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ESTRUTURALISMO

Marco Antonio Costa

1. O LEGADO DE SAUSSURE

- A rigor no podemos falar de um conceito nico para o termo


estruturalismo.

1.1. Sistema, estrutura, estruturalismo

- sistema resulta da aproximao e da organizao de determinadas


unidades. Por possuirem caractersticas semelhantes e obedecerem a certos
princpios de funcionamento, essas unidades constituem um todo coerente
e coeso. (p. 113)

- Saussure enfatizou a ideia de que a lngua um sistema, ou seja, um


conjunto de unidades que obedecem a certos princpios de funcionamento,
constituindo um todo coerente. gerao seguinte coube observar mais
detalhadamente como o sistema se estrutura: dai o termo "estruturalismo"
para designar a nova tendncia de analisar as lnguas.

- O estruturalismo, portanto, compreende que a lngua, uma vez formada


por elementos coesos, inter-relacionados, que funcionam a partir de um
conjunto de regras, constitui uma organizao, um sistema, uma estrutura.
Essa organizao dos elementos se estruturam seguindo leis internas, ou
seja, estabelecidas dentro do prprio sistema.

- no CLG, publicado em 1916, trs anos depois da morte de Saussure, que


encontramos conceitos fundamentais do modelo terico estruturalista.

- Esse modelo apresenta a linguagem como sistema articulado, uma


estrutura em que, tal como no jogo de xadrez, o valor de cada pea no
determinada por sua materialidade, ele no existe em si mesmo, mas
institudo no interior do jogo.

- A possibilidade de darmos andamento ao jogo depende exclusivamente de


nossa compreenso de como as peas se relacionam entre si, das regras
que as governam, da funo estabelecida para cada uma delas em relao
s demais. (p. 114)

- Estabelecemos comunicao porque conhecemos as regras da gramtica


de uma determinada lngua. OU seja, conhecemos as peas disponveis do
jogo e suas possibilidades de movimento, como elas se organizam e se
distribuem. No se trata, obviamente, do conhecimento acerca das regras
normativas que encontramos nos livros de gramtica.

- O que regula o funcionamento das unidades que compem o sistema


lingstico so normas que internalizamos muito cedo e que comeam a se
manifestar na fase de aquisio de linguagem. Trata-se de um
conhecimento adquirido no social, na relao que mantemos com o grupo
de falantes do qual fazemos parte.

- A abordagem estruturalista entende que a lngua forma (estrutura), e


no substancia (a matria a partir da qual ela se manifesta). reconhece,
entretanto, a necessidade de anlise da substancia para que possamos
formular hipteses acerca do sistema a ela relacionado. um sistema que no
apresenta qualquer manifestao material, que no seja expresso por algum
tipo de substncia, no desperta qualquer interesse cientfico, uma vez que
no pode ser investigado.

- A lngua deve ser estudada em si mesma e por si mesma. o que


chamamos estudo imanente da lngua, o que significa dizer que toda
preocupao extralingstica precisa ser abandonada, uma vez que a
estrutura da lngua deve ser descrita apenas a partir de suas relaes
internas. Nessa perspectiva ficam excludas as relaes entre lngua e
sociedade, lngua e cultura, lngua e distribuio geogrfica, lngua e
literatura, ou qualquer outra relao que no seja absolutamente
relacionada com a organizao interna dos elementos que constituem o
sistema lingstico. (p. 115)

1.2. Lngua e fala

- Para Saussure a linguagem deve ser tomada como um objeto duplo, uma
vez que o "fenmeno lingustico apresenta perpetuamente duas faces que
se correspondem e das quais uma no vale seno pela outra" (Saussure,
1975, p. 15).

- Assim sendo, a linguagem tem um lado social, a lngua, e um lado


individual, a fala, sendo impossvel conceber um sem o outro.

- A existncia da lngua decorre de uma espcie de contrato implcito que


estabelecido entre os membros de uma comunidade. Da seu carter social.
Para Saussure o individuo sozinho no pode criar nem modificar a lngua.

