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41101 Textos e escritos: Etnografias

Tema 1: Etnografia e os/as antroplogos/as

Lcio Sousa
Universidade Aberta
2016/2017

Apresentao da UC e dos Textos


Sinopse:
A unidade curricular, cuja designao reflete os vocbulos gregos thnos,
povo e grphein, d/escrever, o que significa o processo de escrita e o objecto/
conhecimento que surge da mesma, apresenta a etnografia simultaneamente como
um produto e um processo. Enquanto produto a etnografia corresponde aos textos
elaborados pelos antroplogos/as como resultado da sua investigao de terreno. Por
seu turno, enquanto processo, a etnografia corresponde ao mtodo associado fase
de trabalho de campo e observao participante, ao contacto e relao do
antroplogo/a com os seus sujeitos de estudo e colaboradores no terreno.
Esta unidade curricular pretende apresentar e analisar atravs de uma
perspetiva simultaneamente terica e aplicada, obras etnogrficas essenciais no
desenvolvimento da antropologia, em geral, mas dando igualmente destaque
antropologia portuguesa. Para o efeito sero selecionadas algumas das etnografias
mais ilustrativas, tendo por referncia a abrangncia espacial e sociocultural da prtica
antropolgica.

Competncias:

No final desta unidade curricular o/a estudante dever ser capaz de:
Compreender a especificidade do mtodo e escrita etnogrfica.
Reconhecer obras etnogrficas e autores fundamentais no domnio
antropolgico.
Aplicar a perspetiva etnogrfica ao trabalho em cincias sociais.
Desenvolver capacidade de reflexo crtica relativamente a temas de relevncia
cientfica e de cidadania.

Organizao dos Textos:

Os Textos e escritos: Etnografias estruturam-se da seguinte forma:


1. Apresentao do programa da unidade curricular sendo expostos os
pressupostos e objetivos gerais dos contedos temticos.
2. Trs captulos relativos aos Temas 1- 3 do programa com o propsito de:

Identificar os objetivos de aprendizagem;

Apresentar textos de leitura fundamentais para trabalho de


construo de saberes1;
Facultar elementos de explorao dos contedos trabalhados que
permitam recolher, selecionar e interpretar informao relevante.
Refletir e ponderar a atuao por parmetros ticos fundamentais.

3. Os Textos so, na essncia, uma proposta metodolgica de atividade de


pesquisa visando utilizar os conhecimentos e a compreenso dos temas adquiridos,
de forma a consolidarem os contedos adquiridos e os aplicar na rea vocacional.
Para o efeito o trabalho deve ser desenvolvido com um caderno de notas, tal
como na prtica etnogrfica. A observao dos textos, a sua vivncia, ser aplicada
nos resumos orientados com base nos contedos a trabalhar (ficha disponvel na
sala de aula). Estes contedos sero objeto de avaliao aquando dos momentos
especficos: e-flios e provas finais.
Podem ainda usar um dirio de campo, em que podem ir registando as
dvidas, ansiedades, anlises pessoais do que esto vivenciando, como esta
experincia se relaciona com outras aprendidas ou faz despoletar novas
perspetivas sobre o mundo envolvente, to prximo quanto distante.

4. So efetuadas sugestes bibliogrficas, de pesquisa online, de carter


complementar, em lngua portuguesa, espanhola, inglesa e francesa.

Disponibilizao dos Textos:


Os Textos e escritos: etnografias sero disponibilizadas por temas de acordo com a
calendarizao dos mesmos.
3 de outubro de 2016

Tema 1 Etnografia e os/as antroplogos/as

7 de novembro de 2016

Tema 2 Percursos: das etnografias clssicas s


abordagens contemporneas

2 de janeiro de 2017

Tema 3 As etnografias portuguesas: encruzilhadas


coloniais e terrenos contemporneos

Atendendo disperso geogrfica dos estudantes e a eventuais limitaes de requisio em


bibliotecas ou aquisio de obras de obras de referncia, foi preocupao constante na elaborao
deste trabalho encontrar textos de qualidade disponveis de forma legal na web, assim como colocar
excertos de obras salvaguardando os limites decorrentes dos direitos de autor. No caso dos textos do
docente estes foram usados de forma mais livre, porquanto pessoais.

Contedos letivos
1. Etnografia e os/as antroplogos/as
1.1 O mtodo, a escrita e a reflexibilidade
1.2 Os/as antroplogos/as: testemunhos do terreno

2. Percursos: das etnografias clssicas s abordagens contemporneas


2.1 O contexto e conceo de um terreno: do colonialismo ao
transnacionalismo
2.2 Crticas e novos cenrios: o local e a voz em etnografia
2.3 (Re)descobrir objetos e terrenos: arquivos, corpos e ciberespao

3. As etnografias portuguesas:
contemporneos

encruzilhadas

coloniais

terrenos

3.1 Etnografias, usos e costumes, em Portugal e nas colnias


3.2

Etnografias contemporneas

Objetivos gerais por tema

Contedos

Conceitos/temas

1. Etnografia e
os/as

antroplogos/as

2.Percursos: das
etnografias

clssicas s

abordagens
contemporneas

3. As etnografias

portuguesas:
encruzilhadas
coloniais e
terrenos
contemporneos

Etnografia
Mtodo
observao
participante
escrita
etnogrfica
reflexibilidade
integrao do
antroplogo

autores clssicos
criticas psmodernistas
etnografia multisituada
multivocalidade
tica
novos terrenos

tradio
portuguesa;
ocupao cientifica
das colonias;
ruralidades
etnografia
contempornea

Objetivos gerais

Explicar a emergncia da etnografia;


Entender a sua especificidade enquanto
mtodo de investigao;
Explicitar as diferentes fases do trabalho
etnogrfico;
Analisar o processo de escrita como parte
constituinte da experincia e saber
antropolgico

Conhecer e comentar algumas das principais


autores e obras clssicas;
Compreender a emergncia da crtica
prtica e escrita etnogrfica;
Reconhecer a presena de mltiplas vozes no
discurso etnogrfio
Analisar novas abordagens contemporneas,
novos terrenos de investigao etnogrfica

Compreender o papel da etnografia em


Portugal
Analisar o papel da etnografia no espao
colonial portugus
Conhecer alguns dos trabalho de autores
clssicos
Conhecer a emergncia da antropologia
contempornea

1. Etnografia e os/as antroplogos/as

A institucionalizao da antropologia como disciplina acadmica ocorre no sculo

XIX. At poca, o conceito de antropologia (antropos, homem; e logos, discurso)


englobava a dimenso fsico-biolgica e pr-histrica, associada histria natural da
humanidade (com o contributo da arqueologia). A dimenso sociocultural da
antropologia s adquire relevncia medida que os autores evolucionistas exploram
os domnios da linguagem, da organizao social, em particular do parentesco, do
religioso, do poltico e econmico, usualmente disseminados nas diversas tradies
nacionais da altura etnologia (etno, povo/etnia; logos, discurso) e etnografia (etno,
povo/etnia; grafia, descrio) 3.
Durante o sculo XIX, a etnografia assume-se como a atividade de recolha de dados
do terreno, passveis de serem interpretados numa perspetiva comparativista com o
objetivo de elaborar leis cientficas (a ambio da antropologia evolucionista mas,
agora, no de forma especulativa mas assente em dados recolhidos em primeira mo).
No entanto, como refere Sanjek (2004), a etnografia pode ser interpretada
simultaneamente como um produto e como um processo. Como produto resulta nos
estudos elaborados pelos antroplogos, enquanto como processo se manifesta no
trabalho de campo e observao participante (os mtodos tradicionais de investigao
antropolgica)4.

Texto baseado em Sousa, Lcio. 2014. A Etnografia e o seu alcance prtico no Timor Portugus:
1894-1917. In Timor-Leste nos estudos Interdisciplinares. (org.) Vicente Paulino. Dli. Unidade de
Produo e Disseminao do Conhecimento. Programa de Ps-Graduao e Pesquisa da UNTL. pp. 2944.). Disponvel em:
https://uab-pt.academia.edu/LcioSousa ou https://www.researchgate.net/profile/Lucio_Sousa
3
A etnografia, etnologia e antropologia podem ser interpretadas como etapas da investigao
antropolgica. Como refere Lvi-Strauss (1996) a etnografia corresponde fase de investigao no
terreno, a etnologia a uma primeira fase de comparao e sntese dos dados num mbito regional e a
antropologia, social ou cultural, a uma ltima fase de sntese global.
4
A investigao antropolgica advm da articulao da etnografia, no tema concreto em estudo, com a
comparao, que se sustenta num determinado ngulo terico, e a contextualizao, elementos de
carcter sociogeogrficos, polticos e econmicos, que enquadram a temtica. A triangulao destes
polos distingue o discurso antropolgico de outros gneros de escrita, como a de viagens.

Todavia, em pleno sculo XIX subsiste usualmente uma disjuno no papel do


antroplogo na prossecuo de cada uma das etapas enunciadas. De facto, so
poucos5 os que se deslocam at junto dos povos distantes sobre os quais elaboram
teorias para fazer a componente etnogrfica, pelo que dependem de terceiros,
usualmente no antroplogos: viajantes, militares, missionrios. Esta etnografia feita
por no antroplogos a fonte substancial da produo antropolgica do sculo XIX
(Pels e Salemink 1999).
Para

ajudar

desenvolveram-se
recolha

esta

pesquisa

instrumentos

etnogrfica.

Um

de

Pode consultar a edio de Notes and


Queries on Anthropology de 1892 aqui:

exemplo

paradigmtico so as Notes and Queries


on Anthropology, editadas pela primeira
vez em 1874, pela British Association for
the Advancement of Science, e revistas
por um comit da Royal Anthropological

https://archive.org/details/notesandqueries
00readgoog
A 6 edio, de 1951, pode ser consultada
aqui:
https://archive.org/details/NotesAndQuerie
sOnAnthropology.SixthEdition

Institute of Great Britain and Ireland, no


qual participam, entre outros, Edward Tylor e James Frazer, expoentes da antropologia
inglesa da poca. A expanso acadmica e profissional da antropologia faz com que a
edio de 1912 j seja principalmente vocacionada para antroplogos (Petch 2007).
Porm, h exemplos de investigadores que desenvolvem o seu prprio trabalho de
terreno como Cushing entre os ndios Zuni na dcada de 1880 (Sanjek 2004). Outro
exemplo Alice Fletcher que desenvolve na mesma dcada um trabalho de campo
assinalvel entre as mulheres Sioux no Dakota (Casares 2008). No Sudeste asitico tem
relevncia o trabalho desenvolvido pela expedio s Torres Straits, em 1889. Tratouse de um empreendimento multidisciplinar coordenado por Alfred Haddon da
Universidade de Cambridge e onde participaram William Rivers e C.G. Seligman.
Apesar destes antecedentes o trabalho de campo e a observao participante esto
especialmente associados a Franz Boas (1852-1942) e Bronislaw Malinowski (18841942). O primeiro nos EUA e o segundo na Inglaterra, vo fundar escolas tericas que
se afastam dos pressupostos evolucionistas. Boas considerado o pai da
5

Estes antroplogos eram designados armchair anthropologists (antroplogos de secretria/cadeiro)


por obterem as suas informaes de forma indireta e trabalh-las no recato dos seus gabinetes.

antropologia norte-americana. A sua abordagem, designada de particularismo


histrico, uma forma de difusionismo moderado, assenta em trabalho de terreno.
Por sua vez, Malinowski, um dos mentores do funcionalismo, realiza o seu trabalho
de campo nas ilhas Trobriand, entre 1914 e 1918. Em 1922, publica o resultado do seu
trabalho: Os Argonautas do Pacifico Ocidental6, que se estabelece como o produto
paradigma do trabalho etnogrfico na antropologia.
Com base nestes exemplos o prottipo do trabalho etnogrfico passou a conjugar,
tradicionalmente, a estadia no terreno e a observao participante assente no
pressuposto de uma estadia prolongada no campo, junto de uma comunidade ou
regio, com a concomitante aprendizagem da lngua local e a obteno de informaes
de forma direta junto de informantes, os atores sociais, com os quais se interage,
observando e participando na vivncia diria, de forma informal ou formal, com
recurso a entrevistas, usualmente abertas e semiestruturadas.

Como se reverte este saber na sociedade da poca? Nos E.U.A. houve uma
preocupao dominante, desde cedo, na aplicabilidade dos conhecimentos
antropolgicos na compreenso e resoluo dos problemas consequentes da
incorporao da populao nativa na agenda poltica americana. Todavia, foi uma rea
de conflito entre os antroplogos e os polticos, cujos objetivos imediatos se
contrapunham necessidade de tempo e s vises dos antroplogos.
No contexto europeu, a relao da antropologia com o colonialismo
incontornvel. No entanto, como refere Kuper (1996, 2005), no caso da antropologia
social britnica essa dimenso aplicada da antropologia resultou tanto de um
comprometimento com o projeto colonial ingls quanto com o interesse em legitimar
a antropologia e sedimentar a sua posio, na academia e na sociedade. Acresce que o
alinhamento dos antroplogos nem sempre foi concomitante com o das autoridades
coloniais, promovendo a defesa dos nativos que estudavam e sendo objeto de
indiferena (em alguns casos mtua) por parte de administradores coloniais.
Na Holanda. a posse das designadas ndias Orientais (futura repblica da Indonsia)
foi essencial para o desenvolvimento da sua antropologia. Segundo Bskovi (2008), a
6

No

original:

Argonauts

of

the

Western

Pacific.

URL:

https://archive.org/details/argonautsofthewe032976mbp

institucionalizao da antropologia ocorre na Holanda em 1830, antecedendo as suas


congneres europeias. Neste contexto, a etnografia desempenhou um papel de relevo,
quer na preparao de futuros funcionrios coloniais quer como campo de pesquisa e
produo de etnografias que promoveram o desenvolvimento da antropologia na
Holanda.
No caso portugus, o desenvolvimento da antropologia metropolitana foi limitado e
a sua relevncia colonial tardia. Leal (2000) e Schouten (1998 2001) caracterizaram a
antropologia portuguesa, na esteira da tradio filolgica e etnolgica romntica,
como etnolgicafolcloristafazendo parte da chamada antropologia de construo
da nao (Stocking 1982). A antropologia colonial s se institui formalmente aps o
Congresso de Antropologia Colonial de 1934, privilegiando a antropologia fsica e a
classificao das caractersticas somticas das populaes colonizadas (ver Roque
2001, 2006). Interesses que, como refere Schouten, seguiam na esteira de teorias
antropolgicas do sc. XIX (1998, 2) e assumindo-se assim, nos termos de Stocking
(1982) como uma antropologia de construo do imprio.
A prtica antropolgica vai alterar-se substancialmente com o fim dos imprios,
recentrando-se nas sociedades de origem dos antroplogos, obrigando-os a olhar de
novo para o que lhes familiar com novidade, ao mesmo tempo que se do renovados
interesses pelos vestgios dos outros, nativos e antroplogos. Dos primeiros a sua
presena impem-se num contexto museolgico, ao mesmo tempo, sobre os
segundos, se abrem os arquivos que o tempo permitiu desvendar. Os nativos
chegam igualmente s ex-metrpoles no quadro de migraes de trabalho ou foradas
e passando a constituir novos campos de investigao.
7

A escrita etnogrfica, vo ser objeto de acrrimos debates, questionando o

contexto e a forma da sua produo. O antroplogo passa a ser igualmente um objeto.


Um dos primeiros textos ps-modernistas Writing Culture (Clifford e Marcus, 1986)
que rene os textos resultantes de uma conferncia realizada em 1984. As ideias
centrais so: a antropologia desloca-se do campo (ou devia-se deslocar) da etnografia
cientfica para o estudo dos prprios textos etnogrficos (a sua desconstruo no
caso dos antigos e a sua elaborao), a contextualizao e reflexibilidade face

Pargrafos adaptados de Sousa, Lcio. 2016. Textos de Antropologia Geral.

metanarrativa (a ideia da grande teoria), a tenso relativa ao papel do antroplogo


face s suas lealdades.
O antroplogo no um observador neutro, pelo que a situao do tempo e lugar
da investigao tem de ser claramente identificados, sob condio de o mtodo ser
inconsequente. A escrita antropolgica tambm objeto de crtica, pois se a forma de
recolha dos dados subjetiva estes no podem ser analisados de forma objetiva. No
limite esta considerada uma fico, e como tal analisada pelos ps-modernistas. A
validade da interpretao tambm questionada pelo facto de, no terreno, o
antroplogo trabalhar com um conjunto limitado de informantes, colocando-se assim
a questo de saber at que ponto as suas ideias so representativas de toda a
sociedade.
No entanto, no somente a condio pessoal do antroplogo que est em causa.
O trabalho de campo revela uma relao assimtrica de poder que medeia
antroplogo e os seus sujeitos de, revelando igualmente as posies particulares das
suas sociedades, que em contexto colonial se posicionam como dominante e a
dominada. Este contexto no pode deixar de ser considerado pelo antroplogo.
Todos estes aspetos tornaram prementes a reflexibilidade da prtica antropolgica.
Uma consciencializao das condies e mutualidade existente entre antroplogo e
informantes, comunidades, as pessoas com quem trabalha, assim como uma reflexo
sobre as polticas, estatais, corporativas e acadmicas, em presena na produo de
material etnogrfico.

Princpios de um mtodo
Descritas estas jornada da etnografia podemos questionar o que resulta desta
enquanto mtodo, o que lhe especfico? Para debater este tema com os textos que
iremos trabalhar indico aqui, resumidos, os cinco princpios que caracterizam a
pesquisa etnogrfica para Stewart (1998, 5-8):
Observao participante: a caracterstica essencial resulta do facto de o
conhecimento etnogrfico resultar de uma experincia pessoal do etngrafo.
Holismo: o etngrafo sintetiza observaes dspares para elaborar um constructo
holstico da sociedade ou cultura em estudo.

Contextualizao: a imerso num determinado local permite ao etngrafo ligar os


diferentes dados de forma compreensiva (permitindo comparaes).
Descrio sociocultural: a descrio detalhada e anlise das relaes sociais e
culturais.
Conexes teorticas:

o papel da teoria antropolgica no trabalho etnogrfico

objeto de debate, h quem defenda que no possvel fazer etnografia sem uma
orientao terica mas tambm h quem considere o contrrio.

10

1.1 O mtodo, a escrita e a reflexibilidade


No final deste capitulo dever ser capaz de:

Explicar a emergncia da etnografia;


Entender a sua especificidade enquanto mtodo de investigao;
Explicitar as diferentes fases de trabalho
Analisar o processo de escrita como parte constituinte da experincia e saber
antropolgico.

O trabalho deste tema assenta na leitura de dois textos:


Texto 1:
Urpi Montoya Uriarte, O que fazer etnografia para os antroplogos , Ponto Urbe [Online],
11 | 2012, posto online no dia 14 Maro 2014, consultado o 20 Agosto 2016. URL :
http://pontourbe.revues.org/300 ; DOI : 10.4000/pontourbe.300
Texto 2:
Cornelia Eckert, Ana Luiza Carvalho da Rocha, Etnografia: Saberes e Prticas. Iluminuras v. 9,
n. 21 (2008) http://seer.ufrgs.br/index.php/iluminuras/article/view/9301

Com base no texto introdutrio e textos 1 e 2 dever analisar e escrever:


Quando e como emerge a etnografia;
Qual a especificidade do mtodo?
Quais as caratersticas do mtodo etnogrfico? [momentos/passos]
Quem est envolvido no contexto etnogrfico? Quem so os atores em presena e como
interagem?
Como se constitui o ato de escrita como parte do processo etnogrfico?
Em que consiste a reflexibilidade, que lugar tem esta na pesquisa?

