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UM MUNDO ALM DO HUMANO1

DAVID ABRAM2

STATE UNIVERSITY OF NEW YORK

RESUMO: A partir de um projeto inicial que visava investigar a relao entre a mgica e a
medicina tradicional conforme praticada pelos xams tradicionais das regies rurais do sul da
sia, o enfoque passou gradativamente para uma ateno negociao que as pessoas da
medicina ou xams estabelecem entre a comunidade humana e a comunidade mais ampla de seres.
Essa ateno ao mundo alm do humano no ocorre em um domnio supernatural acima da
natureza ou dentro da psiqu pessoal do xam, porm o resultado da habilidade especial do xam
de projetar sua conscincia horizontalmente em direo a outras formas de sensibilidade com as
quais a existncia humana est entrelaada. A funo ecolgica do xam consiste em manter um
equilbrio constante entre o que retirado e o que dado de volta para a comunidade mais ampla.
Os espritos das culturas indgenas no so definidos em oposio materialidade, mas so
essencialmente aqueles modos de inteligncia ou ateno que no possuem forma humana. Ao
explorar paisagens diferentes e as inteligncias que nelas vivem, uma nova sensibilidade despertou,
permitindo a comunicao com aquelas inteligncias. Entretanto, o abafamento dessas outras
vozes na cultura ocidental, que reduz o outro a um objeto, produz um mal-estar que dificilmente
percebido a no ser como uma incapacidade de interagir com tudo alm do humano e suas
consequncias na forma do comportamento destrutivo da civilizao.

PALAVRAS-CHAVE: Mgica; percepo; shamanismo; culto aos ancestrais; animismo;


natureza.

ABSTRACT: From an initial project to investigate the relationship between magic and traditional
medicine as practiced by shamans in Southern rural Asia, the focus of attention gradually shifted to
an awareness of the negotiation traditional medicine people or shamans exert between the human

1
Traduzido por Pietra Acunha Pereira a partir do original: ABRAM, David. The Spell of the Sensuous:
Perception and Language in a More-Than-Human World. New York: Vintage, 1996. A alterao do nome do
captulo para esta publicao foi feita a pedido do autor. No entanto, chamamos a ateno para a existncia de
uma edio portuguesa do livro publicada em 2007 pela Fundao Calouste Gulbenkian e traduzida por Joo
C. S. Duarte sob o ttulo A magia do sensvel: percepo e linguagem num mundo mais do que humano. O
presente captulo tambm foi traduzido, em junho de 2013, pela biloga e analista ambiental Sandra Michelli
da Costa Gomes com o ttulo original. A traduo encontra-se no link
http://transecoqueer.wordpress.com/2013/06/16/capitulo-1-a-ecologia-da-magica-uma-introducao-pessoal-a-
investigacao/ [Nota da tradutora].
2
Ph.D. em filosofia pela State University of New York at Stony Book, ecologista e escritor freelance. E-mail:
riverspell@earthlink.net .

Espao Amerndio, Porto Alegre, v. 7, n. 2, p. 64-95, jul./dez. 2013.


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community and the larger community of beings. This attentiveness to a more-than-human world
does not occur at a supernatural domain above nature or inside her personal self but is the result of
the shamans special ability to project her consciousness horizontally to other forms of sensibility
with which human existence is interwoven. The ecological function of the shaman is to maintain a
constant balance between what is taken and what is given from the human community to the larger
community. The spirits of indigenous cultures are not defined in opposition to materiality but are
essentially those modes of intelligence or awareness that do not possess a human form. By
exploring different landscapes, and the sensibility living in them, a new sensitivity is awoken that
allows for communication with those intelligences. However, the drowning of these other voices in
Western culture, which reduces otherness to an object, creates an uneasiness that is hardly
perceived except as an inability to interact with anything more-than-human and its dire
consequences in the form of civilizations destructive behavior.

KEYWORDS: Magic; perception; shamanism; ancestor worship; animism; nature.

Tarde da noite, sa de minha pequena cabana nos arrozais do leste


de Bali e me vi caindo atravs do espao. Acima da minha cabea o cu
negro ondulava com estrelas, agrupadas densamente em algumas regies,
quase bloqueando a escurido entre elas e vagamente mais espalhadas em
outras reas, palpitando e acenando umas para as outras. Atrs de todas
elas, o grande rio de luz corria serenamente com seus vrios afluentes. No
entanto, a Via Lctea agitava-se tambm abaixo de mim, j que minha
cabana estava posicionada no meio de uma grande miscelnea de arrozais,
separados uns dos outros por diques estreitos de sessenta centmetros de
profundidade, e esses arrozais estavam todos cheios de gua. A superfcie
dessas piscinas, durante o dia, refletia perfeitamente o cu azul, um
reflexo quebrado somente pelo fino e brilhante verde dos brotos do arroz
novo. Mas noite as estrelas brilhavam da superfcie dos arrozais, e o rio
de luz rodopiava atravs da escurido tanto sob meus ps quanto sobre
minha cabea; parecia no ter cho a minha frente, mas somente o abismo
do espao cheio de estrelas caindo eternamente.
Eu no estava simplesmente sob o cu noturno, mas tambm sobre
ele a primeira impresso era de leveza. Talvez tivesse sido capaz de me
reorientar, para recuperar algum senso de solo e gravidade, se no fosse

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por um fato que confundiu totalmente meus sentidos: entre as


constelaes abaixo e as constelaes acima flutuavam incontveis vaga-
lumes, suas luzes piscando como as estrelas, alguns flutuavam subindo
para juntarem-se aos aglomerados de estrelas acima, outros, como
meteoros graciosos, deslizavam do alto para juntarem-se s constelaes
sob meus ps, e todos esses caminhos de luz para cima e para baixo
estavam espelhados, tambm, na superfcie imvel dos arrozais. Em alguns
momentos me sentia caindo atravs do espao, em outros momentos
flutuando e deslizando. Simplesmente no conseguia afastar a tontura e
vertigem fortes; os caminhos dos vaga-lumes, e seus reflexos na superfcie
da gua, mantiveram-me num transe contnuo. Mesmo depois de rastejar
de volta para minha cabana e fechar a porta para esse mundo rodopiante,
sentia que o pequeno quarto em que eu estava deitado naquele momento
estava flutuando solto da terra.
Vaga-lumes! Veja bem, foi na Indonsia que fui apresentado pela
primeira vez ao mundo dos insetos e foi l que aprendi pela primeira vez
sobre a grande influncia que os insetos entidades to diminutas
podem ter sobre os sentidos humanos. Viajei para Indonsia com uma
bolsa de pesquisa para estudar mgica mais precisamente para estudar a
relao entre a mgica e a medicina, a princpio com os feiticeiros
tradicionais, ou dukun, do arquiplago indonsio, e mais tarde com os
dzankri, os xams tradicionais do Nepal. Um aspecto dessa bolsa era, de
certa forma, mpar: Eu iria fazer uma viagem para a sia rural, no no
papel explcito de um antroplogo ou pesquisador acadmico, mas como
um mgico, na esperana de ter um acesso mais direto aos feiticeiros
locais. Fui prestidigitador profissional por cinco anos nos Estados Unidos,
fazendo apresentaes em clubes e restaurantes por toda Nova Inglaterra,
o que ajudou meu sustento na faculdade. Alm disso, interrompi meus
estudos em psicologia da percepo por um ano para viajar como mgico
de rua pela Europa e, perto do fim de minha jornada, passei alguns meses
em Londres, na Inglaterra, explorando o uso da prestidigitao em

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psicoterapia, como forma de melhorar a comunicao daqueles indivduos


conturbados que os terapeutas clnicos no estavam conseguindo tratar3.
O sucesso desse trabalho me fez pensar que a prestidigitao podia
ser usada nas artes curativas, e me interessei, pela primeira vez, pela
relao, em grande parte esquecida no Ocidente, entre medicina tradicional
e mgica.
Foi esse interesse que levou bolsa de pesquisa citada
anteriormente e a minha permanncia temporria como mgico na sia
rural. L, minhas habilidades em prestidigitao revelaram-se inestimveis
como uma forma de aguar a curiosidade dos xams locais. Pois os
mgicos sejam os artistas modernos ou indgenas, feiticeiros tribais
tm em comum o fato de trabalharem com a malevel textura da
percepo. Quando os feiticeiros locais ficavam sabendo que eu tinha pelo
menos alguma habilidade rudimentar em alterar o campo comum da
percepo, me convidavam a suas casas, me pediam para ensinar alguns
segredos e finalmente me encorajavam, e at mesmo insistiam, que
participasse de vrios rituais e cerimnias.
Mas o foco da minha pesquisa mudou gradativamente de questes
relacionadas a aplicao de tcnicas de mgica na medicina e nos rituais de
cura em direo a uma ponderao mais profunda da relao entre a
mgica tradicional e o mundo natural animado. Esse interesse mais amplo
parecia ser a chave para as primeiras questes que surgiram. Pois nenhum
dos vrios feiticeiros da ilha que conheci na Indonsia, nem quaisquer
dzankri com quem convivi no Nepal, consideravam seu trabalho de
curandeiros ritualsticos como sendo seu papel ou funo principal dentro
de suas comunidades. A maioria deles, com certeza, eram os curandeiros
principais ou os mdicos dos vilarejos em sua vizinhana, e eles, muitas
vezes, foram mencionados como tal pelos habitantes daqueles vilarejos.
Mas os moradores s vezes tambm falavam deles, em voz baixa e em
conversas muito privadas, como bruxos (ou lejak em Bali), como mgicos
negros que noite poderiam muito bem estar praticando seus feitios de

3
Este trabalho foi realizado na associao Philadelphia Association, uma comunidade teraputica dirigida
pelo Dr. R. D. Laing e seus associados.

