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Calvino e a imortalidade da alma

Escrito por Joo Calvino

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2. ESPIRITUALIDADE E IMORTALIDADE DA
ALMA, CONTUDO DISTINTA DO CORPO

Afinal, que o ser humano consta de alma e corpo, deve estar alm de toda controvrsia.
E pela palavra alma entendo uma essncia imortal, contudo criada, que lhe das duas a
parte mais nobre. Por vezes tambm chamada esprito. Ora, ainda que estes dois
termos difiram entre si em sentido quando ocorre juntos, contudo, onde o termoesprito
empregado separadamente, equivale a alma, como quando Salomo, falando da morte,
diz que "o esprito retorna ento a Deus, que o deu" [Ec 12.7]. E Cristo, encomendando
o esprito ao Pai [Lc 23.46], como tambm Estvo o seu a Cristo [At 7.59], no
entendem outra coisa seno isto: quando a alma liberada do crcere da carne, Deus lhe
o perptuo guardio.
Entretanto, so absolutamente destitudos de senso aqueles que imaginam que a alma
denominada esprito por ser um sopro, ou fora divinamente infundida nos corpos, a
carecer, no entanto, de essncia, comprovando-o no s a prpria realidade, mas ainda
toda a Escritura. Sem dvida verdade que, enquanto se apegam terra mais do que
justo, os homens se fazem broncos; alis, visto que se alienaram do Pai das Luzes [Tg
1.17], foram cegados pelas trevas, de sorte que no pensam que havero de sobreviver

morte. Contudo, nem assim a luz lhes foi aniquilada nas trevas a tal ponto que no se
sintam tangidos por algum senso de sua imortalidade. Sem dvida que a conscincia,
que discernindo entre o bem e o mal responde ao juzo de Deus, sinal indubitvel do
esprito imortal. Pois, como uma disposio sem essncia poderia penetrar at o tribunal
de Deus e a si incutiria terror de sua culpabilidade? Ademais, tampouco o corpo
afetado pelo temor de uma penalidade espiritual; ao contrrio, s recai na alma, do qu
se segue que a alma dotada de essncia.
J o prprio conhecimento de Deus comprova sobejamente que as almas, que
transcenem ao mundo, so imortais, visto que um alento evanescente no chegaria
jamais fonte da vida. Enfim, quando tantos dotes preclaros dos quais a mente humana
est enriquecida proclamam sonoramente que algo divino lhe impresso, so outros
tantos testemunhos de uma essncia imortal. Ora, a sensibilidade que se instila nos
animais brutos no vai alm do corpo, ou, pelo menos, no se estende mais longe que s
coisas que lhes esto adiante. Tambm a versatilidade da mente humana, a perlustrar
cu e terra e os arcanos da prpria natureza, e quando a todos os sculos compendiou no
intelecto e na memria, cada evento a dispor em sua ordem, e dos fatos passados a
deduzir os futuros, demonstra claramente que no homem se aninha algo distinto do
corpo. Mediante a inteligncia concebemos o Deus invisvel e os anjos, o que ao corpo
escapa totalmente; aprendemos as coisas que so retas, justas e honrosas, o que no
podemos fazer pelos sentidos corpreos. Portanto, s o esprito pode ser a sede dessa
inteligncia. Alis, o prprio sono, que entorpecendo o homem parece at mesmo privlo da vida, uma testemunha no obscura da imortalidade, quando no s sugere
pensamentos dessas coisas que jamais ocorreram, mas ainda pressgios quanto ao
porvir.
Estou abordando, apenas de leve, estes assuntos que mesmo os escritores profanos
exaltam magnificamente, com estilo e expresso mais explndidos. Contudo, entre
leitores piedosos ser bastante um simples lembrete. Ora, se a alma no fosse algo
essenciado, distinto do corpo, a Escritura no ensinaria que habitamos casas de barro e
que na morte migramos do tabernculo da carne, despojamo-nos do que corruptvel
para que, por fim, no ltimo dia recebamos a recompensa, em conformidade com o que,
enquanto no corpo, cada um praticou.
Ora, por certo que essas referncias e semelhantes a essas, que ocorrem com freqncia,
no s distinguem claramente a alma do corpo, mas ainda lhe transferem o designativo
homem, indicando ser ela a parte principal. Ora,quando Paulo exorta os fiis [2 Co 7.1]
a que se purifiquem de toda impureza da carne e do esprito, ele enuncia duas partes nas
quais reside a sordidez do pecado. Tambm Pedro, chamando a Cristo "pastor e bispo
das almas" [1 Pe 2.25], teria falado improcedentemente, se no existissem almas em
relao s quais desempenhasse este ofcio. Nem seria procedente, a no ser que as
almas tivessem essncia prpria, o fato de que fala acerca da eterna salvao das almas,
e que ordena purificar as almas, e que desejos depravados militam contra a alma [1 Pe
1.9; 2.11]; de igual modo, o autor da Epstola aos Hebreus [13.17] declara que os
pastores velam para que prestem conta de nossas almas.
Com o mesmo propsito o fato de Paulo [2 Co 1.23] invocar a Deus por testemunha
contra sua prpria alma, porquanto ela no se faria r diante de Deus, se no fosse
susceptvel penalidade. Isto expressa-se ainda mais claramente nas palavras de Cristo,
quando ele manda que se tema quele que, aps haver matado o corpo, pode lanar a

alma na Gehena de fogo [Mt 10.28; Lc 12.5]. Ora, quando o autor da Epstola aos
Hebreus distingue Deus dos pais de nossa carne, como sendo o Pai dos espritos, no
poderia ele afirmar de modo mais claro a essncia das almas.
Alm disso, a no ser que as almas liberadas dos crceres dos corpos continuassem a
existir, seria absurdo Cristo representar a alma de Lzaro a desfrutar de bemaventurana no seio de Abrao, e a alma do rico, por outro lado, destinada a horrendos
tormentos [Lc 16.22,23]. Paulo confirma isso mesmo, ensinando que peregrinamos
distanciados de Deus durante o tempo em que habitamos na carne; desfrutamos de sua
presena, porm fora da carne. E, para que no me alongue mais em matria de forma
alguma obscura, acrescentarei apenas isto de Lucas [At 23.8]: ele menciona entre os
erros dos saduceus o fato de no crerem na existncia de espritos e anjos.

CALVINO, Joo. As Institutas. Edio Clssica. So


Paulo: Cultura Crist, 2006. 2. ed. vol. 1, pp. 180-182.