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LAZER, TRABALHO E QUALIDADE DE VIDA

Christianne Luce Gomes Werneck*

O significado de lazer como o inverso das obrigaes de diferentes naturezas, principalmente das
obrigaes do trabalho, vem predominando em nosso contexto. Freqentemente, entende-se o lazer
como tempo de "no-trabalho", tempo "livre" ou "desocupado"; tempo dedicado diverso,
recuperao de energias, fuga das tenses e ao esquecimento dos problemas que permeiam a nossa
vida cotidiana.

Constituindo um momento propcio para gozar a vida, difunde-se a idia de que o lazer capaz de
proporcionar tudo aquilo de que somos privados no somente no trabalho, mas em todas as
dimenses de nosso viver: o prazer, a liberdade, a alegria, a autonomia, a criatividade e a realizao.
Contudo, o lazer fracassa juntamente com as nossas insatisfaes, pois no representa um fato
isolado da dinmica social mais ampla, refletindo as contradies e as mltiplas formas de alienao
e de marginalizao presentes em nosso meio.

Nesse sentido, para compreender porque o lazer vem sendo concebido como um tempo oposto ao
trabalho, capaz de resolver ou atenuar as mazelas da sociedade, essencial analisar o seu processo de
constituio histrica no mundo ocidental, sempre concebido em funo de determinados interesses
hegemnicos.

1 O ponto de partida desta histria: lazer e trabalho na Antigidade clssica

As noes de lazer e de trabalho, bem como todo o saber produzido no mundo ocidental, tem suas
razes primeiras na Antigidade clssica. Esse contexto histrico marcado pelo apogeu urbano,
intelectual e artstico de Atenas, centro para onde convergiam produtos e idias do mundo inteiro e
de onde partiam, em todas as direes, os princpios bsicos de todo o conhecimento construdo no
Ocidente.

Os gregos relacionavam o lazer com o cio desprendimento das tarefas servis , condio propcia
contemplao, reflexo e sabedoria. No entanto, apesar de assumir carter contemplativo e
reflexivo, o lazer no significava passividade. Ao contrrio, representava um exerccio em forma
elevada, atribudo alma racional: os tesouros do esprito eram frutos do cio. Como lembram
Carlton Yoshioka e Steve Simpson (1989), o lazer (skhole) era o inverso de ocupao (ascholia), de
recreao (anapansis) e de divertimento (paidia). Recreao e divertimento consistiam intervalos
entre ocupaes, sendo relegados s crianas.

Estudos de Hannah Arendt (1993) revelam que a palavra grega skhole, assim como a latina otium,
significam toda e qualquer iseno da atividade poltica e no simplesmente lazer, embora ambas
sejam tambm utilizadas para indicar cessao de trabalho. Entretanto, skhole no resultava da
existncia de um "tempo de folga" conquistado sobre o trabalho, mas era a possibilidade de
absteno consciente das atividades ligadas mera subsistncia.

Nesse entendimento, no era qualquer pessoa que poderia gozar do lazer, porque isso implicava,
necessariamente, as condies de paz, de prosperidade e de liberdade em face das tarefas servis e das
necessidades da vida de trabalho. Como dependia de certas condies polticas e socioeconmicas, o
lazer representava um privilgio reservado unicamente aos filsofos.

Nesse sentido, para saber compreender o lazer preciso aprender e desenvolver certas habilidades
que tenham por fim o prprio indivduo que goza desse repouso. Por essa razo, as classes que se
dedicam "vida ativa" artesos, lavradores e guerreiros deveriam estar em condies de produzir
e de fazer a guerra mas, para Aristteles, valia muito mais gozar da paz e do repouso proporcionados
pelo lazer.
Para compreender o significado da expresso "vida ativa" em Aristteles, busco auxlio nas anlises
realizadas por Hannah Arendt (1993). Segundo as consideraes dessa autora, a expresso vita
activa designa trs atividades humanas fundamentais: o labor (labor), o trabalho (poiesis) e a ao
(praxis). O labor a atividade que corresponde ao processo biolgico do corpo humano; relaciona-se
s necessidades vitais produzidas e introduzidas no decorrer da existncia. Com isso, a condio
humana do labor a prpria vida. Ele assegura no apenas a sobrevivncia do indivduo, mas a
perpetuao da espcie.

O trabalho, por sua vez, a atividade correspondente ao artificialismo da existncia humana, traduz
o fazer, o fabricar, o criar pela arte. obra do homo faber, ser humano que maneja instrumentos,
capaz de produzir um mundo "artificial" de coisas, nitidamente distinto de qualquer ambiente
natural. O trabalho e o seu produto o artefato humano emprestam determinada permanncia e
durabilidade futilidade da vida e ao carter efmero do tempo humano. Dessa forma, a condio
humana do trabalho a mundanidade.