Outros recursos, outras leituras, outras escritas:


Mariza Peirano, Etnografia, ou a teoria vivida , Ponto Urbe [Online], 2 | 2008, posto online
no dia 06 Agosto 2014, consultado o 25 Setembro 2016. URL :
http://pontourbe.revues.org/1890 ; DOI : 10.4000/pontourbe.1890
Jornadas de Antropologia: Antropologia, Etnografia, Antropografia: trajetrias de uma
experincia, 2013, UNICAMP : http://cameraweb.ccuec.unicamp.br/video/usywhnsad2kg/

11

Urpi Montoya Uriarte


O que fazer etnografia para os antroplogos
1

louvvel o entusiasmo que a etnografia vem suscitando, nos ltimos anos, em


diversas reas de conhecimento: se fala muito em fazer etnografia, adotar a
perspectiva etnogrfica, etnografar isto ou aquilo. Parece que todo mundo pode
fazer etnografia. At uma antroploga, Barbara Tedlock, afirma isso ao dizer que no
mundo multicultural e rapidamente mutante de hoje, todos temos nos tornado
etngrafos (apud CLIFFORD, 1995). Em artigo recente, Mariza Correia conta como se
surpreendeu ao, num congresso reunindo gegrafos, educadores,

filsofos,

socilogos, perceber o quanto a etnografia estava na moda e quo difundida


estava a ideia segundo a qual todos podem fazer etnografia, e a todos desejvel
uma perspectiva etnogrfica (PEIRANO, 2008, p. 3). Com efeito, entendida apenas
como mtodo, ela estaria acessvel a qualquer pesquisador em busca de algum. Mas,
precisamente o que Peirano defende que ela no apenas uma metodologia ou
uma prtica de pesquisa, mas a prpria teoria vivida /.../ No fazer etnogrfico, a
teoria est, assim, de maneira bvia, em ao, emaranhada nas evidncias empricas
e nos nossos dados. (2008: 3). A teoria e a prtica so inseparveis: o fazer
etnogrfico perpassado o tempo todo pela teoria. Antes de ir a campo, para nos
informarmos de todo o conhecimento produzido sobre a temtica e o grupo a ser
pesquisado; no campo, ao ser o nosso olhar e nosso escutar guiado, moldado e
disciplinado pela teoria; ao voltar e escrever, pondo em ordem os fatos, isto ,
traduzindo os fatos e emoldurando-os numa teoria interpretativa.
2

Mas afirmar que o campo perpassado pela teoria no significa dizer que ele est
submetido a ela. Por definio, a realidade superar sempre a teoria. Em outras
palavras, o campo ir sempre surpreender o pesquisador. Sem cair em contradio,
podemos afirmar que se um campo no nos surpreender, porque no fomos o
suficientemente bem formados! Justamente porque a formao antropolgica
consiste em nos abrirmos para a desestabilizao:

os discursos e prticas nativos devem servir, fundamentalmente, para


desestabilizar
nosso pensamento (e, eventualmente, tambm nossos
sentimentos). Desestabilizao que incide sobre nossas formas dominantes de

12

pensar, permitindo, ao mesmo tempo, novas conexes com as foras minoritrias


que pululam em ns mesmos. (GOLDMAN, 2008, p.7).
3

Ou, em palavras

de Favret-Saada

(1990,

apud

GOLDMAN,

2008),

o que

caracterizaria o antroplogo essa formao para ser afetado por outras


experincias. Por isso que vamos a campo munidos de teorias e voltamos
retroalimentando-as, transformando-as: Agitar, fazer pulsar as teorias reconhecidas
por meio de dados novos, essa a tradio da antropologia (PEIRANO, 2008: p. 4).
4

Ento, nem todos podem ser etngrafos. H de haver uma formao terica em
antropologia, essa cincia que se dedica a testemunhar outras humanidades (DA
MATTA, 1992, p. 58) e apregoar o anmalo:

Examinar drages ; no domestic-los ou abomin-los, nem afog-los em


barris de teoria, tudo em que consiste a antropologia /.../ Temos procurado,
com sucesso nada desprezvel, manter o mundo em desequilbrio, puxando
tapetes, virando mesas e soltando rojes. Tranquilizar tarefa de outros; a
nossa inquietar. Australopitecus, Malandros, Cliques Fonticos, Megalitos:
apregoamos o anmalo, mascateamos o que estranho, mercadores que
somos do espanto. (GEERTZ, 2001, p. 65)
5

Em segundo lugar, nem todos podem ser etngrafos porque para mergulhar
preciso no apenas saber mergulhar, mas tambm gostar de mergulhar.
imprescindvel uma vocao pelo desenraizamento crnico, isto , pelo no se
sentir em casa em lugar nenhum. Com efeito, no captulo Olhando para trs do
livro Tristes Trpicos, Lvi-Strauss conta como a sua aproximao da etnografia no foi
por meio de um curso, mas pela vocao: tal como acontece com as matemticas ou
com a msica, a etnografia uma das raras vocaes autnticas. Podemos
descubri-la dentro de ns mesmos sem nunca a termos aprendido. (1979, p. 49).
Assim, em palavras de Peirano, a personalidade do investigador e sua experincia
pessoal no podem ser eliminadas do trabalho etnogrfico. Na verdade, elas esto
engastadas, plantadas nos fatos etnogrficos que so selecionados e interpretados.
(2008, p. 3,4).

O prestgio da etnografia tal que, at entre os antroplogos, ela se tornou a forma


mais simples de definir a nossa disciplina. Ou seja, o mtodo se tornou mais
conhecido do que a prpria disciplina que o engendrou! Esse mtodo marcou tanto a
disciplina que at para os prprios antroplogos mais fcil se definir por ele.

13

Quando perguntados que diferencia h entre a Antropologia e outras cincias como a


sociologia, a resposta imediata o mtodo. Como bem disse Geertz (2001), nos
definimos em termos de um estilo de pesquisa, no em termos daquilo que
estudamos1.
7

Mas eu acredito, por definio, que temos de desconfiar de tudo, principalmente


das modas. Enquanto fora da Antropologia, a etnografia est na moda, dentro da
disciplina que a engendrou a Antropologia ela passa, h um certo tempo, por
uma srie de revises crticas, reflexes epistemolgicas e hermenuticas. A
etnografia o mtodo da Antropologia e conhecendo o que esta disciplina e pelo
que tem passado que podemos efetivamente entender em que ela consiste. O que
estou dizendo que as propostas metodolgicas esto sempre inseridas numa
disciplina (por mais indisciplinados que possamos ser), isto , na forma como uma
disciplina se desenvolveu. O mtodo etnogrfico suas virtudes e vicissitudes se
entende apenas conhecendo como ele se desenvolveu dentro da Antropologia. O
mtodo cartogrfico, dentro da Geografia. Assim como a proposta do urbanista
errante s se entende dentro das limitaes das formas tradicionais de enxergar a
cidade por parte do Urbanismo2.

Ento, para entender como a etnografia tem apreendido e narrado a cidade que
so coisas bem diferentes , vou comear falando sobre o que a etnografia, como
nasce, quando, o que tem postulado inicialmente, o que se postula hoje. Vou fazer
um exerccio extremo de sntese porque o que h a se dizer sobre ela corresponde, na
matriz curricular da grande maioria dos departamentos de Antropologia, ao contedo
inteiro de uma disciplina obrigatria de 68h.

A etnografia um mtodo prprio da Antropologia do sculo XX


9

A Antropologia do sculo XX uma resposta crtica Antropologia do sculo XIX:


uma cincia que se pretendia histrica, que queria reconstituir a histria dos povos
humanos para explicar como alguns deles tinham chegado ao estado de civilizao e
muitos outros no, ficando em estgios anteriores de selvageria ou barbrie.
Para reconstituir os diversos estgios, a Antropologia do sculo XIX se tornou a
especialista em povos primitivos, que imaginava e analisava mediante a leitura de
relatos de viajantes, expedies cientficas, missionrios ou informes das oficinas

14

coloniais, material que, no sculo XIX, se tornou bastante volumoso se comparado


ao existente nos sculos anteriores. Esses antroplogos trabalhavam em seus
gabinetes, lendo esse material, deduzindo e especulando, que eram os dois
procedimentos cognitivos prprios dessa fase da Antropologia. Falavam, assim, dos
hotentotes da frica do sul, do ndio americano, dos ndios canadenses, sem
nunca ter visto um ndio de carne e osso. Perguntando certa vez se ela tinha visto
um, James Frazer, o especialista em religio e magia nos ditos povos primitivos,
respondeu: Deus que me livre!. Nessas condies, no era de se estranhar que os
textos antropolgicos fossem um acmulo de afirmaes e teorias etnocntricas.
10

O panorama comea a mudar quando, no final do sculo XIX, os antroplogos


passam a integrar as expedies cientficas que se tornaram freqentes na segunda
metade desse sculo. Pela primeira vez, vem os ndios, nem que seja por pouco
tempo, nas paradas rpidas das expedies, e nem que seja sem poder falar com eles,
devido ao desconhecimento das lnguas nativas. Foi numa dessas expedies, em
1914, que Bronislaw Malinowski, um jovem polons, fazendo o seu doutorado em
Antropologia na London School of Economics, foi parar nas ilhas Trobriand, onde ficou
mais de trs anos, aprendeu a lngua nativa, colocou sua tenda no meio da aldeia
deles e conviveu dia aps dia entre os trobriandeses. Dessa experincia nasceu, em
1922, o livro os Argonautas do Pacfico ocidental, e, com ele, a primeira formulao
do que o mtodo etnogrfico (que apresenta em sua Introduo)3. O que o levou
a romper com a forma de conhecer prpria da Antropologia anterior a ele? Na
verdade, um acaso, para ns, um feliz acaso: enquanto sdito austraco, na primeira
guerra mundial, ele no poderia integrar a tripulao de um navio ingls, vendo-se
obrigado a ficar quatro anos, at 1918, entre os territrios das ilhas Tulon, Trobriand
e Austrlia.

11

Essa longa estadia fez Malinowski refletir sobre o mtodo que vinha sendo
usado pela Antropologia. Tratava-se agora, ele propunha, do antroplogo conviver
um longo perodo entre os primitivos que queria entender at passar despercebido
por entre eles (ele acreditava que isso fosse possvel). Somente essa experincia de
trabalho de campo lhe permitiria captar o que ele chamou de o ponto de vista do
nativo, essencial para conseguir uma viso completa do universo nativo. Com
efeito, ele props que este universo poderia ser compreendido captando trs
tipos de informao: a numrica e genealgica, o cotidiano e as interpretaes
nativas. A estes trs tipos de informao denominou o esqueleto o corpo e a alma,

15

sendo as trs fontes igualmente fundamentais. Podemos deduzir facilmente que, ao


conviver com os nativos e lhes conceder a palavra sobre si mesmos, a Antropologia
do sculo XX foi se tornando cada vez menos etnocntrica, ou seja, o discurso
sobre o Outro que a Antropologia deixou de ser centrado na sociedade do
pesquisador e passou a ser relativizado com a vivncia entre os nativos e sua viso
deles mesmos. A Antropologia do sculo XX , pois, o fruto de seu mtodo, um
mtodo que surgiu de forma no planejada, que no foi o resultado de uma crtica
terica, mas de um descobrimento fortuito da importncia de conviver e ouvir
aqueles que pretendemos entender. Com o novo mtodo, o seu objeto mudou: de
tribos,

ndios,

aborgenes,

bosqumanos,

silvcolas,

esquims,

primitivos passamos a nos interessar nas sociedades humanas, todas e qualquer


uma delas (atrasada ou adiantada, ocidental ou oriental, moderna ou
tradicional, o bairro vizinho, a comunidade tal, a favela tal, as torres tal). O qu nos
interessa dessas sociedades? Sua Alteridade, sua singularidade, a sua outredade, o
que faz essas sociedades serem o que so. A Antropologia o lugar, dentro do
espao das cincias ocidentais, para pensar a diferena e o antroplogo aquele
que se interessa pelo Outro: um sujeito bastante raro, verdade, porque em lugar de
querer defender uma identidade, queremos ser atingidos pelo Outro, em vez que
nos enraizarmos num territrio de certezas, buscamos o desenraizamento crnico
que nos leva busca pelo Outro. Somos como os Tupinambs descritos por Eduardo
Viveiros de Castro (2002b): de uma radical incompletude que nos deixa
absolutamente atrados pela alteridade, com um impulso centrfugo que nos faz
enxergar a alteridade no como problema, mas como soluo.
12

O mtodo etnogrfico, assim, se torna inseparvel da prpria Antropologia,


definida por Mrcio Goldman como o estudo das experincias humanas a partir
de uma experincia pessoal (2006, p. 167).

O mtodo etnogrfico
13

Mas o que exatamente um mtodo? uma forma de nos aproximarmos da realidade


que nos propomos estudar e entender. Se quisermos entender a vida urbana na
cidade de Salvador, por exemplo, as possibilidades metodolgicas so vrias: podemos
selecionar um grupo particular de nativos urbanos e estud-los; estaremos usando o
mtodo de estudo de caso. Podemos escolher a trajetria de uma famlia e contar a
sua histria na cidade; estaremos usando o mtodo biogrfico. Podemos trabalhar

16

com vrios estudos de caso e estaremos usando o mtodo comparativo. Podemos


percorrer a cidade de forma lenta, corporificada e deriva, estaremos usando o
mtodo do urbanismo errante. Ou podemos nos jogar de cabea na vida de uma rua
e estaremos usando o mtodo etnogrfico. O mtodo etnogrfico consiste num
mergulho profundo e prolongado na vida cotidiana desses Outros que queremos
apreender e compreender.

o mtodo etnogrfico no se confunde nem se reduz a uma tcnica; pode usar


ou servir-se de vrias, conforme as circunstncias de cada pesquisa; ele
antes um modo de acercamento e apreenso do que um conjunto de
procedimentos. (MAGNANI, 2002, p.17).
14

Esse modo de acercamento ou mergulho tem suas fases. A primeira delas


um mergulho na teoria, informaes e interpretaes j feitas sobre a temtica
e a populao especfica que queremos estudar. A segunda fase consiste num longo
tempo vivendo entre os nativos (rurais, urbanos, modernos ou tradicionais); esta
fase se conhece como trabalho de campo. A terceira fase consiste na escrita, que
se faz de volta para a casa. Nas linhas seguintes, falaremos sobre cada uma destas
trs fases.

15

Na linguagem corriqueira, confunde-se trabalho de campo com etnografia. Na


verdade, o trabalho de campo no inveno da Antropologia nem muito menos
monoplio dela. Os gegrafos

fazem trabalho de campo, assim como os

gelogos e os psiclogos. Vo a campo muitos pesquisadores, desde finais do


sculo XIX, para testar as teorias com materiais empricos. Mas o campo
antropolgico supe no apenas ir e ver ou ir e pegar amostras, mas algo mais
complexo: uma co-residncia extensa, uma observao sistemtica, uma interlocuo
efetiva (lngua nativa), uma mistura de aliana, cumplicidade, amizade, respeito,
coero e tolerncia irnica (CLIFFORD, 1999, p. 94). Em uma palavra, o trabalho de
campo antropolgico consiste em estabelecer relaes com pessoas.
16

Ento, o quesito pessoas se torna central. O nativo do antroplogo so pessoas e


no indivduos abstratos, gente concreta, sujeitos nada genricos:

o que costumamos denominar ponto de vista do nativo, no deve jamais ser


pensado como atributo de um nativo genrico qualquer, negro, de classe
popular, ilheense, baiano, brasileiro ou uma mistura judiciosa de tudo isso. Tratase sempre de pessoas muito concretas , cada uma dotada de suas

17

particularidades, e sobretudo, agncia e criatividade. (GOLDMAN, 2003, p.


456).
17

A essas pessoas, damos voz, no por caridade, mas por convico de que tm coisas a
dizer. E essa voz no monolgica, dialgica. O pesquisador e o nativo conversam,
falam, dialogam. nisso que consiste o cerne do mtodo etnogrfico: em trabalhar
com pessoas, dialogando pacientemente com elas.

Entendo a etnografia antes de tudo como maneira especfica de conhecer a


vida social.

Sua peculiaridade:

sua

fundamentao

existencial

numa

impregnao profunda, no pesquisador (em seu corpo e sua alma, em sua


inteligncia e sensibilidade), da imprescindibilidade da busca por aquilo que
Eduardo Viveiros de Castro denominou dilogo para valer com o Outro sendo o
conhecimento forjado justamente a partir dos resultados desse dilogo.
(FREHSE, 2011, p. 35)

As fases do trabalho de campo

18

Para o antroplogo, o campo , durante um bom tempo, uma incgnita, pelo simples
fato de os fatos no existirem.
o trabalho de campo sobretudo uma atividade construtiva ou criativa, pois os
fatos etnogrficos no existem e preciso um mtodo para a descoberta de
fatos invisveis por meio da inferncia construtiva (Malinowski, 1935, vol.1,
p.317). (GOLDMAN, 2003, p. 456).

19

Como os fatos no existem para serem colhidos, fazer etnografia uma tarefa difcil,
densa, pois tudo aparece aos nossos olhos como confuso, sem sentido:

a etnografia uma descrio densa. O que o etngrafo enfrenta, de fato a


no ser quando (como deve fazer, naturalmente) est seguindo as rotinas mais
automatizadas de coletar dados uma multiplicidade de estruturas
conceptuais complexas, muitas delas sobrepostas ou amarradas umas s outras,
que so simultaneamente estranhas, irregulares, inexplcitas, e que ele tem
que, de alguma forma, primeiro apreender e depois apresentar /.../ Fazer
etnografia como tentar ler (no sentido de construir uma leitura de) um
manuscrito estranho, desbotado, cheio de elipses, incoerncias, emendas
suspeitas e comentrios tendenciosos... (GEERTZ, 1989, p.20)

18

20

O campo no fornece dados, mas informaes que costumamos chamar


de dados. As informaes se transformam em dados no processo reflexivo, posterior
sua coleta (GUBER, 2005). Ento, estamos falando de dois momentos em campo. No
primeiro, o antroplogo registra informaes mediante o ver e o ouvir, to bem
apontados por Cardoso de Oliveira como as duas muletas que lhe permitem
trafegar (1998: 21). Porm, no se trata de um ouvir qualquer. um ouvir que d a
palavra, no para ouvir o que queremos, mas para ouvir o que os nossos
interlocutores tm a dizer. E falamos aqui em interlocutores no informantes ou
entrevistados porque a palavra cedida se d num contexto de dilogo, numa relao
dialgica, e nesse dilogo que os dados se fazem para o pesquisador. A relao
dialgica s possvel de ser estabelecida no meio de uma posio do antroplogo
entre os nativos: a de observador-participante, que cria familiaridade e possibilita a
fuso de horizontes da qual falam os hermenutas, condio indispensvel para
um verdadeiro dilogo.

21

Assim, no primeiro momento, o que fazemos coletar em forma de descries.


Descrevemos tudo, em detalhes. Transcrevemos longos depoimentos. Ficamos
perseguindo pessoas sutis com perguntas obtusas, anotando tudo porque no
sabemos o qu vai ser importante mesmo. Se os arquelogos esto sempre com uma
corda e o urbanista sempre desenhando croquis, o antroplogo est sempre com um
caderno de campo, tomando nota de tudo.

22

Aps um longo perodo de confuso e muitas anotaes, vem a segunda fase do


trabalho de campo, o da sacada, isto , quando comeamos a enxergar certa
ordem nas coisas, quando certas informaes se transformam em material
significativo para a pesquisa.

Tambm, a sacada na pesquisa etnogrfica, quando ocorre em


virtude de algum acontecimento trivial ou no s se produz porque
precedida e preparada por uma presena continuada em campo e uma atitude
de ateno viva. No a obsesso pelo acmulo de detalhes que caracteriza a
etnografia, mas a ateno que se lhes d: em algum momento os fragmentos
podem arranjar-se num todo que oferece a pista para um novo entendimento,
voltando citao de Lvi-Strauss. (MAGNANI, 2009, p.136).
23

Conforme bem salientado na citao acima, a sacada s pode advir depois de um


certo tempo. O trabalho de campo antropolgico no pode ser de umas horas,
alguns dias, umas semanas ou finais de semana, quando sobra tempo dos

19

compromissos da universidade. A sacada advm do tempo em campo, pois s o


tempo capaz de provocar um duplo processo no pesquisador:

por um lado,

conseguir relativizar sua sociedade e, por outro, conseguir perceber a coerncia


da cultura do Outro. Em palavras de Roberto Da Matta, o tempo possibilita que
o antroplogo torne extico (distante, estranho) o que familiar e familiar
(conhecido, prximo) o que extico (DA MATTA, 1981, p. 144)
24

conveniente admitir que este tempo este contato direto e prolongado com
o Outro um processo bastante sofrido. Por um lado, porque o pesquisador, longe
de casa, no meio de um outro mundo, sente na pele a marginalidade, a solido, a
saudade. Mas, principalmente, porque no se estranha apenas o Outro: o processo
de estranhamento afeta o prprio Eu. Nos tornamos seres desenraizados isso,
afinal, que faz um antroplogo, segundo Lvi-Strauss e que acaba se expressando no
que Roberto Da Matta chamou de anthropological blues: uma mistura de sofrimento
e paixo.

