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Como a mitologia grega fundou a civilizao


A mitologia grega ajudou o Ocidente a desenvolver seu carter - muitos de nossos valores,
atitudes e aes foram forjados em textos que explicam como os deuses do Ol impo lidavam
com os humanos

Texto Fbio Marton e Salvador Nogueira | 12/2012

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Saiba mais sobre mitologia grega | <i>Crdito: Arquivo Aventuras

Saiba mais sobre mitologia grega | Crdito: Arquivo Aventuras

Na Grcia antiga, se falava uma lngua isolada e se usava um alfabeto diferente. Seu povo no
se parecia com os europeus - alis, boa parte do que era a Grcia naquele tempo nem ficava
na Europa, mas na sia, onde hoje a Turquia. Ainda assim, foi l que nasceu o mundo
Ocidental. A mitologia teve papel fundamental na transmisso de valores que soam familiares
a ns ainda hoje. Das noes de cime e de inveja, da soberba ao herosmo, somos herdeiros
de determinado jeito de pensar que nasceu ali. Afinal, o que havia de to especial com esse
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povo e seus deuses para que suas ideias sobrevivam at hoje? "As pessoas se referem
frequentemente ao milagre grego", escreveu a pesquisadora germano-americana Edith
Hamilton em seu livro Mitologia. "Sabemos apenas que nos primitivos poetas gregos
manifestou-se um novo ponto de vista, diferente de tudo com que se sonhara antes deles, mas
que, depois deles, seria uma conquista permanente do mundo."

Deus mulherengo

Pense na imagem de Deus. Aquele mesmo, da Bblia. provvel que tenha vindo sua cabea
um homem maduro, vigoroso, de barba branca. Se Ele ficar irritado, mandar raios na cabea
de algum. Sim, voc imaginou deus, mas no o da Bblia ("Homem nenhum ver minha face e
viver", diz o xodo). A imagem em sua cabea a de Zeus (Jpiter para os romanos). O
marido e irmo de Hera (ou Juno). O imperfeito, irascvel, briguento, mulherengo e todo -
poderoso deus grego. No se culpe. O Novo Testamento no foi escri to na linguagem que
Jesus e seus discpulos falavam, o aramaico, mas em grego, a lngua franca da Antiguidade. Por
causa disso, entidades mitolgicas gregas acabaram batizando conceitos cristos. O Sheol, o
inferno de acordo com a Bblia, virou Hades, a terra dos mortos grega, que no era nem boa
nem ruim. Os shedin e mazikin do Velho Testamento foram traduzidos para daimon, origem da
palavra "demnio". Entre os gregos, daimon era um esprito incorpreo, geralmente benigno,
uma espcie de anjo da guarda.
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Jupiter et Juno, Annibale Carracci, 1597

"O cristianismo uma religio greco-romana, e no judaica", diz Jacyntho Lins Brando, da
Universidade Federal de Minas Gerais. "Ela fruto de um grupo de judeus helenizados e teve
que passar por adaptaes. As prprias imagens eram coisas que os judeus no tinham, eram
proibidas." A fora da mitologia era to grande que os padres tiveram de engolir a manuteno
de certos costumes. Sobreviveu algo do paganismo nas maiores datas crists.

O Natal no cai em 25 de dezembro porque Jesus nasceu nessa data. Ningum sabe o dia em
que Jesus nasceu. Havia uma grande festa pag, a Saturnlia, comemorada entre 17 e 23 de
dezembro. Ela homenageava o pai de Zeus, Cronos, ou Saturno, em latim. A Igreja decidiu
marcar o Natal para essa poca para "sobrescrever" a Saturnlia. Durante a festana, os
romanos decoravam a casa, davam presentes e faziam um grande banquete, com direito a
muito lcool - a parte mais selvagem das comemoraes foi transferida hoje para o Ano-Novo.
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A Pscoa tem coincidncias ainda mais evidentes. No final de maro, gregos e romanos
comemoravam a morte e ressurreio de uma figura divina, nascida de uma virgem, e cujos
sacerdotes eram celibatrios. O evento se caracterizava pela abstinncia de certos alimen tos,
seguido por um dia de comiserao, em que alguns fiis chegavam a se autoflagelar. Por fim,
havia uma grande festa e os alimentos eram liberados. Assim era o festival Hilaria, que
homenageava o deus Attis, marido de Cibele, a deusa da colheita. A pscoa crist, que no cai
no mesmo dia da judaica, tambm foi calculada para obscurecer antigos festivais pagos.

