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Coraes na Curva do Rio

a imagem do inimigo no western

Lcio Reis Filho


Graduado em Histria pela Universidade do Estado de Minas Gerais (2008), especialista em Jornalismo
Cientfico pela Universidade Estadual de Campinas (2010) e mestrando do Programa de Ps-Graduao
em comunicao da Universidade Federal de Juiz de Fora. Nesta instituio, integrante do Laboratrio
de Estudos em Fico Cientfica Audiovisual e do grupo de pesquisa Cinema e Mdias Digitais. Tambm
participa do grupo Formas e Imagens na Comunicao Contempornea, da Universidade Anhembi
Morumbi.

Resumo
O presente artigo discute a representao do ndio americano no western. Esse gnero surge
ainda nos primeiros anos do sculo XX, e suas produes costumam ser ambientadas no
perodo de destruio das culturas nativas dos Estados Unidos (1860-1890). Diversos filmes
de faroeste apresentam uma viso de mundo fundamentada no etnocentrismo e no discurso
conservador da ideologia dominante. O ndio surge enquanto um obstculo conquista de
territrio, representante selvagem e incivilizado de uma minoria incmoda para a expresso
desenvolvimentista de uma nao em progresso. Nesse sentido, sero analisados alguns dos
trabalhos mais representativos de quatro cineastas americanos: Ford, Sturge, Eastwood e
Peckinpah. Pretende-se inferir se tais obras contriburam com o fortalecimento daquele que se
tornou um esteretipo central no mito americano, dos ndios cruis e impiedosos.
Palavras-chave: Cinema de faroeste; etnocentrismo; ndios americanos.

AbstRAct
This paper analyzes the representation of Native Americans in the western film. This genre emerges
in the first half of the 20th century, with stories generally set between 1860 and 1890, period of
the destruction of Native American culture. Several western films reproduce a worldview based
on ethnocentrism and the conservative ideology, depicting Native Americans as an obstacle for
territorial conquest, as savage and uncivilized beings, an inconvenient minority that blocks the
expression of a nation in progress. Hence, films from four American directors Ford, Sturge,
Eastwood and Peckinpah will be carefully studied in order to confirm whether these movies
had contributed for the construction of a central stereotype in the American mythology, the
portray of Native Americans as merciless savages.
Keywords: Western cinema; ethnocentrism; american indians.

Recebido em: 03/10/2010 aprovado em: 05/11/2010

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Introduo Morais (2007, p. 113), a localizao das


naes indgenas tornou-se um problema para
Este trabalho prope uma discusso a o governo. Surgiu, ento, um questionamento:
respeito da imagem do ndio nos filmes de o que fazer com os nativos americanos,
faroeste. O western existe desde o incio [...] vistos como obstculos conquista de
do sculo XX, e as suas produes tm territrios e aos interesses de pequenos e
sido comumente ambientadas entre os grandes proprietrios?.
anos de 1860 e 1890, perodo marcado
Entre 1860 e 1880, metade da atual rea de
pela destruio da cultura e da civilizao
pas j estava ocupada e era explorada. Em
nativas dos Estados Unidos. Primeiramente, 1860, colonos povoaram rapidamente as zonas
ser fundamental percorrer os caminhos da orientais do Kansas e Nebraska. San Francisco
construo da imagem indgena ao longo do e Sacramento eram cidades movimentadas,
e a agricultura estava bem estabelecida no
sculo XIX, partindo da literatura. Em seguida, vale do Willamette, no oregon. Entre essas
observaremos se determinados esteretipos duas distantes fronteiras os povoados na
raciais e aspectos do etnocentrismo esto costa do Pacfico e os estados imediatamente
a oeste do Mississipi estendia-se uma vasta
presentes em algumas produes do gnero.
regio de plancies e montanhas, praticamente
Foram selecionados filmes de quatro diretores intocada pela civilizao europia (SELLERS;
do cinema americano, sendo eles John Ford, MAY; McMILLEN, 1990, p. 224).
John Eliot Sturge, Clint Eastwood e Sam
Peckinpah. alguns territrios do oeste despertavam
especial interesse econmico. Interesse que
Malvados peles-vermelhas? se traduziu em poder poltico durante mais
de meio sculo. A penetrao nas plancies
a partir de 1830, enquanto os Estados e montanhas por mineiros, migrantes e
Unidos vivenciavam um clima de embate diligncias, as novas populaes que se
poltico entre os estados escravistas, do Sul, espalhavam por toda a regio, tornaram
e no escravistas, do Norte, enfrentavam inevitveis os problemas com os ndios
tambm os problemas de outra regio, explica (SELLERS; MAY; McMILLEN, 1990). Os filmes
Charles Sellers (1990, p. 224). Segundo Luiz de faroeste partem desse contexto para
Estevam Fernandes e Marcus Vincius de represent-los como uma minoria incmoda

1
Verso revista de trabalho apresentado no III Encontro dos Programas de Ps-Graduao em Comunicao de Minas Gerais
(III Ecomig), evento integrante do 8 Encontro Regional de comunicao, realizado na Faculdade de comunicao Social da
Universidade Federal de Juiz de Fora, em outubro de 2010. Agradeo a colaborao do Prof. Alfredo Paes de Oliveira Suppia, do
Mestrado em comunicao da UFJF.