A ao corresponde condio humana da pluralidade e a nica atividade que se exerce


diretamente entre os homens sem a mediao dos objetos ou da matria. O recurso utilizado pelo ser
humano o discurso, a palavra: trata-se da ao no campo tico e poltico.

Com isso, o lazer era o inverso de vita activa que engloba tanto o labor, como o trabalho ou a ao
sendo ento associado ao que Aristteles entende por vita contemplativa, exerccio nobre ao qual
somente poucos poderiam se entregar. Alm disso, importante ressaltar o carter a-poltico e a-
histrico assumido pelo lazer, uma vez que, para goz-lo, era fundamental abster-se do trabalho til
ou produtivo e cessar toda a vida poltica concretizada nas delimitaes do espao pblico da polis,
buscando o recolhimento privado, base do repouso filosfico.

As consideraes aristotlicas influenciaram sobremaneira a constituio do pensamento ocidental,


sobretudo no que se refere ao entendimento de lazer como algo que est atrelado ao trabalho,
assumindo contraditrias relaes. A verdadeira relao que caracteriza a categoria trabalho-lazer na
Antigidade clssica, sobretudo considerando o esplendor grego, a dialtica necessidade-liberdade
pois, como nos diz Hannah Arendt (1993), o desejo de libertao das fadigas e penas do trabalho
to antigo quanto a histria de que se tem registro.

Entretanto, no foi essa a idia difundida aps o declnio da civilizao helnica, que ocorreu
paralelamente ascenso romana. Embora bastante influenciada pela cultura grega, Roma foi palco
para a constituio de novos valores, principalmente no que se refere propagao do cristianismo.

Ao aceitar adeptos de todas as classes sociais, conceder alguns direitos s mulheres e ao enunciar
uma preocupao com a salvao aps a morte, o cristianismo possibilitou novos significados ao
trabalho e ao lazer, que passam a corresponder s perspectivas crists. Que novos contornos foram,
ento, delineados para o lazer e para o trabalho no contexto medieval?

2 Incorporando novos valores no perodo medieval

Com a difuso do cristianismo, surge um novo elemento que passa a definir outros sentidos s
concepes de lazer e tambm de trabalho: Deus. Com isso homem e mundo, lazer e trabalho
passaram a ser concebidos como criao divina e o homem, dotado de razo, sentimentos e emoo,
passa a ser um portador de livre-arbtrio, devendo encaminhar sua vida de acordo com um cdigo
moral revelado por Deus.

Esse cdigo moral era, ao mesmo tempo, baseado na condenao do lazer uma vez que ele
representava um perigo purificao da alma e na nfase noo aristotlica de cio como
contemplao, vida dedicada aos deleites do esprito de forma restrita, vigiada e extremamente
controlada. No caso do trabalho, a origem dessa palavra (do latim tripalium) expressa a idia de
padecimento e cativeiro.

Revestido da dimenso religiosa, o trabalho manteve a conotao de algo penoso, um verdadeiro


castigo para o ser humano. Tal sentido pode ser encontrado no Antigo Testamento, onde o trabalho
associado a tudo aquilo que desagradvel, por ser uma punio de Deus ao pecado original. Assim
est escrito no livro do Gnesis, em seu terceiro captulo, versculo 19: "No suor do teu rosto
comers o teu po, at que te tornes terra".

Nesses termos, era imprescindvel que o ser humano aceitasse sua condio de pecador dedicando-
se, sem questionamentos, ao rduo trabalho. Em contrapartida, seus momentos de repouso deveriam
ser orientados para a busca da paz e da purificao do esprito, evitando todo o tipo de tentao
causada pelos prazeres da carne. Somente dessa forma seria possvel alcanar um lugar entre os
"eleitos" de Deus.

O lazer, tambm restrito a alguns privilegiados nesse contexto histrico, s poderia ser vivenciado se
contribusse para elevar a alma Deus, impregnando valores morais considerados essenciais para o
mundo do trabalho, para a estruturao da famlia nos moldes cristos e, sobretudo, para a
manuteno da Igreja catlica como corporao universal, como salientam os estudos realizados por
Eustquia Salvadora de Sousa (1994).

Com nfase no aspecto moral, o trabalho era visto como um dever, como um modo de servir a Deus.
Segundo esse pensamento, como o destino e a vocao de cada um previamente definido por Deus,
qualquer profisso deveria ser uma forma de o homem mostrar, por meio dos xitos alcanados em
seu ofcio, que um eleito do Senhor. Por esse motivo, todos deveriam entregar-se inteiramente ao
trabalho, evitando o consumo suprfluo e a riqueza, uma vez que consistiam tentaes para a
vadiagem e o relaxamento.