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cura ao contrrio (ou virando para a esquerda ao invs da direita) para


afligir as pessoas com as mesmas doenas que mais tarde eles iriam curar
durante o dia. Tais suspeitas pareciam bastante comuns na Indonsia e,
frequentemente, eram nutridas em relao aos curandeiros mais efetivos e
poderosos, aqueles que eram mais famosos por sua habilidade de expulsar
doenas. Pois se presumia que, para poder expulsar as influncias
malficas, um mgico deveria ter um grande conhecimento dessas
influncias e dos demnios at mesmo, em algumas reas, uma estreita
relao com tais poderes. Pessoalmente nunca vi quaisquer desses
mgicos ou xams que conheci utilizar a mgica para propsitos nocivos,
nem nenhuma evidncia convincente de que eles j o tivessem feito
(Poucos mgicos que conheci aceitavam dinheiro em troca de seus
servios, embora eles aceitassem presentes na forma de comida,
cobertores e coisas do gnero). No entanto, fiquei surpreso com o fato de
que nenhum deles jamais fez ou disse algo para combater tais rumores e
especulaes inquietantes, que circulavam tranquilamente pelas regies
onde viviam. Aos poucos, fui percebendo que era atravs da ao de tais
rumores, e dos medos ambguos que tais rumores criavam nas pessoas do
vilarejo, que os feiticeiros conseguiam manter um nvel bsico de
privacidade. Se os moradores no alimentassem certos medos em relao
ao feiticeiro local, ento eles provavelmente viriam procurar ajuda mgica
deles para qualquer doena pequena ou perturbao; e uma vez que um
praticante mais poderoso deve prestar servios para vrios vilarejos
grandes, o feiticeiro seria inundado da manh noite com pedidos de
auxlio ritualstico. Ao permitir que inevitveis suspeitas e medos
circulassem desimpedidos na regio (e s vezes at mesmo encorajando e
contribuindo para tais rumores), o feiticeiro se assegurava que apenas
aqueles que realmente precisassem de suas habilidades ousariam se
aproximar para pedir ajuda.
Essa privacidade, por sua vez, deixava o mgico livre para se dedicar
quilo que ele reconhecia como seu ofcio e funo principais. Uma pista
para esta funo pode ser encontrada no fato de que tais mgicos
raramente vivem no centro de seus vilarejos; ao contrrio, suas habitaes

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normalmente se encontram num espao perifrico da comunidade ou, mais


frequentemente, para alm dos limites do vilarejo entre os arrozais ou na
floresta ou num aglomerado de rochas. O que poderia ser facilmente
atribudo recm-mencionada necessidade de privacidade, no entanto,
para os mgicos numa cultura tradicional, parece servir tambm a outro
propsito, dando uma expresso espacial a sua posio simblica no que
diz respeito comunidade. Pois a inteligncia do mgico no est limitada
ao que acontece dentro da sociedade; seu lugar na fronteira da
comunidade mediando entre a comunidade humana e a comunidade mais
ampla de seres, de quem o vilarejo depende para sua alimentao e
sustento. Essa comunidade mais ampla inclui, juntamente com os
humanos, as vrias entidades no humanas que constituem a paisagem
local, desde as diversas plantas e incontveis animais aves, mamferos,
peixes, rpteis, insetos que habitam ou migram pela regio, at os
padres especficos de ventos e clima que influenciam a geografia local,
como tambm os vrios relevos florestas, rios, cavernas, montanhas
que do seu carter especfico para a terra em redor.
O xam tradicional ou tribal, conforme passei a perceber, age como
um intermedirio entre a comunidade humana e o campo ecolgico mais
amplo, garantindo que haja um fluxo apropriado de alimentao, no
somente do meio ambiente para os habitantes humanos, mas tambm da
comunidade humana de volta para a terra local. Atravs de seus rituais,
transes, xtases e jornadas constantes, ele assegura que a relao entre a
sociedade humana e a sociedade mais ampla de seres esteja equilibrada e
seja recproca e que o vilarejo nunca retire mais da terra viva do que d a
ela no apenas materialmente, mas tambm atravs de oraes,
propriciaes e enaltecimento. A escala da colheita ou o tamanho da caa
so sempre negociados entre a comunidade tribal e o mundo natural que
ela habita. Em certa medida, todo adulto na comunidade est empenhado
nesse processo de escutar e se sintonizar com outras presenas que o
cercam e influenciam a rotina diria. Mas o xam ou feiticeiro um viajante
exemplar no reino intermedirio entre os mundos humano e alm do

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humano, o estrategista e negociador principal em quaisquer relaes com


os Outros.
E apenas como resultado do seu contnuo engajamento com os
poderes animados, que habitam alm da comunidade humana, que o
mgico tradicional capaz de aliviar muitas doenas individuais que
surgem dentro da comunidade. O feiticeiro busca sua habilidade de curar
doenas de sua prtica contnua de curar ou equilibrar a relao entre a
comunidade e a terra ao seu redor. Em tais culturas, a doena
frequentemente conceitualizada como um tipo de desequilbrio sistmico
dentro da pessoa doente ou, mais vividamente, como a intromisso de uma
presena demonaca ou malvola em seu corpo. Por vezes, h influncias
malvolas dentro do prprio vilarejo ou tribo que interferem na sade e
bem-estar emocional de indivduos suscetveis dentro da comunidade. No
entanto, tais influncias destrutivas dentro da comunidade humana so
geralmente atribudas a um desequilbrio entre aquela comunidade e os
amplos campos de foras em que est inserida. Apenas aquelas pessoas
que, atravs de sua prtica diria, esto envolvidas em monitorar e manter
as relaes entre o vilarejo humano e a paisagem so capazes de
diagnosticar, tratar, e, por fim, aliviar adequadamente padecimentos
pessoais e doenas que surgem dentro do vilarejo. Qualquer curandeiro
que no estivesse cuidando da relao entrelaada entre a comunidade
humana e o campo mais amplo, alm do humano, provavelmente afastaria
uma doena de uma pessoa para, em seguida, ver o mesmo problema
surgir (talvez sob nova forma) em outro lugar na comunidade. Por isso, o
mgico ou a pessoa da medicina tradicional age primeiramente como um
intermedirio entre os mundos humano e no humano, e somente em
segundo plano como um curandeiro4. Sem uma conscincia continuamente
ajustada do equilbrio ou desequilbrio relativo entre o grupo humano e seu

4
Uma simples ilustrao desse fato pode ser encontrada entre vrios povos indgenas dos Estados Unidos,
para quem o termo "medicina" normalmente traduz uma palavra que significa "poder" - em particular o poder
sagrado que um ser humano recebe de um animal ou outra entidade no humana. Assim, uma determinada
pessoa da medicina pode ser famosa por sua "medicina texugo", "medicina urso", pela sua "medicina guia",
"medicina alce" ou, at mesmo, "medicina trovo". pelo seu envolvimento direto com esses poderes no
humanos que as pessoas da medicina obtm suas prprias habilidades, incluindo sua habilidade de curar
doenas.

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ambiente no humano, junto com as habilidades necessrias para modular


a relao primria, qualquer curandeiro sem valor de fato, no , de
modo algum, um curandeiro. Portanto, o grau mais alto de lealdade da
pessoa da medicina no dirigido comunidade humana, mas rede
terrena de relaes na qual aquela comunidade est inserida dessa
relao que ela deriva seu poder de aliviar as doenas humanas e isso
distingue o mgico local das outras pessoas.
A primazia da natureza no humana para os mgicos o cerne de
sua relao com as outras espcies e com a terra nem sempre evidente
para os pesquisadores Ocidentais. Incontveis antroplogos
negligenciaram a dimenso ecolgica do ofcio do xam ao escrever
extensivamente sobre a relao do xam com as entidades sobrenaturais.
Podemos atribuir muito desse descuido ao pressuposto moderno e
civilizado de que o mundo natural fortemente determinado e mecnico e
de que aquilo que considerado misterioso, poderoso e alm do alcance
humano deve, portanto, pertencer a algum outro domnio no fsico acima
da natureza, sobrenatural.
O descuido se torna ainda mais compreensvel quando percebemos
que muitos dos primeiros intrpretes europeus do modo de vida indgena
eram missionrios cristos. Pois a Igreja h muito estabeleceu a ideia de
que somente os seres humanos possuem almas inteligentes e que os
outros animais, para no falar das rvores e dos rios, foram criados por
nenhum outro motivo alm de servir humanidade. Podemos facilmente
entender por que os missionrios europeus, mergulhados no dogma do
Cristianismo institucionalizado, pensaram se tratar de uma crena em
poderes sobrenaturais alm-mundo entre aquelas pessoas tribais que eles
viam como elevados e em estado de transe induzidos por foras no
humanas (mas ainda assim naturais). O que impressiona o quanto a
Antropologia contempornea ainda mantm o vis etnocntrico desses
primeiros intrpretes. No descrevemos mais os enigmticos ajudantes
espirituais dos xams como os primitivos supersticiosos ignorantes nos
purificamos, pelo menos, desse nvel de etnocentrismo-; no entanto, ainda
nos referimos a tais foras enigmticas, agora de forma respeitosa, como