A formao terica
25

Dissemos que a etnografia tem trs momentos: a formao, o trabalho de campo e a


escrita. A formao terica a bagagem indispensvel para ir a campo. No adianta
se apressar para ir a campo sem ela, pois a capacidade de levantar problemas em
campo advm da familiaridade com a bibliografia do tema. A sacada etnogrfica s
vir do tempo em campo e de nossa formao.

26

A nossa formao nos familiariza com as sacadas que tiveram todas as outras
Geraes de antroplogos prvias nossa, com o qual aprendemos a ver. Ao
cabo

da

formao do antroplogo

devidamente

sensibilizado

pela

o nosso olhar

se torna

um

olhar

teoria disponvel e o nosso ouvido um

preparado para eliminar todos os rudos (CARDOSO, 1998, p. 19, 21).


27

A nossa formao tambm consiste em, mediante a leitura de textos etnogrficos


mltiplos, aprender a ver pessoas, no indivduos, pessoas com nomes, com posies,
detentores de palavra, de saber. Somos igualmente ensinados a diferenciar a coisa do
significado, o feito do dito, o emic (categorias do pesquisador) do etic (categorias do
nativo). Enfim, aprendemos que

o mundo no se divide em devotos e supersticiosos; que h esculturas nas


selvas e pinturas nos desertos; que a ordem poltica possvel sem o poder

20

centralizado /.../ que vemos a vida dos outros atravs das lentes que ns prprios
polimos e que os outros nos vem atravs das deles (GEERTZ, 2001, p.66).

A escrita
28

A terceira fase do fazer etnogrfico advm aps ter encontrado uma ordem das
coisas (em dilogo com o nativo) e consiste em pormos as coisas em ordem para
possibilitar a leitura por parte de um pblico que no esteve l 4 e que nos ler
esperando que faamos um correto casamento entre teoria e prtica.

29

Se tivermos de dizer qual das trs fases etnogrficas a mais difcil, diramos
Certamente que a da escrita, pois como converter tantos dados num texto? Em
quantos captulos? De qu ser cada um? A teoria ir em um captulo e os dados
em outro? Por onde comear? So perguntas que ansiosamente todos nos
perguntamos quando nos vemos diante de uma escrivaninha abarrotada de
depoimentos, transcries, fitas, cadernos de campo, fotos, dirio de campo,
lembranas, sensaes, etc. A dificuldade advm da etnografia e a escrita serem duas
coisas radicalmente diferentes: a etnografia uma experincia, uma experincia do
Outro para captar e compreender, depois interpretar, a sua alteridade; a narrativa
etnogrfica a transformao dessas experincias totais em escrita, o que,
necessariamente exige um mnimo de coerncia e linearidade que no so prprias
da vivncia. essa diferena ou distancia entre experincia e texto que nos ajuda a
entender o fundo da pergunta que Renato Rosaldo reproduz em seu texto Cultura y
verdad: como pessoas to interessantes, que fazem coisas to interessantes podem
escrever coisas to chatas? (ROSALDO, 2000: 61)

30

Assim como a etnografia est ligada ao nome de Malinowski, a reflexo sobre


diferena/distncia entre experincia e texto est igualmente ligada a este nome.
Por iniciativa da viva e com uma introduo do antigo discpulo Raymond Firth,
em 1967, se publica o Dirio no sentido estrito do termo (1997), dirio de
Malinowski nas ilhas Trobriand, no qual ele fala de seu sofrimento, mal-humor,
sua vontade de dar o fora dali, em que revela seu hipocondrismo, seu dio dos
mosquito e pulgas, seu desconforto de conviver com porcos e crianas barulhentas,
as chantagens dos nativos para falar, seus desejos sexuais, o descompromisso dos
informantes (chamados de estpidos, insolentes, atrevidos), a saudade da Europa,
das duas mulheres que amava, etc. No mesmo ano, Clifford Geertz escreve uma
resenha devastadora deste dirio chamada Under the mosquito net em que vai se

21

perguntar como que Malinowski conseguiu convencer todo mundo sobre o ponto
de vista do nativo sem nem sequer ter conseguido empatia alguma com os nativos? A
resposta seria: pela forma de narrar, o que importa o modo como se narra a
experincia etnogrfica, isto , a narrativa, a escrita, o estilo. Na dcada de 1980,
alguns discpulos de Geertz retomam a reflexo inicial do mestre e se renem num
seminrio em Santa F, cujas apresentaes se publicam em 1984 no livro Writing
Culture (editado por James Clifford e George Marcus). Este movimento chamado de
ps-moderno em Antropologia vai refletir seriamente sobre como temos escrito
sobre os Outros desde os tempos de Malinowski at agora.
31

Alm da distncia entre experincia e escrita, outra dificuldade do terceiro


momento do fazer etnogrfico radica no fato de no sermos apenas registradores de
falas, tradutores da palavra nativa, transcritores do Outro. Somos autores, pois pr as
coisas em ordem montar o quebra- cabea um exerccio criativo autoral. A
criao faz dos textos antropolgicos, fices:

os textos antropolgicos so eles mesmos interpretaes e, na verdade, de


segunda e terceira mo. Trata-se, portanto, de fices; fices no sentido de
que so algo construdo, algo modelado o sentido original de fictio no
que sejam falsas, no-factuais ou apenas experimentos de pensamento.
(GEERTZ, 1989, p. 25, 26).
32

Entretanto, o quebra-cabea montado pelo antroplogo (a ordem proposta) tem


de ser o suficientemente honesto para apresentar tanto as peas soltas quanto as
peas montadas. Em palavras de Sahlins (2003), a realidade etnogrfica no pode ser
substituda pela compreenso dela. As peas soltas so a descrio densa, as peas
montadas a interpretao proposta. Muitas vezes, o que resta destes trabalhos
muito mais a capacidade de apreender e descrever os dados, do que a ordem que
construmos. Conforme salienta Mariza Peirano, Darcy Ribeiro tambm confessou,
um dia, que seus trabalhos tericos pouco valiam, estavam inclusive errados. O
conjunto de seus dirios de campo era, sim, o que de mais importante havia
produzido (PEIRANO, 2008, p. 5). Mas, como montar uma ordem sem mexer nas
peas soltas? A rigor, essas peas soltas no so tambm uma montagem, na
medida em que se transformaram de informaes em dados? Podemos dizer que por
mais que no queiramos interferir nas informaes, a montagem feita e, de novo,
voltamos questo da formao terica: se o campo se iniciou com um trabalho de

22

formao terica, ele culmina, novamente, na teoria, pois ela que ajuda a pr as
coisas em ordem, por mais mnima que essa ordem seja:

Quem realmente estudou a obra de Nimuendaj sabe como a monografia,


The Apinay (publicada em 1939) apresenta uma narrativa com severos
problemas descritivos, onde se observa uma evidente ausncia de ordem, sinal
de que Nimuendaj escreveu esse texto sem nenhuma teoria da sociedade a
guiar seu trabalho de campo. Que contraste, porm, quando cotejamos esse
livro com o volume sobre a sociedade Canela, publicado dez anos depois, sob a
gide de Lowie que editou o texto original de Nimuendaj (cf. Nimuendaj,
1946). Nele, temos uma narrativa
um texto no melhor sentido de Ricoeur (1971) onde, em que pese os
inmeros problemas etnogrficos que o especialista capaz de descobrir, o
conjunto tem uma certa consio e unidade, a meu ver, dois dos elementos
crticos das modernas etnografias. (DA MATTA, 1992: 61)
33

A escrita perpassada tambm pela questo do lugar desde onde fala o


antroplogo. H um certo tempo existe um consenso: a fala do antroplogo no se
confunde com a do nativo porque ele, por mais perto que tenha chegado deste,
simplesmente, no um nativo. O Eu no o Outro. Mas o Eu do antroplogo, sua
voz, o posio desde a qual ele fala, no tampouco daquele pesquisador que iniciou
o trabalho de campo

a natureza da explicao pela via etnogrfica tem como base um insigth que
permite reorganizar dados percebidos como fragmentrios, informaes ainda
dispersas, indcios soltos, num novo arranjo que no mais o arranjo nativo
(mas que parte dele, leva-o em conta, foi suscitado por ele) nem aquele com o
qual o pesquisador iniciou a pesquisa. (MAGNANI, 2002: 17).
34

Esse novo lugar , diramos, um entre-lugar, nem c nem l:

preciso pensar em que espao se move o etnlogo que est engajado numa
pesquisa de campo e refletir sobre as ambivalncias de um estado existencial
onde no se est nem numa sociedade nem na outra, e no entanto est-se
enfiado at o pescoo em uma e outra. (DA MATTA, 1981, p. 153,4)
35

Viveiros de Castro deu uma brilhante resposta pergunta que aqui nos ocupa: a
voz do antroplogo no a voz do nativo porque uma coisa o que o nativo pensa
e outra, o que o antroplogo pensa que o nativo pensa. O ponto de vista do

23

antroplogo , pois, o da sua relao com o ponto de vista do nativo (Viveiros de


Castro, 2002). O seu um discurso que advm de uma relao: mais uma vez, a
experincia de dilogo para valer o que marca a narrativa etnogrfica.
36

Ento, o antroplogo que fala, mas esta fala advm de uma relao, o que significa
dizer que h autoridade, mas esta convive com a fragilidade, e seria esta
combinao, precisamente, a caracterstica do discurso antropolgico:

precisamente esta mistura de autoridade e fragilidade que tipifica o discurso


antropolgico. A autoridade decorre de ser voc quem testemunha e produz o
relato. Mas a fragilidade advm da conscincia aguda e dolorida de que o
presente etnogrfico uma iluso que dentro de alguns anos ser corrigida por
outro etnlogo que, numa outra pesquisa, far outras perguntas /.../ Da a
relao ntima entre boa etnografia e confisso (percebida por Lvi-Strauss) e
entre boa etnografia e romance. (DA MATTA, 1992: 59)
37

Finalmente, o estilo. A narrativa etnogrfica tem se caracterizado, segundo


Marcus e Cushman (1998), pelo realismo etnogrfico, isto , pelo modo de escrita
que busca representar a realidade de todo um mundo ou de uma forma de vida
(MARCUS, CUSHMAN, 1998, p. 175). o realismo etnogrfico que explica essa
importncia da descrio nos textos etnogrficos, dos detalhes, do cotidiano e,
principalmente, das aluses ao eu estive l: a forma que temos de fazer aparecer,
de certa forma, a totalidade, uma totalidade experimentada e partilhada pelo
pesquisador. O resultado desta estratgia narrativa a criao de um mundo, que
parece total e real para o leitor (1998: 176). Contudo, estes autores distinguem entre
o realismo etnogrfico clssico e o experimental. Dentre outras caractersticas, no
primeiro, encontra-se um abuso da terceira pessoa (eles fazem, eles pensam), uma
ausncia de pessoas concretas e um tratamento marginal das condies do trabalho
de campo; j no segundo, mais recente, o personagem do etngrafo introduzido no
texto, dada uma voz direta aos nativos, diferenciado o ponto de vista nativo e o
ponto de vista do pesquisador, as condies do trabalho de campo so amplamente
informadas e as descries so contextualizadas, e no generalizadas como dentro do
realismo clssico.

24

Concluso

38

A concluso simples: a rigor, fazer etnografia no consiste apenas em ir a


campo, ou ceder a palavra aos nativos ou ter um esprito etnogrfico. Fazer
etnografia supe uma vocao de desenraizamento, uma formao para ver o mundo
de maneira descentrada, uma preparao terica para entender o campo que
queremos pesquisar, um se jogar de cabea no mundo que pretendemos desvendar,
um tempo prolongado dialogando com as pessoas que pretendemos entender, um
levar a srio a sua palavra, um encontrar uma ordem nas coisas e, depois, um
colocar as coisas em ordem mediante uma escrita realista, polifnica e intersubjetiva.

39

Finalizando, gostaria de frisar que dizer o que a etnografia para um antroplogo


no significa dizer que ela propriedade nossa; significa, apenas, afirmar o quanto
ela complexa para ns. Como outras disciplinas podem se apropriar dela uma outra
questo, que ultrapassa o objetivo deste artigo.

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NOTAS
1 O que fazemos que os outros no fazem, ou s fazem ocasionalmente, e
no to bem feito, (segundo essa viso) conversar com o homem do
arrozal ou a mulher do bazar, quase sempre em termos no convencionais,
no estilo uma coisa leva a outra e tudo leva a tudo o mais em lngua

26

vernculo e por longos perodos de tempo, sempre observando muito de


perto como eles se comportam. (GEERTZ,
2001, p. 89,90). A antropologia no se define por um objeto determinado:
mais do que uma disciplina voltada para o estudo dos povos primitivos ela
, como afirma Merleau-Ponty, a maneira de pensar quando o objeto
outro e que exige nossa prpria transformao. (MAGNANI, 2002, p. 16).
2 O urbanista errante constitui uma proposta crtica que responde ao
mtodo planejado e de cima predominante no Urbanismo. O que
Jacques (2006) prope uma postura de apreenso da cidade menos
distante da experincia urbana, uma que retome as formas de apreender
prpria dos diversos errantes que existiram ao longo da histria
(andarilhos, flneurs, surrealistas, situacionistas, artistas como Joo do Rio
e Oitica, entre outros). Trs seriam as caractersticas deste urbanista
errante: se perder, ser lento e corporizar. Aps ser ensinado a se orientar, o
urbanista deveria aprender a se desorientar, se perder, para se reintegrar
de uma outra forma, no-ensinada previamente; aps viver mergulhado na
velocidade do mundo moderno, ele teria de aprender o ritmo da lentido;
finalmente, no mundo da virtualidade o num mundo asseptizado, onde
tudo se descorporiza, ele teria de aprender a corporizar novamente as
coisas e as pessoas, isto , usar, percorrer, experimentar, tocar, sentir,
cheirar.
3 Antes dele, nos Estados Unidos, o antroplogo Lewis Morgan visitou os
iroqueses nos anos de 1844 e 1846, e o antroplogo Franz Boas, entre
1883 e 1884, conviveu entre os nativos da Terra de Baffin, e, logo depois,
entre os Kwakiutl da ilha de Vancouver. Entretanto, o primeiro a formular a
etnografia como mtodo foi Bronislaw Malinowski, bem mais tarde, na
referida introduo dos Argonautas (1922).
4 Retomo aqui expresses de Sahlins para se referir s antropologias de
Malinowski e Boas. Segundo Sahlins, o empirismo de Boas, em
contraposio teoria funcionalista de Malinowski, o levava a um
compromisso em encontrar ordem nos fatos, e no em colocar os fatos em
ordem. (SAHLINS, 2003, p. 80).

27

ETNOGRAFIA: SABERES E PRTICAS1


Ana Luiza Carvalho da Rocha
Cornelia Eckert

Passando de uma atividade exclusivamente literria a prtica


da etnografia, eu pensava romper com os hbitos intelectuais que
tinham sido os meus at agora, atravs do contato com homens de
outra cultura e raa que no as minhas,
e com as muralhas que me
sufocavam, expandindo meu
horizonte para uma medida
verdadeiramente humana. (Michel Leiris, 1934)

Mtodo etnogrfico? Tcnicas de pesquisa etnogrfica?


freqente se afirmar que o mtodo etnogrfico aquele que diferencia as formas
de construo de conhecimento em Antropologia em relao a outros campos
de conhecimento das cincias humanas. De fato o mtodo etnogrfico encontra sua
especificidade em ser desenvolvido no mbito da disciplina antropolgica, sendo composto
de tcnicas e de procedimentos de coletas de dados associados a uma prtica do trabalho
de campo a partir de uma convivncia mais ou menos prolongada do(a) pesquisador(a)
junto ao grupo social a ser estudado. A prtica da pesquisa de campo etnogrfica responde,
pois a uma demanda cientfica de produo de dados de conhecimento antropolgico a
partir de uma inter-relao entre o(a) pesquisador(a) e o(s) sujeito(s) pesquisados que
interagem no contexto recorrendo primordialmente as

tcnicas de

pesquisa

da

observao direta, de conversas informais e formais, as entrevistas no-diretivas, etc.


Desde j esclarecemos ao () aluno(a) de graduao que o mtodo etnogrfico um
mtodo especfico da pesquisa antropolgica. Outras cincias sociais recorrem no obstante
a determinadas tcnicas de pesquisas que so singulares ao mtodo de pesquisa qualitativa.
Mas neste caso trata-se de adotar alguns procedimentos tcnicos prprios da pesquisa
etnogrfica como a observao e as entrevistas, vinculadas agora a outros campos tericos
1 Artigo publicado no livro organizado por Cli Regina Jardim Pinto e Csar Augusto Barcellos
Guazzelli Cincias Humanas: pesquisa e mtodo. Porto Alegre: Editora da Universidade, 2008.

28

de interpretao da realidade social que no a teoria antropolgica.


J o mtodo etnogrfico a base na qual se apia o edifcio da formao de um(a)
antroplogo(a). A pesquisa etnogrfica constituindo-se no exerccio do olhar (ver) e do
escutar (ouvir) impe ao pesquisador ou a pesquisadora um deslocamento de sua prpria
cultura para se situar no interior do fenmeno por ele ou por ela observado atravs da sua
participao efetiva nas formas de sociabilidade por meio das quais a realidade investigada
se lhe apresenta.
Inicialmente, em Antropologia, a preparao para o trabalho de campo implica
inmeras etapas, uma delas a construo do prprio tema e objeto de pesquisa desde a
adoo de determinados recortes terico-conceituais do prprio campo disciplinar e suas
reas de conhecimento (Antropologia rural, Antropologia urbana, etc.). No usual este
projeto contemplar hipteses iniciais de pesquisa uma vez que estas emergem na medida
em que a investigao avana com a aproximao ao universo a ser pesquisado.

A observao direta
Se o mtodo etnogrfico composto por inmeros procedimentos incluindo
levantamento de dados de pesquisa probabilstica e quantitativa (demografia, morfologia,
geografia, genealogia, etc.), a observao direta sem dvida a tcnica privilegiada para
investigar os saberes e as prticas na vida social e reconhecer as aes e as representaes
coletivas na vida humana. se engajar em uma experincia de percepo de contrastes
sociais, culturais, e histricos. As primeiras inseres no universo de pesquisa conhecidas
como sadas exploratrias, so norteadas pelo olhar atento ao contexto e a tudo que
acontece no espao observado. A curiosidade logo substituda por indagaes sobre como
a realidade social construda. Esta demanda habitada por aspectos comparativos que
nascem da insero densa do pesquisador no compromisso de refletir sobre a vida social,
estando antes de mais nada disposto a vivenciar a experincia de inter-subjetividade,
sabendo que ele prprio passa a ser objeto de observao (Lvi-Strauss, 1974, p. 1 36). O
(A) aprendiz a antroplogo(a) coteja os aspectos que percebe cada vez mais orientados por
questes terico-conceituais apreendidas j nos primeiros anos do curso de cincias
humanas. Aps a elaborao de um projeto com tema pertinente ao campo de
conhecimento antropolgico e orientado por um(a) professor(a) que lhe iniciar na pesquisa
etnogrfica, a primeira atitude do(da) jovem cientista aproximar-se das pessoas, dos

29

grupos ou da instituio a ser estudada para conquistar a concordncia de sua presena


para a observao sistemtica das prticas sociais.
A interao a condio da pesquisa. No se trata de um encontro fortuito, mas de
uma relao que se prolonga no fluxo do tempo e na pluralidade dos espaos sociais
vividos cotidianamente por pessoas no contexto urbano, no mundo rural, nas terras
indgenas, nos territrios quilombolas, enfim, nas casas, nas ruas, na roa, etc, que
abrangem o mundo pblico e o mundo privado da sociedade em geral.
Logo aps o pedido de consentimento por parte dos indivduos ou das pessoas, ou da
concordncia institucional, o(a) pesquisador(a)-observador(a), em sua atitude de estar
presente com regularidade, passa a participar das rotinas do grupo social estudado e sua
tcnica consiste ento na observao participante. A prtica da etnografia se torna mais
profunda e se constitui como uma forma do(a) antroplogo(a) pesquisar, na vida social, os
valores ticos e morais, os cdigos de emoes, as intenes e as motivaes que orientam
a conformao de uma determinada sociedade.
recorrente se afirmar que o(a) antroplogo(a) no pode se transformar em nativo(a),
submergindo integralmente ao seu ethos e viso de mundo, tanto quanto no pode aderir
irrestritamente aos valores de sua prpria cultura para interpretar e descrever uma cultura
diferente da sua prpria (o que consiste no etnocentrismo), sob pena de no mais ter as
condies epistemolgicas necessrias produo da etnografia. O(a) antroplogo(a)
brasileiro Roberto Da Matta (1978 e 1981), denomina este sentimento de estar l e do estar
aqui como parte das tristezas do(a) antroplogo(a), um eterno desgarrado de sua prpria
cultura, mas na eterna busca do seu encontro com outras culturas. Por isto podemos
caracterizar a antropologia como a cincia que trata da diversidade cultural.

