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Lnguas indgenas: situao atual, levantamento e registro

Denny Moore

1. Situao Atual

fundamental ter os fatos sobre a situao atual das lnguas indgenas brasileiras
como base para qualquer planejamento do seu registro e da sua proteo. Realizamos
dois levantamentos das lnguas nativas do pas usando vrias fontes nos anos recentes.
Um (Moore, 2005) reflete a situao no mesmo ano e o outro (Moore, 2006) tem os
fatos sobre lnguas da Amaznia em geral como foram conhecidos no ano 2001. Na
pesquisa de fontes de informaes para esses levantamentos, ficou evidente que o
nosso conhecimento dos fatos limitado e s vezes confuso.
Um problema a confuso freqente entre lnguas, dialetos e grupos tnicos. Por
exemplo, na famlia Mond do tronco tupi, a fala dos Gavio de Rondnia e a fala dos
Zor so geralmente listadas como lnguas distintas, enquanto, de fato, so dialetos
to prximos quanto o portugus de Salvador e o portugus de So Paulo. Os falantes
desses dialetos podem, dependendo das relaes polticas do momento, afirmar que os
dois dialetos so idnticos ou que so bem diferentes. Qualquer critrio tcnico para
distinguir entre dialetos de uma mesma lngua e lnguas distintas tem os seus limites;
todavia, lingistas geralmente utilizam o critrio de inteligibilidade mtua. Sem
critrios desse tipo, esforos para registrar lnguas podem se complicar com um
nmero indefinido de formas de fala consideradas como lnguas distintas. Nossa
sugesto seria utilizar um critrio tcnico para agrupar dialetos da mesma lngua, mas
tambm obter informaes sobre o sentimento dos falantes em relao s outras
variedades e sobre a situao sociolingstica dos grupos envolvidos.
Se dialetos mutuamente inteligveis no so considerados lnguas distintas, o nmero
de lnguas indgenas brasileiras relatado por Moore (2006) seria 154 ou menos, e o
nmero deve se reduzir com mais conhecimento. O grau de conhecimento cientfico
dessas lnguas, no ano 2001, foi, aproximadamente, o seguinte:

9% descrio completa: descrio da gramtica, coletnea de textos, dicionrio


23% descrio avanada: tese de doutorado ou muitos artigos
34% descrio incipiente: dissertao de mestrado ou alguns artigos
29% nada de importncia cientfica
Dessas 154 lnguas, 23% (Moore 2006) esto ameaadas de extino em curto prazo,
devido aos seus nmeros reduzidos de falantes e baixa transmisso nova gerao. A
situao de muitas outras lnguas tambm bastante precria. O grau de perigo foi
subestimado no passado, devido falta de informaes slidas sobre lnguas em
regies remotas e devido tambm a uma confuso entre o nmero de falantes (ou
semi-falantes) da lngua de um grupo e o tamanho da populao do grupo. Por
exemplo, segundo Rodrigues (1986:72 e 1993) o nmero de falantes da lngua
Yawalapiti 135. Todavia, segundo Seki (1999:420) somente 13 Yawalapiti falam a
lngua. Como outro exemplo, segundo Rodrigues (1986:81 e 1993) h 256 falantes da
lngua Tor, e o nmero dado por Aikhenvald e Dixon (1999:343) parecido: 250.
Porm, segundo o website do Instituto Scio-Ambiental, a lngua Tor foi extinta uma
gerao atrs.

Lnguas consideradas extintas s vezes ainda tm alguns falantes ou semi-falantes.


Exemplos disto so Purubor, com dois ou trs semi-falantes, e Salamy (Mond),
com uma semi-falante. Mesmo estas lnguas com poucos falantes tm valor cientfico.
A lngua Bar, por exemplo, que perdeu seu ltimo falante no Brasil alguns anos
atrs, foi analisada como tendo aspirao intrnseca ao morfemaum fenmeno de
muito interesse fonolgico.

Vrias lnguas indgenas tm formas cerimoniais (freqentemente antigas) que so


muito estimadas pelos falantes, mas que so vulnerveis perda por causa de
mudanas culturais como, por exemplo, a introduo de religies alheias. Os ndios
Apurin tradicionalmente usaram uma forma cerimonial (Xangan) da sua lngua na
entrada de aldeias Apurin consideradas distintas em termos polticos.