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sobrenaturais pois no somos capazes de nos desvencilhar da ideia, to


endmica civilizao cientfica, da natureza como um domnio to
prosaico e previsvel, inadequado a tais mistrios. Ainda assim, aquilo que
visto com grande admirao e deslumbramento pelas culturas orais
indgenas , sugiro, nada alm daquilo que tomamos como sendo a prpria
natureza. Os poderes e as entidades profundamente misteriosas com que o
xam se relaciona so, no fim, as mesmas foras as mesmas plantas,
animais, florestas e ventos que, para os europeus letrados e civilizados,
so apenas cenrios, um agradvel pano de fundo para nossas
preocupaes humanas mais urgentes.
A definio mais sofisticada de mgica que circula atualmente na
contracultura americana a habilidade ou poder de alterar nossa
conscincia por nossa vontade. Nenhuma referncia feita ao motivo pelo
qual se altera a conscincia. No entanto, nas culturas tribais aquilo que
chamamos de mgica adquire sentido a partir do fato de que os
humanos, num contexto indgena e oral, experimentam sua prpria
conscincia simplesmente como uma forma de percepo mental entre
muitas outras. O mgico tradicional cultiva uma habilidade de sair de seu
estado comum de conscincia justamente para fazer contato com outras
formas orgnicas de sensibilidade e ateno com as quais a existncia
humana est interligada. Somente ao se desvencilhar temporariamente da
lgica perceptual aceita por sua cultura, o feiticeiro pode ter esperana de
se relacionar com outras espcies em seus prprios termos; somente ao
alterar a organizao comum de seus sentidos ele ser capaz de se
relacionar com as mltiplas sensibilidades no humanas que animam a
paisagem local. Talvez possamos dizer que isso que define o xam: a
habilidade de se deslocar para alm das fronteiras perceptivas que
demarcam sua cultura particular fronteiras reforadas pelos costumes
sociais, tabus e, sobretudo, o discurso ou linguagem comum a fim de
fazer contato e aprender com os outros poderes da terra. Sua mgica
consiste precisamente nessa receptividade ampliada para as solicitaes
significativas canes, clamores, gestos do campo mais amplo, alm do
humano.

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A mgica, portanto, talvez em seu sentido mais fundamental, a


experincia de existir em um mundo composto de mltiplas inteligncias,
a intuio de que cada forma que percebemos da andorinha mergulhando
do alto para pegar uma mosca sobre a grama e at mesmo a prpria grama
uma forma que experiencia, uma entidade com suas prprias
predilees e sensaes, embora sensaes que so muito diferentes das
nossas.
Certamente, a funo ecolgica do xam, seu papel como
intermedirio entre a sociedade humana e a terra, no sempre bvia
primeira vista, mesmo para um observador sensvel. Vemos o feiticeiro
sendo chamado para curar um homem da tribo que sofre de insnia ou
talvez simplesmente localizar alguns pertences desaparecidos;
testemunhamos ele entrar em estado de transe e enviar sua conscincia
para outras dimenses procura de compreenso e auxlio. No entanto,
no devemos simplesmente interpretar essas dimenses como
sobrenaturais, nem v-las como esferas inteiramente internas psique
pessoal do praticante. Pois provvel que o mundo interno de nossa
experincia psicolgica ocidental, como o paraso sobrenatural da crena
Crist, tenha origem na perda de nossa reciprocidade ancestral com a terra
animada. Quando os poderes animados que nos cercam so subitamente
interpretados como sendo menos significativos do que ns, quando a terra
geradora definida abruptamente como um objeto acabado desprovido de
suas prprias sensaes e sentimentos, ento o sentido de uma alteridade
selvagem e mltipla (em relao qual a existncia humana sempre se
orientou) deve migrar, seja para um paraso suprassensorial alm do
mundo natural, seja para dentro do prprio crnio humano o nico
refgio admissvel, nesse mundo, para o que inefvel e insondvel.
Mas, em culturas genuinamente indgenas e orais, o prprio mundo
sensvel permanece como a morada dos deuses, dos poderes numinosos
que podem tanto sustentar quanto extinguir a vida humana. No ao
voltar sua conscincia para alm do mundo natural que o xam faz contato
com os mantenedores da vida e da sade, nem ao fazer uma jornada para
dentro de sua psique pessoal; porm ele faz esse contato impulsionando

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sua conscincia lateralmente, para as profundezas de uma paisagem que ,


ao mesmo tempo, sensorial e psicolgica, o sonho vivo que
compartilhamos com o falco que desliza pelos ares, a aranha e a pedra
em cuja superfcie spera os liquens brotam silenciosamente.
A estreita relao do mgico com a natureza no humana se torna
mais evidente quando observamos o contexto facilmente negligenciado de
sua prtica no apenas as tarefas mais visveis de cura e de ritual de
auxlio para quais ele chamado por clientes individuais ou as grandes
cerimnias que ele preside e dana, mas tambm os contedos das
oraes que prepara para tais cerimnias e os incontveis gestos rituais
que realiza quando est sozinho, as propriciaes e exaltaes dirias que
fluem dele em direo terra e suas vrias vozes.
Toda essa ateno natureza no humana estava, como mencionei,
muito longe de meu foco inicial quando embarquei em minha pesquisa
sobre os usos da mgica e da medicina na Indonsia, e foi somente de
forma gradual que me tornei atento a essa dimenso mais sutil do ofcio
do mgico nativo. A primeira mudana em minhas ideias preconcebidas
veio de forma bastante quieta, quando permaneci por alguns dias na casa
de um jovem balian, ou praticante de mgica, no interior de Bali.
Ofereceram-me uma cama simples numa construo separada de uma s
pea no complexo da famlia do balian (em Bali, a maioria das casas
compostas so formadas por diversas construes pequenas e separadas,
para dormir e para cozinhar, organizadas num terreno nico), e, todos os
dias de manh cedo, a esposa do balian vinha para trazer uma pequena,
mas deliciosa tigela de frutas, que eu comia sozinho, sentado no cho do
lado de fora, encostado contra a parede de minha cabana, assistindo o sol
escalar vagarosamente as folhas de palmeira farfalhantes. Quando ela me
entregava as frutas, percebi que minha anfitri carregava uma bandeja que
tinha vrios pratinhos verdes: na verdade, eles tinham um formato de
pequenos barcos, cada um deles era feitos atravs do entrelaamento
simples e cuidadoso de uma folha de palmeira recm-cortada. Os pratos
tinham cinco ou sete centmetros de comprimento e dentro de cada um
havia um pequeno punhado de arroz. Depois de entregar meu caf da

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manh, a mulher e sua bandeja desapareciam de vista atrs de outras


construes e, quando ela voltava logo depois para recolher a tigela vazia,
a bandeja que ela carregava estava igualmente vazia.
A segunda vez que vi a fileira de pequenos pratos de arroz,
perguntei a minha anfitri para que serviam. Ela me explicou
pacientemente que eles eram oferendas para os espritos da casa. Quando
perguntei sobre o termo balins que ela usou para espritos, ela repetiu a
mesma explicao, agora em indonsio, que esses eram presentes para os
espritos do complexo de casas da famlia, e percebi que a havia entendido
corretamente. Ela me entregou uma tigela de mamo e manga fatiados e
desapareceu pela lateral da casa. Ponderei por um minuto, ento coloquei
minha tigela no cho, fui at a lateral da cabana e espiei atravs das
rvores. A princpio no pude v-la, logo, porm, a avistei abaixada ao
lado do canto de uma das outras construes arrumando com cuidado o
que presumi ser uma das oferendas no cho. Ento, ela se levantou com a
bandeja, caminhou para outro canto visvel da construo e colocou lenta e
cuidadosamente outra oferenda no cho. Retornei para minha tigela de
frutas e terminei meu caf da manh. Naquela tarde, quando todos
estavam ocupados, caminhei at o lugar onde eu a havia visto colocar as
duas oferendas. Os pequenos pratos verdes estavam posicionados
impecavelmente nos cantos da parte de trs da construo. Mas as pores
de arroz que estavam dentro deles haviam desaparecido.
Na manh seguinte, terminei de comer as frutas fatiadas, esperei
minha anfitri chegar para pegar a tigela vazia, ento fui silenciosamente
em direo parte de trs das construes. Duas oferendas feitas de
folhas de palmeira frescas estavam nos mesmos lugares onde as outras
estavam no dia anterior. Estas estavam cheias de arroz. No entanto, no
momento em que olhei para uma dessas oferendas, percebi, de repente,
num sobressalto, que um dos gros de arroz estava, de fato, se movendo.
Somente quando me ajoelhei para olhar mais de perto percebi uma
linha de pequenas formigas pretas serpenteando pela terra at a oferenda.
Olhando ainda mais de perto, vi que duas formigas j tinham escalado para
dentro da oferenda e estavam empenhadas em pegar o gro de arroz de