O trabalho de conhecer
A pesquisa de campo etnogrfico consiste em estudarmos o Outro, como uma
Alteridade, mas justamente para conhecer o Outro. A observao ento esta aprendizagem
de olhar o Outro para conhec-lo, e ao fazermos isto, tambm buscamos nos conhecer
melhor. Esta busca de conhecimento sempre orientada por questes conceituais
aprendidas no estudo das teorias sociais. Todo tempo estamos, portanto, desenvolvendo o
que o socilogo francs Pierre Bourdieu definiu como uma teoria em ato (apud Thiollent,
1980). A cada percepo que nos permite refletir conceitualmente operamos o que o
filsofo francs Gaston Bachelard ensinou em sua obra de iniciao A formao do

30

esprito cientfico sobre como vencer obstculos epistemolgicos imbudos de uma cultura
cientfica. Fascinado pelas generalizaes de primeira vista, logo somos mobilizados pela
motivao cientfica e superamos as armadilhas de explicar o que observamos pelo senso
comum. Ao recorrermos s idias cientficas podemos ento ordenar nossas descobertas em
uma lgica inteligente que provoca o conhecimento intelectual sobre o observado, sobre a
situao pesquisada, sobre as dinmicas sociais investigadas. Bachelard nos ensina aqui que
vivemos no campo cientfico uma ruptura epistemolgica (Bachelard, 1996).
Esta descoberta sobre o Outro, uma relao dialtica que implica em uma
sistemtica reciprocidade cognitiva entre o(a) pesquisador(a) e os sujeitos pesquisados.
A acuidade de observar as formas dos fenmenos sociais implica na disposio do(a)
pesquisador(a) a permitir-se experimentar uma sensibilidade emocional para penetrar nas
espessas camadas dos motivos e intenes que conformam as interaes humanas,
ultrapassando a noo ingnua de que a realidade mensurvel ou visvel, em uma atitude
individual. O observar na pesquisa de campo implica na interao com o Outro evocando
uma habilidade para participar das tramas da vida cotidiana, estando com o Outro no fluxo
dos acontecimentos. Isto implica em estar atento(a) as regularidades e variaes de prticas
e atitudes, reconhecer as diversidades e singularidades dos fenmenos sociais para alm das
suas formas institucionais e definies oficializadas por discursos legitimados por
estruturas de poder.
A pesquisa se inicia pela aprovao de um projeto que contenha as intenes tericas
e categorias antropolgicas que fundamentam as etapas do desenvolvimento do trabalho de
campo sob a orientao de um professor(a)/pesquisador(a) antroplogo(a). Existem
mltiplas maneiras da insero em campo ser iniciada, mas em sua maioria, uma etnografia
se estria com um processo de negociao do(a) antroplogo(a) com indivduos e/ou grupos
que

pretende

estudar,

transformando-os

em

parceiros

de

seus

projetos

de

investigao, compartilhando com eles e com elas suas idias e intenes de pesquisa. O
consentimento implica em saber quando e onde ir, com quem e o que se pode ou no
falar, como agir diante de situaes de conflito e risco, etc. Algumas vezes o(a)
antroplogo(a) iniciado(a) no seu trabalho de campo por um dos membros do grupo que
investiga. Em geral denominamos este(a) personagem que nos apia nos primeiros passos
no contexto da pesquisa de interlocutor principal, quando no pela carinhosa
denominao de padrinho ou madrinha de iniciao. Outras vezes se coloca em campo a
partir do consentimento de uma determinada instituio que avalia a pertinncia da
pesquisa para sua concordncia ou ainda uma organizao que desenvolve aes junto ao
grupo com o qual pretende trabalhar.

31

O antroplogo americano William Foote Whyte (2005) fez sua entrada em campo nas
ruas da cidade. Buscava se aproximar dos moradores do quarteiro italiano de um bairro de
Boston, Cornerville. Esta aproximao mediada por um trabalhador que lhe apresentar
Doc, chefe de um grupo de jovens que lhe colocar em contato com seus companheiros,
atravs dos quais ir conhecer uma rede densa de relaes no bairro. Fica evidente que a
expresso entrada em campo possui uma rica ambigidade. Para o(a) etngrafo(a)
entrar em campo significa tanto a permisso formal do nativo para que ele disponha de
seu sistema de crenas e de prticas como objeto/tema de produo de conhecimento em
antropologia, quanto o momento propriamente dito em que o(a) antroplogo(a) adquire a
confiana do(a) nativo(a) e de seu grupo, os quais passam a aceitar se deixar observar
pelo(a) etngrafo(a) que passa, por sua vez, a participar de suas vidas cotidianas.

A escuta atenta
A entrada em campo sempre transcorre desde uma rede de interaes tecidas pelo(a)
antroplogo(a) no seu contato com um grupo determinado, sendo o trabalho de campo um
laborioso trabalho de entrada do(a) etngrafo(a) desde uma situao perifrica no interior
da vida coletiva deste grupo at seu deslocamento progressivo no corao dos dramas
sociais vividos por seus membros. Obviamente no todos, mas aqueles aos quais o(a)
antroplogo(a) aderiu em seu trabalho de campo. A experincia situada aquela que orienta
a prtica da pesquisa em antropologia que jamais pretende atingir um conhecimento do
mundo social a partir da posio que ele (ela) ocupa no seu interior. Todo o conhecimento
produzido e acumulado pelo pensamento antropolgico est referido a experincia singular
que o(a) etngrafo(a) desenvolve com a sociedade que investiga.
A insero

no contexto social objetivado

pelo(a) pesquisador(a) para o

desenvolvimento do seu tema de pesquisa, o(a) aproxima cada vez mais dos indivduos, dos
grupos sociais que circunscrevem seu universo de pesquisa. Junto a estas pessoas o(a)
pesquisador(a) tece uma comunicao densa orientada pelo seu projeto de intenes de
pesquisa.
A presena se prolonga e o(a) antroplogo(a) participa da vida social que pesquisa,
interagindo com as pessoas no espao cotidiano, compartilhando a experincia do tempo
que flui. Esta comunicao se densifica com a aprendizagem da lngua do nativo para a
compreenso de suas falas quando necessrio, com o reconhecimento dos sotaques ou das
grias, com a aprendizagem dos significados dos gestos, das performances e das etiquetas
prprias ao grupo que revelam suas orientaes simblicas e traduzem seus sistemas de

32

valores para pensar o mundo. O antroplogo americano Clifford Geertz (1978) sugere aqui
que estaremos desvendando o tom e a qualidade da vida cultural, o ethos e o habitus do
grupo, ou seja, estaremos interpretando o sistema simblico que orienta a vida e conforma
os valores ticos dos grupos sociais em suas aes e representaes acerca de como viver
em um sistema social. Isto significa estar junto nas situaes ordinrias vividas como
possibilidade interpretativa dos ditos e no ditos que se constituem como parte fundamental
das aprendizagens de seu mtier.
A disposio de escutar o Outro, no tarefa evidente. Exige um aprendizado a ser
conquistado a cada sada de campo, a cada visita para a entrevista, a cada experincia de
observao. Os constrangimentos enfrentados pelo desconhecimento vo sendo superados
pela definio cada vez mais concreta da linha temtica a ser colocada como objetivo da
comunicao. Diz-se ento que a prtica etnogrfica permite interpretar o mundo social
aproximando-se o pesquisador do Outro estranho, tornando-o familiar ou no
procedimento

inverso,

estranhando

familiar,

superando

pesquisador

suas

representaes ingnuas agora substitudas por questes relacionais sobre o universo de


pesquisa analisado (Da Matta, 1978 e Velho, 1978).

O universo de pesquisa, o contexto estudado


Os Jogadores de futebol de vrzea, os fiis de uma determinada casa de religio, os
moradores de uma vila de invaso, os habitantes de um cortio de esquina de um bairro
popular, os grupos de travestis e as prostitutas em seus territrios de batalha, os
freqentadores de fast foods, os doadores de rins, os vendedores de artesanato no
mercado de pulgas, os voluntrios em uma Ong ativista ambiental, os jovens de classe mdia
que ficam numa boate, etc, todas estas redes sociais tem sua forma prpria de
pertencer e viver, construindo realidades culturais prprias.
A escolha do tema de pesquisa leva a opo pela insero em um contexto social
especfico que responde a demanda intelectual do(a) antroplogo(a). Questes iniciais de
dificuldades ou impedimentos so levadas em conta em torno das condies sociais
concretas para a reciprocidade almejada. Sobretudo as pessoas devem estar cientes da
inteno do pesquisador e somente na disponibilidade e cumplicidade, a pesquisa tem sua
continuidade.
Este lugar no neutro de sentidos. Cada acontecimento est vinculado ao contexto
social em que a ao humana desenvolvida.

33

O esforo de construir este cenrio social ento fundamental em toda monografia


para que os futuros leitores possam compartilhar dos matizes que orientaram os
procedimentos sociais nos atos interativos, bem como ter o mnimo de dados sobre as
disposies sociais que estavam em jogo nas interaes cotidianas. Este contexto
elaborado a partir de dados observados, estudos histricos, reviso bibliogrfica de
pesquisas j desenvolvidas sobre o tema, anlise de discursos e de documentos histricos,
estudo de imagens produzidas, etc, enfim, uma gama de dados empricos e conceituais
coletados e interpretados nesta atitude arqueolgica de reconstruir o saber produzido
sobre o universo social pesquisado.

O exerccio da escrita e a ipseidade


A cada investida em campo, o(a) etngrafo(a), segue o modelo clssico fundado
pelos primeiros antroplogos que se aventuravam em viagens para conhecer os povos
nominados na poca de exticos, simples e distantes. Trata-se do registro escrito em notas,
dirios ou relatos das experincias observadas ou escutadas no cotidiano da investigao.
O que se escreve? Recorremos aqui ao famoso antroplogo brasileiro Darcy Ribeiro
(2006) que responde de forma muito simples:

Meus dirios so anotaes que fiz dia a dia, l nas aldeias,


do que via, do que me acontecia e do que os ndios me diziam.

Este ato de escritura define a capacidade de recriar as formas culturais que tais
fenmenos adotam e permite exercitar a habilidade de lhes dar vida novamente, agora na
forma escrita, com base em uma estrutura narrativa. Eis alguns pontos em comum entre o
mtodo etnogrfico e o romance, e que aproxima a Antropologia da Literatura.
O antroplogo brasileiro Roberto Cardoso de Oliveira recorre a uma expresso em
ingls para definir esta experincia de escrever sobre a experincia de observar o Outro e
escutar o Outro: Semantical Gap. Isto quer dizer que o(a) antroplogo(a) vivencia seja na
interao face a face, seja no ato de refletir sobre esta experincia, o momento de
descoberta do Outro, mas onde o pesquisador faz sempre um retorno a si mesmo porque ele
tambm se redescobre no Outro. O(a) antroplogo(a) reconhece, ao se relacionar na
pesquisa de campo, uma diferena, uma separao de valor, um abismo entre valores que
definido desde a fundao da premissa de estranhar o Outro como de relativismo cultural.

34

Este momento uma experincia nica e intransfervel. Uma busca de conhecimento


orientada por conceitos de um campo semntico da teoria antropolgica que nos estimula a
questes anti-etnocntricas, quer dizer, de no fazer com que os juzos de valores da
sociedade do(a) prprio(a) pesquisador(a) persistam ao olhar o Outro evitando a armadilha
de ver o Outro com os valores de uma sociedade to distante que gere e reproduza o
preconceito.
Para muitos uma mescla entre arte e cincia, o mtodo etnogrfico se conforma num
processo lento, longo e trabalhoso de acesso as inmeras camadas interpretativas da vida
social, e que conforma os fenmenos culturais tanto quanto num laborioso procedimento de
reapresentar as formas culturais na qual tal vida social se apresenta para seus protagonistas.
A antroploga americana Margareth Mead (1979) em um artigo clebre j havia
pontuado entre seus colegas que uma das peculiaridades da antropologia, desde suas
origens, a de ser uma disciplina de palavras. A autora ao desenvolver seu argumento
revela que a prtica etnogrfica se traduz na memorizao de acontecimentos orais
complexos (cerimnias, conversas, relatos, comentrios, interaes verbais, etc.) que
necessitam ser registrados, classificados, correlacionados, comparados e, logo aps,
retomados pelo etngrafo na forma de estudos monogrficos, atravs do uso de conceitos
tericos e metodolgicos do seu campo disciplinar e no do prprio nativo. Todo(a) o(a)
etngrafo(a) por assim dizer um(a) escriba.
Para muitos cientistas sociais a sua formao no oficio de etngrafo passa pelo
espinhoso processo da escrita de uma monografia, ou seja, um estudo pontual e denso sobre
uma prtica cultural qualquer analisada onde necessita transpor para a escrita sua
experincia com o grupo pesquisado. O sofrimento que a escrita traz para este aprendiz de
etngrafo(a) mais complexa quanto mais ele ou ela se dedicarem ao estudo de prticas
cujos contextos culturais so marcados pela forte presena da oralidade na sua forma de
expressiva, caso dos estudos de contos e de lendas do folclore popular, de cantos e mitos
em sociedades indgenas ou tribais.
A prtica da etnografia traz para o campo do debate, hoje, as questes da restituio
etnolgica, isto , o retorno ao grupo pesquisado das informaes e dados que o(a)
etngrafo(a) deles retirou quando de sua estadia entre eles. Esta foi, sem dvida, uma das
grandes contribuies dos antroplogos americanos que reivindicam uma antropologia psmoderna. Estes se preocuparam fortemente com estas questes da autoridade
etnogrfica dos escritos dos antroplogos e do lugar de autor que este ocupa no momento
de oferecer a comunidade dos antroplogos suas interpretaes da cultura do Outro.
Produo de estudos monogrficos que apresentam dados, situaes, acontecimentos da

35

vida cotidiana do nativo cuja natureza diversa daquela dos dados obtidos no trabalho de
campo.
No cabe no computo deste artigo discutir, mas vale lembrar que a prtica da escrita
em antropologia (e o trabalho de edio, reviso e editorao) representa um rito de
passagem importante para a formao de um antroplogo precisamente pela forma como a
linguagem escrita permite ao prprio pensamento antropolgico dar conta da natureza do
construto intelectual que orienta a representao etnogrfica.
Importante se ressaltar que o trabalho de escrita etnogrfica tal qual aparece nos
estudos monogrficos clssicos foi, obviamente, concebido a posteriori, geralmente com o
apoio de casas de edies interessadas na venda de tais monografias sob a forma de livros.
A leitura dos clssicos, tal qual se apresenta no espao livresco no pode ignorar que a
realizao de um trabalho etnogrfico necessita a prtica de um dispositivo de pensamento
especulativo preliminar onde a escrita exploratria e ensastica fundamental para o seu
processo de pensar seu prprio pensamento. A organizao do trabalho de campo em fases
bem precisas, totalmente esquemticas (preparao, coleta de dados, anlise dos dados e
escrita final do estudo monogrfico, dissertao ou tese) , neste sentido, uma iluso criada
pelo espao livresco por onde circulam as etnogrficas clssicas do pensamento
antropolgico e do qual todo(a) o(a) aprendiz de etngrafo(a) precisa ter acesso.
A escrita etnogrfica desde a contribuio de Clifford Geertz (O antroplogo como
autor), de James Clifford (A experincia etnogrfica) e de Paul Rabinow (Antropologia da
razo) supe atualmente a pesquisa com novas formas de escritas etnogrficas como forma
de acomodar as questes da controversa da restituio etnolgica da palavra do Outro.

Conhecer a trajetria da antropologia como campo de idias disciplinares


A prtica do mtodo etnogrfico seguida do estudo sistemtico da construo do
campo da disciplina antropolgica. Este procedimento permite a compreenso das
disposies intelectuais e ideolgicas da trajetria do mtodo antropolgico em que o
pesquisador se engaja. Compe-se, portanto, de um dos processos de formao pelos quais
um aluno do curso de cincias sociais necessita apreender para se formar na prtica de
investigao crtica que delimita a produo de conhecimento em Antropologia na sua
relao com os demais campos das ditas sociais.
O encontro/confronto do cientista social com as sociedades no-europias foi
evidentemente que deu origem a este modo de conhecimento particular elaborado desde a

36

tcnica da observao rigorosa contnua e regular da vida social a partir da localizao do


investigado no interior das formas da vida social que pretendia estudar. Procurava
impregnar-se lenta e sistematicamente dos grupos humanos com os quais mantinha, ento,
estreita troca e interao. Nas palavras do antroplogo alemo Franz Boas:

Qualquer um que tenha vivido entre as tribos primitivas,


compartilhado suas alegrias e seus sofrimentos, que tenha
conhecido com eles seus momentos de provao e abundncia, e
que no os encarem como simples objetos de pesquisa examinados
como clula num microscpio, mas que os observe como seres
humanos sensveis e inteligentes que so, admitiria que eles
nada possuem de um esprito primitivo, de um pensamento
mgico ou pr- lgico e que cada individuo no interior de uma
sociedade primitiva um homem, uma mulher ou uma criana da
mesma espcie possuindo uma mesma forma de pensar, sentir e
agir que um homem, uma mulher ou uma criana de nossa prpria
sociedade. (Boas, 2003, p. 32).
Bronislaw Malinowski e Franz Boas foram os pais fundadores deste mtodo ao
explorarem a distncia que separava suas sociedades daquelas por eles investigadas. Suas
obras, Os argonautas do pacfico ocidental e A alma primitiva, respectivamente, so
exemplos da experincia de alteridade na elaborao da experincia etnogrfica, to
necessria formao de um antroplogo, mesmo nos dias de hoje. Diz o antroplogo
polons e posteriormente naturalizado ingls:

Se um homem embarca em uma expedio decidido a provar


certas hipteses e se mostra incapaz de modificar sem cessar seus
pontos de vistas e de abandon-los em razo de testemunhos, intil de
dizer que seu trabalho no ter valor algum. (Malinowski, 1976, p. 65)
Estranhamento e relativizao foram conceitos cunhados na tradio do pensamento
antropolgico na sua tentativa de dar conta dos processos de transformao do olhar o
outro, o diferente, desde os deslocamentos necessrios do olhar do(a) antroplogo(a) sobre
si mesmo e sua cultura, o igual.
A antropologia dos mestres fundadores foi assim responsvel, no campo das cincias
sociais, por uma revoluo epistemolgica pela forma como a pesquisa etnogrfica, tendo
como fundamento o trabalho de campo junto as sociedades ditas primitivas, provocaria nas
formas das cincias sociais: produzir conhecimento ao longo do sculo XX conquistando
vigor metodolgico na investigao antropolgica nas modernas sociedades complexas.

