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Intelectual engajado: uma figura em extino?


Marilena Chaui

I.
Ao interpretar o projeto histrico moderno, Boaventura dos Santos1 considera que
este assentou-se sobre dois pilares: o da regulao e o da emancipao e que este foi
constitudo por trs lgicas de autonomia racional: a racionalidade expressiva das artes, a
racionalidade cognitiva e instrumental da cincia e da tcnica, e a racionalidade prtica
da tica e do direito. O projeto da modernidade julgava possvel o desenvolvimento
harmonioso da regulao e da emancipao e a racionalizao completa da vida
individual e coletiva. Todavia, o carter abstrato dos princpios de cada um dos dois
pilares levou cada um deles tendncia a maximizar-se com a excluso do outro e a
articulao entre o projeto moderno e o surgimento do capitalismo assegurou a vitria do
pilar da regulao contra o da emancipao. Mantendo a terminologia de Boaventura dos
Santos, podemos dizer que o pilar da emancipao ou a lgica da autonomia racional das
artes, cincias, tcnicas, tica e direito foi determinante para o surgimento da figura
moderna do pensador e do artista no submetidos s instituies eclesistica, estatal e
acadmico-universitria. A autonomia racional moderna das aes (artes, tica, direito e
tcnica) e do pensamento (cincias e filosofia) conferiu a seus sujeitos algo mais do que
a independncia: conferiu-lhes autoridade terica e prtica para criticar as instituies
religiosas, polticas e acadmicas, como fizeram os philosophes da Ilustrao Francesa,
e, no sculo XIX, para criticar a economia, as relaes sociais e os valores, como fizeram
os socialistas utpicos, os anarquistas e os marxistas. O pilar da autonomia racional
tornou possvel o surgimento daqueles que, durante o Caso Dreyfus, Zola convocou
cena pblica com um nome novo: os intelectuais.
Num ensaio de Pierre Bourdieu sobre o papel dos intelectuais no mundo moderno,
lemos:

Os intelectuais surgiram historicamente no e pelo ultrapassamento da oposio entre a


cultura pura e o engajamento, So por isso seres bi-dimensionais. Para invocar o ttulo de
intelectual, os produtores culturais precisam preencher duas condies: de um lado, pertencer a
uma campo intelectualmente autnomo, independente do poder religioso, poltico, econmico e

1
Boaventura dos Santos Crtica da razo indolente. Contra o desperdcio da experincia.
2

outros, e precisam respeitar as leis particulares desse campo; de outro lado, precisam manifestar
sua percia e autoridade especficas numa atividade poltica exterior ao campo particular de sua
atividade intelectual. Precisam permanecer produtores culturais em tempo integral sem se tornar
polticos. Apesar da antinomia entre autonomia e engajamento, possvel mant-los
simultaneamente. Quanto maior a independncia do intelectual com relao interesses mundanos,
advinda de sua mestria, tanto maior sua inclinao a asseverar essa independncia, criticando os
poderes existentes e tanto maior a efetividade simblica de qualquer posio poltica que possam
tomar.2

A fala pblica e a ao pblica dos intelectuais, justamente porque balizadas pela


afirmao da autonomia, assumem dois traos principais: a defesa de causas universais,
isto , distantes de interesses particulares, e a transgresso com referncia ordem
vigente. Acompanhando o percurso histrico dos intelectuais, Bourdieu fala em situao
paradoxal e em sntese difcil da bi-dimensionalidade, pois os intelectuais oscilam entre
o recolhimento e o engajamento, o silncio e a interveno pblica, oscilao que decorre
das circunstncias nas quais a demanda de autonomia racional respeitada ou
ameaada pelos poderes institudos.
Nada melhor para ilustrar a sntese difcil entre o recolhimento e o engajamento
do que as divergncias entre Sartre e Merleau-Ponty sobre a figura do intelectual
engajado, surgida na Frana aps a Segunda Guerra, e cuja forma visvel foi a criao,
pelos dois filsofos, de uma revista de interveno poltica e cultural, Les Temps
Modernes. A divergncia entre ambos ocorre em 1953, por ocasio da defesa do Partido
Comunista Francs por Sartre, que at ento fora anticomunista.
Em 28 de abril de 1953, o PCF convocou os operrios franceses para uma
manifestao contra a guerra da Coria e, para 4 de maio, convocou uma greve geral de
repdio priso do secretrio geral do partido, Jacques Duclos, ocorrida durante a
manifestao de abril. Nas duas ocasies, os operrios no responderam em massa
convocao.
Sartre, at ento anticomunista, publica em Les Temps Modernes o primeiro artigo
da srie Os Comunistas e a Paz, contra a priso de Duclos, o anticomunismo e a fraca
resposta operria ao chamamento do PCF. Com relao ao anticomunismo, declara que,
quando atacado, um partido comunista deve ser incondicionalmente defendido por todas
as esquerdas. Com respeito fraca resposta do operariado francs ao PCF, Sartre parte

2
Pierre Bourdieu The corporatism of the universal: the role of Intelletuals in the Modern World, Telos, 1989,
n. 81, p. 99.
3

da afirmao de Marx, no Manifesto Comunista, da necessidade do proletariado


organizar-se num partido revolucionrio e conclui que, sendo o Partido Comunista tal
partido, sem ele os operrios no existiro como classe, mas apenas como massa
passiva e alienada.
Merleau-Ponty reage e recusa a posio de Sartre, publicando na revista um artigo
sobre a relao entre filosofia e poltica, propondo abrir o debate sobre a crise atual da
idia de revoluo porque substituiu-se a idia de Marx do desenvolvimento da
conscincia de classe pela idia bolchevique de interesses do partido. Na opinio de
Merleau-Ponty, Sartre, maneira bolchevique, identifica a histria do proletariado com a
ao dos partidos comunistas, esquecendo a longa e difcil histria dos movimentos
operrios para ficar com a auto-imagem revolucionria de uma burocracia partidria, que
se coloca como representante exclusiva da classe. Merleau-Ponty enfatiza a diferena
entre Marx e os PCs: enquanto o primeiro exigia uma prxis tecida nas mediaes entre a
subjetividade proletria e a objetividade da condies materiais histricas, os segundos
praticam, a partir do bolchevismo, uma ao identificadora entre ambas, sem mediaes.
A questo, atada figura do intelectual engajado, colocava um dos temas
fundamentais que Sartre e Merleau-Ponty desenvolveram em suas obras: o da relao
entre filosofia e poltica. Sob o impacto do marxismo e da revoluo proletria, ambos
conceberam a filosofia como recusa de um pensamento separado do mundo tal como era
realizada pela filosofia universitria francesa, espiritualista e idealista; mas tambm a
conceberam como crtica da filosofia da histria feita pelo Partido Comunista Francs,
esclerosada pela ciso entre uma teoria idealista e uma prxis empirista, solidria com
stalinismo e com a viso burocrtica do pensamento e da ao.
Nas Questes de Mtodo, Sartre escreve:

