandes da Costa Pereira
Jnior, deputado.
Gabinete de 25 de junho de 1875
Lus Alves de Lima e Silva (duque de Caxias), presidente do Conselho.
I mprio Jos Bento da Cunha e Figueiredo (visconde do Bom Con
selho), senador e conselheiro de Estado; substitudo em 15 de fe
vereiro de 1877 por Antnio da Costa Pinto e Silva, deputado.
J ustia Diogo Velho Cavalcnti de Albuquerque (visconde de Cavalcnti e conselheiro de Estado), deputado; substitudo em 15 de fe
vereiro de 1877 por Francisco Janurio da Gama Cerqueira, deputado.
E strangeiros Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), sena
dor; substitudo em 15 de fevereiro de 1877 por Diogo Cavalcnti de
Albuquerque, deputado.
F azenda Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), senador, in
terino e efetivo em 15 de fevereiro de 1877.
M arinha Lus Antnio Pereira Franco (baro de Pereira Franco),
deputado.
G uerra Lus Alves de Lima e Silva (duque de Caxias), senador e
conselheiro de Estado.
A gricultura, C omrcio e Obras P blicas Toms Jos Coelho de
Almeida, deputado.
Gabinete de 2 0 d<e agosto de 1885
Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), presidente do Conselho.
I mprio Ambrsio Leito da Cunha (baro de M amor), senador;
substitudo em 21 de julho de 1887 por Manuel do Nascimento Ma
chado Portela, deputado, que em 19 de setembro do mesmo ano
pediu demisso, sendo substitudo interinamente por Joo Maurcio
Wanderley (baro de Cotegipe), senador.
J ustia Joaquim Delfino Ribeiro da Luz, senador; substitudo em 10
de maio de 1887 por Samuel W allace Mac-Dowell, deputado.
E strangeiros Joo Maurcio Wanderley (baro de Cotegipe), senador.
F azenda Francisco Belisrio Soares de Sousa, deputado.
M arinha Alfredo Rodrigues Fernandes Chaves, deputado; substitudo
em 12 de junho de 1886 por Samuel Wallace Mac-Dowell, deputado,
que, por sua vez foi substitudo em 10 de maio de 1887 por Carlos
Frederico Castrioto, deputado.
Guerra Joo Jos de Oliveira Junqueira, senador; substitudo em 12
de junho de 1886 por Alfredo Rodrigues Fernandes Chaves, deputado,
que por sua vez foi substitudo interinamente em 12 de fevereiro de
1887 por Joaquim Delfino Ribeiro da Luz, senador, que passou a
efetivo em 10 de maio de 1887.
Agricultura , C omrcio e Obras P blicas Antnio da Silva Prado,
deputado; substitudo em 10 de maio de 1887 pelo deputado Rodrigo
Augusto da Silva.

221

A PEN D IC E

Gabinete de 10 de maro de 1888


Joo Alfredo Correia de Oliveira, presidente do Conselho.
I mprio Jos Fernandes da Costa Pereira Jnior, deputado; substi
tudo em 4 de janeiro de 1889 por Antnio Ferreira Viana, deputado.
J ustia Antnio Ferreira Viana, deputado; substitudo em 4 de ja
neiro de 1889 por Francisco de Assis Rosa e Silva, deputado.
E strangeiros Antnio da Silva Prado, senador; substitudo em 27 de
junho de 1888 pelo deputado Rodrigo Augusto da Silva.
F azenda Joo Alfredo Correia de Oliveira, senador e conselheiro de
Estado.
Marinha Lus Antnio Vieira da Silva, senador e conselheiro de
Estado; em 4 de janeiro de 1889 substitudo interinament por Toms
Jos Coelho de Almeida, que serviu at 8 de fevereiro data em que
se apresentou o baro do Gua, nomeado em 4 de janeiro do mesmo
ano.
G uerra Toms Jos Coelho de Almeida, senador.
A gricultura , C omrcio e Obras P blicas Rodrigo Augusto da Silva,
deputado; substitudo em 27 de junho de 1888 por Antnio da Silva
Prado, senador, que obteve licena, em 5 de janeiro de 1889, data
em que foi nomeado para substitu-lo Rodrigo Augusto da Silva, se
nador, que serviu at 7 de junho de 1889, visto ter o conselheiro
Antnio da Silva Prado se retirado do Ministrio.