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cima; enquanto assistia, uma delas arrastou o gro para fora da folha,
ento partiu com o gro de volta ao lado da fila de formigas que se dirigia
para a oferenda. A segunda formiga pegou outro gro e desceu com ele,
arrastando e empurrando, e caiu da beirada da folha, ento uma terceira
subiu para dentro da oferenda. A linha de formigas parecia surgir de um
tufo denso de grama na base de uma palmeira prxima. Caminhei at a
outra oferenda e descobri outra fila de formigas levando embora os gros
brancos. Essa fila surgia do topo de um pequeno monte de terra a cerca de
quatro metros das construes. Tambm havia uma oferenda no cho no
canto da minha construo e uma fila quase idntica de formigas. Entrei
em meu quarto rindo comigo mesmo: o balian e sua esposa haviam tido
tanto trabalho para acalmar os espritos da casa com presentes e suas
oferendas foram roubadas por pequenos ladres de seis pernas. Que
desperdcio! Mas um pensamento estranho me ocorreu: e se as formigas
fossem de fato os espritos da casa para quem as oferendas estavam
sendo feitas?
Logo comecei a entender a lgica disso. O complexo familiar, como
muitos outros dessa ilha tropical, havia sido construdo na vizinhana de
vrias colnias de formigas. Uma vez que se cozinhava muito nesse
complexo (que alojava, alm do balian, sua esposa e seus filhos, vrios
membros de sua famlia) e que tambm se preparava as oferendas
elaboradas em formas de comida para vrios rituais e festivais dos vilarejos
ao redor, a rea e as construes do complexo eram vulnerveis a
infestaes por parte da enorme populao de formigas. Tais invases
poderiam variar de um incmodo raro para cercos ocasionais ou at
mesmo peridicos. Ficou claro que as oferendas dirias de folhas de
palmeiras serviam para impedir tal ataque por foras naturais que
cercavam (e ficavam abaixo) da terra da famlia. Os presentes dirios de
arroz mantinham as colnias de formigas ocupadas e, provavelmente,
satisfeitas. Colocadas sempre nos mesmos lugares regulares nos cantos
das vrias estruturas do complexo, as oferendas pareciam estabelecer
certas fronteiras entre as comunidades humanas e de formigas; ao honrar

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essa fronteira com presentes, os humanos aparentemente esperavam


persuadir os insetos a respeitar a fronteira e no entrar nas construes.
No entanto, permaneci intrigado com a assero de minha anfitri de
que esses eram presentes para os espritos. Com certeza, sempre houve
uma certa confuso entre nossa noo ocidental de esprito (que to
frequentemente definida em oposio matria ou carne) e as
presenas misteriosas que as culturas tribais e indgenas respeitam tanto.
J fiz referncia ao tremendo mal-entendido decorrente do fato de que
muitos dos primeiros estudantes ocidentais desses costumes diferentes
eram missionrios cristos predispostos a ver fantasmas ocultos e
aparies imateriais onde as pessoas tribais estavam simplesmente
demonstrando seu respeito aos ventos locais. Enquanto a noo de esprito
foi associada pelo Ocidente a uma noo basicamente antropomrfica ou
humana, meu encontro com as formigas foi a primeira de muitas
experincias que me sugeriu que os espritos de uma cultura indgena
so essencialmente aqueles modos de inteligncia ou ateno que no
possuem uma forma humana.
Como humanos, estamos bem familiarizados com as necessidades e
capacidades do corpo humano vivemos em nossos prprios corpos e
ento conhecemos, de dentro, as possibilidades da nossa forma. No
podemos conhecer, com a mesma familiaridade e intimidade, como a
experincia de vida de uma cobra verde ou uma tartaruga-mordedora; no
podemos experienciar diretamente a exata sensao de um beija-flor
saboreando o nctar de uma flor ou de uma seringueira absorvendo a luz
do sol. E, no entanto, sabemos como a sensao de beber de uma fonte
fresca de gua ou de nos banharmos ao sol. Nossa experincia pode ser,
de fato, uma variante desses outros modos de sensibilidade; contudo, no
podemos, como humanos, experienciar precisamente as sensaes vividas
por outras formas. No sabemos, com clareza absoluta, quais so seus
desejos ou motivaes, no podemos saber, ou ter certeza de que
sabemos, o que eles sabem. imediatamente evidente para nossos
sentidos humanos que o veado experiencia sensaes, que ele traz consigo
conhecimento de como se orientar na terra, de onde encontrar comida e de

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DAVID ABRAM - Um mundo alm do humano

como proteger seus filhotes, que ele sabe perfeitamente bem como
sobreviver na floresta sem as ferramentas das quais ns dependemos.
Tambm evidente que a mangueira tem a habilidade de gerar frutos ou
que a erva-de-carpinteiro pode baixar a febre de uma criana. Para a
humanidade, esses Outros so portadores de segredos, providos de uma
inteligncia que ns frequentemente precisamos: so esses Outros que
podem nos informar sobre as mudanas fora de poca do tempo ou nos
avisar de erupes e terremotos iminentes, que nos mostram, quando
esto procurando por alimentos, onde podemos encontrar as frutas
silvestres mais maduras ou o melhor caminho de volta para casa. Ao v-los
construrem seus ninhos e abrigos, recolhemos pistas de como fortalecer
nossas habitaes, e suas mortes nos ensinam sobre as nossas.
Recebemos deles incontveis presentes: comida, combustvel, abrigo e
vesturio. No entanto, eles ainda so Outros para ns, habitando suas
prprias culturas e expondo seus prprios rituais, nunca totalmente
compreensveis.
Alm disso, no so somente aquelas entidades reconhecidas pela
civilizao ocidental como vivas, no so somente os outros animais e
plantas que falam, como espritos, para os sentidos de uma cultura oral,
mas tambm o rio sinuoso onde os animais bebem e as chuvas torrenciais
de mono e a pedra que se encaixa perfeitamente na palma da mo. A
montanha, tambm, tem seus pensamentos. Os pssaros da floresta
cantando e conversando enquanto o sol desliza para baixo do horizonte
so rgos vocais da prpria chuva tropical5.
claro que Bali dificilmente pode ser considerada uma cultura
aborgene; a complexidade da arquitetura de seus templos e a sofisticao

5
Para as mentes ocidentais, tais vises podem parecer "projees" temerrias da conscincia humana sobre
materiais inanimados e mudos, que serviriam, talvez, para a poesia, mas que no tm, de fato, nenhuma
relao com as prprias aves e as florestas. Tal a nossa viso comum. Este texto ir examinar a possibilidade
de que a civilizao que sempre foi confusa, e no os povos indgenas. Ir sugerir, e dar evidncia, de que s
podemos perceber um mundo quando nos projetamos nesse mundo, que s estabelecemos contato com as
coisas e os outros quando participamos ativamente deles, lanando nossa imaginao sensorial em direo s
coisas, a fim de descobrir como elas transformam e alteram essa imaginao, como nos refletem de volta
mudados, como so diferentes de ns. Este texto ir sugerir que a percepo sempre participatria, e, por
isso, essa negao moderna de uma conscincia da natureza no humana no nasce de nenhum rigor
conceitual ou cientfico, mas sim de uma inabilidade ou recusa de perceber profundamente outros organismos.

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de seus sistemas de irrigao, o esplendor de seus festivais e artesanatos


coloridos evidenciam a influncia de vrias civilizaes, mais notavelmente
o complexo hindu da ndia. Contudo, em Bali, essas influncias esto
completamente entrelaadas com o animismo indgena do arquiplago
indonsio; os deuses e as deusas hindus foram apropriados, por assim
dizer, pelos espritos eruptivos e vulcnicos do terreno local.
No entanto, as culturas animistas subjacentes da Indonsia, da
mesma forma que as de muitas ilhas do Pacfico, tambm esto
mergulhadas em crenas frequentemente referidas pelos etnlogos como
culto aos ancestrais, e possvel argumentar que o ritual de reverncia
feito aos ancestrais dos humanos h muito falecidos (e a hiptese de sua
influncia na vida presente) facilmente invalida minha hiptese de que os
vrios poderes ou espritos que se movem nos discursos orais dos
povos indgenas, esto, afinal de contas, ligados s foras no humanas
(mas mesmo assim sensveis) da paisagem ao redor.
Esta objeo est alicerada em certos pressupostos implcitos da
civilizao crist, tais como o pressuposto de que os espritos de pessoas
mortas necessariamente retm sua forma humana e que eles residem num
domnio fora do mundo fsico ao qual nossos sentidos nos do acesso.
Contudo, a maioria dos povos tribais indgenas no recorre to
prontamente a um domnio imaterial fora da natureza terrena. Apenas
recentemente nossos parasos estritamente humanos foram abstrados do
mundo sensrio que nos rodeia, desse domnio alm do humano que
abundante em suas prprias inteligncias aladas e poderes de cascos. Para
quase todas as culturas orais, a terra sensvel que nos envolve o local de
moradia para os vivos e os mortos. O corpo seja humano ou no no
ainda um objeto mecnico em tais culturas, mas uma entidade mgica, o
aspecto mais sensvel da prpria mente e a decomposio do corpo na
morte, transformando-se em terra, vermes e p, s pode significar a
reintegrao gradual dos nossos ancestrais e ancios paisagem viva da
qual todos nascemos.
Cada cultura indgena elabora esse reconhecimento da metamorfose
de seu prprio modo, atravs da observao do terreno especfico onde