O primeiro passo para criar uma poltica pblica para lnguas indgenas pode ser a
realizao de um levantamento nacional para determinar os fatos relevantes sobre
cada lngua e a sua situao. Os dados para serem levantados incluem:

Os nomes da lngua e dos grupos que a falam, incluindo os nomes usados pelos
prprios povos e os nomes usados pela sociedade nacional, incluindo lingistas.

Os dialetos da lngua, a distncia lingstica entre eles, e as atitudes dos falantes sobre
a relao entre as vrias formas da lngua.
A populao e localizao dos grupos que falam variedades da lngua
O nmero de falantes e semi-falantes de cada variedade da lngua.
O grau de transmisso de cada variedade da lngua.
A afiliao da lngua com troncos lingsticos e famlias lingsticas.
Os estudos, publicados ou no, das variedades da lngua.
As gravaes existentes de cada variedade da lngua e a sua localizao.
As ortografias usadas para escrever as variedades da lngua, a sua preciso lingstica
e grau de funcionamento e os materiais escritos na lngua.
O grau de manuteno das tradies dos grupos falantes, especialmente das tradies
orais e formas especiais da lngua.

Em princpio, o levantamento seria dos fatos; os materiais, por exemplo, artigos


cientficos ou gravaes, seriam fisicamente presentes em vrios lugares.

2. A situao mundial de lnguas em perigo de extino e o movimento internacional


em favor de documentao e manuteno

A situao das lnguas no Brasil tpica da situao mundial. O movimento


internacional em torno de lnguas em perigo de extino se intensificou com a
publicao de um artigo pelo lingista Michael Krauss (1992), que estimou que 90 %
das lnguas do mundo estariam em perigo de extino no sculo XXI, se no fossem
tomadas medidas preventivas. importante evitar derrotismo e pessimismo
excessivo; por exemplo, o hebraico hoje em dia uma lngua viva, falada pela
populao de Israel.

Dois programas internacionais apareceram nos ltimos sete anos com o objetivo de
patrocinar e estimular projetos de documentao e revitalizao de lnguas
ameaadas: o programa DOkumentation BEdrohter Sprachen (DOBES, da Fundao
Volkswagen da Alemanha, www.mpi.nl/DOBES) e o Endangered Languages
Documentation Programme (ELDP, Programa para a Documentao de Lnguas
Ameaadas, patrocinado pela Lisbet Rousing Charitable Fund e administrado pelo
School for Oriental e Asian Studies, Universidade de Londres, www.hrelp.org/grants).
Mais recentemente, a Fundao Nacional para a Cincia dos EUA iniciou um
programa para documentao tambm. Em parte por causa deste estmulo, h hoje em
dia uma discusso internacional ativa sobre a metodologia de documentao e
manuteno de lnguas. Felizmente, vrios projetos internacionais de documentao e
a manuteno esto em progresso no Brasil, envolvendo 17 lnguas:

Patrocnio DOBES:
Lngua (tronco/famlia) Lingista Instituio
Kuikro (Karib) Franchetto Museu Nacional
Trumi (isolada) Guirardello MPI/Museu Goeldi
Awet (Tup) Drude Universidade Livre de Berlim/Museu Goeldi
Kaxuyna (Karib) Meira Universidade de Leiden/Museu Goeldi
Bakair (Karib) Meira Universidade de Leiden/Museu Goeldi
Maw (Tup) Meira Universidade de Leiden/Museu Goeldi
Kaxinaw (Pano) Camargo CNRS

Patrocnio ELDP:
Purubor (Tup) Galucio Museu Goeldi
Sakurabit (Tup) Galucio Museu Goeldi
Ayuru (Tup) Demolin Universidade Livre de Bruxelas/USP
Salamy (Tup) Moore Museu Goeldi
Apurin (Aruk) Facundes UFPA
Ofay (Macro-J) Ribeiro Universidade de Chicago/UFG
Kaduvu (Guaykur) Sandalo UNICAMP
Karo (Tup) Gabas Museu Goeldi
Enaw Naw (Aruk) de Resende Museu Nacional