Havamos sido educados no humanismo burgus e esse humanismo otimista se esfacelava


porque adivinhvamos, nos arredores de nossa cidade, a imensa massa de sub-homens
conscientes de sua sub-humanidade, mas ainda sentamos o esfacelamento de maneira idealista
e individualista: os autores que amvamos, naquela poca, nos diziam que a existncia um
escndalo. Todavia, o que nos interessava eram os homens reais, com seus trabalhos e suas
penas; exigamos uma filosofia que desse conta de tudo sem nos apercebermos de que ela j
existia e que era ela, justamente, que procurava em ns essa exigncia.4

De modo semelhante, em A guerra aconteceu, Merleau-Ponty descreve o


esfacelamente do otimismo humanista universitrio e da boa-conscincia francesa, sob os
4

efeitos da guerra, que trouxe a evidncia bruta e irrecusvel do peso da histria, da


opacidade das relaes sociais por que estas no so relaes imediatas entre
conscincias, mas relaes mediatizadas pelas coisas e pelas instituies. Os franceses
foram surpreendidos com a guerra, no vero de 1939, por que no nos guivamos pelos
fatos e havamos secretamente decidido ignorar a violncia e a infelicidade como
elementos da histria. Na universidade, professores ensinavam que guerras nascem de
mal-entendidos que podem ser dissipados ou de acasos que podem ser conjurados pela
pacincia e pela coragem. Por seu turno, os intelectuais do Partido Comunista Francs,
certos de possurem o segredo da histria e da luta de classes, consideraram o nazi-
fascismo uma crise do capitalismo e a guerra apenas uma aparncia que no tocaria na
solidariedade internacional do proletariado, em suma, elaboraram uma ideologia da
guerra e da luta de classes que lhes permitia, pela aplicao mecnica da relao capital-
trabalho, evitar uma anlise materialista e histrica da guerra e da luta de classes.
A tese nuclear da primeira obra filosfica de Sartre O Ser e o Nada a
diferena de essncia entre o mundo das coisas o Ser e a conscincia o Nada.
O Ser resistente, opaco e viscoso; o em-si, a objetividade nua e bruta. O Nada a
conscincia que, ao contrrio, insubstancial, pura atividade e espontaneidade; o para-
si, a subjetividade plena. Para ela, os outros, embora presumidos como humanos, so
mundo, portanto, seres ou coisas. Donde a clebre expresso de Entre Quatro Paredes:
o inferno so os outros, pois cada um deles, enquanto conscincia ou sujeito, reduz os
demais condio de mera coisa e reduzido pelos outros condio de coisa. Embora
situada no mundo, a conscincia, por ser nada, no condicionada por ele, no podendo
ser determinada pelas coisas nem pelos fatos e, pelo contrrio, tem o poder de nadific-
los, fazendo-os existir como idias, imagens, sentimentos e aes a conscincia, sem
amarras, liberdade pura. Donde a conhecida frmula sartreana: estamos condenados
liberdade. Para Sartre, a liberdade d sentido ao engajamento.10
Para Merleau-Ponty, desde suas primeiras obras, o Nada sartreano a nova
verso idealista e intelectualista da conscincia de si reflexiva, portanto, soberana,
fundadora, constitudora do sentido do Ser. Ao contrrio, a filosofia merleaupontyana
acentua o mundo pr-reflexivo no qual vivemos e de onde emergimos como
intercorporeidade e intersubjetividade, portanto, atados ao tecido do mundo e aos outros,
sem o poder para constitui-los. A filosofia de Merleau-Ponty, ergue-se contra o
intelectualismo, isto , a suposio da soberania da conscincia como doadora de sentido
e fundadora do mundo enquanto significao. Contra a herana intelectualista, Merleau-
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Ponty afirma a encarnao da conscincia num corpo cognoscente e reflexionante,


dotado de interioridade e de sentido, relacionando-se com as coisas como corpos
sensveis, tambm dotados de interioridade e de sentido, e com os outros, os quais no
so coisas nem partes da paisagem, mas nossos semelhantes. Se a conscincia no
pura espontaneidade desencarnada e soberana, compreende-se que a liberdade, na
formulao merleau-pontyana, seja o poder para transcender a situao de fato, que no
escolhemos, dando-lhe um sentido novo. O filsofo no pode, de modo algum, separar-
se e afastar-se do mundo, pois no estamos no mundo (como queria Sartre ao falar em
situao), mas somos do e com o mundo. Para Merleau-Ponty, o engajamento d sentido
liberdade:

Nenhum engajamento pode fazer-me ultrapassar todas as diferenas e tornar-se livre para
tudo (...). Sou uma estrutura psicolgica e histrica. (...). Todas as minhas aes e meus
pensamentos esto em relao com essa estrutura e at mesmo o pensamento de um filsofo
nada mais do que uma maneira de explicitar sua pegada sobre o mundo. E, no entanto, sou livre.
No a despeito ou aqum dessas motivaes, mas por meio delas (...). Essa vida significante, essa
certa significao da natureza e da histria que sou no limitam meu acesso ao mundo; pelo
contrrio, so meu meio de comunicar-me com ele.11