O legado grego ao mundo contemporneo passa pela maneira como os antigos encaravam
seus deuses. Os deuses no eram os inventores do mundo, mas parte de algo que j existia.
Zeus, o manda-chuva de turno, no criou a Terra, nem mesmo os homens, que foram inveno
de seus primos (veja na pg. 33). Zeus, seus irmos, filhos e aparentados formam uma segunda
gerao de potestades. Enquanto na tradio judaico-crist, Deus vive em um cu
inalcanvel, os deuses da mitologia grega tem endereo fsico, o monte Olimpo, a maior
montanha da Grcia. Quer dizer, os deuses estavam, literalmente, ao alcance dos humanos.

O Deus cristo representado como um ser distante, sobre-humano. Nas raras vezes em que
desceu Terra, apareceu na forma de luz ou fogo - ou s sua voz era ouvida. Com o pessoal da
mitologia, era diferente.

Como pensar?

Quando Zeus dava o ar da graa por aqui, por vezes se disfarava para iludi r e seduzir as
mortais. Virou touro e cisne - e dormiu com as humanas at em forma de gotas de chuva. Os
deuses gregos eram demasiadamente humanos. Podiam se ferir e se alimentavam todos os
dias, de nctar e ambrosia. Enfim, tinham sua prpria vida privada. "Embora tivessem
caractersticas gregas, o fato que os mitos da Grcia so compreensveis pelos seres
humanos de outras pocas e culturas", afirma Pedro Paulo Funari, professor de Histria Antiga
da Unicamp e autor de Grcia e Roma.

Quando ouvimos as histrias mitolgicas, nos deparamos com nossos prprios sentimentos.
Um exemplo: o cime de Hera, a primeira-dama do Olimpo, diante das escapadas do marido
em busca de deusas e mortais. Outro: Narciso, o heri que se julgava mais bonito que Apolo e
por obra da deusa Nmesis se apaixonou por ele mesmo. Ou Afrodite, que nasceu do smen
de Cronos e sinnimo de beleza - veja O Nascimento de Vnus, ou pense na Vnus de Milo.
Algumas criaes da Antiguidade, como drapeados, fivelas e tiaras, nunca mais saram da
moda.
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O conceito de beleza masculino, de msculos definidos e cara angulosa, vigora desde l. At h


pouco tempo, um gato era um "Apolo". Hoje, encontramos a herana helnica na TV e nas
bancas de revista. Quem nunca quis ser super-heri? Pois o culto ao heri algo tipicamente
grego. Hracles (ou Hrcules, em latim), ele mesmo transformado em personagem da Disney,
inaugurou a senda de heris semidivinos (ele virou imortal ao fim de seus 12 trabalhos), que
so obrigados pelo destino a cumprir determinadas tarefas. E sua histria ajuda a revelar o
carter dos deuses. Filho de Zeus com uma mortal, ele quase foi morto no bero por causa da
ciumenta Hera.

A primeira-dama do Olimpo no hesitou em botar serpentes no bero do recm-nascido. O


beb, claro, matou as cobras. Continuamos contando as mesmas histrias. Luke Skywalker e
Darth Vader, de Star Wars, so fruto da mesma rvore. George Lucas, que criou a saga, era f
de Joseph Campbell, possivelmente o maior mitlogo que j existiu. Ou para quem gosta de
analogias mais sofisticadas: "Ao escrever Ulisses, James Joyce reescreve tambm a tradio
literria do Ocidente desde Homero, com a Odisseia e a Ilada. Tradio que explora sem
cessar os valores da jornada", escrevem Giulia Sissa e Marcel Detienne em Os Deuses Gregos.

O que nos chegou da vida cotidiana dos deuses veio principalmente de Hesodo, com sua
Teogonia, e Homero. A diferena entre a mitologia grega e as religies monotestas que no
h nada parecido a um livro sagrado para os gregos. As narrativas das faanhas divinas eram
literatura. Variavam de cidade para cidade, com deuses mais populares aqui que ali. "Eles
acabaram no tendo uma ideia de verdade absoluta", diz Funari. No ter um imperativo moral
nico e criar deuses com comportamento humano ajudaram os gregos a projetar um sistema
de pensamento que forjaria o carter do Ocidente. Eram cosmopolitas, conheciam muitos
outros povos e suas crenas. A tolerncia permitiu o surgimento da filosofia, o pensar s pela
razo, desprendido de magia. Livres do peso de deuses rebarbativos, deram vazo ao
pensamento criativo. Tudo podia ser colocado em dvida. Este o legado grego ao Ocidente: a
nossa forma de pensar.