Embora as condies de vida dos servos e camponeses medievais fossem muito superiores s dos
escravos romanos, eram ainda muito precrias, marcadas pela fome, pela misria e por pesados
trabalhos: condio necessria eterna salvao. Alm disso, todas as ocasies festivas realizadas
nesse perodo tinham um fim religioso, o que propiciava a incorporao de determinados sentidos,
que objetivavam a manuteno da ordem social vigente.

Assim sendo, trabalho e lazer foram utilizados como eficiente mecanismo de controle moral e social,
colocado a servio de determinados interesses. Mas esse revestimento cristo que manipulou o
trabalho e o lazer continuou se perpetuando no decorrer da Modernidade, ou cedeu lugar a novos
princpios?

3 A Modernidade: palco de mudanas histricas para o trabalho e o lazer

Segundo Marilena Chau (1986), difcil precisar, cronologicamente, quando se inicia a


Modernidade. Apesar dessa dificuldade, muitos historiadores designam o Renascimento como um
perodo de transio entre as Idades Medieval e Moderna, fase marcada por crises de diversas
naturezas. Alguns historiadores, contudo, preferem considerar o incio da Modernidade no perodo
conhecido como "Sculo de Ferro" (1550 a 1660), baseando-se nas grandes transformaes
econmicas, polticas e sociais decorrentes da implantao do capitalismo na Europa.

Para ser compreendido em suas diferentes dimenses, preciso que o capitalismo no seja reduzido
economia de mercado, pois a relao fundante desse sistema social embora nem sempre ela
aparea como tal. Nesse sentido, o capitalismo um sistema histrico-social que tem uma identidade
prpria, baseada na relao dialtica entre a burguesia e o proletariado.

Allain Touraine (1994) afirma que o ideal capitalista sacrificar tudo em nome do trabalho, mas isso
no assegura a salvao, e sim o acmulo de riqueza para os detentores do capital. Dessa forma, os
pilares do capitalismo so sustentados pela explorao da mo-de-obra assalariada, que no tem
outro recurso que no seja vender, em troca de um salrio, a sua prpria fora de trabalho.

Apesar de o capitalismo no ser um sistema rgido, uma vez que se vem perpetuando graas sua
grande capacidade de adaptao e flexibilidade, a histria construda em nossa sociedade revela a
sua "fratura exposta": a explorao proveniente da Revoluo Industrial.

Mesmo havendo uma divergncia de opinies, pode-se afirmar que a Revoluo Industrial ocorreu
na segunda metade do sculo XVIII na Gr-Bretanha, sobretudo na Inglaterra, com os
aperfeioamentos da mquina a vapor, principalmente na produo txtil e metalrgica. A Revoluo
Industrial caracteriza-se pela riqueza de seus inventos e traduzida como a combinao entre tcnica
e cincia. A partir da, veio atingindo toda a Europa e o resto do mundo.

Alm da Revoluo Industrial, a Revoluo Francesa tambm foi responsvel pelo estabelecimento
de uma nova ordem poltica e social na moderna sociedade europia. Essas revolues foram
marcantes para a consolidao do capitalismo e encerraram um golpe mortal no feudalismo. A
burguesia, classe mdia em ascenso, j detinha o poder econmico. Faltava-lhe, contudo, o poder
poltico. Foi assim que a Revoluo Francesa, escoltada pelos princpios "igualdade, liberdade e
fraternidade", provocou o estabelecimento da moderna sociedade burguesa e favoreceu a expanso
do capitalismo na Europa.

Assim sendo, o fim do sculo XVIII, na Europa, um dos grandes momentos revolucionrios de
nossa histria. Ele configurou a sociedade, a poltica, a economia, o trabalho, o lazer e o prprio
homem, devido s transformaes geradas com a implantao do modo de produo capitalista.

A ideologia predominante na prtica social capitalista supervaloriza o trabalho, pois ele define as
identidades e os papis assumidos na sociedade, sendo o denominador comum das pessoas. Alm
disso, ele a possibilidade de manuteno da riqueza e tambm da produo de excedente para
aqueles que detm o capital.

No histrico conflito travado entre capital e trabalho assalariado, socialmente gerado nas sociedades
capitalistas, os protagonistas dessa situao assumem posies antagnicas por terem interesses
distintos e contraditrios. Enquanto a classe detentora do capital objetiva, sobretudo, a acumulao
de mais riqueza, a manuteno de seus privilgios dentre os quais o lazer e a concentrao do
poder em suas mos, a classe operria clama, incessantemente, por melhores condies de vida e de
trabalho, com salrios dignos, distribuio de renda justa, reduo da jornada de trabalho, mais
segurana na prtica de seus ofcios e oportunidade de emprego para todos.