Quais as conseqncias polticas dessas duas concepes divergentes da


filosofia? Para Sartre, visto que a conscincia leve e insubstancial, o filsofo pode
aceitar o apelo de todos os fatos e de todos os acontecimentos, no se deixando
impregnar por eles, conservando a soberania. Para Merleau-Ponty, porque a conscincia
encarnada num corpo e situada na intercorporeidade e na intersubjetividade, o filsofo
no pode, para usarmos a expresso que emprega no Elogio da Filosofia dar o
assentimento imediato e direto a todas as coisas, sem considerandos. Isso significa,
como escreve, que preciso ser capaz de tomar distncia para ser capaz de um
engajamento verdadeiro, o qual sempre tambm um engajamento na verdade.
Sartre, porm, afirma que Merleau-Ponty possui uma concepo da filosofia que s
aparentemente permitiria concili-la com a poltica, e que, realmente, ambas so
inconciliveis. A poltica, escreve ele, ao fundada numa escolha objetiva, a partir dos
dados e fatos disponveis. Se a filosofia for, como pretende Merleau-Ponty, a exigncia
FILOSOFIA :
de, antes de escolher, colocar-se num distanciamento que permita apreender totalidades
parciais e no os fatos isolados que formam nossa experincia quotidiana, ento, escreve
Sartre, um filsofo de hoje no pode tomar uma atitude poltica.
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Para Sartre:
Que pretende Merleau-Ponty em julho de 1953? Que preciso saber o que o
- No possvel sempre invocar a
reflexo filosfica quando somos
chamados reagir a coisas
regime sovitico para escolher a favor ou contra. Ora, retruca Sartre, essa exigncia, que
urgentes. A concepo pontiana de
recolher mais dados a renncia
da poltica. parece ser meramente emprica isto , a necessidade de possuir mais dados , , na
Sartre, Segundo Merleau-Ponty:
- O intelectual deve manter-se em
realidade, uma dificuldade de princpio, pois nunca possumos um saber total sobre as
estado de viglia constante e
intervir nas situaes conforme
elas apaream.
condies histricas. Escolhemos sempre sem pleno conhecimento e, sobretudo, no
podemos invocar a reflexo filosfica quando somos chamados a reagir ao que urgente.
A concepo merleau-pontyana est equivocada. Com ela, renuncia-se poltica. No
renunciei poltica, retruca Merleau-Ponty, apenas recusei-me a conceber o engajamento
nos mesmos termos em que Sartre o concebe.
Como Sartre concebe o engajamento? O intelectual engajado o escritor de
atualidades que opina e intervm em todos os acontecimentos relevantes, medida que
vo se sucedendo uns aos outros. um estado de viglia permanente. Merleau-Ponty
recusa esse tipo engajamento por dois motivos. O primeiro o de que, ao escrever em
conta-gotas sobre cada acontecimento, o escritor induz o leitor a aceitar fatos isolados
que recusaria se pudesse ter uma viso mais abrangente, ou, ao contrrio, o induz a
PRIMEIRO MOTIVO DA RECUSA
DO ENGAJAMENTO NA TESE recusar como odiosos fatos isolados que, se percebesse de maneira mais abrangente,
DE SARTRE

aceitaria. Essa viglia engajada , afinal, m-f. No informa, no analisa, no reflete,


corre e muda ao sabor dos eventos, de tal modo que se fosse dado ao leitor, um dia,
reunir o conjunto de manifestos e pequenos artigos dirios ou mensais de um intelectual
engajado ou de um comentarista poltico perceberia a incoerncia, a leviandade, a
irresponsabilidade daquele que escreve. O segundo motivo , primeira vista, paradoxal.
SEGUNDO MOTIVO DA RECUSA
DO ENGAJAMENTO NA TESE
Com efeito, tendo apresentado o primeiro, seria de supor-se que Merleau-Ponty houvesse
DE SARTRE
atacado Sartre por agir s cegas, manifestando-se em toda parte sobre todos os
acontecimentos sem jamais possuir um conhecimento aproximado do todo ou, pelo
menos, das linhas de fora e vetores dos eventos, no lhes alcanando a significao.
Ora, d-se exatamente o contrrio. que, graas soberania da conscincia sobre o ser,
Sartre construiu, em pensamento e em imaginao, um futuro fixo, mantido em segredo,
que regula clandestinamente o curso dos acontecimentos, Acontea o que acontecer,
Sartre possui o futuro e a histria em pensamento e em imaginao, sendo-lhe fcil opinar
sobre tudo e tomar posio em tudo. Em outras palavras, os acontecimentos so tidos
como a superfcie de um sentido secreto conhecido apenas pelo filsofo, que por isso,
soberanamente, opina politicamente. Espectador absoluto, soberano e transcendente, o
filsofo julga ter a chave do tempo, da histria e do mundo. Sob a aparente modstia
daquele que, dissera Sartre, sabe que a condio humana a da escolha na
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ambigidade, s cegas, na ignorncia do todo, esconde-se presuno de ser Esprito


Absoluto. Se o filsofo julga poder dizer no importa o qu a cada dia por julgar-se na
posse do sentido total da histria. Sua irresponsabilidade cotidiana tem como pressuposto
uma histria completa (j realizada em pensamento), que apagar da memria os passos
empricos por ela realizados por que os absorve num sentido nico que os tornar
irrelevantes quando a pena de t-los feito tambm houver-se tornado irrelevante. Por isso
mesmo, em julho de 1953, Sartre podia escrever que todo anticomunista uma criatura
desprezvel, nada me far mudar de opinio, mas, trs anos depois, sob o impacto da
invaso sovitica de Budapeste, no hesitou em escrever: jamais ser possvel reatar
relaes com as atuais dirigentes do PCF (...) resultado de trinta anos de mentiras e
esclerose (...). Hoje, volto oposio.
Com Sartre e Merleau-Ponty, duas concepes da filosofia e do engajamento
intelectual esto em choque. Estamos perante a oposio entre a concepo da filosofia Sartre

