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Texto de apoio ao curso de Especializao

Atividade Fsica Adaptada e Sade


Prof. Dr. Luzimar Teixeira

Terapia Ortomolecular
Stephen Barrett, M.D.
A "terapia ortomolecular" definida por seus proponentes como "o tratamento de doenas atravs da
variao das concentraes de substncias normalmente presentes no corpo humano". Seus proponentes
alegam que muitas doenas so causadas por desequilbrios moleculares que so corrigveis pela
administrao das molculas nutritivas "certas" no momento certo. (Orthos a palavra grega para
"certo/direito".)
A terapia ortomolecular data do incio da dcada de 1950 quando alguns psiquiatras comearam a
adicionar doses altas de nutrientes aos seus tratamentos de problemas mentais graves. A substncia
original era a vitamina B3 (cido nicotnico ou nicotinamida) e a terapia era denominada "terapia de
megavitamina". Mais tarde o regime do tratamento foi expandido para incluir outras vitaminas,
minerais, hormnios e dietas, qualquer uma delas pode ser combinada com a terapia medicamentosa
convencional e com os tratamentos de eletrochoque. Atualmente cerca de uma centena de mdicos
norte-americanos usam esta abordagem para tratar uma variedade de distrbios, tanto mentais como
fsicos.
Durante a dcada de 80, por exemplo, o Princeton Brain Bio Center (sem nenhuma relao com a
Princeton University), em Skillman, Nova Jersey, vendia seus tratamentos "nutricionais" para
alcoolismo, alergias, artrite, autismo, epilepsia, hipertenso, hipoglicemia, enxaquecas, depresso,
dificuldades de aprendizado, retardo mental, desordens mentais e metablicas, problemas cutneos e
hiperatividade [1]. Seus servios incluam exames laboratoriais que a maioria dos mdicos no
consideraria necessrios ou teis para diagnosticar estas desordens.
Anlise Crtica
Diversas equipes de especialistas examinaram as alegaes dos proponentes da "ortomolecular" e
concluram que elas no tm fundamentos.
No incio da dcada de 70, uma fora-tarefa especial da American Psychiatric Association investigou as
alegaes dos psiquiatras que adotaram a abordagem ortomolecular. A fora-tarefa apontou que estes
profissionais usaram mtodos no convencionais no apenas no tratamento mas tambm para
diagnosticar. Sua concluso foi provavelmente a declarao mais dura jamais publicada por uma equipe
de reviso cientfica:
Esta reviso e crtica examinou cuidadosamente a literatura produzida pelos proponentes de
megavitaminas e por aqueles que tm tentado repetir seus trabalhos bsicos e clnicos. Conclui com
relao a isto que a credibilidade dos proponentes de megavitaminas baixa. Sua credibilidade ainda
mais diminuda por uma recusa constante ao longo da ltima dcada em realizar experimentos
controlados e em publicar seus resultados novos de uma maneira cientificamente aceitvel. Sob estas
circunstncias esta fora-tarefa considera a publicidade poderosa, a qual eles vinculam via rdio, pela
imprensa leiga e por livros populares, usando frases de efeito que na verdade so denominaes
inapropriadas como "terapia de megavitaminas" e "tratamento ortomolecular", como sendo deplorvel
[2].
O Comit Consultivo de Pesquisa do National Institute of Mental Health revisou dados cientficos
pertinentes durante o ano de 1979 e chegou a concluso que a terapia de megavitaminas era ineficaz e
poderia ser prejudicial. Aps o Subcomit de Defesa dos EUA examinar esta terapia, ela deixou de ser
um tratamento coberto pelo CHAMPUS, o programa de seguro-sade dos dependentes de militares.

Vrias alegaes que megavitaminas e megaminerais so eficazes contra psicoses, desordens de