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para a expresso desenvolvimentista da Para Sheridan, qualquer ndio que resistisse ao


nao em progresso, que precisava de terras ataque era um selvagem. Ento, no fim de
para ampliar seu territrio, para fazer estradas dezembro de 1868, o general pronunciaria as
e colonizar o interior. Segundo o historiador palavras imortais: os nicos ndios bons que
Dee Brown (2009), o cinema muitas vezes j vi estavam mortos. Mais tarde, o tenente
explorou uma imagem estereotipada no Charles Nordstrom, presente na ocasio,
mito americano, a imagem dos ndios lembrou-se das palavras e as passou adiante,
como selvagens impiedosos. No western, a at o tempo transform-las em um aforismo
representao do ndio parece seguir uma americano: o nico ndio bom um ndio
frmula padro: morto.
Brown (2009) argumenta que essa e
Nos velhos tempos em que o mocinho ganhava outras mximas, como as ordens proferidas
do bandido e casava com a mocinha, ningum
era mais bandido que o ndio. Quando os pelo coronel John M. Chivington matem
pacficos colonos vinham falando de uma nova todos os ndios que encontrarem e pelo
terra prometida, a cmera ia para os altos das general Patrick Connor [os ndios] devem
escarpas prximas e era inevitvel: l estavam
ser caados como lobos , favoreceram
as silhuetas odiadas.
Confuso. Berros. O mocinho dava as ordens, atrocidades contra os nativos por parte dos
os carroes ficavam em crculo. Corte. Um soldados. Depois de uma reunio com os
ndio velho, cheio de penas, dava um berro cheyennes, em meado da dcada de 1860,
ou agitava uma lana. L ia o bando de gente
pintada berrando. Corte. O mocinho, fazendo o major Edward Wynkoop declarou-se na
careta, dizia para o idiota ao lado que no presena de uma raa que, antes, sempre
devia atirar. Espere! temos pouca munio! considerara cruel, traioeira e sanguinria,
L vinham os ndios, o mocinho dizia: agora!
desprovida de sentimentos ou afeies para
e comeava a cair gente pintada do cavalo.
Mas a pouca munio provocava caretas com amigos ou parentes. Percebe-se que a
desesperadas no mocinho, cercado de gente representao hollywoodiana do ndio se
ferida. At o idiota estava ferido. Quando assentou sobre todos esses esteretipos,
a mocinha (que estava carregando os rifles)
dizia que era a ltima carga, soava o clarim ou seja, sobre a imagem de um ndio
salvador da Cavalaria e milhes de Casacos selvagem e sanguinrio. tal viso parece
Azuis encurralavam um punhado de ndios, ter predominado no gnero western durante
acabando com todos. Beijo final. The End
algum tempo.
(BRoWN, 2009, p. 5).
Em contraponto viso formulada pelos
ideais da democracia branca, nas palavras
As razes desse esteretipo podem ter
de Fernandes e Morais, as pesquisas de
origem no embate entre ndios e soldados
federais. Como nos lembra Charles Sellers, Brown propem que os americanos voltem
a luta duradoura teve incio no Minnesota, os olhares para o Leste, quando defrontados
no ano de 1862. Porm, a tal gente que com a sua histria, e no apenas para o Oeste.
berrava era um povo altivo, nobre, com uma com relao epopeia da conquista, o
cultura prpria, que s entrava em guerra autor busca narrar uma histria ndia do
defendendo o direito de viver nas terras que Oeste, uma histria em que os mocinhos,
sempre foram suas (BROWN, 2009). Durante de repente, no tm a pele branca e possuem
o inverno de 1867-68, de acordo com Brown, nomes que nos filmes eram perseguidos por
o general Philip Henry Sheridan liderou os John Wayne, Henry Fonda ou James Stewart:
soldados que caavam os ndios cheyennes. Cochise, Gernimo, Nuvem Vermelha,

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cavalo Doido, Victorio, touro Sentado, conter aspectos bastante particulares e