como conscincia soberana clandestina, que manobra as posies e opinies polticas


(sabendo, de antemo, que no so decisivas nem importantes por que o curso da
histria se realiza secretamente com ou sem elas) e aquela que percebe a conscincia
Merleau-Ponty
mergulhada no mundo, fazendo-se na relao com ele e que, portanto, no dispe da
chave da histria e da poltica. A histria no uma lgica da necessidade absoluta, nem
a poltica, a lgebra da histria: o revolucionrio, escreve Merleau-Ponty nas Aventuras da
Dialtica, navega sem mapas. Por isso mesmo, cada ato, cada gesto, cada palavra, cada
pensamento contam na determinao do curso da histria e da poltica, pois est sob
nossa responsabilidade compreender as mediaes subjetivas e objetivas que orientaro
o rumo dos acontecimentos. Manifestar-se sobre tudo, assumir posio e ter opinio
sobre tudo, mudar de atitude conforme mudem os ventos, abandonar a obra j escrita,
desdizendo-a e desdizendo-se, irresponsabilidade, no liberdade. Isso significa que,
muitas vezes, o verdadeiro engajamento exige que fiquemos em silncio e que no
cedamos s exigncias cegas da sociedade. As relaes do filsofo com a Cidade so
difceis, diz Merleau-Ponty, porque ela lhe pede exatamente o que ele no lhe pode dar: o
assentimento imediato, sem maiores consideraes.
As divergncias entre Sartre e Merleau-Ponty nos colocam diante dos impasses e
das aporias da autonomia racional. A defesa da autonomia racional por MP vista por
Sartre como libi para que uma filosofia impotente aceite um engajamento fraco. A
suspenso provisria da autonomia racional por Sartre vista por MP como libi para o
uso instrumental do engajamento por uma filosofia onipotente.
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II.
Sob o poder do modo de produo capitalista, fracassa o projeto moderno de
harmonia entre o pilar da regulao e o da emancipao (para continuarmos a usar a
terminologia de Boaventura dos Santos). A vitria do pilar da regulao sobre o da
emancipao conferiu hegemonia identidade entre a ordem vigente e a racionalidade,
esta no mais autnoma e sim repressiva e instrumental, para usarmos a expresso
cunhada pela Escola de Frankfurt.
Uma vez que o fracasso do projeto moderno decorre da forma de insero da
racionalidade no modo de produo capitalista, torna-se indispensvel pensar a
autonomia racional em outra chave. Lembremos que a vitria da regulao sobre a
emancipao ou da ordem sobre a transformao -- recebeu, com Marx, um nome
preciso: chama-se ideologia burguesa. Em outras palavras, a autonomia racional das
artes, cincias, tcnicas, filosofia, tica e direito no poderia escapar de ser determinada
pela forma histrica da diviso social das classes, com a separao entre trabalho manual
e trabalho intelectual no modo de produo capitalista. Essa separao levou ao
ocultamento da determinao material da racionalidade, invertendo a relao real entre a
materialidade scio-econmica e o esprito e, por isso mesmo, conferiu a este ltimo o
poder de produzir o real e a marcha da histria. A independncia conquistada a duras
penas pela racionalidade moderna transformou-se num fantasma poderoso, a crena de
que oas idias determinam o movimento da histria ou so o motor da histria. Ocultando
a determinao histrica do saber, a diviso social das classes, a explorao econmica e
a dominao poltica, as idias se tornaram representaes abstratas, imagens que a
classe dominante possui de si mesma e que se estendem para todas as classes sociais e
para todas as pocas. Numa palavra, a ideologia integra a lgica da luta de classes em
favor da classe dominante. Isso significa, como explicou Gramsci, que a classe dominante
possui intelectuais orgnicos, mas significa tambm que a autonomia racional das artes
e do pensamento, entendida como autonomia dos intelectuais e de sua interveno
pblica, s pode ser afirmada se for balizada pela tomada de posio no interior da luta
de classes contra os dominantes e na redefinio dos universais, compreendendo-os
como universais concretos.
Essa tomada de posio exatamente o que a noo de engajamento ou do
intelectual como figura que intervm criticamente na esfera pblica procura exprimir,
trazendo consigo no s a transgresso da ordem (como afirma Bourdieu) e a crtica do
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existente (como pretende a Escola de Frankfurt), mas tambm a crtica da forma e do


contedo da prpria atividade das artes, cincias, tcnicas, filosofia e direito. Com a
noo de engajamento como tomada de posio no interior da luta de classes contra a
forma de explorao e dominao vigentes em nome da emancipao ou da autonomia
em todas esferas da vida econmica, social, poltica e cultural, podemos diferenciar o
intelectual e o idelogo. Este fala a favor da ordem vigente, justificando-a e legitimando-a.
Aquele fala contra. Donde o problema que espreita os intelectuais quando se engajam
nos partidos polticos de esquerda, isto , os partidos do contra, quando esses deslizam
para a condio de partidos da ordem.

III.
artista, cientista, tecnico, filsoofi
jurista: Se a diferena entre o intelectual e artistas, cientistas, tcnicos, filsofos, juristas
- No so intelectuais quando no
intervm no espao pblico.
encontra-se no fato de que o primeiro o artista ou o cientista, o tcnico, o filsofo, o
jurista quando intervm criticamente no espao pblico, falando em pblico, ento a
expresso o silncio dos intelectuais pareceria contraditria. Quando em silncio, um
artista ou um pensador deixam de ser intelectuais. Mas se h silncio, convm indagar
quais poderiam ser suas causas. Aqui, nos limitaremos a indicar apenas aquelas que nos
parecem mais relevantes para examinar o retraimento atual da figura do intelectual
engajado. CAUSAS DO RETRAIMENTO INTELECTUAL ENGAJADO:

1 A primeira dessas causas, certamente, o amargo abandono das utopias


revolucionrias (...) a rejeio da poltica (...) e um ceticismo desencantado3, sob os
efeitos do totalitarismo nos pases ditos comunistas, do fracasso da glasnost na Unio
Sovitica e do recuo da social-democracia, com a adoo da chamada terceira via ou do
capitalismo acrescido de valores socialistas, como diz o Partido Trabalhista Ingls.
Assim, desaparece o horizonte histrico do futuro, o presente se fecha sobre si mesmo, a
ordem vigente aparece auto-legitimada e justificada porque nada parece contradize-la
nem a ela se opor, e os idelogos podem comprazer-se falando do fim da histria ou e
afirmando o capitalismo como destino final da humanidade. O retraimento do
engajamento ou o silncio dos intelectuais , aqui, signo de uma ausncia mais profunda:
a ausncia de um pensamento capaz de desvendar e interpretar as contradies que
movem o presente. No se trata de uma recusa de proferir um discurso pblico e sim da
impossibilidade de formul-lo. impossibilidade de formular um discurso
pblico

