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LANE, Harlan.

A Mscara da Benevolncia: a comunidade surda


amordaada. So Paulo: Instituto Piaget, 1992. 286p.

Ttulo original: The Mask of Benevolence

Autor: Harlan Lane, 1992

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fotocpias, xerocpias ou gravao, sem autorizao prvia e escrita
do editor.

A MSCARA DA BENEVOLNCIA

A COMUNIDADE SURDA AMORDAADA

Estou em dvida para com muitos surdos pela sua orientao,


pacincia e amizade. E a eles que dedico este livro.

A verdadeira tarefa poltica... consiste em criticar o trabalho das


instituies que aparentam ser tanto neutras como independentes;
critic-las de tal maneira que a violncia poltica que sempre
exerceram camufladamente por seu intermdio seja desmascarada
para poderem ser combatidas.

MICHEL FOUCAULT, 1974

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PREFCIO

O nosso ponto de vista normal em relao aos surdos, a forma como


falamos deles, so um produto da histria. No meu livro When the
Mind Hears propus-me narrar essa histria. Neste livro, apresento a
questo por forma a que esses pontos de vista sirvam tanto as
pessoas surdas como as ouvintes. Defendo uma forma de relacionar e
de encarar os membros da comunidade surda, diferente daquela que
muito se pratica actualmente, uma abordagem inspirada
principalmente na opinio da prpria comunidade surda, e nas
descobertas lingusticas respeitantes a linguagem atravs de sinais.
A maioria dos americanos que tm a audio afectada no so
membros da comunidade americana surda. Assimilaram a cultura da
sociedade ouvinte, a sua primeira linguagem foi falada, foram tendo
dificuldades auditivas ou ficaram surdos no decorrer das suas vidas,
frequentemente, com idade avanada. No sobre eles que este livro
se debrua; sobre as pessoas que crescem surdas, ligadas
linguagem gestual e sociedade comunitria surda. Neste caso,
estou preocupado, mais exactamente, com as relaes entre pessoas
ouvintes, principalmente com aquelas que dizem estar ao servio das
pessoas surdas, e com os prprios membros da comunidade surda.
As actuais opinies de ouvintes acerca da melhor maneira de
descrever, educar e reabilitar crianas e adultos surdos esto
estreitamente ligadas, assim como as inmeras profisses que,
advindo destas opinies, moldam e at regulam as vidas dos surdos.
Estas opinies revelam uma premissa comum: os surdos so
deficientes. A comunidade surda tem uma premissa bastante
diferente, aquela que orienta este livro; a comunidade surda uma
minoria lingustica. Tendo gravado os diversos meios de
conceptualizao cultural, os surdos percorrem vrias geraes; no
posso afirmar que o conceito que aqui desenvolvo seja o
verdadeiro e o ltimo. Nem posso espreitar o futuro, um futuro
para o qual espero que de alguma forma este livro venha ajudar a
moldar. O melhor que posso fazer justapor o meu ponto de vista
em relao aos surdos como uma minoria lingustica e cultural ao
ponto de vista oposto, domi-

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nante na nossa sociedade, que a surdez uma enfermidade trgica, e


deixar o leitor julgar qual das conceptualizaes mais coerente e
compassiva.

Embora esteja empenhado na questo da melhor forma de


conceptualizar e relacionar os membros da comunidade surda, as
reflexes em torno desta matria levam rapidamente a uma questo
mais vasta e fundamental relativa ao lugar que queremos construir
na nossa sociedade para as distintas comunidades que a constituem.
Para aqueles que pensam que seria melhor continuar a fazer o
pluribus unum as medidas que parecem reconhecer e at reforar as
nossas diferenas, tal como a educao bilngue e bicultural podero
provocar divises perigosas. Para aqueles que, como eu, pensam que
a heterogeneidade da nossa sociedade o seu recurso mais valioso,
a crescente utilizao da tecnologia nas cincias sociais e biolgicas
para minimizar e at apagar as nossas diferenas , na verdade,
alarmante. Este livro prova o nosso empenho na tolerncia ao
explorar a distncia que nos separa do respeito pela legitimidade de
uma minoria lingustica e cultural que provm de uma organizao
fsica diferente da nossa.

Estou a tornar pblico um processo privado. Enquanto psiclogo,


estou preocupado com as formas pelas quais os conceitos da espcie
moldam a dimenso do homem parecendo validar os conceitos
anteriores. Enquanto educador, quero, cautelosamente, pronunciar-
me sobre o nico desafio capaz de instruir crianas surdas, tornando-
as letradas e enaltecer a sua capacidade para se realizarem no
trabalho, no amor e na diverso - por oposio a um desafio ainda
maior que a educao de jovens em geral. Enquanto cientista que
dirige as investigaes relativas a prteses auditivas, pretendo
entender algumas das formas pelas quais a cincia e os valores
humanos colidem ou, outras vezes, se harmonizam. Duas razes
levam-me a tornar pblico o processo. Primeiro, espero incrementar
uma reavaliao mais arrojada e mais crtica do que as anteriormente
feitas no que se refere as prticas correntes com crianas e adultos
surdos. Segundo, estou consciente de que muitos dos meus amigos
surdos espalhados pelo mundo, e pessoas igualmente surdas que lhes
so queridas, so desnecessariamente vtimas das prticas das
pessoas ouvintes; na verdade, o que fazem as pessoas ouvintes
empenhadas nessas prticas. No minha inteno dizer s pessoas
surdas o que fazer. Deixo aqui patente a minha compreenso sobre
os contornos da conflitualidade entre a comunidade surda e as
sociedades ouvintes. Espero que seja um instrumento nas mos dos
surdos e dos seus aliados ouvintes que queiram utiliz-lo.