- A fala constitui um uso individual do sistema que caracteriza a lngua. Nas


palavras de Saussure, " um ato individual de vontade e de inteligncia"
que correspondem a dois momentos: as combinaes realizadas pelo
falante entre as unidades que compem o sistema, objetivando exprimir seu
pensamento, e o mecanismo psicofsico que lhe permite exteriorizar suas
combinaes.

- De acordo com Saussure, a lngua condio de fala, uma vez que,


quando falamos, estamos submetidos ao sistema estabelecido de regras
que corresponde lngua.
- O objeto de estudo da lingstica estrutural a lngua e no a fala, sendo
esta ltima tomada como objeto secundrio. Isso se d por que na lngua,
conhecimento comum a todos, que se encontra a essncia da atividade
comunicativa, e no naquilo que especifico de cada um. (p. 116)

1.3. Sincronia e diacronia

- A percepo sobre a semelhana existente entre algumas lnguas fizeram


com que pesquisadores acreditassem, no incio do sculo XX, que existisse
parentesco entre elas. As investigaes passam a ter como um dos seus
principais objetivos o agrupamento dessas lnguas em famlias, o que
acontecia atravs de um mtodo de estudo chamado histrico-comparativo.

- A partir dos anos 1870, a gerao de neogramticos procurou mostrar que


a mudana das lnguas possui uma regularidade, segue uma necessidade
prpria, no dependendo da vontade dos homens. Com esse objetivo,
desenvolveram uma teoria das transformaes lingusticas baseada em
mtodo estritamente cientfico, afastando-se das especulaes vagas e
subjetivas que marcaram os estudos da linguagem no incio do sculo XIX.

- A lingstica, de acordo com os neogramticos, deveria ter um carter


histrico, j que sua tarefa seria estudar as transformaes das lnguas em
busca das explicaes e formulaes de regras de um "vir a ser" dessas
lnguas.

- A distino feita por Saussure entre a investigao diacrnica e a


investigao sincrnica representa duas rotas que separam a lingustica
esttica da lingstica evolutiva.

- Podemos citar a anlise da variao entre o uso de "ter" e "haver" no


portugus contemporneo no Brasil como exemplo de estudo de carter
sincrnico, j que o termo "variao" implica coexistncia de duas ou mais
formas em uma mesma poca. Por outro lado, a anlise da trajetria de
mudana pane>pe>po do latim ao portugus, caracteriza-se como uma
abordagem diacrnica. (p. 117)

- Para Saussure o lingista deve estudar principalmente o sistema da lngua,


observando como se configuram as relaes internas entre seus elementos
em um determinado momento do tempo. Esse tipo de estudo possvel por
que os falantes no tm informaes acerca da historia de sua lngua e no
precisam ter informaes etimolgicas a respeito dos termos que utilizam
no dia a dia: para os falantes, a realidade da lngua o seu estado
sincrnico. (p.118)

1.4. O signo lingustico


- Uma vez compreendido que a lngua representa um conjunto de elementos
solidrios, uma estrutura, cabe-nos conhecer a natureza desses elementos.
Saussure afirma que a lngua um sistema de signos. O signo , portanto, a
unidade constituinte do sistema lingstico.

- Significante consiste numa sequncia de fonemas, como acontece, por


exemplo, com a sequncia "linguagem". Precisamos, porem, de um pouco
mais de cautela para entender o verdadeiro sentido atribudo por Saussure
ao conceito de significante.

- A lngua uma realidade psquica. Assim sendo as partes que compem o


signo lingustico so ambas psquicas e esto ligadas, em nosso crebro, por
um vnculo de associao. Sendo assim, o significante, tambm chamado de
imagem acstica, no pode ser confundido com o som material, algo
puramente fsico, mas ser indicado como impresso psquica desse som, a
representao da palavra enquanto fato de lngua virtual, estando a fala
absolutamente excluda dessa realidade.

- O significado tambm chamado de conceito, representa o sentido que


atribudo ao significante - o sentindo, por exemplo, que atribumos ao
significante "linguagem" anteriormente mencionado como "capacidade
humana de comunicao verbal". Da o entendimento de que o signo,
unidade constituinte do sistema lingustico, resulta da associao de um
conceito com uma imagem acstica.

1.4.1. A arbitrariedade do signo lingustico