Galha,2 entre outros. caractersticos, como a ao conflituosa por
A reviso histrica realizada por Dee motivos definidos em determinado espao-
Brown fundamentar nosso trabalho. A tempo. Conforme explicam Wellek e Warren
partir deste ponto, analisarei o etnocentrismo (apud BUScoMBE, 2004, p. 305), o senso
fisionmico, responsvel pela construo comum sugere a possibilidade de estabelecer
da imagem do inimigo, e a idealizao uma lista de elementos encontrados nos filmes
cinematogrfica maniquesta, que subverteu de western e afirmar que qualquer filme que
a expanso para o Oeste e os massacres possua um ou mais desses elementos pode
nas aldeias indgenas, desfigurando-os, ser considerado um western, embora no
reduzindo-os ao mito de um confronto entre necessariamente idntico a outros exemplos
civilizao e barbrie. do formato.
S taples (1973) complementa: para
O western e as heranas da fronteira entender o western enquanto linguagem
artstica deve-se observar o recorrente
Segundo Donald Staples (1973, p. 327), padro imagtico do gnero, que persiste
o western to antigo quanto Hollywood e por dcadas e forma a sua iconografia.
o prprio cinema. Um dos primeiros filmes Fala-se, aqui, do artista e do papel que
do gnero [...] foi O Grande Roubo do Trem ele desempenha. Certos personagens so
(The Great Train Robbery, 1903), de Edwin recorrentes nos gneros flmicos, e o prprio
S. Porter. Uma vez que a tradio bsica western comprova essa proposio com seus
do faroeste tem origem no romance, em pistoleiros, populaes citadinas, cavalarias,
particular nos romances baratos do sculo ndios, xerifes fracos, andarilhos maus,
XIX, foram os contos de James Fenimore senhoras delicadas, comerciantes corruptos
cooper denominados Leatherstocking e bbados cmicos. Grande parte dos filmes
Tales que estabeleceram a frmula clssica: de faroeste foi ambientada no tumultuoso
o heri do interior, evidentemente moldado perodo de 1860 a 1890, pouco antes da
em Daniel Boone,3 que salva uma donzela do fronteira americana 4 ser fechada, quando
Leste das mos dos ndios, antes de perd-la praticamente todos esses mitos do Velho
para um rival mais refinado, de estrato social Oeste foram engendrados.
superior. De acordo com Fernandes e Morais
De acordo com Guido Bilharinho (2001), (2007, p. 106), o sculo XIX proporcionou
cada gnero ficcional possui caractersticas e r p i d a ex p a n s o e d e s e n vo l v i m e n t o
elementos peculiares, que no s o compem econmico para os Estados Unidos, que
como o singularizam e o distinguem dos atingiram um patamar antes inimaginvel
demais. Dessa maneira, o western no de crescimento. As estradas de ferro, por
fugiria regra e s o justamente por exemplo, proporcionaram uma revoluo

2
BRoWN, Dee. Enterrem meu corao na curva do rio. Porto Alegre: L&PM, 2009, p. 5.
3
O americano Daniel Boone foi desbravador, explorador e destacado silvcola da histria dos Estados Unidos. Ele deixou para trs
muitas terras que descobriu, protegeu, assentou e cultivou. Disponvel em: <http://www.notablebiographies.com/Be-Br/Boone-
Daniel.html>. Acesso em: 17 ago. 2010.
4
Em 1893, o historiador Frederick Jackson Turner disse que um perodo da histria norte-americana se encerrava em 1890, com
o fim da fronteira. O censo daquele ano, pela primeira vez, no encontrou fronteira contnua alm da qual o pas no estivesse
colonizado. In: SELLERS, Charles; MAY, Henry; McMILLEN Neil R. Uma reavaliao da histria dos Estados Unidos: de colnia a
potncia imperial. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1990, p. 233.

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nos meios de transporte por aumentar o hbito da violncia, um legado de