Patrocnio NSF:
Piratapya (Tukano) Stenzel Museu Nacional
Alm desses projetos (todos quais esto sendo feitos por brasileiros ou por lingistas
lotados em instituies brasileiras), cujo foco mais documentao do que pesquisa,
h projetos menores apoiados por fontes nacionais ou pela Endangered Languages
Fund (Fundo para Lnguas Ameaadas). Existe uma diferena entre uma pesquisa
tradicional de uma lngua com poucos falantes e um projeto cujo foco a
documentao moderna desta mesma lnguao que corresponde ao registro feito pelo
Iphan de patrimnio imaterial. Um aspecto da nova onda de projetos de
documentao que significativo para o registro de lnguas que eles utilizam
tecnologia digital para realizar gravaes de alta qualidade a baixo custo. Por
exemplo, vdeos podem ser gravados em fitas mini-DV e transferidos diretamente
para micro computadores, para edio e gravao em DVD. Gravadores do tipo Hi-
MD gravam udio em arquivos digitais que podem ser transferidos diretamente para
micro-computadores para processamento. Existem softwares especiais para a
transcrio de gravaes de udio e vdeo, bem como softwares para a catalogao do
contedo de gravaes. Ainda existem questes da migrao de gravaescomo
maximizar as chances de transferir as gravaes e transcries para novos meios de
armazenagem quando os meios atuais forem obsoletos.

Arquivos informatizados de documentao lingstica existem em muitos pases.


Interessantemente, 95% das consultas aos arquivos lingsticos na Austrlia so feitas
por nativos. Nos Estados Unidos, at as gravaes feitas em cilindros de cera por
antroplogos no incio do sculo XX esto sendo procuradas por grupos indgenas
querendo recuperar o que eles podem da sua lngua. Um princpio de documentao
atual que as gravaes devem estar disponveis comunidade indgena, que deve
indicar os assuntos mais interessantes para documentao.

3. Revitalizao e manuteno lingstica

Alm de registrar e documentar lnguas, h a questo de revitalizao e manuteno


de lnguas. Mtodos sendo utilizados mundialmente incluem os seguintes:

Ninho de linguagem. Crianas, que aprendem lnguas sem esforo, poderiam ficar
com os avs durante certos perodos, falando somente na lngua nativa.
Mestre e aprendiz. Um falante assume a responsabilidade de ensinar um jovem na
lngua. Os dois trabalham juntos na tarefa como achem necessrio.
Imerso. Durante um certo perodo a comunidade ou uma parte da comunidade fala
somente na lngua e os no falantes tm que adquirir um mnimo da lngua
para se comunicar nesses perodos.
Alfabetizao na lngua materna. Materiais escritos na lngua geralmente aumentam o
prestgio da lngua e chamam o interesse da gerao mais jovem.
Gravaes de documentao. Msicas, narrativas tradicionais e outros materiais
podem ser gravados e devolvidos comunidade indgena para familiarizar os
ouvintes com a lngua e estimular tradies.

4. Referncias:

Aikhenvald, Alexandra Y. e R. M. W. Dixon. 1999. Other small families and isolates.


In The Amazonian languages, ed. por R. M. W. Dixon e Alexandra Y. Aikhenvald.
Cambridge: Cambridge University Press.

Krauss, Michael. 1992. The worlds languages in crisis. Language 68:4-10.

Moore, Denny. 2005. Brazil: Language situation. In Encyclopedia of languages and


linguistics, 2 edio, ed. por Keith Brown, vol. 2: 117-127. Amsterd: Elsevier.

____. 2006. Endangered languages of Lowland Tropical South America. In Language


Diversity Endangered, ed. por Matthias Brenzinger. Berlim: Mouton de Gruyter. No
prelo.

Rodrigues, Aryon D. 1986. Lnguas brasileiras: para o conhecimento das lnguas


indgenas. So Paulo: Edies Loyola.

____. 1993. Endangered languages in Brasil. Comunicao apresentada no


Symposium on endangered languages of South America, Rijksuniversiteit, Leiden.

Seki, Luci. 1999. The Upper Xingu as an incipient linguistic area. In The Amazonian
languages, ed. por R. M. W. Dixon e Alexandra Y. Aikhenvald. Cambridge:
Cambridge University Press