3
Idem, ibidem, p. 102.
10

A segunda causa, o encolhimento do espao pblico e o alargamento do espao


2
privado sob os imperativos da nova forma de acumulao do capital, conhecida como
neoliberalismo. Um dos efeitos dessa situao a transformao de direitos econmicos
e sociais em servios definidos pela lgica de mercado e a transformao do cidado em
consumidor. Ora a democracia institui a cidadania como ao de contra-poderes sociais
para a criao e garantia de direitos, graas participao nas lutas polticas. Se os
direitos, conquistados nos embates do espao pblico e na luta de classes, so
privatizados ao se transformar em servios vendidos e comprados como mercadorias, o
cerne da democracia ferido mortalmente e a despolitizao da sociedade uma
decorrncia necessria. O recuo da cidadania e a despolitizao produzem a substituio
do intelectual engajado pela figura do especialista competente cujo suposto saber lhe
confere o poder para, em todas as esferas da vida social, dizer aos demais o que devem
pensar, sentir, fazer e esperar. A crtica ao existente silenciada pela proliferao
ideolgica dos receiturios para viver bem.
A terceira causa, a nova forma de insero do saber e da tecnologia no modo de
3

produo capitalista: tornaram-se foras produtivas, deixando de ser mero suporte do


capital para se converter em agentes de sua acumulao. Consequentemente, mudou o
modo de insero dos pensadores e tcnicos na sociedade por que se tornaram agentes
econmicos diretos, e a fora e o poder capitalistas encontram-se, hoje, no monoplio dos
conhecimentos e da informao.
Surge a expresso sociedade do conhecimento para indicar que a economia
contempornea se funda sobre as cincia e a informao, graas ao uso competitivo do
conhecimento, da inovao tecnolgica e da informao nos processos produtivos.
Chega-se mesmo a falar em capital intelectual, considerado por muitos como o principal
princpio ativo das empresas.4 Afirma-se que, hoje, o conhecimento no se define mais
por disciplinas especficas e sim por problemas e por sua aplicao nos setores
empresariais. A pesquisa pensada como uma estratgia de interveno e de controle de
meios ou instrumentos para a consecuo de um objetivo delimitado. Em outras palavras,
um survey de problemas, dificuldades e obstculos para a realizao do objetivo, e um
clculo de meios para solues parciais e locais para problemas e obstculos locais.
Emprega intensamente redes eletrnicas para se produzir e se transformar em tecnologia
e submete-se a controles de qualidade segundo os quais deve mostrar sua pertinncia

4
A riqueza no reside mais no capital fsico e sim na imaginao e criatividade humana, Rifkin, J: La era
del acceso, Buenos Aires, Paids, 2000. Estima-se que mais do 50% do PIB das maiores economias da OECD
encontra-se fundado no conhecimento.
11

social mostrando sua eficcia econmica. Fala-se em exploso do conhecimento5 para


indicar o aumento vertiginoso dos saberes quando, na realidade, indica o modo da
determinao econmica do conhecimento, pois no jogo estratgico da competio no
mercado, uma organizao de pesquisa se mantm e se firma se for capaz de propor
reas de problemas, dificuldades, obstculos sempre novos. O conhecimento
contemporneo se caracteriza pelo crescimento acelerado e pela tendncia a uma rpida
obsolescncia.
Nesse novo contexto, como falar em autonomia racional? Se as artes j haviam
sido decoradas pela indstria cultural, agora so as cincias e as tcnicas que se
encontram submetidas lgica empresarial. No s a pesquisa se transformou em
survey, e posse de instrumentos para intervir e controlar alguma coisa, mas tambm
depende diretamente dos investimentos empresariais, os quais so determinados pelo
jogo estratgico da competio no mercado, de maneira que os pesquisadores so
mantidos e se firmam se forem capazes de propor reas de problemas, dificuldades,
obstculos sempre novos, o que feito pela fragmentao de antigos problemas em
novssimos micro-problemas, sobre os quais o controle parece ser cada vez maior. Os
produtores de conhecimentos e tecnologias absorvem a lgica da competio empresarial
e do a ela sua adeso, negando, portanto, a autonomia racional que dava autoridade
interveno crtica dos intelectuais.
Esse fenmeno no atinge apenas as chamadas cincias duras e as cincias
aplicadas, mas tambm as cincias humanas. Se at h pouco, economistas, cientistas
sociais e psiclogos entravam nas empresas pela porta do DRH, na condio de
assalariados, hoje, so estimulados a se tornar capitalistas, criando empresas de
consultoria e de assessoria para grandes empresas e instituies pblicas. At os
filsofos se tornaram proprietrios de micro-empresas de assessoria tica para as
grandes corporaes enquanto outros buscam a insero no mercado como filsofos
clnicos!

5
Segn cifras de J. Appleberry, citado por Jos Joaqun Brunner, o conocimiento de base disciplinar e
registrado internacionalmente demorou 1.750 anos para duplicar-se pela primera vez, contado desde o incio de la
era crist; a seguir, duplicou seu volume a cada 150 e depois a cada 50. Atualmente o faz a cada 5 anos e se estima
que para o ano 2020 se duplicar a cada 73 dias. Estima-se que a cada quatro anos duplica-se la informao
disponvel no mundo; todavia, assinalam os analistas, somos capazes de prestar ateno a apenas entre 5% a 10%
dessa informao., Jos Joaqun Brunner Peligro y promesa: la Educacin Superior en Amrica Latina, in
F. Lpez Segrera y Alma Maldonado (org.) Educacin Superior latinoamericana y organismos
internacionales Un anlisis crtico. Cali, UNESCO, Boston College e Universidad de San Buenaventura,
2000. Apud Carlos Tunnemann e Marilena Chaui Desafios de la universidad en la sociedad del
conocimiento, Texto preparatrio para a Conferncia Mundial sobre a Educao, UNESCO, 2004.
12