a eficincia da locomoo de pessoas e Oeste, foi largamente explorado nos filmes
mercadorias. alis, Edward Buscombe (2005, de western. De acordo com Sellers, May e
p. 308) sugere que os trens faam parte do Mcmillen (1990, p. 236), o oeste criou uma
vasto grupo de objetos variados que, sendo tradio de justia rude por meio de seus
recorrentes, acabam por assumir funes vigilantes, xerifes de fronteira e associaes
formais no western. Sabe-se que as grandes de criadores de gado. O costume da rixa
linhas que ligavam o Leste ao Oeste foram de vida ou morte veio dos acampamentos
completadas no incio da segunda metade do de garimpeiros, das cidades pecurias e
sculo. ao mesmo tempo, Brown considera o dos povoados de pontas de trilhos. Talvez
intervalo de trinta anos entre 1860 e 1890 a a violncia fosse inseparvel de um dos
poca de destruio da cultura e da civilizao traos mais atraentes da lenda da fronteira
indgena. Reafirma, ainda, que o devotamento liberdade individual e
igualdade, consideradas como caractersticas
[...] dessa poca que vieram praticamente
todos os grandes mitos do oeste americano do oeste.
histrias de negociantes de peles, homens
das montanhas, pilotos de vapores, mineiros, Pintando a imagem do inimigo
jogadores, pistoleiros, soldados da cavalaria,
vaqueiros, prostitutas, missionrios, professores
e colonizadores (BRoWN, 2009, p. 8). De acordo com William Brandon (1974,
p. 249), o nativo americano foi tomando a
Portanto, esse breve momento na histria carga da afeio comovente causada por
dos Estados Unidos forneceu a estrutura sobre um moribundo. Conforme desaparecia dos
a qual se assenta a tradicional representao estados do Leste, tornava-se uma figura
do perodo: os ltimos dias da Guerra Civil, o envolta pela narrao alegrica, nostlgica.
incremento da minerao, a construo das Em aluso aos ndios, Lydia Sigourney, a doce
ferrovias, as guerras ndias e de cavalaria, as cantora de Hartford, poetisa americana mais
grandes manadas de gado, a chegada dos popular do sculo XIX, entoou o seguinte
agricultores e criadores de ovelhas e os fora- poema:
da-lei (StaPLES, 1973). contudo,
Dizeis que todos j se foram,
[uma] razo para que os americanos sintam a raa nobre e varonil
hostilidade com relao ao western a Que suas leves canoas sumiram
percepo de como o mesmo distorce a Para longe da crista do rio;
realidade scio-histrica da qual se aproxima. Que dentre as florestas que percorreram,
O extermnio dos ndios o ataque genocida L grito de caador algum ir ressoar;
dos colonos contra os nativos altamente Mas seu nome est em suas guas,
civilizados do pas torna-se o pico esforo No podeis rejeitar
do Povo Escolhido contra os selvagens. Os Dizeis que suas cnicas cabanas
fora-da-lei do Oeste brutos, bestiais e burros Que se apinham sobre o vale
tornam-se heris de lenda. Considerando-o Sumiram como folhas secas
em termos polticos, o western pode parecer antes da outonal tempestade:
opressivo um mito chauvinista, machista e Mas sua memria habita suas colinas5
nacionalista (StaPLES, 1973, p. 329).
5
Livre traduo de: Ye say that all have passed away, / The noble race and brave / That their light canoes have vanished / From off
the crested wave; / Thatmid the forests where they roamed, / There rings no hunters shout; / But their name is on your waters, / Ye
may not wash it out / Ye say their cone-like cabins / That cluster oer the vale, / Have disappeared as withered leaves / Before the
autumn gale: But their memory liveth on your hills In: BRaNDoN, William. The American heritage book of Indians. New York: Dell,
1974, p. 249.

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William Brandon sugere que a imagem do a partir dos fortssimos componentes ainda
ndio tenha enfatizado, ao longo da histria, uma vez etnocntricos, cuja realidade
ora o total desaparecimento das tribos, ora reproduzida por um mdium intrinsecamente
a erradicao dos selvagens como meras cntrico (caNEVaccI, 1990).
pragas agrcolas. Em fins do sculo XIX, a
guerra havia terminado, a conquista fora A dissonncia na msica, a dimenso
da memria na literatura, o cubismo, o
vencida, e uma curiosa cegueira obscureceu expressionismo e o surrealismo na pintura
o longo e importante papel do ndio na expressam a crise de um modelo de civilizao
histria americana, relegando o mesmo a que, em vez de conseguir socializar o belo,
produz a amplificao do horror. O cinema
uma parcela menor da atividade comercial
reage difuso da crtica que busca desmascarar
[...] (BRANDON, 1974, p. 250). O autor a ideologia harmonicista de nossa civilizao; e
continua a argumentao: essa reao assume a forma da iluso realista
(caNEVaccI, 1990, p. 93).
Os fantasmas das confusas imagens dos
ndios ocuparam a fantasia popular em um No cinema, ainda segundo canevacci
grau surpreendente na literatura, nas leis e na
prtica da moralidade do sculo XIX. Em sua
(1990, p. 95), [...] nazistas, vietcongues,
imagem oficial, o problema indgena era de ndios, generais, simples soldados, camponeses
ordem econmica e deveria ser tratado o mais [...] sofrem uma modificao fisionmica que
economicamente possvel. Mas todos esses
est de acordo com o ponto de vista da
fantasmas das confusas imagens no podiam
atravessar o abismo rumo compreenso ideologia [...] por trs de sua representao.
dos ndios enquanto pessoas que pudessem Dessa maneira, o etnocentrismo fisionmico
ser levadas a srio, enquanto pessoas que reproduzido pela cinematografia teve a
fizessem parte da histria e da vida da nao
(BRaNDoN, 1974, p. 250). responsabilidade de fazer com que se
expandissem a desconfiana, a hostilidade,
Pode-se dizer que a representao do ndio o tdio, o antagonismo popular de massa,
em muitos filmes de faroeste segue o princpio em face de tudo o que no se conforma
da modificao fisionmica, subjugada ao assonncia dominante.
etnocentrismo da cultura dominante. De De acordo com Leif Furhammar (2001),
acordo com Massimo canevacci (1990, p. para a propaganda que se dedica em grande
88), a crueldade do homem deve continuar parte imagem do inimigo, fundamental
a ser projetada em outro que no ele durante que a mensagem seja expressa de um modo
todos os sculos futuros. De modo geral, a que no convide discusso. Em filmes dessa
deturpao das propores faciais e corporais natureza, os clichs so inevitveis. Geralmente
deve ter imprimido publicamente as leis da os esteretipos j vm prontos, depois de
assimetria, na medida em que trata de uma terem se desenvolvido por um longo perodo,
evocao do primitivo, do arcano, do torpe, do s vezes como parte de mitos relacionados
satnico, do ridculo, at mesmo do inimigo. com outras raas, naes ou grupos sociais.
assim como nas culturas ditas arcaicas, tambm podem passar de gerao em
o xam busca expulsar a doena imitando gerao pela tradio oral, ou podem estar
o mal, do mesmo modo a civilizao ps- latentes em um subconsciente nacional, para
industrial, fundada na imagem, busca reduzir serem reavivados pela propaganda quando o
o mal ao feio. Desse ponto de vista, o cinema Estado precisa de um inimigo. os esteretipos
significou uma incrvel regresso planetria, roubam a humanidade dos outros reduzindo