37

A etnografia como mtodo de investigao das modernas sociedades complexas


como mtodo de investigao, influenciou as formas de se fazer pesquisa entre os
socilogos da Escola de Chicago. Este grupo de socilogos americanos e europeus tinha por
interesse comum nos anos 30 do sculo XX, desenvolver um mtodo e conceitos pertinentes
para tratar do fenmeno urbano e industrial. Suas descobertas para compreender a sociedade
moderna amplificaram seus efeitos nos questionamentos no campo da pesquisa em cincias
sociais pela forma como a etnometodologia encontrou nos estudos clssicos dos
antroplogos sua fonte de inspirao para o estudo microscpico das formas de vida social
de nossas prprias sociedades na cultura ocidental, urbano-industrial.
No inicio do sc. XX, principalmente aps as crises dos anos 1930, eram inmeros os
cientistas sociais que participavam de instituies pblicas ou privadas que tinham por
centro de suas aes o trabalho com grupos e/ou indivduos vivendo em situaes de crise
social. Muitos destes cientistas fizeram destas experincias seu tema e objeto de teses em
universidades efetuando-se assim a passagem da participao para a observao das
situaes vividas por tais indivduos e/ou grupos, numa tentativa de reuni-los no interior de
um mesmo procedimento metodolgico.
A etnometodologia foi neste caso fundamental para a pesquisa no campo das cincias
sociais migrarem de procedimentos e tcnicas de pesquisa influenciadas por uma sociologia
funcionalista ou positivista para uma microsociologia com grande influncia do mtodo
etnogrfico, em Antropologia. Um exemplo paradigmtico a Escola de Chicago que
influenciou grandemente os estudos antropolgicos em sociedades complexas, em especial
orientando para a anlise das prticas culturais no contexto da vida social nos grandes
centros urbanos. Reunindo esta experincia ao mtodo etnogrfico, a rea de conhecimento
da Antropologia inovou em suas formas de pesquisar os fenmenos sociais nas modernas
sociedades urbano-industriais ao propor o conceito de relativizao como inerente
pesquisa em cincias sociais, resultado do jogo polmico entre participao e
distanciamento do pesquisador em relao ao seu prprio territrio de pesquisa.
Outra forma de se produzir conhecimento em cincias sociais se expande desde a
tendo como foco o tema das necessrias rupturas epistemolgicas, conforme Pierre
Bourdieu (1999). Para o socilogo francs tal pesquisa necessita contemplar o sentido
reflexivo da trajetria dos conceitos e teorias produzidos superando a fora e a qualidade
heurstica das ditas cincias duras. A apresentao do mundo subjetivo do pesquisador
como parte integrante dos procedimentos cientficos de objetivao a pesquisa do mundo
social e no como impedimentos a sua realizao encontram na histria das tcnicas de
pesquisa em antropologia uma fonte de inspirao.

38

Aprender a etnografia lendo etnografias


A pergunta do(a) aluno(a) ao professor(a) antroplogo(a) freqente: "como posso
aprender a fazer uma boa etnografia? Existe algum modelo que possas me sugerir? Tenho
pressa".
O(a) professor(a) antroplogo(a) sempre responde da mesma forma. No existe
8

nenhuma "receita de bolo" pronta ou "cursinho Walita" 2

a seguir. Voc pode comear

por ler o Manual etnogrfico de Marcel Mauss ou os vrios livros que buscam sistematizar
as tcnicas de pesquisa etnogrfica. Mas somente lendo boas etnografias, os dirios,
as crnicas de viajantes, uma boa literatura, os laudos de pesquisa, os relatos de
campo, somado ao estudo sistemtico de abordagens tericas, que voc conseguir passar
pelo processo de formao epistemolgica na experincia etnogrfica.
O(a) aluno(a) conformado(a) de que a pressa no adiantar de nada, entender que
a prtica da etnografia se baseia nesta disponibilidade de pesquisar a partir de um mtodo
que o(a) coloque no encontro direto com os indivduos e/ou grupos em situaes de vida
ordinrias.
Lendo os chamados clssicos da etnografia, o(a) aprendiz configura o que significa a
experincia do(a) etngrafo(a) misturar-se no seio do grupo social, colocando-se em
perspectiva a partir de conversas, dilogos que nascem das interaes sempre na
expectativa de compreender as intenes e motivaes que orientam as aes dos Outros e
as suas. Desvenda aos poucos os acontecimentos (rituais, cerimnias, eventos, conflitos,
solidariedades, etc.) particulares, interpretando os sentidos nele contidos. Pela leitura das
etnografias, o(a) pesquisador(a) vai participando cada vez mais de uma comunidade de
comunicao que compartilha de um estilo de produo do conhecimento, sempre
orientado(a) por interrogaes e inquietaes de seu tema e objeto de pesquisa: o que
est se passando naquele momento em que um determinado acontecimento esta
ocorrendo?

Quem faz o qu nestas situaes? Quem quem na ordem destes acontecimentos?


Quais as razes de tudo aquilo se passar da forma como est se passando? Quais as razes
das coisas serem como so?

2 Cursinho Walita resultou de uma publicidade da venda de liquidificadores Walita que sugeriam
receitas de culinria rapidamente elaboradas com o uso do aparelho.

39

Baseado no aprendizado da leitura etnogrfica, o(a) pesquisador(a) perde este lugar


de mal necessrio e se torna provocador de questes mais pontuais sobre a vida das
pessoas e dos grupos com as quais est dialogando, convidando-os a pensar sobre o sentido
de suas prticas cotidianas. No interior deste dilogo o(a) etngrafo(a) transforma, assim,
os acontecimentos ordinrios da vida dos indivduos e/ou dos grupo com os quais interage
em evento extraordinrio, promovendo entre eles o desafio de refletir conjuntamente sobre
si mesmos.

As implicaes de ser um etngrafo: a vigilncia epistemolgica


O mtodo etnogrfico se define pelas tcnicas de entrevista e de observao
participante complementares aos procedimentos importantes para o cientista adequar suas
preocupaes estritamente acadmicas e academicistas trama interior da vida social que
investiga. Uma das razes pela qual na etnografia a entrevista transcorre desde a elaborao
da estrutura de um roteiro de inquietaes do(a) pesquisador(a) flexvel o suficiente para
aderir as situaes subjetivas que esto presentes no encontro etnogrfico.
A preocupao desmedida do(a) pesquisador(a) com a estrutura de uma entrevista
dirigida, quase transformado em questionrio, e sua insistncia no afastamento do
entrevistado de uma reflexividade sobre suas situaes de vida ordinria, em antropologia,
pode conduzir o etngrafo muitas vezes ao desencontro etnogrfico e, at mesmo, ao
desconforto do desinteresse por parte do grupo de investigao. Ao contrrio, as relaes de
reciprocidade, mesmo que oscilantes em dias de pesquisa ditos mais produtivos e outros
permeados de dificuldades de toda ordem (o informante que deu bolo, a desconfiana de
um entrevistado sobre a fidelidade de suas concepes, etc), so construdas em situaes
de entrevistas livres, abertas, semi- guiadas, repletas de trocas mtuas de conhecimento.
Alm destas duas tcnicas associadas ao mtodo etnogrfico, existe outra, de extrema
importncia para todo o(a) antroplogo(a), a tcnica da escrita do dirio de campo. Aps
cada mergulho no trabalho de campo, retornando ao seu cotidiano de antroplogo, o
etngrafo necessita proceder a escrita de seus dirios de campo. Os dirios ntimos dos
antroplogos trazem farta bibliografia sobre os medos, os receios, os preconceitos, as
dvidas e as perturbaes que o moveram no interior de uma cultura como forma de
compreenso da sociedade por ele investigada. Trata-se de anotaes dirias do que o(a)
antroplogo(a) v e ouve entre as pessoas com que ele compartilha um certo tempo de suas
vidas cotidianas. Os dirios de campo, entretanto no servem apenas como um instrumento
de passar a limpo todas as situaes, fatos e acontecimentos vividos durante o tempo

40

transcorrido de um dia compartilhado no interior de uma famlia moradora de uma vila


popular, com quem passou um tempo para pesquisar o tema da violncia urbana. Ele o
espao fundamental para o(a) antroplogo(a) arranjar o encadeamento de suas aes
futuras em campo, desde uma avaliao das incorrees e imperfeies ocorridas no seu dia
de trabalho de campo, dvidas conceituais e de procedimento tico. Um espao para o(a)
etngrafo(a) avaliar sua prpria conduta em campo, seus deslizes e acertos junto as pessoas
e/ou grupos pesquisados, numa constante vigilncia epistemolgica.
Evidentemente que o dirio de campo no algo que possa ser escrito ao mesmo
tempo em que me encontro compartilhando com os outros suas vidas, no dia a dia! Ele
resulta de outro instrumento: o caderno de notas. no caderno de notas de campo,
onde o(a) antroplogo(a) costuma registrar dados, grficos, anotaes que resultam do
convvio participante e da observao atenta do universo social onde est inserido e que
pretende investigar; o espao onde situa o aspecto pessoal e intransfervel de sua
experincia direta em campo, os problemas de relaes com o grupo pesquisado, as
dificuldades de acesso a determinados temas e assuntos nas entrevistas e conversas
realizadas, ou ainda, as indicaes de formas de superao dos limites e dos conflitos por
ele vividos.
O caderno de notas e o dirio de campo so instrumento de transposio de relatos
orais e falas obtido desde a insero direta do(a) pesquisador(a) no interior da vida social
por ele ou por ela observada. Muitos destes cadernos de notas e dirios contendo dados
brutos de observaes diretas em campo conduziram os antroplogos ao estudo e a
pesquisa, por exemplo, com as gramticas e os vocabulrios que constituem os diferentes
dialetos de uma mesma lngua falados pelas sociedades por eles pesquisadas, com as
genealogias de parentesco que organizam seu corpo social; os mitos e os rituais que
vivificam o sentido coletivo de suas vidas, etc.
Nos termos de Roberto Cardoso de Oliveira (2000), ver, ouvir e escrever como parte
integrante da prtica da etnografia no se limita a aes simples, mas giram em torno das
implicaes do pesquisador com sua pesquisa uma vez que ela repousa sobre a qualidade e
densidade das trocas sociais do(a) antroplogo(a) com os grupos com os quais esta
compartilhando experincias. O resultado de um trabalho de campo se mede pela forma
como o(a) prprio(a) antroplogo(a) vai refletir sobre si mesmo na experincia de campo.
A confrontao pessoal com o desconhecido, o contraditrio, o obscuro e o confuso no
interior de si-mesmo uma das razes que conduzem inmeros autores a considerar a
etnografia como uma das prticas de pesquisa mais intensas nas cincias sociais. No raro,
os dirios so hoje publicados ou revistos para publicao pelos(as) prprios(as)

41

antroplogos(as) como o caso do Os dirios e suas margens, viagem aos territrios


Terna e Tkna de Roberto Cardoso de Oliveira em uma clara inteno de devoluo da
obra escrita e fotografada aos povos indgenas hoje em crescente ndice de alfabetizao e
tomados agora como leitores potenciais de sua prpria histria registrada e relatada pelo
antroplogo (Cardoso de Oliveira, 2002, p. 13).
Esta crescente circularidade das produes etnogrficas elaboradas no mbito
acadmico para contextos alm-muros universitrios consiste numa perspectiva de
democratizao e compartilhamento poltico do trabalho de pensar o mundo social. Como
esclarece o antroplogo americano Marshall Sahlins:

Agora, duzentos anos mais tarde, uma marcada conscincia de


cultura est reaparecendo no mundo todo entre as vtimas atuais e
passadas da dominao ocidental como expresso de exigncias
polticas e existenciais semelhantes. Esse culturalismo, tal como foi
chamado, est entre os mais surpreendentes, e talvez mais significativos
fenmenos da histria do mundo moderno. (Sahlins, 2001, p. 28)

A tendncia monogrfica e a grafia da luz


A pesquisa elaborada no suporte escrito segue a tendncia monogrfica tendo por
projeto acadmico divulgar e circular a descrio da experincia etnogrfica.
A prtica da escrita tem sido o espao da produo intelectual do etngrafo por
excelncia. A escrita de artigos, de ensaios, de livros, de teses e dissertaes ou de
trabalhos monogrficos tem sido a forma adotada para a expresso final de um trabalho de
campo com base no mtodo etnogrfico, a ser reconhecido pelos pares do mundo
acadmico.
Entretanto, assiste-se ao longo do ltimo sculo, uma reorientao desta tendncia no
sentido de agregar a ela a produo de etnografias atravs do uso de recursos audiovisuais
como foi o caso da adoo da cmera fotogrfica por Bronislaw Malinowski, entre os
trombriandeses e por Margaret Mead e Gregoire Bateson entre os balineses, para citarmos
apenas alguns entre outros antroplogos(as) que produziram imagens nas experincias de
campo nos primeiros cinqenta anos do sculo XX.
O antroplogo visual australiano David MacDougall (2006), reflete sobre estas
questes que decorrem do uso do mtodo etnogrfico na pesquisa em cincias sociais. Ele
afirma que a produo textual de etnografias tem seus limites expressos no fato de que a
linguagem escrita reapresenta as diferenas culturais sob uma forma esquemtica em

42

detrimento da concretude da experincia etnogrfica traduzida, por exemplo, pela via da


fotografia e do filme. Na produo textual, segundo o autor, o nativo se deixa ver pela
mo do etngrafo, desde um ponto de visa generalizante, abstrato e normativo da palavra
escrita em seu desespero de expressar as formas como os fenmenos foram vividos em
campo pelo(a) antroplogo(a). Outro fator determinante da escrita etnogrfica que na
medida em que o texto circula e reinterpretado pelo ato da leitura, os dados etnogrficos
se depositam na forma de uma produo textual e se tornam pouco a pouco
independentes de seu contexto original de enunciao, pois so reinterpretados desde
outros lugares e contextos de leituras.
Estas questes sobre as modalidades de escrita do pensamento antropolgico
tecer suas interpretaes sobre a cultura nativa so aspectos fundamentais do avano nos
usos dos procedimentos e tcnicas dos recursos audiovisuais para a prtica da pesquisa de
campo em Antropologia nos ltimos 30 anos. Se antes a expresso figurativa do outro
poderia ser vista negativamente porque congelava a cultura do nativo e o prprio nativo
numa imagem determinada, alusiva apenas a um momento de sua vida compartilhada com o
etngrafo que o fotografou e o filmou, durante seu trabalho de campo, hoje, este mesmo
trao figurativo j se coloca de outra forma: atravs do olhar de uma tradio interpretativa
em antropologia que, longe da ingenuidade positivista, no atribui a imagem tcnica seu
estatuto de duplo ou cpia do real.
Acumulados ao longo dos anos nos acervos pessoais dos antroplogos ou nos
arquivos institucionais as imagens visuais e sonoras captadas e registradas do nativo e de
sua cultura durante os vrios momentos do

trabalho

de campo

permitem

precisamente avaliar o grau de impacto da presena do etngrafo entre a populao por ele
estudada.
Para David MacDougalll (2006) o carter figurativo da imagem fotogrfica e filmica
(hoje, cada vez mais videogrfica) ao mesmo tempo em que permite a quem as manipula
pensar nas semelhanas e diferenas entre ele e a cultura retratada na imagem, conduz
a uma reflexo sobre a passagem do tempo do qual estas imagens resultam. Precisamente
por que o seu trao figurativo que podemos perceber quase como pistas,
desvendando os gestos e motivaes simblicas que orientaram o olhar etnogrfico
para a composio daquela forma de representao do nativo e no de outra.

43

Etnografia e as novas tecnologias


At recentemente, o leitor era orientado a ler na interface de um livro ou a olhar as
imagens ilustrativas anexas para conhecer e compartilhar da experincia etnogrfica e do
potencial analtico conceitual do(a) antroplogo(a) em sua objetividade cientfica. Aps os
aprendizados com a interface da fotografia e do cinema, na era das textualidades
eletrnicas que se renova o desafio da metamorfose da escrita etnogrfica. Neste contexto,
o clique aqui o convite de um contrato de trocas complexas e efmeras, que colocam
autrement o ato sempre possvel da interatividade entre o pesquisador e os sujeitos da
interpretao.
Vale ressaltar que uma das ltimas fronteiras, hoje, a produo de novas escritas
etnogrficas com base no contexto enunciativo que constituem as novas textualidades
eletrnicas e digitais. Uma antropologia do cyberspace ou no cyberspace hoje uma das
formas possveis de expresso do trabalho de campo em Antropologia atravs do uso do
mtodo etnogrfico clssico em ambientes virtuais, o que tem gerado uma reflexo cada
vez maior em torno do processo de desterritoralizao da representao etnogrfica e a
desmaterializao do texto etnogrfico no mbito das cincias sociais.
O processo de desencaixe espao-tempo que as novas tecnologias da informtica tm
proposto para os lugares da memria no corpo da sociedade contempornea, ao configurar
as relaes entre homem e cosmos em redes mundiais de comunicao, tem provocado, nas
cincias humanas, a necessidade de se aprofundarem novas formas de entendimento das
estruturas espao-temporais que conformam a magia dos mundos virtuais.
Para enfrentar esse e outros desafios, o que se coloca, cada vez mais, a relevncia
no apenas de refletir sobre as diferentes modalidades de tecnologias de pensamento
(oralidade, escrita, redes digitais) empregadas pelas sociedades humanas para liberar a
memria de seu suporte material (seguimos aqui Leroi-Gourhan, 1964) at atingir sua
expresso recente em redes eletrnicas e digitais, mas, principalmente, de indagar a respeito
das operaes e proposies por meio das quais as cincias humanas tm enfrentado, at o
momento, o conhecimento da matria do tempo e suas cadeias operatrias.
Importa, aqui, tratar da cultura da tela (Eckert e Rocha, 2005) e da civilizao da
imagem (Durand, 1980) como novas formas de reorganizao dos saberes que suportes
mais tradicionais disponibilizam, transfigurando seu sentido original e atribuindo-lhes uma
significao mais mvel, plural e instvel pelo carter granular que atribui a todos eles.
Pode-se supor a possibilidade de uma etnografia hipertextual (Eckert e Rocha, 2005),
com base numa retrica mais aberta, dinmica, fluida de disponibilizao dos dados

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etnogrficos em web tanto para o pesquisador quanto para sua comunidade lingstica, o
que contempla uma alterao na forma como at ento as cincias sociais vinham
produzindo conhecimento.