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est situada. Frequentemente a atmosfera invisvel que anima o mundo


visvel a sutil presena que circula tanto dentro de ns quanto entre
todas as coisas retm o esprito ou o alento da pessoa morta at o
momento em que aquele alento entrar e animar outro corpo visvel um
pssaro ou um veado ou um campo de gros selvagens. Algumas culturas
costumam queimar, ou cremar, o corpo a fim de devolver a pessoa mais
completamente na forma de fumaa ao ar, enquanto o que parte como
chama oferecido ao sol e s estrelas, e o que permanece em forma de
cinza nutre a terra densa. Outras culturas podem desmembrar o corpo,
deixando certas partes em locais precisos onde eles sero facilmente
encontrados por condores ou onde eles sero consumidos pelos lees da
montanha ou por lobos, dessa forma apressando a reencarnao daquela
pessoa num domnio animal especfico dentro da paisagem. Esses
exemplos ilustram de forma simples que a morte, em culturas tribais, inicia
a metamorfose em que a presena da pessoa no desaparece do mundo
sensvel (para onde ela iria?), mas, mais do que isso, permanece como uma
fora animada dentro da vastido da paisagem, seja sutilmente no vento,
ou de modo mais visvel, na forma de um animal ou, at mesmo, na
manifestao da ira explosiva de um vulco, sempre a ser apaziguada.
Portanto o culto aos ancestrais em suas infinitas formas , em ltima
estncia, um outro modo de perceber a natureza no humana; significa
no tanto uma admirao ou reverncia aos poderes humanos, mas, mais
do que isso, uma reverncia quelas formas que a ateno assume quando
no est numa forma humana, quando a corporificao humana familiar
morre e se decompe para se tornar parte do cosmos abrangente.
Esse ciclo do humano voltando para o mundo amplo garante que as
outras formas de experincia que encontramos sejam formigas ou
salgueiros ou nuvens nunca so completamente alheias para ns. Apesar
das diferenas bvias em formato, habilidade e jeito de ser, elas
permanecem de uma certa forma familiares. Paradoxalmente, essa

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percepo de um parentesco ou consanguinidade que torna a diferena, ou


alteridade, to estranhamente potente6.
Muitos meses depois de minha chegada a Bali, deixei o vilarejo onde
estava para visitar um dos locais no atingidos pela cultura hindu da ilha.
Cheguei de bicicleta no comeo da tarde, depois da sada do nibus que
levava embora os turistas da praia. Desci alguns degraus que me
conduziram a um exuberante vale esmeralda, revestido de penhascos de
ambos os lados, inundado com a voz do rio e o suspiro do vento passando
pelos pastos altos no colhidos. Numa pequena ponte que cruzava o rio
encontrei uma idosa carregando um grande cesto sobre sua cabea e
segurando pela mo uma criana pequena e tmida; a mulher sorriu para
mim com um sorriso desdentado e vermelho de uma mascadora de noz-
de-areca. Parei do outro lado do rio em frente a um enorme complexo
coberto de musgo com passagens, salas e ptios esculpidos a mo na
pedra vulcnica preta.
Numa curva no cnion abaixo, notei uma nova srie de cavernas
esculpidas nos penhascos. Essas pareciam mais isoladas e remotas, sem
nenhuma trilha visvel que conduzisse a elas. Atravessei o pasto para
explor-las. A travessia foi muito mais difcil do que eu esperava, mas
depois de me perder nos pastos altos e cruzar o rio trs vezes, finalmente
me encontrei sob as cavernas. Uma curta escalada no paredo rochoso me
levou para a boca de uma delas, onde entrei de quatro. Era uma entrada
larga, mas baixa, de talvez apenas um metro de altura, e o interior entrava
apenas um metro e meio aproximadamente para dentro da parede do
penhasco. O cho e as paredes eram cobertos de musgos, pintando a
caverna com padres verdes e amenizando a dureza da pedra; o lugar,
apesar de seu tamanho pequeno ou talvez por causa dele , tinha um ar
aconchegante. Escalei duas outras cavernas, todas de tamanho
6
A semelhana entre tais vises de mundo animistas e a perspectiva emergente da ecologia contempornea
no trivial. O geoqumico atmosfrico James Lovelock, ao explicar a conhecida hiptese Gaia - uma teoria
que enfatiza o papel importante desempenhado pela vida orgnica na modulao incessante das condies
atmosfricas e climticas da terra -, insiste que o ambiente ecolgico , ele prprio, constitudo pela vida
orgnica e pelos produtos do metabolismo orgnico. Segundo ele, habitamos "um mundo que o hlito e os
ossos dos nossos ancestrais". Veja, por exemplo, "Gaia: the World as Living Organism", em New Scientist, 18
de dezembro de 1986, e Scientists on Gaia, editado por Stephen Schneider e Penelope Boston (Cambridge:
M.I.T. Press, 1991).

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aproximado, mas ento me senti atrado de volta primeira, onde me


sentei de pernas cruzadas no musgo macio e fiquei olhando para o cnion
esmeralda. Estava quieto l dentro, um tipo de santurio ntimo talhado na
pedra. Comecei a explorar a rica ressonncia do lugar, primeiro apenas
cantarolando, depois entoando um simples cntico que um balian me
ensinou alguns dias antes. Estava encantado com os sobretons que a
caverna adicionava a minha voz e fiquei l cantando por um longo tempo.
No percebi a mudana no vento l fora ou as sombras das nuvens
escurecendo o vale, at que a chuva caiu de repente e com muita fora. A
primeira tempestade da mono!
At ento, s havia experimentado chuvas fracas na ilha e fiquei
assustado com o aguaceiro torrencial que agora fazia com que as pedras
rolassem paredo abaixo, formando poas e depois lagoas na paisagem
verde, levantando o rio. Estava fora de cogitao voltar para casa no era
possvel fazer o caminho de volta at a entrada do vale. Ento, agradecido
pelo abrigo, descruzei minhas pernas e esperei a tempestade passar. No
demorou muito para que os pequenos filetes de gua que desciam pelo
paredo se transformassem em crregos e duas pequenas cachoeiras se
formassem na boca da caverna. Logo eu estava olhando para uma slida
cortina de gua, fina em alguns lugares, onde a imagem do cnion
tremulava instvel, e descendo espessa em outros. Todos meus sentidos
estavam vencidos pela beleza selvagem da cascata e pelo rugido, meu
corpo tremia por dentro com a sensao estranha de estar fechado dentro
de meu esconderijo.
E ento, no meio de todo tumulto, percebi uma atividade pequena e
delicada. Bem a minha frente e somente trs ou cinco centmetros da
torrente em minha direo, uma aranha estava subindo num fio fino
esticado de um lado ao outro da boca da caverna. Enquanto assistia, ela
ancorou outro fio no topo da abertura, ento escorregou de volta atravs
do primeiro fio e juntou os dois no ponto que ficava no meio do caminho
entre o teto e o cho. Depois perdi a aranha de vista e por um tempo
parecia que ela havia desaparecido, com os fios e tudo, at meu foco a
redescobrir. Mais dois fios estavam agora irradiando do centro em direo

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ao cho e depois outro; logo a aranha comeou a balanar entre eles como
numa trelia circular, arrastando sempre um fio crescente que ela afixava a
cada ala lanada, enquanto se movia de um para outro, girando em
espiral para fora. A aranha parecia totalmente destemida com o tumulto
das guas passando por ela, embora de vez em quando ela quebrasse sua
dana em espiral e escalasse para o teto ou para o cho para puxar com
fora os raios para l, assegurando a tenso dos fios, depois escalasse de
volta para onde ela os havia deixado. Sempre que perdia o foco correto,
esperava para ver o aracndeo que girava em espiral e ento deixar sua
forma de danar gradualmente desenhar os contornos da rede trazendo-o
de volta visibilidade, prendendo meu foco em cada novo n de seda
enquanto ele se movia, ondulando, meu olhar fixo dentro de um padro
cada vez mais profundo.
E ento, abruptamente, meu olhar notou uma estranha
incongruncia: outro fio se inclinava atravs da teia, nem irradiando, nem
girando em espiral da conjuntura central, violando a simetria. Enquanto eu
o seguia com os olhos, ponderando seu propsito no padro geral,
comecei a perceber que o fio estava num plano diferente do resto da teia,
pois a teia saa de foco sempre que essa nova linha se tornava mais clara.
Logo vi que ela levava a seu prprio centro, cerca de trinta centmetros
direita da primeira, outro centro de foras de onde vrios fios se esticavam
em direo ao cho e ao teto. E ento vi que havia uma aranha diferente
tecendo essa teia, testando a sua tenso ao danar ao seu redor como a
primeira fazia, agora posicionando o sedoso fio nas tramas ao redor do
ponto nodal e serpenteando para fora. As duas aranhas giravam
independentemente uma da outra, mas para meus olhos elas teciam um
padro cruzado simples e nico. Essa ampliao de minha viso logo
revelou outra aranha girando em espiral na boca da caverna e de repente
percebi que haviam muitas teias sobrepostas, irradiando em ritmos
diferentes dos inumerveis centros colocados algumas mais altas,
algumas mais baixas, algumas minuciosamente mais prximas de meus
olhos, outras mais afastadas entre a pedra de cima e a de baixo.