Ginsio e academia

A Grcia no inventou a cincia moderna, que se baseia em experincias reproduzveis , algo


que s apareceu no sculo 18. Mas passou perto. Aristteles estudou a fsica do movimento e
estabeleceu uma teoria sobre as causas dos fenmenos que se sustenta at hoje. Entre a
nobreza grega, valorizava-se mais o pensar do que o fazer, mas ainda assim a tecnologia
prosperou. Inventaram engrenagens, catapultas, bombas e instrumentos musicais
automticos. O matemtico Heron de Alexandria criou bombas hidrulicas, a primeira
mquina de venda automtica, o rgo e o motor a vapor - para o qual no viu uso.
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Para os gregos, os nmeros eram unidades concretas, parte de uma viso de mundo de
harmonia e simetria. No havia nmeros decimais, negativos e o zero. O nmero 1 tinha
caractersticas divinas. Pitgoras chegou a criar uma seita reverenciando nmeros - entre os
mandamentos, estava o vegetarianismo, mas feijes eram proibidos. Na religio pitagrica, a
existncia de nmeros irracionais, incompatveis com 1, era um conhecimento secreto, para
iniciados. "Sob o signo de Pitgoras, os gregos descobrem as virtudes espirituais do cotidiano",
diz Giulia Sissa.

Como os gregos entendiam os nmeros? Com uma venerao quase mstica. Veja o caso da
chamadaproporo urea, o nmero 1,618 (o fi, ou f, em homenagem ao escultor Fdias). Ela
era considerada a chave para a beleza em tudo: esculturas, edifcios e objetos do cotidiano.

Fdias usou a proporo urea para desenhar o Parthenon. Todos os artistas que o seguem
costumam esconder propores ureas em esttuas, quadros e prdios. Mas voc no precisa
ir a um museu para encontr-la: basta tirar um carto do bolso. Cartes de crdito, psteres
de cinema, e um monte de objetos retangulares so feitos em proporo urea. Prdios a
usam em elementos como janelas, fachadas e o prprio formato da construo. A arquitetura
clssica pode ser vista no Capitlio, em Washington, baseado em construes gregas.

O logotipo da Unicef, o rgo das Naes Unidas para a educao, cincia e cultura, um
prdio que poderia ter sido erguido em Atenas. Falando em educao, quase tudo o que
entendemos do assunto veio de l. As crianas gregas comeavam estudar aos 7 anos, por
meio de um tutor, o paidagogeo - pedagogo. "O primeiro livro que aprendiam era a Ilada", diz
Brando. Para a educao do corpo, havia facilidades pblicas, os gymnasion - centros de
treinamento fsico, que tambm tinham locais para discusses intelectuais. A palavra vem de
gymnos, "pelado", porque era como os gregos praticavam esportes. a origem de ginstica e,
obviamente, de ginsio.

Scrates era um filsofo de rua, que ensinava as pessoas por meio de dilogos informais. Seu
maior discpulo, Plato, decidiu levar a coisa a outro nvel. Em 387 a.C., fundou a primeira
instituio de ensino superior do mundo, onde se "formaria" Aristteles. O lugar ficava num
bosque de oliveiras e chamava-se Akademia, uma homenagem a Akademos, heri da guerra
de Troia. A Academia original durou at 84 a.C., quando foi destruda numa guerra - mas novas
academias surgiram. A partir de ento, o termo foi aplicado a vrias escolas e tamb m ao
mundo da educao superior em geral. S no Brasil lugar de atividade fsica e ginsio, um
local de estudo. "A histria da formao grega comea com o nascimento de um ideal definido
de homem superior", escreve Wener Jaeger em Paideia.
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A democracia nasceu em Atenas, pelas mos de Slon, no sculo 6 a.C. S os homens livres
podiam tomar parte da festa, mas o princpio permaneceu. Com a democracia, apareceu um
tipinho que tambm dura at hoje: o demagogo. Eles se diziam inimigos dos aristocratas. Mas
to logo conquistavam o poder transformavam-se em tiranos (outra criao grega).