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os indivduos a uma homogeneidade sem para com os americanos nativos deram


vida. Embora tais clichs possam ser origem a campanhas de protesto. No final
inofensivos e s vezes divertidos [...], tambm do sculo XIX, simpatizantes idealistas do
podem ajudar a preparar o caminho para o Leste, muitos deles membros da associao
genocdio (FURHAMMAR, 2001, p. 187). dos Direitos dos ndios, argumentaram que
era intolervel uma poltica que implicava
Qualquer mtodo de separao eficiente conquista, pauperismo e, em alguns casos,
legal, lingustico ou fsico entre ns e
eles abre caminho para que ns faamos genocdio virtual. A maioria dos reformadores
qualquer coisa contra eles. No precisamos acreditava que os benefcios da civilizao
mais consider-los como seres humanos; no branca deveriam ser levados aos ndios, para
enxergamos sua semelhana conosco. Alguns
que estes pudessem ser assimilados cultura
dos clichs cinematogrficos para povos e
relaes humanas so do prprio cinema, dominante, em lugar de permanecerem em
enquanto outros parecem herdados [...] condies tribais primitivas. Essa proposta
(FURHaMMaR, 2001, p. 187-8). agradava o etnocentrismo em voga no
perodo e os desejos dos brancos famintos
Nicolau Sevcenko (1996) sugere que pelas terras das reservas indgenas (SELLERS;
o modo pelo qual uma sociedade dita MAY; McMILLEN, 1990).
civilizada v, ou representa o que v, na Pa r t i n d o d e u m p o n t o d e v i s t a
presena da imagem daquele que o seu antropolgico, canevacci considera o
outro, costuma ser fortemente calcado no etnocentrismo a absolutizao de uma
princpio da alegoria. Em relao s primeiras particularidade relativa a um povo, a uma
projees que as elites europeias formularam raa, a uma estrutura social etc., que se eleva
a respeito do continente americano e dos a modelo indiscutvel, aparecendo como uma
povos americanos em geral, o conceito de dilatao do eu mais singular, cuja crise
Histria era profundamente unilateral e poderia produzir a prpria autodestruio
centrado na Europa do Renascimento. a (caNEVaccI, 1990). Dessa maneira,
prpria forma de expresso da sociedade
moderna renascentista era de mediao o etnocentrismo que estigmatiza o diverso e
das relaes sociais e das noes de poder. difunde personalidades autoritrias penetra
cada vez mais facilmente no pblico, que, em
Destaca-se a situao em que europeus e seu significado mais amplo, compreende no
no europeus se viram frente a frente. O apenas o espectador, mas tambm o ator
elemento representativo dessas mediaes, em sua verso deteriorada, daquele que atua
com base em solicitaes conscientemente
seu modo de representao simblica,
organizadas segundo as necessidades tcnicas
exatamente a arte, em sua forma de alegoria. do roteiro, do cenrio, da representao, da
[...] O princpio da representao alegrica filmagem, da montagem: da estrutura flmica
[...] a funo poltica que ela comporta (caNEVaccI, 1990, p. 106).
(SEVCENKO, 1996, p. 119).
Segundo Charles Sellers, Henry May e como nos lembra canevacci (1990),
Neil R. McMillen, a longa e sanguinolenta esse mecanismo no se limita s chamadas
histria da luta pelo Oeste conforma um sociedades primitivas, mas se estende
dos episdios menos agradveis da histria tambm s mais civilizadas. Dessa maneira,
americana. Entretanto, no devido tempo, o cinema, em vez de ajudar didaticamente
as polticas inbeis e cruis do governo a compreender, amplia desmesuradamente