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Sentei surpreendido e hipnotizado frente a essa extenso cada vez


mais complexa de padres vivos sobre padres, minha viso mergulhada
como uma respirao dentro de um grupo convergente de linhas, ento,
respirando para fora no espao aberto, depois mergulhado de volta dentro
de outra convergncia. A cortina de gua tornou-se completamente
silenciosa tentei ouvi-la por um momento, mas no consegui. Meus
sentidos estavam em transe.
Tinha a distinta impresso de que eu estava assistindo o nascimento
do universo, galxia sobre galxia...
A noite preencheu a caverna com escurido. A chuva no havia
cessado. No entanto, de forma estranha, no senti nem frio nem fome
somente uma paz notvel e um sentimento de estar em casa. Dormi
esticando-me sobre o cho mido e cheio de musgos perto do fundo da
caverna.
Quando acordei, o sol estava invadindo o cnion, as vegetaes
abaixo, ondulando em azuis e verdes brilhantes. No consegui ver nenhum
vestgio das teias, nem de suas tecels. Pensando que elas estavam
invisveis a meus olhos sem a cortina de gua por trs delas, passei as
mos com cuidado ao redor da abertura da caverna. Mas as teias haviam
sumido. Desci de volta para o rio e me lavei, depois caminhei pelo cnion e
para fora dele onde minha bicicleta estava secando ao sol e fui em direo
ao meu prprio vale.
Depois daquele dia, nunca mais fui capaz de encontrar uma aranha
sem sentir uma incrvel estranheza e reverncia. Com certeza, os insetos e
aranhas no so os nicos poderes ou at mesmo presenas centrais, no
universo indonsio. Mas eles foram minha apresentao aos espritos, aos
mgicos andantes da terra. Foi com eles que aprendi, pela primeira vez,
sobre a inteligncia oculta na natureza no humana, a habilidade que uma
forma aliengena tem de sensibilizar algum, de incutir uma reverberao
em si mesmo que esmigalha temporariamente as formas habituais de ver e
sentir, deixando algum aberto a todo um mundo vivo, desperto e atento.
Foi com esses pequenos seres que meus sentidos aprenderam pela
primeira vez sobre os incontveis mundos dentro dos mundos que giram

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nos abismos desse mundo que ns habitamos normalmente e foi com eles
que aprendi que meu corpo pode, com a prtica, entrar de forma sensvel
dentro dessas dimenses. O ofcio preciso e minsculo das aranhas afiou e
focou minha conscincia de tal forma que o prprio trabalho de teia do
universo, do qual minha prpria carne fazia parte, parecia estar sendo
tecido por sua arte arcana. J falei das formigas e dos vaga-lumes, cuja
semelhana sensorial com a luz do cu noturno me ensinou a inconstncia
da gravidade. O transe longo e cclico a que chamamos de malria tambm
me foi trazido por insetos, neste caso mosquitos, e vivi por trs semanas
em um estado febril de tremores, suores e alucinaes.
Antes eu raramente havia prestado ateno ao mundo natural. Mas
meu contato com mgicos e videntes tradicionais estava mudando meus
sentidos; tornei-me cada vez mais suscetvel s solicitaes do no
humano. Ao me esforar para decifrar os gestos estranhos dos mgicos ou
ao sondar suas constantes referncias aos poderes no vistos e no
ouvidos, comecei a ver e ouvir de uma maneira que nunca havia feito
antes. Quando um mgico falava de um poder ou uma "presena" no canto
de sua casa, aprendi a perceber o raio de sol que estava entrando naquele
momento por uma fenda no teto, iluminando uma coluna de poeira
suspensa, e a conceber que aquela coluna de luz era de fato um poder,
influenciando as correntes de ar com seu calor e, de fato, influenciando
toda a atmosfera do quarto; apesar de eu no t-la visto conscientemente
antes, ela j estava estruturando minha experincia. Meus ouvidos
passaram a responder, de uma nova maneira, s canes dos pssaros
no mais apenas uma melodia de fundo para a fala humana, mas falas
significativas por si mesmo, respondendo e comentando eventos do
mundo vivo a sua volta. Passei a ser um aprendiz das diferenas sutis: a
maneira como a brisa pode agitar uma nica folha de uma rvore,
deixando as outras folhas quietas e imveis (no teria sido aquela folha,
ento, tocada por uma mgica?); ou a maneira como a intensidade do calor
do sol se expressa no ritmo preciso dos grilos. Andando por trilhas,
aprendi a diminuir meu passo para poder sentir as diferenas entre duas
colinas prximas, ou experienciar a presena de um campo particular num

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certo momento do dia, em que, como me foi dito por um dukun local, o
local tinha um poder especial e ofertava dons nicos. Era um poder
comunicado aos meus sentidos pela forma como as sombras das rvores
se apresentavam naquela hora, pelos cheiros que permaneciam na
superfcie das gramas sem serem soprados para longe pelo vento, e outros
elementos que eu s podia identificar depois de parar e escutar por muitos
dias.
E, gradualmente, ento, outros animais comearam a cruzar meus
caminhos, como se a qualidade da minha postura ou o ritmo da minha
respirao tivesse desarmado suas defesas; de repente, encontrava-me
cara a cara com macacos e grandes lagartos que no deslizavam para
longe quando eu falava, mas se inclinavam em minha direo com uma
certa curiosidade. Na parte rural de Java, frequentemente percebia que os
macacos me acompanhavam pelos galhos mais altos e os corvos
caminhavam em minha direo grasnando pela rua. Quando eu estava em
Pangandaran, uma reserva natural numa pennsula na costa sul de Java
("um lugar de muitos espritos", disse-me um pescador local), sa de um
bosque e quando percebi estava face a face com um lindo e raro biso que
existe apenas nessa ilha. Nossos olhos se fixaram uns nos outros. Quando
ele bufou, eu bufei de volta; quando ele trocou de apoio, tambm mudei
minha postura; quando balancei minha cabea, ele balanou a sua em
resposta. Vi-me no meio de uma conversa no verbal com esse Outro, um
dueto gestual em que minha percepo consciente tinha um papel
pequeno. Foi como se meu corpo com sua ao fosse de repente motivado
por uma sabedoria mais antiga que minha mente pensante, como se fosse
guiado e movido por um logos mais profundo que as palavras, ditado pelo
corpo do Outro, pelas rvores e pelas rochas sob nossos ps.
A falta de aptido da Antropologia para perceber a aliana dos
xams com a natureza no humana leva a circunstncias curiosas no
"mundo desenvolvido" de hoje, onde muitas pessoas, em busca de
entendimento espiritual, esto se inscrevendo em workshops relacionados
a mtodos "xamnicos" de descoberta e revelao pessoais. Alguns
psicoterapeutas e mdicos se especializaram em "tcnicas de cura

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xamnicas". O xamanismo passou, assim, a implicar uma forma de


terapia alternativa; a nfase desses novos profissionais do xamanismo
popular no insight pessoal e na cura. Esses so, com certeza, objetivos
nobres, mas, ao mesmo tempo, so secundrios e derivativos do papel
primrio do xam indgena, um papel que no pode ser preenchido sem
uma exposio longa e continuada natureza no domesticada, a seus
padres e vicissitudes. Imitar os mtodos curativos dos xams indgenas,
sem seu conhecimento ntimo da ampla comunidade da natureza, no
pode, se estou correto, fazer mais do que simplesmente trocar certos
sintomas por outros ou mudar o locus do desconforto de um lugar para
outro dentro da comunidade humana. Pois a fonte do stress se origina na
relao entre a comunidade humana e a paisagem natural.
Obviamente, a sociedade industrial ocidental, com sua escala
massiva e economia amplamente centralizada, dificilmente pode ser vista
em relao a alguma paisagem ou ecossistema especfico; a ecologia alm
do humano com a qual ela est diretamente envolvida a prpria biosfera.
Infelizmente, nossa relao cultural com a biosfera terrestre no pode, de
maneira alguma, ser considerada recproca ou equilibrada: com milhares
de aves de florestas no regenerativas desaparecendo a cada hora e
centenas de espcies que nos acompanham se tornando extintas a cada
ms como resultado dos excessos de nossa civilizao, no podemos nos
surpreender com a quantidade de doenas epidmicas em nossa cultura,
desde doenas imunolgicas e cnceres cada vez mais graves, passando
por angstias psicolgicas, depresses e suicdios cada vez mais
frequentes, to comuns no nosso dia a dia, chegando ao nmero cada vez
maior de assassinatos domsticos e em massa cometidos sem motivo
nenhum por indivduos considerados coerentes.
De uma perspectiva animista, a origem mais bvia de toda essa
aflio, tanto fsica quanto psicolgica, reside na violncia acima citada,
perpetrada sem necessidade, contra a ecologia do planeta, por nossa
civilizao; s seremos capazes de curar o planeta ao diminuir a violncia.
Mesmo que, inicialmente, essa afirmao possa soar como uma simples
declarao de f, ela passa a ter um sentido eminente e bvio no momento