Alm da dependncia das universidades e dos centros de pesquisa em relao


ao poder econmico, preciso lembrar que esse poder se baseia na propriedade privada
dos conhecimentos e das informaes, de sorte que estes se tornam secretos e
constituem um campo de competio econmica e militar sem precedentes. Em outras
palavras, uma vez que o saber dos especialistas o capital intelectual das empresas e
que o jogo estratgico da competio econmica e militar impe, de um lado, o segredo e,
de outro, a acelerao e obsolescncia vertiginosas dos conhecimentos, tanto a produo
quanto a circulao das informaes esto submetidas a imperativos que escapam do
controle dos produtores do saber e do controle social e poltico dos cidados. Ao
contrrio, o social e o poltico so controlados por um saber ou uma competncia cujo
sentido lhes escapa inteiramente. Isso significa que no s a economia, mas tambm a
poltica considerada assunto de especialistas e que as decises parecem ser de
natureza tcnica, via de regra secretas ou, quando publicadas, o so em linguagem
perfeitamente incompreensvel para a maioria dos cidados.
A autonomia racional era a independncia com que a racionalidade cientfica
definia seus objetos, mtodos, resultados e aplicao, segundo critrios imanentes ao
prprio conhecimento e distncia dos interesses particulares. A nova situao do saber
como fora produtiva determina a heteronomia do conhecimento e da tcnica, que
passam a ser determinados por imperativos exteriores ao saber, bem como a
heteronomia dos cientistas e tcnicos, cujas pesquisas dependem do investimento
empresarial. Ora, a autonomia racional era a condio tanto da qualidade do saber como
da autoridade do intelectual engajado para transgredir a ordem vigente. Perdida a
autonomia, que resta seno o silncio?

IV.
Em sua forma contempornea, a sociedade capitalista se caracteriza pela
fragmentao de todas as esferas da vida social, partindo da fragmentao da produo,
da disperso espacial e temporal do trabalho, do desemprego estrutural e da destruio
dos referenciais que balizavam a identidade de classe e as formas da luta de classes. A
sociedade aparece como uma rede mvel, instvel, efmera de organizaes particulares
definidas por estratgias particulares e programas particulares, competindo entre si.
Aparece como meio ambiente perigoso, ameaador e ameaado, que deve ser gerido,
13

programado, planejado e controlado por estratgias de interveno tecnolgica e jogos de


poder6.
A materialidade econmica e social da nova forma do capital inseparvel de uma
transformao sem precedentes na experincia do espao e do tempo, designada por
David Harvey7 como a compresso espao-temporal, ou seja, o fato de que a
fragmentao e a globalizao da produo econmica engendram dois fenmenos
contrrios e simultneos: de um lado, a fragmentao e disperso espacial e temporal e,
de outro, sob os efeitos das tecnologias eletrnicas e de informao, a compresso do
espao tudo se passa aqui, sem distncias, diferenas nem fronteiras e a compresso
do tempo tudo se passa agora, sem passado e sem futuro. Na verdade, fragmentao e
disperso do espao e do tempo condicionam sua reunificao sob um espao
indiferenciado e um tempo efmero, ou sob um espao que se reduz a uma superfcie
plana de imagens e sob um tempo que perdeu a profundidade e se reduz ao movimento
de imagens velozes e fugazes.
A naturalizao e valorizao positiva da fragmentao e disperso scio-
econmica estimulam o individualismo agressivo e a busca do sucesso a qualquer preo,
ao mesmo tempo em que do lugar a uma forma de vida determinada pela insegurana e
pela violncia, institucionalizadas pela volatilidade do mercado. Insegurana e medo
levam ao gosto pela intimidade, ao reforo de antigas instituies, sobretudo a famlia e o
cl como refgios contra um mundo hostil, ao retorno das formas msticas e autoritrias
ou fundamentalistas de religio e adeso imagem da autoridade poltica forte ou
desptica.
Se, sob os imperativos da sociedade de consumo e do espetculo, as artes foram
submetidas lgica da indstria cultural, agora, com aqueles imperativos acrescidos do
fortalecimento da figura pessoal do governante, a poltica se torna indstria poltica. Por
isso d ao marketing a tarefa de vender a imagem do poltico e reduzir o cidado figura
privada do consumidor. Para obter a identificao do consumidor com o produto, o
marketing produz a imagem do poltico enquanto pessoa privada: caractersticas
corporais, preferncias sexuais, culinrias, literrias, esportivas, hbitos cotidianos, vida
em famlia, bichos de estimao. A privatizao das figuras do poltico e do cidado
privatiza o espao pblico. Por isso a avaliao tica dos governos no possui critrios

6
Veja-se Michel Freitag em Le naufrage de luniversit, Editions de la Dcouverte, 1996.
7
David Harvey A condio ps-moderna, So Paulo, Loyola, 19
14

prprios a uma tica pblica e se torna avaliao das virtudes e vcios dos governantes; e
a corrupo atribuda ao mau carter dos dirigentes e no s instituies pblicas.
Do ponto de vista da experincia cognitiva contempornea, Paul Virilio8 fala em
acronia e atopia, ou a desapario das unidades sensveis do tempo e do espao
topolgico da percepo sob os efeitos da revoluo eletrnica e informtica. A
profundidade do tempo e seu poder diferenciador desaparecem sob o poder do
instantneo. Por seu turno, a profundidade de campo, que define o espao topolgico,
desaparece sob o poder de uma localidade sem lugar e das tecnologias de sobrevo.
Vivemos sob o signo da telepresena e da teleobservao, que impossibilitam diferenciar
entre a aparncia e o sentido, o virtual e o real, pois tudo nos imediatamente dado sob a
forma da transparncia temporal e espacial das aparncias, apresentadas como
evidncias. Nossa experincia e nosso pensamento se efetuam na perigosa fratura entre
o sensvel e o inteligvel, a experincia do corpo como corpo prprio desmentida pela
experincia da ausncia de distncias e horizontes e somos convidados a um
pensamento sedentrio e ao esquecimento.
Nossa experincia desconhece qualquer sentido de continuidade e se esgota num
presente vivido como instante fugaz. Essa situao, longe de suscitar uma interrogao
sobre o presente e o porvir, leva ao abandono de qualquer lao com o possvel e ao
elogio da contingncia e de sua incerteza essencial. O contingente no percebido como
uma indeterminao que a ao humana pode determinar, mas como o modo de ser dos
homens, das coisas e dos acontecimentos. H uma adeso descontinuidade e
contingncia bruta, pois, ao perdermos a diferenciao temporal, no s perdemos a
profundidade do passado, mas tambm perdemos a profundidade do futuro como
possibilidade inscrita na ao humana enquanto poder para determinar o indeterminado e
para ultrapassar situaes dadas, compreendendo e transformando o sentido delas.
Em 1979, Jean-Franois Lyotard9, examinando a mutao conceitual das cincias
da Natureza, estendia a mudana s cincias sociais e filosofia e contrapunha o
pensamento moderno (o pensamento que vai do sculo XVII aos anos 1970 do sculo