Concluses
Os fundamentos da prtica etnogrfica, portanto, apontam, assim, para o papel que
assume o pesquisador da rea das cincias sociais na sua investigao da vida social no
corao dela, uma questo que se tornou central, principalmente nos anos 50 e 60 do sculo
XX, mais particularmente quando o objeto da Antropologia migra das sociedades ditas
primitivas para as sociedades dos prprios antroplogos. O papel do etngrafo diante da
coisa e das pessoas por ele pesquisadas, seu grau de implicaes com elas, sua forma de
participar no transcurso dos processos da vida social que se modifica e transforma no tempo
e no espao, configura-se na prpria delimitao do trabalho de campo segundo a situao
que nela ocupa o pesquisador em relao ao fenmeno etnografado.
Em antropologia, a dissimulao do(a) etngrafo(a) (sua profisso, seus objetivos,
suas intenes, etc.) no interior do grupo a ser pesquisado desencadeia inconvenientes de
ordem tico-moral que tem sido debatido pela sua comunidade de pesquisadores que
tendem a rejeitar a situao em que o(a) antroplogo(a) esconde suas verdadeiras intenes
em campo. A figura do(a) antroplogo(a) travestido de nativo , portanto, rara na prtica do
mtodo etnogrfico colocando em risco precisamente o pacto de confiana e cumplicidade
com o grupo que investiga e desde a comprometendo a natureza dos dados por ele obtidos.
O mtodo etnogrfico opera precisamente com esta distenso infinita do(a)
antroplogo(a) diante de si e do outro, sendo no interior deste vazio de sentido que brota
sua reflexo sobre as culturas e sociedades humanas.
Importante se frisar que durao de uma etnografia no a mesma da durao da
temporalidade do prprio fenmeno social e cultural investigado. Desde suas origens, a
prtica do trabalho de campo em Antropologia vem confrontando situaes de extrema
complexidade, nem sequer imaginadas pelos seus pais fundadores. Cada vez mais
investigando os fenmenos de sua prpria sociedade, o(a) antroplogo(a) ao usar o mtodo
etnogrfico se confronta com difceis questes tico-morais no delineamento de suas
relaes com as pessoas e/ou grupos sociais por ele pesquisados.
Neste sentido, a prtica da etnografia no mundo ps-colonial desdobraram-se em
importantes debates sobre o lugar do(a) antroplogo(a) e das cincias sociais no mbito, por

45

exemplo, das lutas pelos direitos humanos e dos direitos sexuais no mundo contemporneo.
Esta complexidade decorre da interdependncia que une hoje o oficio do(a) antroplogo(a)
as formas de vida dos interlocutores, onde muitas vezes se v constrangido a participar das
atividades de lutas de defesa das suas culturas.
Se antes o ato de participar que configurava a tcnica da observao participante no
trazia consigo o engajamento do(a) antroplogo(a) nas mudanas das formas de ser da
cultura nativa, hoje, o mtodo etnogrfico no pode ignorar que o prprio trabalho de
campo do(a) antroplogo(a) provoca nela intervenes, a ponto de ser um fator de
transformao da cultura do nativo.
Acusada inmeras vezes de produzir um conhecimento inspido e inodoro das
sociedades humanas, pela forma inicial com que advogava a necessidade do(a) antroplogo(a)
conservar em campo uma certa distncia do fenmeno observado, tendo em vista suas
preocupaes com o rigor cientfico, a tradio etnogrfica se transformou lentamente
em expresso de uma forma de produo de conhecimento engajada e, por vezes, at
mesmo militante. Com o passar das dcadas, em fins do sc. XX, situados na defensiva diante
de um modelo positivista ou da radicalidade de um modelo militante nas formas de
procederem s apropriaes do mtodo etnogrfico, alguns antroplogos inspirados numa
tradio interpretativista re-orientam para as tenses entre participao e distanciamento
como inerentes condio do tradicional ato de etnografar as culturas nas mais diversas
sociedades.
Mais ou menos participante, o debate em torno das tipologias da tcnica da
observao participante que orienta o mtodo etnogrfico e seus graus variados de
implicaes do(a) antroplogo(a) com o grupo pesquisado (at se chegar a controversa da
pesquisa-ao ou pesquisa participante) fez avanar a prpria importncia deste mtodo
para a formao de um cientista social no campo da produo de conhecimento
antropolgico. O que coloca a etnografia como uma forma fundamental de construo de
conhecimento nas cincias sociais justamente esta sua abertura ao mundo das interaes
sociais e culturais que unem o pesquisador s culturas e sociedades por ele investigadas e
que reside em algumas perguntas cruciais sem que por isto se tenha para elas uma resposta
nica: Como conciliar a necessidade metodolgica do pesquisador se implica na vida
cotidiana de um grupo humano e a implicao do(a) pesquisador(a) que desde a decorre
com a forma da vida humana que ele configura? Como evitar nos tornarmos ns mesmos
nativos ou de transformar os nativos em ns?

46

A ruptura com o senso comum sem dvida hoje uma questo que provoca
verdadeira vertigem entre os cientistas sociais se pensarmos que neste senso comum
esto as suas prprias produes tericas e conceituais. Na figurao de um tempo pscolonial, o Outro, o Diferente, ameaado de se tornar o Mesmo, o igual, e isto pelas mos
dos prprios etngrafos ou dos nativos transformados em antroplogos imbudos da
inveno ocidental da figura do nativo universal.
Segundo Sahlins (2001) no desencaixe espao-tempo do mundo ps-colonial, no
encurtamento das distncias que colocam o pesquisador e sua produo no interior do olho
do furaco das guerras e disputas entre povos e culturas em busca de seus destinos, o apelo
moral da noo de nativo universal e da privao que ela impe as possibilidades de
compreenso da experincia nativa, fora de suas particularidades ou pressupostos culturais,
como sugere a teoria perspectivista, se tornou hoje outro dos grandes desafios da
permanncia do mtodo etnogrfico no campo das pesquisas sociais.
A

prtica

etnogrfica

tem

por

desafio

compreender

interpretar

tais

transformaes da realidade desde seu interior. Mas, sabemos tambm, que toda produo
de conhecimento circunscreve o trajeto humano. Assim o oficio de etngrafo pela
observao participante, pela entrevista no-diretiva, pelo dirio de campo, pela tcnica
da descrio etnogrfica, entre outros, coloca o(a) cientista social, o(a) antroplogo(a),
mediante o compromisso de ampliar as possibilidades de re-conhecimento das diversas
formas de participao e construo da vida social.

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48

1.2 Os/as antroplogos/as: testemunhos do terreno


No final deste captulo dever:

Entender o processo pessoal de confronto com a alteridade


Analisar como o trabalho de campo se constitui como fonte de produo etnogrfica
Perspetivar a postura reflexiva dos antroplogos

Texto 3:
Irene Rodrigues, Ser laowai: o estrangeiro antroplogo e o estrangeiro para os migrantes
chineses entre Portugal e a China , Etnogrfica [Online], vol. 16 (3) | 2012, Online desde 08
Outubro 2012, consultado em 26 Setembro 2016. URL : http://etnografica.revues.org/2118 ;
DOI : 10.4000/etnografica.2118

Neste texto dever analisar e escrever:


Descortinar as condies pessoais de produo etnogrfica
Identificar dificuldades e limitaes, experincias face imprevisibilidade do trabalho de
campo.
Analisar o processo de reflexibilidade do investigador perante o contexto da pesquisa e o seu
papel.

Outros recursos, outras leituras, outras escritas:


Dossi: "Imprevistos e mutualidade: a produo do conhecimento etnogrfico em
antropologia", Organizao de Susana de Matos Viegas e Jos Mapril, Etnogrfica [online], vol
16(3) 2012. http://cria.org.pt/site/revista-etnografica.html
Pires , Flvia Ferreira. 2001. Roteiro sentimental para o trabalho de campo. In Cadernos de
Campo. v. 20, n. 20 (2011). http://dx.doi.org/10.11606/issn.2316-9133.v20i20p143-148

49

Irene Rodrigues,
Ser laowai: o estrangeiro antroplogo e o estrangeiro para os migrantes chineses entre
Portugal e a China
No terreno, o etngrafo quase sempre tem de lidar com o facto de ser visto como um estranho
pelas pessoas com quem interage, mas, em contextos etnogrficos chineses, um etngrafo no
chins pode experimentar uma forma particular da condio de estranho encerrada na ideia
de laowai, uma categoria nativa de estrangeiro. A partir de experincias etnogrficas com
chineses na China e em Lisboa, este artigo reflete sobre as condies de produo de
conhecimento etnogrfico em terrenos chineses, descrevendo e discutindo o modo como a
categoria de laowai, emergente num contexto social, poltico e histrico especfico, envolve o
etngrafo numa complexa teia de relaes que o colocam de modo ambivalente e
simultaneamente em posies de distncia e de proximidade.
Entradas no ndice
Keywords :
ethnography, fieldwork, foreigner, unpredictability, China
Palavras-chave :
etnografia, trabalho de campo, estrangeiro, imprevisibilidade,China
Plano
O que um laowai?
A emergncia histrica do paradoxo fascnio/averso pelos laowai
Auto-orientalizao e ocidentalismo
Waidiren e dangdiren: chineses distantes e chineses prximos
Etnografia para principiantes: ser estrangeira na prpria terra
De estrangeiro distante a estrangeiro familiar
Concluso

1H alguns meses, estava eu em Pequim (China) em trabalho de campo, quando encontrei


casualmente, em casa de familiares seus, uma mulher chinesa que conheci h vrios anos em
Lisboa. Durante o almoo, ela convidou-me a acompanh-la sua terra natal nessa noite.
tarde dirigimo-nos a uma das estaes ferrovirias mais movimentadas da cidade para
comprar o meu bilhete (ela j tinha o seu). Enquanto aguardvamos na fila de uma das
bilheteiras, uma mulher de aspeto rude, com uma criana de meses ao colo, abordou a minha
amiga e questionou-a sobre qual o seu destino. Perante a resposta, a mulher sussurrou-lhe
que j no havia bilhetes venda, mas que ela ainda tinha alguns l atrs. E, olhando para
mim, acrescentou: Se quiseres vens l atrs, mas s tu. Ns no vendemos a laowai. As duas
mulheres afastaram-se e combinaram o preo. A minha amiga pediu-me 300 yuans e as duas
desapareceram na multido. Cerca de dez minutos depois, a minha amiga regressou com o
meu bilhete.1

50

2A atitude desta mulher ao identificar-me como laowai reflete, no uma tica especial do
mercado negro chins de no vender bilhetes a estrangeiros, mas o reconhecimento da minha
pessoa como pertencente a uma categoria diferente de pessoas. A vendedora recusou-se a
negociar comigo porque a categoria de pessoas em que ela me classificou os estrangeiros
para muitos chineses correspondente a pessoas toldadas por uma perspetiva no chinesa e
ocidental do mundo que implica, entre outros, uma incapacidade de compreenso do modo
de ser e de estar chins. A vendedora procurou assim evitar entrar num processo de
comunicao que ela previa repleto de equvocos.
3Laowai um termo que, para a minha interlocutora e de forma mais geral em muitos
contextos chineses, identifica um estrangeiro, ocidental. A categoria tornou-se para mim
um elemento crucial da minha identidade ao longo destes vrios anos de trabalho de campo
entre chineses. Neste artigo, parto da condio de laowai estrangeira, ocidental para
refletir sobre as condies de produo de conhecimento etnogrfico em contextos chineses,
atravs da descrio e discusso sobre a ambivalncia e a complexidade da relao
simultaneamente distante e prxima que, enquanto etngrafa, estabeleci com os meus
interlocutores.
4Sentir-se como um estranho e ser tratado como um estranho no momento em que se inicia o
trabalho de campo uma experincia frequentemente relatada na literatura etnogrfica. Nos
seus trabalhos seminais, tanto Evans-Pritchard (1974) como Malinowski (1922) referem como
lhes foi difcil ultrapassar a barreira de stranger imposta pelos habitantes locais e como, para
conseguirem aproximar-se, tiveram de quebrar com o esteretipo do white man,
comportando-se de modo diferente dos outros brancos que por ali viviam. Contudo, no
apenas neste sentido que pretendo explorar a problemtica da condio de estrangeiro no
terreno. Recorrendo a vrios recortes etnogrficos registados em Lisboa, Pequim e Wenzhou,
durante o meu trabalho de campo com migrantes chineses, procuro demonstrar como, desde
o incio da investigao, ao ser classificada como pertencente a uma determinada categoria de
pessoas os laowai , a minha posio no terreno ficou marcada pela perceo que os meus
interlocutores tinham dessa categoria de pessoas, passando a integrar de modo determinante
a minha etnografia.
5O peso constante desta categorizao ao longo da investigao levou-me a procurar
compreend-la em termos epistemolgicos. Trata-se, portanto, de um exerccio, no tanto
reflexivo, de compreenso do modo como a minha pessoa afetou a investigao, mas no
sentido de procurar compreender como que este contexto etnogrfico especfico social,
poltico e sobretudo histrico entende e classifica pessoas na categoria de estrangeiras, na
qual eu fui includa.
6No final do artigo, integro esta reflexo sobre a trama de sentidos envolvidos na categoria
de laowai nas ideias de estrangeiro prximo e de estrangeiro distante formuladas por
Georg Simmel (1979 [1908]). A condio de estrangeiro descrita por Simmel ajuda-nos a situar
as ambivalncias inscritas na categoria de laowai, que tornarei explcitas a partir desta
reflexo. Perceber o que resultou da condio de estrangeira com que lidei com os meus
interlocutores, tanto na fase inicial de campo como em situaes de maior proximidade, aqui
tomado como desafio propriamente etnogrfico. A relevncia do argumento aqui apresentado

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dupla e alicera-se em lacunas na literatura. Por um lado, a literatura etnogrfica sobre a


China parca em reflexes sobre a interferncia do estatuto de estrangeiro na investigao, e
menos ainda sobre o que podemos aprender e resgatar como conhecimento etnogrfico a
partir do confronto com essa classificao. A temtica do etngrafo estrangeiro na China tem
sido abordada, pontualmente, a propsito dos entraves polticos e formais obteno de
autorizao para a realizao da investigao, e das reorientaes temticas que da advieram
(Wolf 1985; Yang 1994; Pieke 2000). Por outro lado, a condio de estrangeiro em contextos
chineses tem sido abordada atravs da problemtica dos chineses enquanto estrangeiros
sojourner a viver em sociedades como os EUA e o Reino Unido (Chan 2005; Siu 1952).
7Argumento neste artigo que a ideia de estrangeiro difundida na China tem fortes
continuidades e nuances histricas, j que ela no reflete apenas o modo como so
percecionados os ocidentais na China, mas tambm o sentido de modernidade na China e a
prpria ideia de ser chins na atualidade.2 O argumento constri-se a partir da reflexo sobre
vrias situaes de interao social, como a que descrevi no incio do artigo, e que fui
experienciando ao longo dos anos da minha interlocuo de campo e dos diversos modos de
me posicionarem como estrangeira (laowai). a partir dessa diversidade de interlocues e
interpelaes que exploro aqui etnograficamente os sentidos da categoria
de laowai (estrangeiro), e procuro responder a perguntas que tm formatado o debate sobre a
questo, tais como: Como que se pode compreender que o estrangeiro seja uma categoria
to definitiva e to ameaadora na China? Como que se entende este paradoxo do fascnio e
da averso dos chineses por pessoas que eles prprios classificam como laowai?
O que um laowai?
8A minha primeira experincia de terreno aconteceu com uma famlia luso-chinesa de Macau.
Estvamos em 1999. A famlia fora-me apresentada por uma amiga comum, que lhes explicou
que eu era uma estudante, e que queria fazer a histria da famlia como trabalho final de curso
(era na realidade a investigao para a tese de licenciatura). Esta ideia de escrever sobre a
histria de uma famlia surgiu quando li Cisnes Selvagens, de Jung Chang (1998). A minha
inteno era fazer a histria de uma famlia luso-chinesa de Macau, atravs de trs mulheres
de geraes diferentes (av, filha e neta). A histria desta famlia era muito cativante,
principalmente a da av, uma senhora de 80 anos nascida na cidade porturia de Nagasaki, no
Japo, mas educada em Pequim, donde fugira aquando da invaso japonesa de 1937. Apesar
da riqueza do material e da afabilidade da famlia, ao longo dos meses que com ela interagi
nunca deixei de me sentir algo desconfortvel, o que ter resultado das dvidas e ansiedades
prprias do primeiro trabalho de terreno.
9A minha ideia inicial para essa primeira investigao foi a de realizar um trabalho sobre
migrantes chineses. Rapidamente compreendi, contudo, que, apesar de j frequentar um
curso de lngua e cultura chinesas, e de ter estabelecido contactos espordicos com alguns
chineses, as dificuldades de comunicao eram excessivas para que conseguisse levar a bom
termo um trabalho de investigao. Assim, optei por adiar esse projeto e, um ano mais tarde,
fui estudar lngua chinesa para Pequim. Esse foi o meu primeiro contacto com a China. Nessa
poca, as informaes de que dispunha sobre a China atual eram escassas. Eu lera algumas
etnografias sobre contextos chineses fora da China continental e outras tantas obras de

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histria geral da China, mas, poucos dias depois de chegar, constatei que a ideia que eu
construra sobre a China ps-maoista era confusa, muito contraditria e pouca relao tinha
com aquilo que eu observava. Os primeiros tempos foram dominados por uma admirao e
estranheza perante tudo o que testemunhava.
10As minhas experincias de viagem at ento tinham sido limitadas Europa e, pela primeira
vez, deparou-se-me o facto de ser fisicamente diferente da maioria das pessoas que habitavam
o espao social que me rodeava, e vista como estrangeira, ocidental, europeia. Esta
perceo da diferena comeou por chegar de modo muito evidente pelas reaes
comportamentais das pessoas minha presena em locais de comrcio e nos transportes
pblicos. Estas reaes alternavam entre a curiosidade e o tratamento diferenciado pela
negativa.
11Um episdio particularmente perturbador aconteceu quando visitava, na companhia de
duas amigas tambm portuguesas, as runas do Antigo Palcio de Vero destrudo em 1860
por uma invaso de foras anglo-francesas. Nos jardins que rodeiam as runas e o museu
encontrmos algumas jovens que, encantadas pela nossa presena, nos pediram para tirarmos
fotografias ao lado delas. Porm, no interior do museu, onde num acirrado tom nacionalista
narrada a histria da destruio do palcio, fomos intimidadas pelos olhares de desprezo e
indignao lanados por um grupo de chineses de meia-idade que, em surdina, comentava que
deveramos ser inglesas, o mesmo pas responsvel por tamanha destruio.3
12Com o passar das semanas, e medida que fazia progressos na lngua local, comecei a
aperceber-me de que os olhares que me eram lanados na via pblica eram frequentemente
acompanhados por um dedo indicador e um par de gritos exclamando Laowai! Laowai!
Outras vezes, as pessoas timidamente aventuravam-se a perguntar-me se eu
era meiguoren (americana). Laowaisignifica literalmente velho (lao) de fora (wai) e
utilizado pelos chineses para se referirem aos ocidentais, caucasianos. Trata-se de uma
expresso controversa porque, por um lado, o carcter lao pode ser interpretado
positivamente, como uma forma de tratamento familiar, se pensarmos noutras expresses em
que utilizado, como em laopengyou velho amigo, oulaodifang o lugar onde nos
costumamos encontrar. Por outro lado, laowaitende a ser usado nas situaes em que se
presume que a pessoa que est a ser alvo da referncia no o vai compreender no
suposto que um laowaidomine a lngua chinesa e frequentemente acompanhado por risos
e proferido num tom irnico. Se a expresso laowai usada para tratar os caucasianos ou
indivduos de aparncia euro-americana, j os meus amigos de origem africana eram referidos
como heiren pessoa preta. Deste modo, laowaioscila entre uma expresso familiar e
preconceituosa mesmo racista em certas situaes.4
13Durante uma visita a uma exposio dos melhores trabalhos de pintura do ano de 1999
numa galeria de arte de Pequim, eu e uma amiga chinesa parmos diante de um dos quadros.
A tela, com cerca de dois metros por um, representava de forma mais ou menos realista o
bombardeamento das foras americanas Embaixada Chinesa em Belgrado em Maio desse
ano. O episdio tinha ocorrido h poucos meses e fizera crescer entre a populao um surto de
furor nacionalista, antiamericano e antiocidental. A minha amiga, uma dcil estudante de
ingls de 17 anos, oriunda da provncia de Hebei, inesperadamente exclamou em ingls, num

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tom contundente: I hate foreigners! A rapariga ficou visivelmente embaraada quando lhe
perguntei se me odiava tambm, uma vez que eu era uma foreigner, uma waiguoren,
umalaowai. Ela olhou para mim e atalhou que apenas se referia aos americanos. Claramente
ela no estava a falar de mim, eu era algum que estava ali prximo, e ela referia-se a um
inimigo distante, diferente, e com o qual quase nada existe em comum. Naquele momento
duas verses de estrangeiro surgiram amalgamadas distante e prximo e geraram uma
ambivalncia sobre o sentido das suas palavras. Ela encontrou uma sada na minha identidade
no americana, mas como seria se eu fosse americana?
A emergncia histrica do paradoxo fascnio/averso pelos laowai
14Consciente do sentido racista historicamente envolvido nesta categoria de laowai e
querendo intervir positivamente na imagem da China perante os estrangeiros, o governo
chins lanou h alguns anos uma campanha de civilizao (wenming)5 destinada a promover
o bom uso da expresso laowai, procurando retirar-lhe o tom negativo ou promovendo o uso
do termo waiguoren, expresso mais incua que significa pessoa de fora do pas.
15No clebre ensaio The stranger, Simmel (1979 [1908]) descreve um tipo de estrangeiro
especial, um estrangeiro prximo que encerra em si, simultaneamente, as qualidades
opostas de distncia e de proximidade, que lhe asseguram uma forma especfica de interao
social. O estrangeiro prximo de Simmel elaborado a partir da condio do comerciante
judeu na Europa no sculo XIX, enquanto a condio de estrangeiro que aqui descrevo
apresenta configuraes ligadas ao contexto chins em particular, e que se consubstanciam na
categoria de laowai.
16Assim, ser laowai uma forma particular de ser estrangeiro, constituda a partir de
processos histricos, polticos, sociais e culturais especficos. Tal como os gregos, mencionados
por Simmel (1979 [1908]), tambm os chineses consideravam brbaros os povos que
habitavam a periferia do Imprio na antiguidade (Gernet 1974-1975; Fairbank 1992; Diktter
1992; Fay 1997). Ao longo dos sculos, a Grande Muralha funcionou como barreira que
estabelecia os limites culturais (e por vezes tambm polticos) entre a China interior (nei), a sul,
e a China exterior (wai), a norte (Gentelle 1994).6 Este forte sentido de diferena
cultural/civilizacional dos agricultores han em relao aos criadores de gado das estepes
permaneceu, mesmo com a entrada destes povos nos limites do imprio e a conquista do
poder dinstico em importantes perodos histricos (Dinastia Yuan ou Mongol, 1279-1368, e
Dinastia Qing ou Manchu, 1644-1911), permanecendo para a histria como dinastias
estrangeiras (no han).
17Ainda que as ligaes s regies ocidentais do continente eurasitico, primeiro pela Rota da
Seda e posteriormente pelas rotas martimas, tivessem feito chegar estrangeiros ocidentais,
nomeadamente jesutas, corte imperial chinesa, pelo menos desde o sculo XVI, a gesto das
relaes com os estrangeiros seguiu enquadrada no modelo de relaes com os povos
brbaros das estepes. O Imprio chins entendia-se a si prprio como tian xia diyi o
primeiro pas debaixo do Cu , e o Imperador, detentor do ttulo de Filho do Cu, seria o seu
representante mximo na Terra. Todos os outros povos e reinos eram entendidos como
inferiores e seus tributrios (Gernet 1974-1975).