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em que reconhecemos nossa dependncia completa dos inmeros outros


organismos com os quais evolumos. Presos por uma grande quantidade
de abstraes, com nossa ateno hipnotizada por uma srie de
tecnologias artificiais que apenas nos refletem de volta a ns mesmos,
torna-se muito fcil para ns esquecermos nossa inerncia carnal numa
matriz de sensaes e sensibilidades alm do humano. Nossos corpos se
formaram numa reciprocidade delicada com as mltiplas texturas, sons e
formas de uma terra animada nossos olhos evoluram em interaes
sutis com outros olhos, assim como nossos ouvidos esto sintonizados,
por sua prpria estrutura, ao uivo dos lobos e ao grasno dos gansos.
Isolar-nos dessas outras vozes, continuar a condenar, atravs de nosso
estilo de vida, essas outras sensibilidades ao esquecimento da extino,
significa roubar nossos sentidos de sua integridade e roubar a coerncia de
nossas mentes. Apenas somos humanos quando estamos em contato, e
convvio, com o que no humano.
Apesar das ilhas da Indonsia abrigarem uma variedade
surpreendente de aves, minha iniciao no mundo das aves s ocorreu
verdadeiramente quando fui estudar com o povo Xerpa dos altos do
Himalaia. O Himalaia um conjunto de montanhas jovens, cujos picos
ainda no esto arredondados pela ao incessante do vento e do gelo, e,
por isso, a dimenso fundamental de sua paisagem visvel
espantosamente vertical. Mesmo nos picos mais altos, raro ter uma viso
do horizonte distante; pelo contrrio, a viso da pessoa direcionada para
cima pela face ngreme da montanha seguinte. Toda a terra subiu em
direo ao cu de uma maneira ainda evidente pelas linhas e sulcos das
paredes das montanhas, e esse dinamismo antigo se comunica
imediatamente com o corpo sensorial.
Num mundo como esse, os que habitam e voam no cu so os
poderes primordiais. Eles so os nicos que se movem facilmente nessa
zona, mergulhando em direo ao cho para se tornarem uma partcula
perto do fundo do vale ou girando em direo s alturas em correntes
invisveis. Somente os seres alados possuem o conhecimento instantneo
do que est acontecendo no lado longnquo do pico seguinte, e, por isso,

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apenas observando-os podemos nos manter informados sobre as


mudanas climticas iminentes, assim como mudanas sutis de fluxo e
densidade das correntes de ar no prprio vale. Muitos dos xams que
conheci no Nepal consideravam os pssaros como familiares prximos. Os
corvos esto constantemente comentando sobre a vida do vilarejo. Os
pssaros menores, em bando, fazem acrobacias uniformes sobre os
telhados do vilarejo, girando e mudando de direo em um movimento
perfeitamente coordenado, o bando todo parecendo-se com uma bandeira
que flutua e tremula com as correntes de ar que passam pelo vilarejo e,
ento, desce em conjunto para, em seguida, ser carregado para cima pelo
vento, ondulando e ampliando o desenho.
Fiquei por um tempo hospedado com um dzankri xerpa, cuja casa de
pedras foi escavada numa das laterais ngremes de uma montanha da
regio de Khumbu no Nepal. Numa de nossas caminhadas pelas trilhas
estreitas que circundavam a montanha, o dzankri me mostrou uma rocha
especfica se projetando num despenhadeiro onde ele j havia "danado"
na tentativa de realizar curas particularmente difceis. Reconheci a rocha
alguns dias depois, quando estava voltando dos pastos dos iaques que
ficam numa parte mais alta que a casa do dzankri, e subi na rocha, no
para danar, mas para observar os lquens vermelhos e brancos que davam
vida a sua superfcie e tambm para descansar. Do outro lado do vale, dois
abutres-barbudos flutuavam entre picos reluzentes e cobertos de neve. Era
um dia de um azul vibrante no Himalaia, transparente como um clice.
Depois de algum tempo, tirei uma moeda de prata de meu bolso e comecei
um exerccio simples de prestidigitao com as mos, rolando a moeda
entre meus dedos da mo direita. Comecei a praticar essa atividade,
montona por um lado, em resposta ao incessante movimento das contas
de orao dos Xerpa mais velhos, uma prtica normalmente acompanhada
pela repetio de um mantra: "Om Mani Padme Hum" (Om a Joia no Lotus).
Mas no havia nenhum mantra para acompanhar o giro da minha moeda,
alm da minha respirao silenciosa e da luz deslumbrante do sol. Percebi
que um dos condores se afastou de seu parceiro e estava agora voando
sobre o vale, com suas asas bem abertas. Enquanto via ele ficar maior,

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percebi extasiado que ele estava vindo em minha direo; parei de girar a
moeda e o encarei. Justamente ento o lammergeier parou em seu voo,
imvel por um instante contra o pico, ento, mudou de direo e voou para
junto de seu parceiro no horizonte. Desapontado, peguei a moeda e
comecei a gir-la entre meus dedos novamente, sua superfcie prateada
pegando os raios do sol enquanto girava e os refletindo de volta para o
cu. Instantaneamente, o condor saiu de seu caminho e comeou a planar
de volta fazendo um grande arco. Mais uma vez, assisti seu tamanho
aumentar. medida que o tamanho espetacular do pssaro se tornou
aparente, senti minha pele arrepiar e ficar viva, como um enxame de
abelhas em movimento, e um zumbido tomou conta de meus ouvidos. A
moeda continuava girando entre meus dedos. A criatura ficava cada vez
maior e maior, at que, de repente, estava l uma silhueta imensa
pairando sobre minha cabea, as penas enormes da asa sussurrando
levemente enquanto dominavam a brisa. Meus dedos estavam congelados,
incapazes de se mexer; a moeda caiu da minha mo. E, ento, me senti
desnudado por um olhar infinitamente mais lcido e preciso que o meu.
No sei quanto tempo fiquei paralisado, s sei que sentia o ar passando
pelos meus joelhos nus e ouvia o vento sussurrando entre minhas penas
por muito tempo depois do Visitante ter partido.
Voltei aos Estados Unidos, cuja nica espcie indgena de condor
estava beira da extino, principalmente devido ao envenenamento por
chumbo oriundo de balas presentes na carnia que o pssaro consome.
Mas no pensei nisso. Estava empolgado com as novas sensibilidades que
foram atiadas em mim com minha conscincia recentemente
descoberta de um mundo alm do humano, do imenso potencial da terra e,
especialmente, da inteligncia aguada dos outros animais, grandes e
pequenos, cujas vidas e culturas se entrecruzam com as nossas. Choquei
vizinhos ao conversar com esquilos, que rapidamente desciam dos troncos
de suas rvores e atravessavam o gramado para brincar comigo, ou
olhando por horas a fio uma gara pescando em um esturio das
proximidades ou as gaivotas derrubando mariscos do alto sobre rochas na
praia para abri-los.

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Todavia, aos poucos, fui perdendo minha clareza da conscincia


prpria dos animais. A tcnica das gaivotas de abrir mariscos comeou a
parecer um comportamento praticamente automtico, e eu no conseguia
perceber facilmente a ateno que elas precisam dar a cada nova concha.
Talvez cada concha fosse exatamente igual ltima, e nenhuma ateno
voluntria fosse, de fato, necessria...
Peguei-me, ento, observando a gara-real de uma perspectiva
externa a seu mundo, observando, com interesse, seu caminhar cuidadoso
de passos altos e o mergulho repentino do seu bico na gua, mas no mais
sentindo com meus prprios msculos seu estado de alerta tenso e, ao
mesmo tempo, equilibrado. Com estranheza, percebi que os esquilos do
subrbio no respondiam mais a meus chamados na tentativa de imitar sua
lngua. Por mais que quisesse, no conseguia mais focar minha ateno
para participar de seu mundo como eu fizera com tanta facilidade h
algumas semanas, pois minha ateno era rapidamente desviada por
minhas deliberaes verbais internas de um tipo ou de outro por uma
conversa que parecia acontecer inteiramente em minha cabea. Os esquilos
no tinham nenhum papel nessa conversa.
Foi se tornando cada vez mais claro, a partir de livros e artigos e
discusses com vrias pessoas, que os outros animais no eram to
acordados e conscientes como eu havia presumido, que eles no possuam
nenhuma linguagem e, por isso, nenhuma possibilidade de pensamento, e
que, mesmo suas respostas aparentemente espontneas ao mundo a seu
redor, eram comportamentos amplamente programados, codificados no
material gentico que est sendo, agora, mapeado pelos bilogos. O fato
que, quanto mais eu falava sobre os animais, menos possvel era falar com
eles. Paulatinamente comecei a perceber que no h uma base comum
entre o intelecto humano ilimitado e as sensaes limitadas dos outros
animais, nenhum meio atravs do qual ns e eles pudssemos nos
comunicar e estabelecer relaes de reciprocidade.
medida que a paisagem expressiva e senciente foi, aos poucos,
enfraquecendo ao se deparar com minhas preocupaes mais
exclusivamente humanas, ameaando se tornar pouco mais que uma iluso