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o mecanismo de ns e os outros, graas ao tanta frequncia em romances, em filmes e na


poder persuasivo da imagem. alis, a cultura televiso, os ndios americanos permanecem,
ocidental em seu conjunto aperfeioou a provavelmente, como os americanos menos
fixao dessas fronteiras da humanidade por entendidos e mais incompreendidos [...].
meio da organizao cientfica do estigma Suas palavras justificam o presente estudo,
impresso sobre tudo o que se presume uma vez que a nossa anlise da representao
diverso. o autor ainda sugere que o cinema do ndio nos filmes de faroeste constitui uma
de fico no contribua para a difuso de tentativa de lanar luz sobre um tema ainda
um conhecimento que legitime a aceitao pouco estudado.
da diversidade por aqueles valores, hbitos, Em primeiro lugar, voltaremos nossa
fisionomias e fisiologias que podem/devem ateno para o cineasta John Ford, cuja
ser reciprocamente concedidos quando importncia dentro do western no pode
diversos. Em vez de ser pacificao e ser esquecida. Ford considerado um dos
legitimao das diversidades, o cinema [...] grandes diretores dos Estados Unidos, uma
foi o amplificador do etnocentrismo [...] das figuras respeitadas do cinema (STAPLES,
(caNEVaccI, 1990, p. 106). 1973, p. 340). Iniciada em 1914, sua
Em seguida, o estudo sobre os filmes carreira percorre meio sculo e compreende,
de faroeste ser mais detalhado, mediante virtualmente, a prpria histria do filme seus
a leitura de obras selecionadas de quatro perodos de silncio e som, a introduo das
cineastas americanos: John Ford, John Eliot cores e do widescreen. De acordo com Guido
Sturge, Clint Eastwood e Sam Peckinpah. Bilharinho, Ford realizou diversos faroestes
Sabe-se que o apogeu do western se deu nas dcadas de 1940, 1950 e 1960. Dentre
antes dos anos 1960, ao lado de gneros as suas produes, No Tempo das Diligncias
cinematogrficos igualmente expressivos e (Stagecoach, 1939) salta vista como o
notveis como o musical e o film noir. Segundo seu grande western, levando em conta o
Bilharinho, essa categoria flmica declina nas dinamismo, a tenso e a caracterizao das
dcadas seguintes, embora no deixe de ser personagens.
cultivada, e surge em seu lugar o malfadado
[...] Alguns dos mais importantes elementos
western-spaghetti, com faroestes artificiais,
que forjam a saga do oeste, configurando o
essencialmente comerciais, produzidos na que se convenciona denominar opera horse,
Itlia e geralmente filmados na Espanha, aqui se plasmam [...]: o herosmo, o destemor,
cujas reas de paisagem semidesrtica eram o acerto de contas mais do que simples ato
de vingana, a ameaa do ndio rebelado,
propcias a esse fim. Portanto, estudaremos seu ataque, a corrida vertiginosa de cavalos,
exemplares do western durante o seu auge, o clssico perfil da diligncia cercada pela
perodo no qual esto inseridos os trabalhos fria indgena em desabalada carreira pela
plancie [...] Nesse filme, o ndio enigma e
desse quarteto de diretores.
no se o julga [...] um dado da realidade
com o qual mais do que lidar precisa-se lutar,
De Ford a Peckinpah: a Amrica dos ndios face exacerbao e paroxismo que atinge
na ptica de quatro realizadores (BILHaRINHo, 2001, p. 18-9).

Em prefcio obra de William Brandon Segundo Donald Staples (1973, p. 341),


(1974, p. 11), John F. Kennedy sugere que em filmes como No Tempo das Diligncias,
para um assunto visitado e revisitado com O Cavalo de Ferro (The Iron Horse, 1924),