A Grcia antiga morreu com a ascenso do cristianismo. No final do Imprio Romano, a


tradio do pensamento livre foi esmagada pela unio de Igreja e Estado. De perseguidos, os
cristos se tornaram perseguidores implacveis e destruram textos e obras de arte.

Transformada em Imprio Romano do Oriente, a Grcia - que agora atendia pelo nome de
Bizncio - renegou seu passado: a palavra helenos, "grego", em grego, passou a sign ificar
pago. Eles chamavam a si mesmos de rhomaion - romanos. A ltima verso da Academia, que
havia sobrevivido a vrias dissolues e renascimentos ao longo de quase 900 anos, foi
fechada de vez pelo imperador Justiniano em 529. Mas ao mesmo tempo quase tudo o que
sabemos sobre filosofia grega foi preservado em mosteiros. Outra parte, com muito mais
conhecimento prtico e utilitrio, foi salva pelo Isl - como tratados matemticos da
Antiguidade.

Freud e dipo

Tanta sabedoria guardada explodiria no Renascimento. Para se contrapor rigidez de ideias da


Idade Mdia, gente como Dante Alighieri, Petrarca e Boccaccio vasculharam bibliotecas atrs
de textos antigos, que citavam deuses e heris. Assim, comeou um movimento irreversvel de
recuperao do saber grego. A "tradio humanista" foi um novo tempo para a humanidade,
embalado numa esttica clssica. A pintura e a escultura puderam ir alm dos temas sacros
representando os mitos da Antiguidade. No caso da escultura, com um erro histrico: as
esttuas gregas eram pintadas. Os renascentistas achavam que elas eram brancas porque o
tempo havia desgastado a tinta no mrmore.

Desde o fim da Idade Mdia, os gregos nunca mais nos abandonaram. At o sculo 19, no se
era ningum sem educao clssica - grego era o avanado, o bsico era o latim. No sculo 20,
Sigmund Freud usou os mitos para ilustrar a condio humana moderna e criar a psicanlise.
"O ncleo de todas as neuroses o complexo de dipo", escreveu em Totem e Tabu, de 1913.
Freud deu nomes mitolgicos a conceitos psicanalticos. Seu colega e discpulo Carl Jung usou a
mitologia para explicar a psique humana. "Os arqutipos criam mitos, religies e ideias
filosficas que influenciam e deixam sua marca em naes e pocas inteiras." Para Jung, o
"inconsciente coletivo" era algo que nos tornava humanos, capazes de compartilhar as
mesmas histrias em qualquer tempo.
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Freud e Jung remavam na contra-mo do sculo 20. A arte moderna fez um grande esforo em
renegar o esprito clssico - a simetria, harmonia e a "busca do belo" foram abandonadas em
favor de obras inspiradas na cultura da frica, Polinsia e Japo. O modernismo decretou o
pensamento humanista superado.

Ser? "Grcia e Roma so mais populares do que nunca", diz Funari. Pense nos Jogos
Olmpicos, que nasceram na Grcia antiga para homenagear os deuses do monte Olimpo. o
maior evento do mundo em nmero de telespectadores. Se a Grcia est superada, faltou
combinar com a audincia.

O pai que devorava os filhos

Antes, existia o Caos. Nisso, os autores gregos concordam. E s nisso. O que veio depois? H a
histria de Eurnome, que botou um ovo no qual se enrolou a cobra Orfeo. Ou talvez ela
tenha sido fecundada por Orfeo. Ou ento no era Eurnome, mas Nyx, a Noite, que virou
uma ave e botou um ovo. Ou nem ovo tinha.