8
Paul Virillo O espao crtico, Rio de Janeiro, Editora 34, Numa direo semelhante, encontramos as
anlises de Maria Rita Kehl e Eugnio Bucci em Videologias, quando mostram que o olhar institudo pela mdia nada
tem em comum com a experincia perceptiva do corpo prprio, uma vez que os meios de comunicao destroem
nossos referenciais de espao e tempo, constituintes da percepo, e instituem-se a si mesmos como espao e
tempo o espao o aqui sem distncias, sem horizontes e sem fronteiras; o tempo o agora sem passado e
sem futuro. Ou, como mostram os autores, a televiso se torna o lugar, um espao ilocalizvel que se pe a si
mesmo num tempo imensurvel, definido pelo fluxo das imagens. A televiso o mundo. E essa mundo nada mais
seno a sociedade-espetculo, entretecida apenas no aparecimento e na presentificao incessante de imagens que
a exibem ocultando-a de si mesma.
9
J.-F. Lyotard La condition posmoderne. Rapport sur le savoir. Paris, 1979.
15

XX) a essas transformaes que constituem o que ele designou como a condio ps-
moderna. Afirmou, ento, que a sociedade no uma realidade orgnica nem um campo
de conflitos e sim uma rede de comunicaes lingsticas, uma linguagem composta de
por uma multiplicidade de diferentes jogos cuja regras so incomensurveis, cada jogo
entrando em competio ou numa relao agonstica com os outros. Cincia, poltica,
filosofia, artes so jogos de linguagem, narrativas em disputa, nenhuma delas
denotativa, isto , nenhuma delas referida s coisas mesmas, realidade.
Por isso, o ps-modernismo comemora o que designa de fim da meta-narrativa,
ou seja, os fundamentos do conhecimento moderno, relegando condio de mitos
eurocntricos totalitrios os conceitos que fundaram e orientaram a modernidade: as
idias de verdade, racionalidade, universalidade, o contraponto entre necessidade e
contingncia, os problemas da relao entre subjetividade e objetividade, a histria como
dotada de sentido imanente, a diferena entre Natureza e Cultura, etc. Em seu lugar, o
ps-modernismo afirma a fragmentao como modo de ser do real fazendo das idias de
diferena (contra a identidade e a contradio), singularidade (contra a de totalidade) e
nomadismo (contra a determinao necessria) o ncleo provedor de sentido da
realidade; preza a superfcie do aparecer social ou as imagens e sua velocidade espao-
temporal; recusa que a linguagem tenha sentido e interioridade. Sob a ao das
tecnologias virtuais, faz o elogio do simulacro cuja peculiaridade, na sociedade
contempornea, encontra-se no fato de que por trs dele no haveria alguma coisa que
ele simularia ou dissimularia, mas apenas outra imagem, outro simulacro.
Do ponto de vista da poltica, a concepo ps-moderna, identifica racionalismo,
capitalismo e socialismo: a razo moderna exerccio de poder ou o ideal moderno do
saber como dominao da natureza e da sociedade; o capitalismo a realizao desse
ideal por meio do mercado; e o socialismo o realiza por meio da economia planejada.
Trata-se, portanto, de combater o racionalismo, o capitalismo e o socialismo seja
desvendando e combatendo a rede de micro-poderes que normalizam ou normatizam
capilarmente toda a sociedade10, seja erguendo-se contra a territorialidade das
identidades orgnicas que sufocam o nomadismo das singularidades11, seja, enfim,
combatendo os investimentos libidinais impostos pelo capitalismo e pelo socialismo, isto
, mudando o contedo, a forma e a direo do desejo12. A poltica ps-moderna opera,
assim, trs grandes inverses: substitui a lgica da produo pela da circulao (os micro-

10
Foi o combate travado por Michel Foucault.
11
maneira de Gilles Deleuze e Flix Guattari.
12
Esta a proposta de Jean-Franois Lyotard.
16

poderes e o nomadismo das singularidades) e por isso substitui a lgica do trabalho pela
da informao (a realidade como narrativa e jogos de linguagem) e, como conseqncia,
substitui a luta de classes pela satisfao-insatisfao do desejo.
Diante disso, no surpreendente a atual fascinao das esquerdas ps-
modernas pelas idias polticas de um idelogo como Carl Schmitt, particularmente pelo
decisionismo ou sua concepo da soberania como poder de deciso ex nihilo em
situaes de exceo (isto , de guerra e de crise). Uma deciso soberana
incondicionada, ou seja, no depende de qualquer condio (econmica, social, jurdica,
cultural, histrica) e no se submete a nenhuma condio. Por conseguinte,
instantnea, despojada de qualquer lastro temporal um incio absoluto, sem vnculo
com um passado e sem prolongamento num futuro.
Tambm o gosto ps-moderno pelas singularidades nmades ou
desterritorializadas encontra eco nesse idelogo, para quem a esfera poltica autnoma,
isto , no determinada pela economia, pela tica nem pelo direito, e se define pela
oposio amigo-inimigo. Politicamente, amigo o que compartilha nosso modo de vida,
inimigo, o outro, o estrangeiro que ameaa nosso modo de vida e, com isso, nossa
existncia. A poltica no seno o movimento que rene e agrega os semelhantes os
amigos para que entrem numa relao de fora com o inimigo, isto , o outro. Visto que
no h uma determinao econmica, social ou histrica dos amigos e inimigos, esses
agrupamentos so mveis, instveis, nmades, variando conforme as circunstncias.
17