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ou fantasia, comecei a sentir principalmente em meu peito e abdmen


como se estivesse sendo privado de fontes vitais de nutrio. Estava, de
fato, me reaclimatando a minha prpria cultura, tornando-me mais
sintonizado com seus estilos de discurso e interao, ainda que meus
sentidos corporais parecessem estar perdendo sua acuidade, tornando-se
menos atentos a mudanas e padres sutis. O tritinar dos grilos e, at
mesmo, o canto dos melro-pretos locais, facilmente desapareciam de
minha percepo depois de alguns instantes, e era apenas com muito
esforo que eu conseguia traz-los de volta ao campo perceptivo. O voo
dos pardais e das liblulas no mais me prendiam por muito tempo, se
que chamavam minha ateno. Minha pele parou de registrar as vrias
mudanas da brisa, e os cheiros pareciam ter desaparecido quase
completamente do mundo, meu nariz s acordando uma ou duas vezes ao
dia, talvez enquanto eu cozinhava ou levava o lixo para fora.
No Nepal, o ar estava sempre tomado por odores seja nas cidades,
onde o aroma dos incensos se misturava com os cheiros de carnes
assando, doces de mel e frutas venda na feira e com o cheiro ftido do
lixo orgnico apodrecendo nos barrancos e, s vezes, com o de corpos
sendo cremados perto do rio; ou nos altos das montanhas, onde o vento
levava o aroma das incontveis flores selvagens e da terra recm-revirada
ao redor dos vilarejos, onde o esterco cheiroso dos iaques ficava secando
em formato de massas redondas perto das paredes externas das casas,
para ser usado, quando seco, como combustvel dos fogos caseiros, e onde
a fumaa desses tantos fogos caseiros se mesclavam ao ar da rua. E sons
tambm: os cantos dos adeptos e monges aspirantes se misturavam com o
bater dos sinos das preces de ladeiras prximas ou distantes,
acompanhados do grasnido estridente dos corvos, o suspiro do vento
passando pelos caminhos que cortam as montanhas, o farfalhar das
bandeiras de reza e o murmrio distante do rio caindo em cascata no
desfiladeiro longnquo.
L, o ar era uma presena espessa e ricamente texturizada,
preenchido por influncias invisveis mas, ainda assim, palpveis, olfatrias
e audveis. Porm, nos Estados Unidos, o ar parecia fino e privado de

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substncias ou influncias. Aqui, o ar no era um meio sensvel o


sentido matriz de nosso hlito e do hlito de outros animais, plantas e
solos , mas simplesmente uma ausncia, a referncia que se fazia a ele,
de fato, nos discursos do dia a dia, era a um mero espao vazio.
Consequentemente, nos Estados Unidos, me peguei parando perto de
fogueiras feitas com madeira e, at mesmo, de depsitos de lixo
assustando meus amigos , porque apenas uma tal intensidade de cheiros
conseguia lembrar meu corpo de sua imerso num meio envolvente, e,
com essa experincia de estar imerso num mundo de influncias, veio uma
srie de memrias corporais de meu ano entre os xams e as pessoas dos
vilarejos rurais da sia.
Comecei a encontrar outras formas, tambm, de buscar as sensaes
e percepes bastante diferentes com a que havia me acostumado no
"mundo subdesenvolvido", indo viver por perodos extensos em reservas
indgenas no deserto do sudoeste e na costa noroeste, ou fazendo trilhas
por semanas seguidas em reas isoladas dos Estados Unidos. Aos poucos,
comecei a me perguntar se as suposies de minha cultura em relao
ausncia de conscincia dos outros animais e da prpria terra no seriam
menos o resultado de um raciocnio cuidadoso e criterioso do que uma
inabilidade estranha de perceber com clareza os outros animais uma
verdadeira inabilidade de ver claramente, de se focar em qualquer coisa
alm do domnio humano da tecnologia ou de ouvir qualquer outra coisa
significante alm do discurso humano. Os tristes resultados de nossas
interaes com o restante da natureza eram anunciados em todos os
jornais do esgotamento da camada superficial do solo devido a tcnicas
agrcolas industriais contaminao das guas subterrneas por resduos
industriais, da rpida destruio das florestas antigas , pior do que
qualquer outra coisa, extino cada vez mais acelerada das espcies que
nos acompanham , e essas ocorrncias marcantes e perturbadoras, todas
conduzindo imediatamente s atividades atuais da humanidade "civilizada",
de fato, sugeriam a possibilidade de que havia um problema de percepo
em minha cultura, que a humanidade moderna e "civilizada" simplesmente

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no percebia a natureza ao seu redor de forma clara, se que a percebia


em algum momento.
As experincias que mudaram o foco da minha pesquisa na
Indonsia e no Nepal rurais me mostraram que a natureza no humana
pode ser percebida e experenciada com muito mais intensidade e nuances
do que geralmente se reconhece no Ocidente. O que gerou aquela
sensibilidade ampliada para a realidade supra-humana, a profunda ateno
direcionada s outras espcies e Terra, que evidenciada em muitas
dessas culturas e que tanto alterou minha conscincia de forma que meus
sentidos agora se sentem embrutecidos e famintos por causa dos padres
de minha prpria cultura? Ou, invertendo a pergunta, o que gerou a
ausncia dessa ateno no Ocidente moderno? Afinal, a cultura ocidental
tambm tem suas origens indgenas. Se a sintonia relativa com a natureza
circundante encontrada em culturas indgenas est ligada a um modo mais
primordial e participativo de percepo, ento como essa reciprocidade
sensorial veio a estar to ausente na civilizao ocidental? Ou seja, como
nos tornamos to surdos e to cegos para a existncia vital de outras
espcies e para as paisagens animadas que eles habitam que agora to
casualmente levamos destruio?
Com certeza, nossa falta de ateno para com a natureza no
humana atualmente sustentada por formas de falar que simplesmente
negam a inteligncia de outras espcies e da natureza em geral, bem como
pelas prprias estruturas de nossa existncia civilizada pelo zumbido
incessante de motores que barram as vozes dos pssaros e dos ventos; por
luzes eltricas que eclipsam no s as estrelas, mas a prpria noite; por
ar-"condicionados" que escondem as estaes do ano; por escritrios,
automveis e shoppings que, por fim, tornam qualquer necessidade de dar
um passo fora do mundo puramente humano completamente suprflua.
Conscientemente encontramos a natureza no humana apenas da forma
como tem sido limitada pela nossa civilizao e suas tecnologias: atravs
de nossos animais domesticados, na televiso, ou no zoolgico (ou, na
melhor das hipteses, em "reservas naturais" cuidadosamente
gerenciadas). As plantas e os animais que consumimos no so nem

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coletados, nem caados, so criados, e colhidos em enormes fazendas


mecanizadas. A "natureza", ao que parece, tornou-se simplesmente um
estoque de "recursos" para a civilizao humana, e, por isso, no podemos
ficar surpresos que nossos olhos e ouvidos civilizados estejam, de certa
forma, alheios existncia de perspectivas que no so, de nenhum modo,
humanas ou que uma pessoa indo ou voltando para o Ocidente vindo de
uma cultura no industrial ficaria perplexa e confusa com a ausncia
perceptvel de poderes no humanos.
Ainda assim, a mercantilizao atual da "natureza" pela civilizao
nos diz pouco ou nada a respeito da mudana de percepo que
possibilitou essa reduo do animal (e da terra) a um objeto, pouco sobre o
processo pelo qual nossos sentidos abandonaram, pela primeira vez, o
poder do Outro, a viso que por tanto tempo havia motivado nossos rituais
mais sagrados, nossas danas e nossas oraes.
Mas podemos ter alguma esperana de ter um vislumbre desse
processo, que deu origem a muitos dos hbitos e preconceitos lingusticos
que agora estruturam nossa prpria maneira de pensar? Certamente no,
se olharmos para essa origem de dentro da prpria civilizao que a
engendrou. Mas talvez possamos tomar uma posio na aresta dessa
civilizao, como um mgico, ou como uma pessoa que, tendo vivido entre
outra tribo, no pode mais voltar totalmente para sua prpria. Ela
permanece metade dentro e metade fora de sua comunidade, aberta,
tambm, s mudanas de vozes e s formas oscilantes que rastejam e
pairam alm das paredes espelhadas da cidade. E mesmo l, movendo-se
ao longo dessas paredes, ela pode esperar encontrar as pistas precisas
para o mistrio de como tais paredes foram erguidas e de como uma
fronteira simples tornou-se uma barreira, mas s se o momento for
oportuno isto , s se a margem que ela frequenta for uma aresta
temporal, bem como espacial, e a estrutura temporal que a circunda estiver
prestes a se dissolver ou se metamorfosear em outra coisa.

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