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Sangue de Heri (Fort Apache, 1948) e O dos atos e da conduta dos indivduos, no
Homem Que Matou o Facnora (The Man apenas seu perfil intelectual, moral e social,
Who Shot Liberty Valance, 1962), Ford bem como a essncia humana. Por essa
encontrou a estrutura ideal para expressar razo, a personagem fordiana talhada
a sua viso potica da amrica, uma nova autenticamente em sua integralidade.
nao que esculpiu, a grande custo, a terra No enredo de Rastros de dio (The
selvagem. Um preo como o diretor Searchers, 1956), por exemplo, a busca do
sugeriu em trabalhos posteriores demasiado protagonista Ethan (interpretado por John
alto considerando o que os Estados Unidos Wayne) pela sua sobrinha entremeada de
verdadeiramente se tornaram. Sean cubitt acidentes e incidentes razoveis e plausveis.
(2004) considera os faroestes fordianos a A busca fundamenta-se em um entranhado
representao em escala do mito nacional, dio racista, movido pelo sentimento de
porm numa modalidade identificada como resgate de seu sangue. Esse desgnio implica
conservadora. O herosmo de Ringo Kid, em a eliminao fsica do ente familiar (e racial)
No Tempo das Diligncias, seria um recurso em decorrncia da miscigenao resultante
do qual o diretor lanou mo, pois o destino do impositivo e, para Ethan, inadmissvel
dos Estados Unidos dependeria da fidelidade contato interracial. Nesse filme,
do personagem para com os valores basilares
O ndio, elemento onipresente [...], mais
da nao.
presente quando ausente fisicamente,
Para Bilharinho, o western de John Ford apresentado [pelo cineasta] com dignidade e
no se reserva simples e descompromissada imparcialidade, at mesmo quando autor de
diverso constitui obra autoral no sentido inominvel atrocidade. como contraponto
a isso, [...] mostrada [...] a extremada
em que expressa uma viso de mundo crueldade da dizimao de aldeias indgenas
determinada e pessoal que o cineasta elege (BILHaRINHo, 2001, p. 28).
como tema de seus filmes (BILHARINHO,
2001). Nesse sentido, importante retomar O Homem Que Matou o Facnora, quinto
o argumento de canevacci (1990) sobre filme de faroeste da carreira de Ford, parece
o ponto de vista da ideologia por trs ter sido mais do que puro western, j que
de uma representao. Leif Furhammar extrapola os limites e parmetros do gnero
complementa: sugere que a velha ideia para inserir-se na categoria mais ampla de
de considerar os filmes como diverso ou drama humano individual, econmico-social
arte, ou eventualmente ambos, tem sido e histrico (BILHARINHO, 2001, p. 29).
encarada com crescente ceticismo. Nele Ford pode exercitar adequadamente as
amplamente reconhecido que os filmes possibilidades do gnero, cristalizando a saga
refletem tambm as correntes e atitudes do oeste em uma narrativa linear, por meio
existentes numa determinada sociedade, sua do embate entre civilizao/barbrie, lei/
poltica (FURHAMMAR, 2001, p. 6). crime, honra/ despudor, convvio/violncia,
Bilharinho (2001, p. 28) explica que em honestidade-idealismo/desonestidade-
Sangue de Heri, como em muitas obras de brutalidade, bondade/maldade. Logo, a
Ford, o cineasta no se limita a construir idealizao cinematogrfica prpria dessa
cinematograficamente uma realidade e fase histrico-geogrfica dos Estados Unidos
estamp-la imageticamente. Vai alm, ao faz-se maniquesta e nitidamente exposta.
fixar de maneira analtica e crtica, por meio B i l h a r i n h o re f o r a a p re s e n a d o

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coraes na c urVa Do r io: a imagem Do inimigo no western

maniquesmo e da viso mtica do Oeste irradiam uma propriedade que ser essencial
nos filmes de western, sublinhando outros para o filme, bem como para o novo faroeste
exemplos. Segundo o autor, Duelo de Tits como um todo: a percepo da feira. Esta
(Last Train From Gun Hill, 1959), de John no denota o vil ou o abjeto. Conforme
Eliot Sturge, um filme calcado na ambincia sugere o ttulo original de um dos westerns de
peculiar do Oeste aquela que foi mitificada Sergio Leone (The Good, the Bad and the Ugly,
e transmitida pelos meios de comunicao, 1966),6 cuja traduo seria O Bom, o Mau
desde a tradio oral, passando pelos e o Feio, a feira existe numa relao entre
inmeros livretos de escritores que percorriam o bom e o mau, enquanto uma categoria
a regio cata de histrias, at explodir no tnica. Nesse sentido, Peckinpah pretende
sculo XX por meio do cinema. avanar alm da amoralidade dolorosa e fora
Josey Wales, O Fora da Lei (The Outlaw de propsito do western televisivo (cUBItt,
Josey Wales, 1976), de clint Eastwood, 2004).
espetaculoso, maniquesta e repleto
d e e s t e re t i p o s e c l i c h s, a l m d e Apontamentos finais
caracterizadamente naturalista ou mimtico.
o personagem que empresta o nome ao A escritora nigeriana Chimamanda
ttulo interpretado pelo prprio Eastwood. Adichie alerta sobre os perigos de uma nica
No se pode deixar de notar, como lembra histria, pois ela pode roubar das pessoas sua
Bilharinho (2001, p. 123), o vis racista dos dignidade. Torna difcil o reconhecimento
acasalamentos entre ndio e ndia / branco e da humanidade compartilhada. Enfatiza
branca, quando o dado inicial do encontro a diferena, em vez da semelhana. Com
entre indgena e protagonista propiciaria uma nica histria, no h possibilidade de
desenvolvimento diverso do adotado, no conexo entre os humanos. E tudo depende
fosse sua depreciao humana. do poder, que a habilidade no apenas
Por outro lado, os westerns de Sam de contar a histria de outra pessoa, mas
Peckinpah, ao serem comparados com de torn-la a sua histria definitiva. Assim,
os de seus pares, estiveram dispostos a criam-se os esteretipos. E o problema
hibridizar. Quando Peckinpah se volta dos esteretipos, segundo Adichie, no
para o oeste americano, no contempla a que eles sejam mentira, mas que sejam
homogeneidade purista de um agrupamento incompletos. Fazem uma histria tornar-
humano monocultural, e sim a mestiagem, a se uma nica histria. Mostre um povo
combinao das culturas hispnica, europeia como uma coisa, como somente uma coisa,
e indgena em seu ponto de origem [...] O repetidamente, e isso ele se tornar, diz
mito fundador de Peckinpah uma lenda de a escritora. Comece uma histria com as
hibridao cultural e no de pureza racial flechas dos nativos americanos e no com
(cUBItt, 2004, p. 193). a chegada dos britnicos, e voc ter uma
Em Meu dio Ser Sua Herana (The Wild histria totalmente diferente.7
Bunch, 1969), determinadas sequncias Nos filmes de faroeste da primeira metade