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18A partir do sculo XIX, a presso das potncias ocidentais provocou transformaes
profundas na conceo da China sobre si prpria e na sua perceo dos estrangeiros. O sentido
mais forte do termo laowai deve ser procurado, principalmente, na relao dos chineses com a
modernidade ocidental e suas facetas de ambivalncia, de fascnio e de averso. De facto, se,
por um lado, a superioridade tecnolgica e militar ocidental humilhou e vergou a China, por
outro lado, o pensamento iluminista e as sociedades ocidentais constituam a principal fonte
de inspirao dos intelectuais chineses na busca de respostas para a transformao da China
numa nao moderna. No espectro das influncias iluministas, o darwinismo social foi uma das
teorias mais influentes entre as elites intelectuais chinesas desse perodo (Schwarcz 1986;
Diktter 1992; Mitter 2004).
19Este rebaixamento poltico e diplomtico teve consequncias no quotidiano das relaes
entre chineses e ocidentais e deixou marcas profundas na perceo dos estrangeiros na
China. Durante o perodo semicolonial, do incio das Guerras do pio ao fim da invaso
japonesa (1839-1945), estrangeiros e chineses tinham direitos desiguais. Nas reas de
concesso das cidades porturias os estrangeiros eram soberanos (extraterritorialidade), e em
muitos locais os chineses no eram autorizados a entrar. Esta discriminao e atitude colonial
tornou-se incmoda, gerando a clera dos intelectuais revolucionrios (Fitzgerald 1996;
Diktter 1992). O nacionalismo chins fortaleceu-se pelo receio do perigo branco (Diktter
1992).
20O encerramento da China ao exterior durante o maosmo perpetuou uma imagem dos
estrangeiros como uma ameaa ao pas, no mbito da luta de classes e de colonizadores e
colonizados. Depois de 1978, o pas foi aberto aos estrangeiros, mas de um modo muito
controlado. At meados da dcada de 1990, muitas municipalidades e algumas provncias
estavam vedadas a visitas de estrangeiros. A Poltica de Abertura em 1978, apesar de procurar
tirar partido do interesse econmico e financeiro dos estrangeiros pela China, inicialmente
baseou o seu modo de relacionamento nas anteriores prticas discriminatrias.
21Em suma, podemos dizer que a humilhao da China perante os poderes ocidentais no
sculo XIX constitui uma importante componente da averso dos chineses em relao aos
ocidentais, mas, paradoxalmente, o sentimento de inferioridade infligido foi tambm
catalisador de fascnio. Como copiosamente demonstra Frank Diktter em Exotic
Commodities (2006), a superioridade tecnolgica ocidental corporificada na cultura material
deslumbrou a China. A apropriao de produtos estrangeiros comeou por ocorrer nas classes
altas, como smbolo de prestgio, e perpassou s classes populares atravs das imitaes de
manufatura chinesa, operando uma revoluo na vida quotidiana (Diktter 2006). Esta
perceo dos produtos estrangeiros, ocidentais, como superiores e dos produtos
chineses como inferiores impregnou-se e manteve-se muito para alm do perodo da
Repblica da China. Na China ps-Mao, a ideia de superioridade da cultura material ocidental
continua a manifestar-se numa cultura de consumo transversal sociedade chinesa (Chao e
Myers 1998; Latham 2006). Este fascnio por produtos ocidentais marcado pelo consumo de
produtos de luxo, mas tambm por um encantamento pelas indstrias culturais ocidentais, da
moda ao cinema. Em conjunto, estes produtos comunicam ideias de prestgio, modernidade e
superioridade.

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Auto-orientalizao e ocidentalismo
22Xiaomei Chen (1995) analisa a relao da China com o Ocidente como um processo de autoorientalizao que ter conduzido a um ocidentalismo. O discurso do ocidentalismo, com
origem no incio do sculo XX (Diktter 1992), ainda hoje evocado por vrios grupos na
sociedade chinesa, com duas finalidades diferentes: por um lado, tem sido uma forma de o
governo chins suportar o nacionalismo que tem como efeito a conteno interna; por outro
lado, tambm a forma como a imaginao chinesa constri um outro ocidental para
disciplinar e dominar o self chins em casa. Este ocidentalismo popularizado pela propaganda
nacionalista do governo dominante e continua a fazer parte de uma forma defensiva de estar
da China. O ocidentalismo de que fala Chen Xiaomei reflexo de uma ideia do ocidental
como estrangeiro distante, mas aqui oscilando entre a ameaa e o ideal a alcanar.
23 neste contexto de ocidentalismo, de um forte sentimento de inferiorizao e de
discriminao dos chineses pelos ocidentais, e de grande segregao entre estas duas
categorias de pessoas, que surge o termo laowai uma categoria classificatria que ainda hoje
convoca a carga de uma histria de percees e prticas discriminatrias e desiguais entre
chineses e estrangeiros.
24A minha primeira experincia desta viso mais ampla da China e dos sentidos mais vastos da
expresso laowai aconteceu no fim da dcada de 1990, quando residi durante dois anos
num campus universitrio chins em Pequim. No interior da universidade, estudantes chineses
e estudantes estrangeiros viviam em edifcios separados, situados em extremos opostos
do campus, a uma distncia que poderia ser de quase um quilmetro. O mesmo sucedia com
as residncias de professores estrangeiros e professores chineses. Os professores chineses
viviam com as suas famlias num bairro modesto contguo ao campus, enquanto os poucos
professores estrangeiros (leitores) eram colocados num edifcio de pequenos apartamentos
localizado na rea dos dormitrios dos estudantes estrangeiros e dos edifcios onde eram
lecionados os cursos de lngua chinesa para estrangeiros.
25Os edifcios das aulas para estudantes chineses e estrangeiros eram diferentes e igualmente
localizados em reas opostas do campus. Apenas a biblioteca se constitua como rea comum,
sem divises predeterminadas. Havia ainda cantinas para chineses e uma cantina para laowai.
Esta ltima era mais cara e tinha alguns pratos classificados como estrangeiros. O acesso s
cantinas, bares, cafs, casas de ch e campos de jogos do campus era livre, mas os preos dos
produtos e os servios oferecidos determinavam uma segregao entre estudantes chineses e
estudantes estrangeiros.
26Quando eu queria que algum dos meus amigos chineses me fosse visitar ao dormitrio,
ele/ela tinha de se identificar na shifu (a porteira). Se no o fizesse, era interpelado para o
fazer, e tinha um horrio especfico para fazer a visita. Ashifu tomava nota da sua identificao
e do horrio de entrada e de sada. Tal no acontecia com os estrangeiros, que circulavam
livremente nos dormitrios dos estudantes estrangeiros. O mesmo se repetia quando eu ia
visitar os meus amigos chineses nos seus dormitrios, na mesma universidade ou noutra.

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27Neste campus os custos com a educao tambm eram diferenciados: um estrangeiro


pagava de propinas anuais dez vezes mais do que um estudante chins. Era tambm inferior o
valor cobrado pelo alojamento aos estudantes chineses em relao ao alojamento mais barato
disponvel para estrangeiros. Os dormitrios para estrangeiros eram aquecidos no Inverno (os
mais caros tinham inclusivamente ar condicionado), acomodavam no mximo duas pessoas (a
maioria era individual), tinham casa de banho e cozinha coletivas (os mais caros tinham casa
de banho individual), gua quente corrente, mquina de lavar roupa e uma televiso com
acesso a canais estrangeiros.
28Os dormitrios para chineses acomodavam cerca de oito estudantes em vrios beliches,
num espao pouco maior do que os quartos dos estrangeiros. Tambm tinham aquecimento,
mas este era menos funcional. As roupas eram lavadas num tanque, e eram os prprios
estudantes que tinham de carregar a gua quente para a sua higiene pessoal a partir de um
local no campus, mas fora do dormitrio.
29Apesar de a diferena de condies corresponder tambm a uma diferena no preo do
alojamento, a desigualdade e a rigidez do sistema era uma condio de partida, j que um
estudante chins, mesmo que pagasse a diferena, no poderia viver num edifcio destinado a
estudantes estrangeiros, e vice-versa.
30O campus murado, com guardas e cancelas de alta segurana nos vrios portes, funcionava
como uma pequena aldeia. Da janela do meu quarto, um primeiro andar do dormitrio
feminino para estudantes estrangeiros, facilmente se ouviam, s primeiras horas da
madrugada, os treinos militares dos guardas da universidade e, diariamente, ao final da tarde,
os altifalantes espalhados por todo o campus ecoando as posies governamentais sobre
acontecimentos da atualidade.
31Fora do campus, na cidade de Pequim, havia bairros especficos onde os estrangeiros eram
obrigados a residir; no eram autorizados a faz-lo fora desses bairros, a no ser
em campus universitrios, em residncias ou hotis especficos. Estes bairros concentravam-se
na zona sudeste da cidade e neles no viviam chineses, que apenas ali trabalhavam como
empregados de limpeza, cozinheiros, motoristas e amas para a populao estrangeira
residente. Os bairros, conhecidos por compounds, tinham vedaes, cancelas e guardas
entrada, como um condomnio privado. Se algum chins quisesse entrar tinha de se identificar,
dizer quem ia visitar, o motivo da visita, e qual a sua ligao com essa pessoa. Com a
liberalizao do mercado imobilirio em Pequim no incio da dcada de 2000, esta segregao
residencial esbateu-se. Nos antigoscompounds e nos novos bairros residenciais da cidade
coexistem chineses e estrangeiros. A capacidade econmica agora peneira para a
disposio residencial.
32Os locais de diverso na cidade estavam tambm muito segmentados; segundo os meus
amigos chineses, havia locais para estrangeiros e locais para chineses. Nestes locais, no
havia proibies ou necessidade de identificao por fora de lei, mas nalguns locais de
diverso noturna frequentados por chineses s entravam estrangeiros quando acompanhados
por outros chineses.

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33A diferenciao entre chineses e estrangeiros ocorria, e ainda hoje continua a ocorrer, nas
relaes comerciais em geral. Qualquer aquisio feita com base num preo que no esteja
afixado tem de ser regateada. Se o cliente for estrangeiro, o preo inicial ser imediatamente
inflacionado, muitas vezes para o dobro ou triplo, dificilmente baixando de um determinado
valor. Os produtos em causa podem ir de algumas peas de fruta num mercado de rua a um
bilhete de autocarro nalgumas regies do pas.
34Quando questiono os meus interlocutores chineses sobre este facto, respondem-me quase
sempre da mesma forma: Na China pensa-se sempre que os estrangeiros so ricos e que os
chineses so pobres, por isso pede-se sempre mais dinheiro a quem estrangeiro.
35Ainda hoje, mais de trs dcadas depois do incio da Poltica de Abertura, e estando a China
a tornar-se a maior potncia econmica mundial, permanece a ideia de que o estrangeiro
(neste sentido identificado como o ocidental/moderno) necessariamente mais rico. Esta
riqueza do estrangeiro expressa muito mais do que ter dinheiro, significa ter poder por se
encontrar numa situao historicamente percepcionada como privilegiada. Esta noo de
riqueza, ligada ao poder e no apenas ao dinheiro, transversal sociedade chinesa. Ellen
Hertz (1998), na sua etnografia sobre a Bolsa de Valores de Xangai, confrontou-se com o facto
de os seus interlocutores, alguns deles homens de negcios chineses, se considerarem mais
pobres do que ela, uma estudante de doutoramento vinda dos Estados Unidos.
36Assim, tal como acima descrevo, o estrangeiro no sentido de laowai acaba por ter ainda
mais dimenses sociolgicas do que as descritas por Simmel. A complexidade da relao da
China com o ocidente e a modernidade parece, pois, estar bastante presente nesta
categoria.

Waidiren e dangdiren: chineses distantes e chineses prximos


37Apesar de me encontrar na capital de um dos ltimos estados socialistas do mundo, quando
estive em Pequim fui-me apercebendo de que o modo de organizao da vida quotidiana se
baseava numa forte estrutura de diferenciao entre pessoas, a qual no se restringia apenas
s relaes entre chineses e estrangeiros. Havia tambm importantes distines no interior da
categoria chineses, nomeadamente entre waidiren pessoas de fora ou forasteiros ,
e dangdiren pessoas locais ou beijingren pequineses. Um dia em conversa com um outro
amigo chins, estudante de ingls oriundo da provncia de Jiangxi, ele avisou-me: Agora tens
de ter muito cuidado a andar em Pequim. A cidade est cheia de waidiren [gente de fora]!
Estes waidiren sohuai ren [gente m ou estragada] que rouba e mata! Esta semana saiu no
jornal que uma mulher foi violada aqui perto [em Haidian]. E tudo isto comeou desde que
chegou esta onda de waidiren. Estranhei um pouco o aviso, na medida em que tambm Yi era
um forasteiro. Foi ento que ele me explicou que os waidiren de que falava no eram
meramente pessoas de fora, estudantes como ele, mas gente empobrecida que tinha vindo
das reas rurais para a cidade trabalhar, mas tambm, segundo ele, para roubar e cometer
outros crimes.

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38Em Pequim, estes migrantes internos eram classificados como waidiren(forasteiros), por
oposio aos beijingren (pequineses). Mas o termo no significava inocuamente forasteiro,
antes era usado num sentido extraordinariamente pejorativo, pressupondo tratar-se de
pessoas em situao ilegal e potencialmente criminosas. Estes migrantes internos, que o
governo designa por liurenkou (populao flutuante), so tolerados por serem
economicamente necessrios s grandes cidades chinesas como Pequim. Politicamente, eles
so descritos como ameaas latentes paz, tranquilidade e segurana dos locais. Por toda a
cidade era possvel observar um elevado nmero de trabalhadores humildes a fazer trabalhos,
sobretudo fsicos e mal pagos, rejeitados pelos pequineses, principalmente na construo civil,
que teve uma enorme exploso nesse perodo. Esta populao flutuante ocupava as reas
mais degradadas da cidade, no tinha acesso a proteo social por terem um hukou (registo de
residncia) rural e residirem ilegalmente na cidade.
39Na realidade, em 1999, os waidiren em Pequim no eram um fenmeno to recente quanto
Yi parecia julgar. J em 1995, o governo central e o municpio de Pequim haviam levado a cabo
uma campanha poltica contra a presena descontrolada de migrantes internos,
nomeadamente contra a Zhejiangcun(aldeia de Zhejiang), um dos maiores enclaves da capital,
cujo poder e autonomia crescentes eram vistos como uma potencial ameaa ao Estado
socialista (Zhang 2000:173).
40As relaes do Estado chins com a populao flutuante tem sido dbia ao longo das duas
ltimas dcadas, alternando entre campanhas de limpeza com a sua expulso das cidades
em determinados perodos, alegando razes de segurana, e uma maior flexibilizao das
regras do hukou, permitindo s pessoas encontrarem trabalho fora das suas reas de
residncia dentro do limite da lei.7
41Waidiren e laowai tm em comum o facto de no pertencerem ao grupo interior e para ele
poderem constituir uma ameaa. Todavia, tambm podem ser benficos. Os waidiren so
economicamente necessrios, mas ao mesmo tempo so criminosos em potncia.
Os laowai so benficos pelo investimento e conhecimento sobre a economia e capitalismo
global que trouxeram e trazem China, mas so percecionados como uma ameaa latente de
destabilizao da integridade e unidade da nao. No passado foram as Guerras do pio, a
invaso de Pequim e a imposio de uma situao semicolonial China, mais recentemente
apoiam causas como a soberania do Tibete, de Xinjiang ou de Taiwan e agitam a bandeira dos
direitos humanos. Na tica de muitos chineses, estas atitudes revelam que os laowai no tm
capacidade, nem abertura, para compreender a China e os chineses, que no existe
uma gongtongdeyuyan uma linguagem comum. esta perceo da inexistncia de uma
linguagem comum que torna os estrangeiros, nomeadamente os ocidentais, distantes. Este
o mesmo motivo pelo qual a vendedora de bilhetes na estao de Pequim se recusou a
negociar comigo a perceo e o preconceito de que chineses e ocidentais, em muitos
domnios, possuem vises do mundo incompatveis.
Etnografia para principiantes: serestrangeira na prpria terra
42Voltei a Lisboa, vinda de Pequim, em meados do ano de 2001. Foi ento que me dediquei a
uma segunda investigao com chineses, desta vez sobre mulheres chinesas migrantes em

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Lisboa (Rodrigues 2009). Nesta segunda experincia de terreno, iria trabalhar com migrantes
chineses recm-chegados da Repblica Popular da China, com muitos indivduos em situao
de permanncia irregular no pas. A experincia em Pequim tornou-me consciente do modo
como os chineses me viam como uma estrangeira e de que esta barreira era inultrapassvel,
dada a minha aparncia no chinesa. Eu sabia agora que nunca conseguiria passar
despercebida no grupo e que teria necessariamente de lidar com a condio de estrangeira no
terreno, mesmo tendo um domnio razovel da lngua. Falar mandarim (embora como uma
estrangeira) e ter vivido na China eram aspetos favorveis, mas, como estrangeira, eu tinha
de estar preparada para lidar, e se possvel desmistificar, os esteretipos subjacentes
categoria de laowai entre os chineses. Ser laowai implicava no apenas que eu poderia ser
uma potencial ameaa, mas tambm ser considerada muito diferente no meu modo de vida,
moralidade e viso do mundo.
43Numa fase inicial pensei ultrapassar as dificuldades mostrando, ingenuamente, que
poderiam confiar em mim por ser uma investigadora sria e profissional. A minha primeira
entrevistada, que conheci atravs de uma colega no meio universitrio, era uma mulher
licenciada que fazia um MBA numa faculdade de economia em Lisboa. Nessa altura eu estava
em incio de carreira, era monitora na universidade, e fui-lhe apresentada como uma
antroploga, docente na universidade, interessada em fazer um trabalho de investigao
sobre mulheres e migrao chinesa. Quando lhe falei do meu trabalho, ela acedeu a participar,
e passei vrias tardes em sua casa a conversar.
44Ela interessou-se pelo meu trabalho e apresentou-me a dona de um restaurante chins
onde costumava ir, perto de sua casa. Perante a amiga, a dona do restaurante concordou
receber-me e falar comigo dali a algumas semanas. Porm, quando voltei a contact-la, fui
interpelada pelo marido, que me perguntou se eu era jornalista, uma vez que queria
entrevistar a sua mulher.8 Sem conseguir convenc-lo totalmente das minhas intenes, ele l
acabou por me dizer que, se a mulher quisesse, poderia falar comigo. Marquei encontro com
ela ainda nesse dia tarde, quando a cozinha encerrasse no final dos almoos.
45Quando cheguei ao restaurante, uma empregada foi cham-la, e ela apareceu na sala de
refeies pronta para sair com um casaco vestido e a carteira a tiracolo. Disse-me ento que
no podia falar comigo porque estava doente e tinha de ir ao mdico. Fiquei surpreendida por
nada me ter dito nessa manh. Disse-lhe ento que voltaria noutro dia e, desejando-lhe as
melhoras, sa do restaurante. Enquanto entrava no meu carro, do outro lado da rua, fiquei
estupefacta quando a vi voltar a entrar na rea reservada do restaurante e regressar sem
casaco nem carteira para se juntar aos empregados que comiam numa das mesas. Apesar do
compromisso assumido perante a amiga, ela no queria falar comigo.
46Este episdio foi muito marcante no incio do meu trabalho de campo. Se uma imagem de
seriedade profissional funcionava com pessoas com educao superior, que conseguiam
confiar na natureza do meu trabalho de investigao, esta estratgia no funcionava com
migrantes chineses com baixo nvel educacional, o que correspondia maioria dos migrantes
chineses em Lisboa.9Durante semanas refugiei-me na literatura procura de uma estratgia
milagrosa para os convencer, pelo menos, a falar comigo. Ainda sem uma resposta para o
problema, apercebi-me da abertura revelada pelos donos do restaurante chins perto da