Seja como for, do Caos surgiram os primeiros deuses: Gaia, Urano e Eros - a Terra, o Cu e o
Amor. Eros fez Gaia e Urano se apaixonarem e deles nasceram Cronos (ou Saturno) e os outros
Tits - os deuses da era antiga. Cronos brigou com o pai e o castrou. Fez mais. Casou com a
irm, Reia. Mas recebeu a profecia de que seria deposto por um de seus filhos e passou a
com-los. Zeus, o 6 filho, foi escondido pela me. Cresceu, voltou e deu uma poo ao pai que
vomitou outros 5 filhos: os deuses Poseidon e Hades e as deusas Hstia, Demter e Hera. Os
deuses lutaram contra os Tits, venceram e mandaram os derrotados para o Trtaro - o
inferno dos infernos, onde s se chega depois de uma queda que dura 18 dias.
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Prometeu e o fgado bicado

Cronos quis ocupar a Terra e criou a raa de ouro. Eles tinham a vida perfeita, sem trabalhar
nem envelhecer, mas no respeitavam os deuses. Quando Zeus assumiu o poder, criou mais
duas raas. O pessoal da Raa de Prata era muito burro. Zeus criou ento a Raa de Bronze,
mas ela era muito agressiva e se extinguiu.

Um projeto paralelo fez mais sucesso. Epimeteu e Prometeu, filhos do tit Jpeto, irmo de
Cronos e, portanto, primos de Zeus, criaram a humanidade do barro. Para dar uma fora
inveno, Prometeu roubou de Zeus o fogo e o entregou aos homens. Seu castigo foi ficar
amarrado a uma rocha, onde uma guia (ou abutre, de acordo com outra verso) bicava seu
fgado todos os dias. Como castigo aos homens, os deuses inventaram a mulher (sim, srio).
A primeira, Pandora, foi criada com atributos negativos, como a mentira. Com ela, havia um
jarro (no uma caixa) com todos os males dentro. Ela a abriu, condenando a hu manidade a
conviver com eles.

Prometeu Acorrentado, Theodoor Rombouts, 1620


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Hracles e os 12 trabalhos

Hracles nasceu de Zeus e da mortal Alcmena. No satisfeita em tentar mat-lo no bero, a


deusa Hera continuou a persegui-lo a vida inteira, enquanto Atena tratava de proteger seu
meio-irmo. Adulto, ele se casou com a princesa Megara, de Tebas, com quem teve filhos.
Hera o induziu loucura, fazendo-o matar a famlia. Tomado de remorsos e medo da punio,
Hracles foi ao orculo. Mas o orculo era devoto de Hera, e assim o plano da deusa passou
para a fase seguinte. Hracles foi enviado ao rei Eristeu, de quem recebeu 12 trabalhos
impossveis.

Vrios trabalhos envolviam matar feras, como o Javali de Erimanto, o Leo de Nemia e a
Hidra de Lerna, um drago cujas cabeas se recuperavam. Outros eram resolvidos com
engenhosidade, como limpar estbulos do rei ugias, desviando um rio. As tarefas foram
concludas e muitas outras histrias vieram depois. Ao morrer, ele foi admitido no Olimpo,
feito que nenhum mortal jamais repetiu. Por isso mesmo, o arqutipo do heri, o sujeito que
tem uma jornada com coisas para cumprir.
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Baco, o semideus alterado

Deus do vinho, da bebedeira e da loucura, Dionsio nasceu de um jeito estranho. Era filho de
Zeus e da mortal Smele, que morreu fulminada sem querer pela luz do deus. Para salvar o
feto, Zeus o costurou a sua coxa, criando um semideus "de proveta".

feio o que no espelho

Narciso fazia moas e rapazes carem de amor por ele, mas no queria saber de ningum. Era
culpado da hubris, o orgulho mortal. Nmesis, o deus da vingana, atraiu-o a uma fonte. Ele
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caiu de amores por si mesmo e morreu por l. Narcisismo hoje em dia a doena mental de s
pensar em si. Freud foi pioneiro ao pesquisar o tema.

Narciso, Michelangelo Caravaggio, 1596

Ela amava deuses e mortais

Afrodite nasceu do smen de Urano que caiu no mar ao ser castrado por Cronos. Ela era to
bonita que, para evitar uma guerra entre os deuses, Zeus a casou com Hefesto, o deus das
forjas e dos vulces, feio e coxo. Ela era a deusa do amor, da beleza e, claro, da sexualidade.
Suas escapadas, com deuses e mortais, eram notrias no monte Olimpo.
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Saiba mais

Livros

Os Deuses Gregos, Giulia Sissa e Marcel Detienne, Companhia das Letras, 1990

Paidea, a Formao do Homem Grego, Wener Jaeger, Martins Fontes, 1995

Mitos e Lendas, Philip Wilkson, Martins Fontes, 2010

23/11/2016 - 00:00