6
Sean Cubitt refere-se a The Good, the Bad and the Ugly (1966), western de Sergio Leone, cuja traduo literal seria O Bom, o
Mau e o Feio. Entretanto, o filme foi traduzido para o portugus como Trs Homens em Conflito.
7
CHIMAMANDA, Adichie. O perigo de uma nica histria. TED Global. Out. 2009. Disponvel em: <www. ted.com/talks/lang/
por_br/chimamanda_adichie_the_danger_of _a_single_story.html>. Acesso em: 14 de maio de 2010.

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Lcio reis fiLho

do sculo XX, e do incio da segunda, a Referncias


representao do ndio fundamentou-se,
muitas vezes, na imagem estereotipada BILHaRINHo, Guido. O filme de faroeste.
Uberaba: Instituto triangulino de cultura, 2001.
do selvagem impiedoso e incivilizado.
o modelo a partir do qual os nativos BRaNDoN, William. The American heritage book of
Indians. New York: Dell, 1974.
so exibidos nessas produes deriva de
clichs preexistentes, muitos dos quais se BRoWN, Dee. Enterrem meu corao na curva
do rio. traduo de Geraldo Galvo Ferraz. Porto
desenvolveram durante um longo perodo,
Alegre: L&PM, 2009.
a partir de mitos eurocntricos, e foram
BUScoMBE, Edward. a idia de gnero no cinema
transmitidos por geraes pela tradio oral. americano. In: Teoria contempornea do cinema.
Tambm podem ter origem naquele velho So Paulo: Editora Senac So Paulo, v. II, 2005.
aforismo americano inspirado nas palavras caNEVaccI, Massimo. Antropologia do cinema:
do general Sheridan, o nico ndio bom do mito indstria cultural. So Paulo: Brasiliense,
um ndio morto. Ou mesmo no medo que os 1990.
brancos sentiam dos nativos, por consider- CHIMAMANDA, Adichie. O perigo de uma nica
los uma raa cruel, traioeira e sanguinria, histria. TED Global. Out. 2009. Disponvel em:
<www.ted.com/talks/lang/por_br/chimamanda_
desprovida de sentimentos ou afeies. adichie_the_danger_of _a_single_story.html>.
Entretanto, embora a representao acesso em: 14 de maio de 2010.
estereotipada do ndio parea predominante cUBItt, Sean. The cinema effect. cambridge: MIt
no gnero western, importante destacar Press, 2004.
que o cinema hollywoodiano ofereceu DANIEL Boone. Disponvel em: <http://www.
uma diversidade de vises e de outras notablebiographies.com/Be-Br/Boone-Daniel.html>.
histrias a respeito dos nativos, sempre acesso em: 17 ago. 2010.
conectadas ptica de seus diretores acerca FERNANDES, Luiz Estevam; MORAIS, Marcus
da Amrica. Enquanto os filmes selecionados Vincius de. Os EUA no sculo XIX. In: Histria
dos Estados Unidos: das origens ao sculo XXI. So
de Ford so exemplos do conservadorismo, Paulo: Contexto, 2007, p. 99-172.
por apresentarem um oeste calcado nos
FURHAMMAR, Leif; ISAKSSON, Folke. Cinema &
esteretipos racistas, por reforarem mitos poltica. So Paulo: Paz e terra, 2001.
depreciativos ao ndio e estabelecerem a
SELLERS, Charles; MAY, Henry; McMILLEN Neil.
relao maniquesta civilizao versus Uma reavaliao da histria dos Estados Unidos: de
barbrie, Sam Peckinpah, por sua vez, colnia a potncia imperial. Rio de Janeiro: Jorge
props a hibridao cultural em lugar da Zahar, 1990.
pureza racial. J os trabalhos de Eastwood SEVCENKO, Nicolau. As alegorias da experincia
e Sturge precisam ser observados mais martima e a construo do europocentrismo. In:
Raa e diversidade. So Paulo: Edusp, 1996.
detidamente, para que se possa inferir se
representam ou no a viso etnocntrica. StaPLES, Donald (ed.). The American cinema.
Washington: Voice of America, 1973.
A imagem do ndio no western ainda tem
sido pouco estudada. Novas pesquisas
so necessrias. Essas so apenas algumas
anotaes.

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