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universidade, um casal oriundo de Zhejiang, vindo de Espanha h alguns anos, e que eu j


conhecia antes de ir para Pequim. Por falar mandarim, frequentemente eles solicitavam-me
que lhes ensinasse portugus ou que os ajudasse a resolver um ou outro problema relacionado
com o seu fraco domnio da lngua portuguesa. Ao contrrio da experincia com o outro casal,
estes no me afastavam e at pareciam ter interesse em relacionar-se comigo. O facto de a
relao ter comeado com uma casual relao comercial, e j durar h alguns anos, gerou uma
base de confiana da parte deles, permitindo a minha aproximao.
47Aproveitando este interesse dos chineses pela minha capacidade de comunicao em
portugus e mandarim, numa fase de mudana para um novo edifcio, a faculdade onde eu
trabalhava teve espao nas instalaes antigas e consegui autorizao do diretor para lecionar
gratuitamente aulas de portugus a chineses. Fi-lo durante dois anos. As aulas decorriam no
intervalo do horrio de trabalho, entre o almoo e o jantar dos restaurantes (das 15h30 s
17h30). Cheguei a ter 30 a 40 pessoas na sala de aula, embora medida que os meses
passavam o nmero diminusse, para depois voltar a aumentar no incio do ano letivo
seguinte. Eram sobretudo recm-chegados, empregados de restaurantes e de lojas. Diziam
trabalhar muito e ceder ao cansao quando noite, finalmente, tinham algum tempo para
dedicar ao estudo da lngua. Algumas pessoas vinham do Martim Moniz, mas a maioria vinha
de Belm, Alcntara e Algs.10 Apesar do horrio previamente estabelecido, muitos chegavam
depois da hora, quando a aula j tinha comeado, e saam antes de terminar. Raramente se
dirigiam a mim e evitavam o preenchimento do nmero de identificao e do contacto na ficha
de aluno, admito que por estarem em situao legal irregular.
48Na prtica, poucas ligaes ou at interaes consegui manter com eles fora do contexto da
aula. Contudo, no Natal enchiam-me a mesa com as lembranas mais diversas, acompanhadas
por um tmido e fugidio Feliz Natal! De entre todas aquelas pessoas, consegui estabelecer
relao com trs famlias. Desde o incio que me foi sempre mais fcil estabelecer relaes
com pessoas com um nvel de escolaridade mais elevado, mesmo que trabalhassem em Lisboa
como empregados de mesa ou ao balco de lojas, e com mulheres. Foi atravs dos meus
antigos alunos chineses dessas aulas de portugus que comecei a frequentar restaurantes,
lojas e casas de migrantes chineses na cidade de Lisboa. Quando lhes aparecia em casa ou no
trabalho, num encontro previamente combinado, quase sempre me confrontava com pedidos
de ajuda na resoluo de problemas. Os pedidos mais comuns eram explicar o contedo do
correio, como funcionam os seguros, como funciona o Sistema Nacional de Sade, falar com os
professores na escola dos filhos, esclarecer sobre documentao pedida pelo Servio de
Estrangeiros e Fronteiras (SEF), entre outros. Muitas vezes, pediam-me tambm que fosse l
ensinar-lhes um pouco de portugus. Este foi o modo como lentamente entrei nas suas vidas.
49Logo a partir dessa altura passei a ser vista como professora e no tanto como antroploga
ou investigadora (a maioria no compreendia o significado destes termos), no apenas por
lecionar na universidade, mas principalmente por ter ensinado portugus a chineses. A
classificao de professora foi-me muito til na realizao do trabalho de campo para
mestrado e doutoramento. No fcil explicar qual o trabalho de um antroplogo, ou que tipo
de investigao que realiza, nomeadamente a chineses com baixo nvel de instruo,
principalmente quando j existe uma forte resistncia devido minha identidade de
estrangeira. Aprendi a no usar a palavra entrevista, mas a designar estes eventos por

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conversas que na realidade eram. Acompanhar chineses pelo Martim Moniz permitiu-me
fazer observao participante e alargar a minha rede de interlocutores, o que foi largamente
compensatrio, permitindo-me vivenciar de perto as suas experincias como migrantes. Como
referem Sarr e Lima (2006: 18), a partilha do quotidiano com as populaes que se estuda
um dos eixos definidores do trabalho de campo, tanto em terrenos metropolitanos como na
etnografia clssica. Assim, ao adaptar a minha forma de estar no terreno forma de estar na
vida dos meus interlocutores, eu acabei por partilhar com eles o seu quotidiano, ter a
oportunidade de fazer observao participante e, com o tempo, de conversar com eles
tambm sobre assuntos que me interessavam. Em ltima instncia, ao deixar que fossem os
meus interlocutores a encontrar o meu lugar nas suas vidas, consegui encontrar os pontos de
contacto de que falam Viegas e Mapril na introduo a este dossi. Porm, a minha atitude por
vezes mais contemplativa de apenas estar por l no deixou de causar uma certa estranheza
aos meus interlocutores, que me perguntavam: Hoje tens tempo? No tens de
trabalhar?Normalmente respondia: Quando converso contigo/com vocs eu estou a
aprender coisas para o meu trabalho, e por isso estou a trabalhar. Geralmente reagiam a esta
resposta com um sorriso.
De estrangeiro distante a estrangeiro familiar
50Um dia em 2003, quando visitava uma aluna na sua loja no Martim Moniz, ela apresentoume uma das suas duas filhas, recm-chegada da China. Trs semanas mais tarde chegou o neto
de 10 anos, filho da filha, e ela perguntou-me se no me importava de dar aulas de portugus
ao neto duas vezes por semana, ali mesmo na loja. O filho desta mulher tambm estava em
Lisboa e, passado alguns anos, regressou China para casar com uma rapariga da terra natal
dos pais. Depois do casamento, ela juntou-se ao marido em Lisboa. Cerca de um ano depois
nasceu o primeiro filho do casal e eu fui convidada a ser madrinha. Alguns meses mais tarde,
os pais da mulher vieram a Lisboa conhecer o neto. Quando me desloquei China em 2010,
visitei-os na sua terra natal.
51Ao longo do trabalho de campo, nas minhas visitas e deambulaes por lojas, armazns
chineses e restaurantes chineses do Martim Moniz, testemunhei vrias verses do dilogo que
me humanizava como estrangeira distante aos olhos dos chineses.
O que que esta laowai est aqui a fazer?
Ela fala putonghua [mandarim], professora na universidade e foiliuxuesheng [estudante
estrangeira] em Pequim.
Ah. [OK]
52A esta descrio normalmente seguia-se um sorriso e uma curta conversa para confirmar se
eu falava mesmo mandarim. Nalgumas situaes eu quase passei por chinesa. Numa vspera
de ano novo chins, eu estava no estabelecimento de uma famlia no Martim Moniz, onde os
donos resolveram organizar uma pequena festa. Durante a tarde assistiu-se gala anual de
Ano Novo transmitida pela CCTV, fizeram-se jiaozi (pequenos pastis de massa recheada com
carne e/ou vegetais), comeram-se amendoins, tangerinas e doces. Clientes, amigos e

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conhecidos acorreram ao estabelecimento para espreitar o programa (transmitido via


parablica) por alguns minutos, ou para deixar as crianas a assistir. A anfitri divertiu-se
bastante com as conversas dessa tarde em reao minha presena:
Ah, quando entrei pensava que ela era waiguoren.
Mas ela waiguoren!
Ah?! [o qu?!]
53Em momentos de celebrao como este, contagiados por uma intensa alegria e boa
disposio, os meus amigos chineses entusiasmados exclamavam: Ta yiban shi zhongguoren!
Ela metade chinesa! Em situao oposta a esse momento em que fui considerada (quase)
meia-chinesa, a minha presena em momentos de tenso social e familiar gerou situaes
desconfortveis e remeteu-me para a minha condio de ignorncia, por ser laowai. Quando
perguntava o porqu da atitude de uma determinada pessoa perante uma situao difcil, ou
at quando me atrevia a aventar uma soluo mais portuguesa, a resposta que
invariavelmente eu ouvia era: Tu no s chinesa. No percebes. Nestas ocasies eu voltava a
ser a estrangeira distante e sem capacidade de compreenso da sua viso do mundo. Os
benefcios da minha presena iam alm da resoluo de problemas prticos do quotidiano e
do ensino de portugus. Nalgumas situaes, aparecer com uma amiga estrangeira era
capitalizado pelos chineses que eu acompanhava, perante outros chineses, como uma forma
de promover a sua mobilidade social ascendente. Desta forma expressavam o seu sucesso em
Portugal.11
54Ao longo dos anos, a minha presena desafiou os meus interlocutores a encontrarem para
mim um lugar no seu mundo. Se em Lisboa eu sou professora, antiga estudante estrangeira em
Pequim, quando fui visitar Wenzhou, a terra natal de muitos dos meus interlocutores em
Lisboa, um casal (Zhou e Li) que conheci em Lisboa h vrios anos resolveu adotar-me e
apresentar-me perante os seus vizinhos e amigos na aldeia como a sua quarta filha. Quando
Zhou e Li diziam aos vizinhos que eu era a sua quarta filha, eles olhavam muito atentamente
para mim e exclamavam: No pode ser! Ela waiguoren! Mesmo no interior da famlia, onde
fui estimulada a chamar aos meus pais adotivos A-Ma (mam) e A-Ba (pap), ou jiejie (irm
mais velha) egege (irmo mais velho) aos meus irmos de adoo, mantinha a condio de
estrangeira perante a gerao mais nova.
55Quando eu tentava falar com os meus sobrinhos adotivos, crianas e adolescentes entre os
12 e os 17 anos, no havia da sua parte nenhuma reao corporal no me olhavam sequer.
Apenas murmuravam qualquer resposta muito rpida e escapatria quando coagidos por
algum adulto para o fazerem: Responde Ayi! A Ayi est a falar contigo! Ests a ouvir?!
Apesar do termoAyi ser de aparente proximidade, j que significa tia um termo educado
usado para chamar as mulheres da gerao da me , eles viam-me como uma estranha, uma
estrangeira. Por isso no me falavam nem me olhavam diretamente. Mas havia uma exceo: a
atitude de uma das crianas, nascida e educada em Portugal, que estava apenas
temporariamente na China a passar frias em casa dos avs. Com esta criana eu interagia
frequentemente e ela falava comigo e olhava-me de frente. Uma noite os adultos tomaram

63

este contraste de atitudes das crianas para exporem verbalmente o que pensavam sobre a
minha posio ali e mais ainda sobre o que justificava essa diferena entre as crianas. Uma
das irms dizia que a reao dos filhos e sobrinhos chineses, por oposio ao sobrinho
portugus, um reflexo do facto de as crianas chinesas serem ensinadas desde tenra idade a
no interagirem com estranhos de modo nenhum. Apesar de os pais e avs assegurarem s
crianas que eu era da famlia e que deveriam tratar-me como a xiaoyi a tia mais nova , elas
nunca conseguiram ultrapassar essa barreira. A sua relutncia em se relacionarem comigo
estaria relacionada com o facto de eu no pertencer sua rede de relaes at ali, mas em
parte tambm devia-se minha ausncia de ancestralidade chinesa.
56Na China, a prole considerada um bem valioso para a famlia, pois assegura a sua
continuidade, tanto nas geraes vindouras, como pelo sustento das geraes mais velhas em
vida e depois da morte. Por esse motivo, as crianas sempre foram protegidas das ameaas
dos estranhos. Na atualidade, as crianas chinesas vivem condicionadas por uma vivncia
muito limitada no interior da famlia e da escola. medida que vo crescendo, vo formando
vrios crculos de segurana a famlia, o grupo de pessoas da sua terra de origem, o grupo de
pessoas da mesma origem nacional, expressando receio em interagir com pessoas exteriores.
Assim, quando se encontram num pas estrangeiro, como Portugal, os chineses tendem a
reatualizar esta forma de entender o mundo baseada na diferenciao entre pessoas de
dentro (famlia, terra de origem, nacionalidade) e pessoas de fora (estranhos, forasteiros,
estrangeiros), e a preferirem interagir com quem consideram que os compreende. Durante o
trabalho de campo, vrios migrantes chineses me falaram sobre os seus sentimentos de
solido e de isolamento em Lisboa, mesmo em relao a outros chineses, confessando-me a
sua dificuldade em fazerem amigos chineses (para no mencionar portugueses) em quem
pudessem verdadeiramente confiar, como se confia na famlia e nos amigos de longa data.
Concluso
57A minha situao de estrangeira entre chineses foi uma condicionante fundamental do
percurso etnogrfico. Descrevi aqui o caminho que percorri, no tanto pelos seus meandros
reflexivistas sobre a experincia de campo como experincia pessoal, mas como parte do
processo de conhecimento etnogrfico: neste caso, sobre ser laowai. Se a descoberta do
terreno foi para mim um percurso em direo familiaridade com o espao, que de longnquo
passou a prximo (Sarr 2008: 151), para os meus interlocutores foi um processo de
humanizao da minha pessoa estrangeira, dotando-me, aos seus olhos, de alguma capacidade
de compreenso da sua forma de estar no mundo. Este processo s foi possvel porque
categorias de classificao distantes e vastas como ocidental, americano, ou chins foram
deixadas para segundo plano, a partir do momento em que foram encetadas relaes sociais
mais prximas, abrindo a possibilidade de compreenso mtua.
58Os sentidos implicados nesta categoria poderiam ser ento e por ltimo pensados a partir
do que Simmel nos diz sobre a condio de estrangeiro em The stranger (1979 [1908]),
nomeadamente da tenso existente nesta relao, que simultaneamente de distncia e
proximidade. A minha descrio da categoria de laowai neste artigo pretendeu mostrar que a
compreenso mtua e at a proximidade tambm fazem parte dos significados de se
serlaowai. Para a compreendermos, temos de a situar na prpria histria de excluso/incluso

64

que mostrei estar inscrita na histria chinesa e estar presente nos modos de relacionamento e
categorizao de pessoas entre os chineses emigrados em Lisboa. Ao mesmo tempo, mostrei
que, mesmo quando essa proximidade parecia ntima e estabelecida, essa mesma condio de
serlaowai podia projetar-me de novo para a minha condio de estrangeira, e novamente ser
vista como uma laowai.
59Ao ser laowai, experimentei os limites que a categoria implica no acesso a determinados
nveis de proximidade e de interao. A abordagem epistemolgica da condio
de laowai possibilitou alcanar um sentido mais analtico do modo como se desenvolveram os
processos de interao entre a etngrafa e os interlocutores no terreno e proceder a uma
reconfigurao das categorias de conhecimento considerando laowai como uma categoria
nativa historicamente situada.
Bibliografia
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Os utilizadores das instituies que subscrevem um dos programas Freemium do OpenEdition
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Notas

1 Parte da etnografia usada neste artigo foi financiada pela Fundao para a Cincia e a
Tecnologia (FCT), atravs de uma bolsa de doutoramento. Quero agradecer Susana de Matos
Viegas e ao Jos Mapril os seus comentrios e sugestes, que contriburam de modo indelvel
para refinar o argumento e tornar o texto mais escorreito. Ainda numa fase inicial foram muito
importantes os comentrios do Ramon Sarr, da Madalena Patriarca e do Max Ramos. Por
ltimo, quero agradecer a leitura, as sugestes e os comentrios muito oportunos dos dois
pareceristas annimos. Os erros que permanecem so obviamente da minha responsabilidade.
2 The Discourse of Race in Modern China (1992), de Frank Diktter, um dos poucos trabalhos
que lateralmente toca esta temtica, ao realizar uma anlise histrica do discurso de raa na
China moderna.
3 Atualmente existe um debate na opinio pblica chinesa sobre se o Yuan Ming Yuan (nome
chins do Antigo Palcio de Vero) dever ou no ser alvo de recuperao. Por um lado,
recuperar as runas seria reerguer um monumento destrudo num momento de fraqueza do
pas e demonstrar metaforicamente como a China se reergueu. Por outro lado, os opositores
reconstruo do palcio argumentam que reconstru-lo seria apagar da memria coletiva a
humilhao e os atos vexatrios perpetrados pelos ocidentais.
4 Sobre as classificaes de raa na China moderna e as suas ligaes ao pensamento
ocidental, ver Diktter (1992).
5 Esta campanha semelhante a outras lanadas pelo governo, destinadas a elevar a
qualidade (suzhi) da populao chinesa, tais como a campanha para banir as cuspidelas na via
pblica ou o uso de pijama na rua.
6 Wai aqui o mesmo carcter usado em laowai e significa fora, exterior.
7 Em 2010, em trabalho de campo no Municpio de Wenzhou, provncia de Zhejiang, um local
de forte emigrao para grandes cidades chinesas e para todo o globo, confrontei-me com o
facto de os wenzhouneses (waidiren em Pequim) utilizarem igualmente o termo waidiren para
darem conta da massa de camponeses, provenientes de reas rurais empobrecidas de toda a
China, que ali afluem para trabalharem na indstria ligeira que tem tornado esta cidade mdia
um dos grandes polos de desenvolvimento econmico da China. Tambm aqui o
termo waidiren comporta uma carga de ilegalidade e potencial criminalidade, quando

67

mencionado pelos locais, apesar do modo como naturais de Wenzhou foram tratados em
Pequim por serem waidiren.
8 Os jornalistas so percecionados pelos chineses em Lisboa como personas non gratas, que
fazem perguntas incmodas e que tm uma agenda contra as posies chinesas.
9 Na sua investigao sobre famlias da elite financeira de Lisboa, Antnia Pedroso de Lima
(2003) tambm verificou que a erudio dos seus interlocutores facilitou a compreenso da
tarefa da investigadora, muito embora neste caso tal no impedisse que os interlocutores
tivessem imposto limites aos momentos e formas de interao, colocando um desafio
metodolgico etnografia no sentido mais clssico.
10 A praa do Martim Moniz, rea adjacente ao bairro da Mouraria no centro da cidade de
Lisboa, uma zona de grande concentrao de negcios, servios e tambm de residncia de
migrantes chineses. Tem sido considerada pelo prprio municpio uma rea multicultural por
nela conviverem migrantes no s da China, mas tambm provenientes de vrios pases
africanos, principalmente de expresso portuguesa, da ndia, Bangladeche e Paquisto,
misturados com uma populao nativa portuguesa, na maioria envelhecida (Mapril 2010;
Menezes 2009; Bastos 2001).
11 Esta situao remete para o modo como a categoria de laowai, historicamente imbuda
numa relao de poder de tipo racial e colonial, se articula com a noo de guanxi (contactos
sociais privilegiados) e tambm de mianzi (face) (Yang 1994) entre os chineses, e que resultam
em formas de acumulao de prestgio social. Porm, a anlise da importncia das guanxi e
da mianzi no trabalho de campo est para alm do mbito deste artigo.

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