V.
Em 1980, quando se desenvolvia a chamada redemocratizao, participei, nos
Estados Unidos, de um colquio sobre o Brasil e mencionei a forte presena dos
intelectuais nos debates polticos brasileiros, deixando transparecer minha apreenso e
um certo desconforto pelo fato de que seu discurso sobre a sociedade brasileira poderia
fazer calar os discursos da sociedade brasileira. A fala dos intelectuais, dominando o
campo da opinio pblica, poderia impor o silncio aos outros sujeitos sociais, situao
tanto mais grave quando a prtica social e poltica brasileiras passava por uma mutao
sem precedentes em decorrncia do surgimento de um novo sujeito histrico, os
movimentos sociais de luta pela criao de direitos, definidores da cidadania.
Durante a discusso, uma antroploga norte-americana me disse: No se
preocupe. Assim que houver democracia no Brasil, os intelectuais deixaro de ter muita
importncia. Esse comentrio poderia ser interpretado de duas maneiras. Numa delas,
est presente a idia de que a democracia, instituindo a igualdade dos cidados, confere
a todos o direito de manifestar-se na esfera pblica e de participar da formao da opinio
pblica. Na outra, poderia estar presente a experincia histrica recente dos Estados
Unidos, isto , a forte presena dos intelectuais nos movimentos contra a guerra do Vietn
que, uma vez terminada, os reconduziu ao seu habitat natural, a universidade. Da mesma
maneira que num momento de contestao da ordem vigente os intelectuais norte-
americanos ocuparam a cena pblica, tambm no Brasil, passada a luta contra a ditadura,
eles voltariam ao silncio de seus trabalhos acadmicos.
Naquela mesma discusso, uma historiadora inglesa perguntou-me se a presena
dos intelectuais brasileiros na cena pblica no seria influncia da cultura francesa sobre
nossa intelligenzia. Minha resposta foi negativa. Voltei-me para a tradio ibrica,
hierrquica e autoritria, na qual os letrados se distribuam em trs campos: na
formulao do poder, como telogos e juristas; no exerccio do poder, como membros da
vasta burocracia estatal e da hierarquia universitria; e no usufruto dos favores do poder,
como bacharis e poetas de prestgio. No Brasil, essa tradio combinou-se com a
percepo da cultura como ornamento e signo de superioridade, reforando o
mandonismo e o autoritarismo, e como instrumento de asceno social, reforando
desigualdades e excluses; em suma, o letrado como idelogo ou intelectual orgnico da
classe dominante e como detentor de poderes no interior da burocracia estatal. Com as
transformaes econmicas e sociais do capitalismo no Brasil, isto , a industrializao,
os intelectuais do contra se tornaram de esquerda e, sob os efeitos do bolchevismo,
18

tenderam a colocar-se como vanguarda esclarecida cujo papel era trazer a conscincia de
classe s massas proletrias alienadas, desconsiderando a histria dos movimentos
operrios, o anarquismo e o socialismo, as formas de ao e de organizao dos
trabalhadores brasileiros. Posteriormente, com a implantao da indstria de modelo
fordista e taylorista ou da gerncia cientfica, com o crescimento da urbanizao, o
surgimento das universidades e das investigaes cientficas, a implantao da indstria
cultural ou da cultura de massa pelos meios de comunicao e pela publicidade, a figura
tradicional do letrado recebeu um acrscimo, qual seja, a do especialista, e tornou-se
portadora do discurso competente, segundo o qual aqueles que possuem determinados
conhecimentos tm o direito natural de mandar e comandar os demais em todas as
esferas da vida social, de sorte que a diviso social das classes sobredeterminada pela
diviso entre os especialistas competentes, que mandam, e os demais, incompetentes,
que executam ordens ou aceitam os efeitos das aes dos especialistas.
Era essa figura do intelectual brasileiro -- como letrado de prestgio, como
burocrata estatal, como vanguarda poltica e como especialista competente a causa de
minha apreenso e de meu desconforto naqueles idos de 1980, pois muitos de ns
indagvamos se seramos capazes de perceber os novos sujeitos sociais e polticos e se
seriamos capazes de ouvir o discurso do social sem substitui-lo pelo discurso competente
sobre a sociedade e a poltica. Sob essa perspectiva, poder-se-ia indagar se o silncio
dos intelectuais no seria benfico e bem-vindo.
No entanto, ainda uma vez, preciso responder negativamente. Por um lado,
porque a figura do letrado-especialista brasileiro simplesmente deslocou-se para os meios
de comunicao de massa, que, como a figura anterior do intelectual, impedem a
instituio da esfera da opinio pblica, impondo suas prprias opinies. E, por outro lado,
porque o silncio dos intelectuais no teve como origem o fortalecimento da cidadania e
da participao, mas a mudana na forma de insero das artes e do saber no modo de
produo capitalista e o refluxo do pensamento de esquerda ou da idia revolucionria de
emancipao do gnero humano.
Merleau-Ponty escreveu certa vez que todo mundo gosta que o filsofo seja um
revoltado. A revolta agrada porque sempre bom ouvir que as coisas como esto vo
muito mal. Dito e ouvido isso, a m-conscincia se acalma, o silncio se faz e toda gente,
satisfeita, volta para casa e para seus afazeres. O quadro que aqui tracei poderia parecer
um grito de revolta contra o mal. No entanto, como intelectual engajada, quero aqui fazer
minhas as palavras desse filsofo quando escreve:
19

O mal no criado por ns nem pelos outros, nasce do tecido que fiamos entre ns e que
nos sufoca. Que nova gente, suficientemente dura, ser suficientemente paciente para refaz-lo
verdadeiramente? A concluso no a revolta, a virt sem qualquer resignao8.