Nesse contexto emerge o lazer, enquanto fenmeno histrico-social intimamente relacionado s


questes que envolvem o trabalho e a vida como um todo. Ao contrrio do sentido grego de skhole, o
lazer da forma como conhecemos hoje foi fruto de reivindicaes sociais, resultante da existncia de
um "tempo de folga" conquistado sobre o trabalho.

Entretanto, nem todo tempo de folga, supostamente "livre" das obrigaes, pode ser considerado
tempo de lazer, principalmente se assumir como funes bsicas a compensao de frustraes, a
recuperao de energias para o exerccio laboral ou a fuga dos problemas, o que seria apenas uma
maneira alienada de contribuir com a manuteno da estrutura social vigente, desprovida de crtica
ou reflexo.

Apesar do pessimismo que engendra a obra O trabalho em migalhas, de Georges Friedmann (1983),
esse autor nos esclarece que os trabalhadores assalariados buscavam, diante das condies
experimentadas em conseqncia do trabalho capitalista alienante, reconquistar no lazer tudo aquilo
de que vinham sendo privados: a iniciativa, a responsabilidade, a criatividade e a realizao.
Assim sendo, o lazer parece estar restrito compensao da insatisfao e da alienao causadas
pelo trabalho, recuperao psicossomtica do trabalhador e possibilidade ingnua de realizao
humana, desvinculada das questes mais amplas que constituem a dinmica social, como indicam
ponderaes de Nelson Carvalho Marcellino (1987).

Enquanto prtica social vinculada ao moderno mundo do trabalho, o lazer assume como funes
bsicas, dentre outras, a compensao das frustraes experimentadas, a recuperao de energias
exigidas para o exerccio laboral, bem como a possibilidade de consumo de bens e servios. Dessa
forma, percebo que essas duas esferas no so opostas, mas complementares: mais uma vez, o lazer
se torna "til" aos interesses sociais, polticos e econmicos que permeiam no somente o
trabalho, mas a vida como um todo.

Alm disso, como a lgica da produtividade foi por ns incorporada, nem sempre estamos
preparados para a vivncia crtica e criativa do lazer, uma vez que este carrega valores
preconceituosos, tais como inutilidade, falta de seriedade, descompromisso, preguia,
vagabundagem. Por essa razo, at mesmo o lazer precisa ser ocupado por atividades brincantes.
Freqentemente, nos sentimos constrangidos se, por opo, nos permitimos gozar desse momento da
forma como quisermos, recusando-nos a ser mais uma pea na engrenagem socioeconmica que visa
basicamente a produo e o consumo conformista de bens e servios.

Por outro lado, seguindo a perspectiva gramsciana, Marcellino (1987) destaca a oportunidade de o
lazer atuar como alavanca de transformao social, pois um fenmeno gerado historicamente, do
qual podem emergir valores questionadores da sociedade. A admisso da importncia do lazer na
vida moderna significa, pois, consider-lo como um espao privilegiado para a vivncia de valores
que possam contribuir, enquanto resistncia, para mudanas de ordem moral e cultural,
imprescindveis construo de uma outra realidade social, mais justa e humanizada.

Concluindo, este estudo mostrou que o entendimento de lazer vem sendo, historicamente, atrelado
noo de trabalho, nem sempre assumindo carter de oposio. Essa relao dialtica demanda, pois,
repensar os vnculos constitudos entre esses dois fenmenos, pois ambos so importantes para a
realizao humana.

Considerando o quadro social em que vivemos atualmente, a maioria das pessoas se v obrigada a
preencher seus momentos de lazer com novas jornadas de trabalho, tendo em vista o atendimento de
suas necessidades bsicas de sobrevivncia, ou mesmo a conquista de seus "sonhos de consumo", o
que muitas vezes compromete a qualidade de vida que pode ser proporcionada pelo lazer.

A qualidade de vida almejada pelo lazer em seu sentido social, histrico, cultural e poltico assume,
pois, os princpios da qualidade sociocultural, elemento chave na batalha por condies dignas para
todos. Assim, o lazer se torna um espao para a luta contra a explorao e alienao dos sujeitos,
procurando desenvolver a conscincia reflexiva calcada no somente na realidade concreta, mas
tambm na possibilidade de atuar sobre ela em busca de sadas.

Para tanto, preciso desenvolver uma educao para (e pelo) lazer que abrace o seu papel
multicultural, valorizando o afetivo, a solidariedade e a inter-subjetividade, considerando, ainda, a
diversidade cultural e a democratizao social na construo de uma educao para todos que
enfatize a igualdade mas no elimine as diferenas. Assim, preciso alargar espaos para os sonhos,
para os desafios e para os riscos que suas realizaes impem. E justamente o repartir da alegria
nesse processo que colabora com a formao de sujeitos ldicos e com o compromisso do lazer com
a promoo da qualidade de vida.

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