aprendizado e retardo mental em crianas foram desmascaradas em relatrios do comit de nutrio da
American Academy of Pediatrics em 1976 e 1981 e pela Canadian Academy of Pediatrics em 1990 [3].
Os dois grupos advertiram que no existe nenhuma prova de benefcio em qualquer um destes
problemas e que megadoses podem ter efeitos txicos graves. O relatrio de 1976 concluiu que um
"culto" tem se desenvolvido entre os seguidores da terapia de megavitaminas [4].
Em 1991, pesquisadores holandeses publicaram sua avaliao de 53 ensaios controlados dos efeitos da
niacina, vitamina B6 e multivitaminas sobre as funes mentais. Eles concluram:
Virtualmente todos os ensaios mostraram deficincias graves: no nmero de participantes, na
apresentao das caractersticas de linha de base e dos resultados, e na descrio das mudanas em
tratamentos concomitantes. Somente em crianas autistas alguns resultados positivos foram encontrados
com doses muito altas de vitamina B6 combinadas com magnsio, mas so necessrias evidncias
adicionais antes que se possa chegar concluses mais definitivas. Para as muitas outras indicaes
(crianas hiperativas, crianas com sndrome de Down, mudanas do QI em crianas saudveis em idade
escolar, esquizofrenia, funes psicolgicas em adultos saudveis e pacientes geritricos) no existe
nenhum suporte adequado a partir de ensaios controlados a favor da suplementao com vitaminas [5].
Subseqentemente, uma equipe norte-americana usando uma ampla pesquisa pelo computador
conseguiu localizar 12 estudos com a vitamina B6 e o magnsio para o autismo. Sua anlise, publicada
em 1995, concluiu:
A maioria dos estudos relatou uma resposta favorvel ao tratamento com vitamina. Entretanto, a
interpretao destes achados positivos precisa ser moderado devido s deficincias metodolgicas
inerentes em muitos dos estudos. Por exemplo, uma srie de estudos empregou medidas imprecisas dos
resultados, foram baseados em amostras pequenas e um possvel uso repetido dos mesmos indivduos
em mais de um estudo, no ajustaram os efeitos de regresso na melhoria das medidas e omitiram
coletar dados de acompanhamento por longo perodo de tempo [6].
Todos os 12 estudos parecem ter sido escritos por pesquisadores que so amigos ntimos. (Uma pessoa,
por exemplo, co-autora de onze dos trabalhos). Cada um dos estudos usou pelo menos 600 mg por dia
de vitamina B6, o que est bem acima da quantidade mnima descrita como causadora de leso em
nervos. Ento mesmo se estas doses de B6 fossem eficazes, seu uso provavelmente no seria seguro.
Um recente estudo duplo-cego randomizado no encontrou nenhuma evidncia que regulando os nveis
de vitaminas de adultos com esquizofrenia influenciasse o estado clnico de 19 pacientes adultos com
esquizofrenia. O grupo experimental recebeu quantidades de megavitaminas baseadas em seu nvel de
vitaminas no soro mais restrio diettica baseada em testes de Radioallergosorbent (RAST). O grupo
controle recebeu 25 mg de vitamina C e foram prescritas substncias consideradas alergnicas pelo teste
RAST. Aps cinco meses, houve diferenas marcantes nos nveis de vitaminas no soro mas nenhuma
diferena consistente nos sintomas ou no comportamento entre os grupos [7].
A Linha Final
O corpo humano tem uma capacidade limitada para utilizar vitaminas em suas atividades metablicas.
Quando as vitaminas so consumidas alm das necessidades fisiolgicas do corpo, elas agem como
drogas ao invs de vitaminas. Existem algumas situaes nas quais altas doses de vitaminas so
reconhecidamente benficas, mas ainda assim elas devem ser usadas com cautela devido ao potencial de
toxicidade. Por exemplo, doses altas de niacina podem ser muito teis como parte de um programa
abrangente, supervisionado por um mdico, para controlar nveis anormais de colesterol no sangue.
Entretanto, os profissionais da "ortomolecular" vo muito alm disso por prescreverem grandes
quantidades de suplementos para todos ou para a maioria dos pacientes que consultam com eles. Esta
abordagem pode resultar em um grande dano aos pacientes psiquitricos quando usada no lugar de
medicamentos eficazes.

Referncias
1. Princeton Brain Bio Center. Brochure, distributed to patients. Skillman, N.J., 1983, The Center.
2. Lipton M and others. Task Force Report on Megavitamin and Orthomolecular Therapy in
Psychiatry. Washington D.C., 1973, American Psychiatric Association.
3. Nutrition Committee, Canadian Paediatric Society. Megavitamin and megamineral therapy in
childhood, Canadian Medical Association Journal 143:10091013, 1990.
4. Committee on Nutrition, American Academy of Pediatrics. Megavitamin therapy for childhood
psychoses and learning disabilities. Pediatrics 58:910912, 1976.
5. Kleijnen J, Knipschild P. Niacin and vitamin B6 in mental functioning: a review of controlled
trials in humans. Biological Psychiatry 29:931-941, 1991
6. Pfeiffer SI and others. Efficacy of vitamin B6 and magnesium in the treatment of autism: A
methodology review and summary of outcomes. Journal of Autism and Developmental Disorders
25:481-493, 1995.
7. Vaughan K, McConaghy M. Megavitamin and dietary treatment in schizophrenia: A randomised,
controlled trial. Australia New Zealand Journal of Psychiatry 33:84-88, 1999.
Quackwatch em portugus
Este artigo foi revisto em 9 de dezembro de 2000.