As pessoas ouvintes ao servio de crianas e adultos surdos tm


permanecido em silncio acerca da principal divergncia entre o seu
ponto de vista sobre a surdez e o dos surdos a quem dizem servir.
Raramente discutem estes desacordos entre si ou com os lderes
surdos; a vida mais agradvel dessa forma. Este silncio dos
profissionais ouvintes uma resposta adaptada uma velha disputa,
uma luta esgotante que parece nunca mais ter fim,
independentemente das diligncias tomadas no sentido de acabar
com ela, porque a incansvel luta de uma minoria lingustica e
cultural pela autodeterminao. Alm disso, no seio da comunidade
surda, muitos lderes se associam a conspirao do silncio,
acreditando que se atingem maiores progressos quando aqueles que
detm o poder no so ofendidos mas sim tratados com discrio.

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Outros indivduos surdos no conseguem protestar e reivindicar com


firmeza os seus direitos porque abandonaram h muito a esperana
de que as pessoas ouvintes respeitariam a sua cultura e linguagem
bem como a sua capacidade para gerir os assuntos respeitantes aos
surdos. Correndo o risco de ofender muitos, no obstante o amor que
tenho pela maioria, estou profundamente convencido de que surdos e
ouvintes podem viver melhor juntos se as nossas diferenas forem
estudadas luz do dia, decidi quebrar o silncio.

O presidente da World Federation of the Deaf (Federao Mundial do


Surdo), Dr. Yerker Andersson, lamentou o conhecimento limitado
sobre os surdos que os autores ouvintes possuem quando escrevem
acerca da questo da surdez, prope que nos apresentemos limpos
e fala ainda da nossa habilidade comunicativa e do nosso
conhecimento acerca dos surdos contidos nos nossos relatrios.
Sinto-me feliz por satisfazer a esse pedido. Travei conhecimento com
a American Sign Language (ASL - Linguagem Gestual Americana) e
com os membros da comunidade surda em 1973, atravs da Dra.
Ursula Bellugi que, com o Dr. Edward Klima e colaboradores surdos,
no Salk Institute, orientava as primeiras investigaes no domnio da
gramtica e da utilizao da ASL. Um ano depois, quando criei um
laboratrio de investigao no campo da ASL, na Universidade de
Northeastern, as minhas colaboradoras e professoras eram duas
jovens surdas que tm sido, desde ento, distingui- das
internacionalmente no domnio da educao e das artes: Marie Philip
e Ella Mae Lentz. Nos anos que se seguiram tenho vindo a aprender a
ASL e a conhecer a comunidade que a utiliza. Procurei as respostas
no meu laboratrio, nos livros e jornais, nos clubes de surdos e nas
casas de amigos surdos assim como nas escolas para crianas surdas
existentes pelo mundo fora. Tenho tido a sorte de conhecer muitos
lderes surdos em vrios pases. Em geral, tenho encontrado pessoas
surdas extremamente cndidas, pacientes, generosas e prontas a
ajudar-me. Julgo que isso se deve ao facto de as pessoas ouvintes
raramente quererem escutar, de facto, com esprito aberto o que eles
tm para dizer; mas talvez eu esteja enganado. Por vezes eu tenho
dificuldade em perceber o que os meus interlocutores americanos
surdos pretendem dizer atravs da ASL, mas, de um modo geral, eu
compreendo-os e eles a mim. (Podia dizer o mesmo em relao aos
meus interlocutores franceses). Em parte, isto reflecte a competncia
dos meus professores de ASL, a quem reconheo estar em dvida,
mas acima de tudo traduz a competncia de muitos surdos em
ultrapassar as barreiras da comunicao. Nas comunidades surdas
fora dos Estados Unidos da Amrica, era necessariamente ajudado
por interpretes, tal como frequentemente tenho sido aqui.

Reconheo, no entanto, que a minha procura de conhecimentos


acerca dos surdos, apesar de intensa e prolongada, no me dar
nunca o conhecimento que uma pessoa surda possui. Em resposta a
um editorial meu publicado no New York Times, que incentivava a
criao de escolas internas para crianas surdas, um jovem surdo
escreveu-me a perguntar por que razo, eu, uma pessoa ouvinte, se
pronunciava sobre a questo da surdez. Respondi-lhe que tinha
razo: eu s podia saber o que significa ser surdo a partir do exterior,
atravs de construes mentais e da penetrao por empatia; no
poderia sab-lo a partir do interior. Porm, ambos os

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conhecimentos so esclarecedores para as duas partes: a que est


fora e a que est dentro. Quando linguistas ouvintes, que
colaboravam com surdos, apresentaram os primeiros estudos sobre a
ASL, muitos surdos responderam com interesse e entusiasmo: no
final, essa investigao provou que refora a posio dos surdos.
Contrariamente os surdos tm um acesso s chamadas questes
cruciais nas quais reside a falha natural; eles conseguem guiar quem
est de fora pelo mais rico canal. Por conseguinte, existem duas
maneiras diferentes de conhecer uma cultura. Os dois modelos
tendem a ter discursos de tipo diferente. No primeiro, eu, um
psiclogo ouvinte poderia dizer, por exemplo, que a mdia do
estudante surdo da escola secundria situa-se sete pontos abaixo da
dos seus colegas ouvintes nos testes convencionais de ingls oral. No
segundo, um adulto surdo poderia dizer: eu normalmente no pego
num livro; na minha escola nunca ensinam realmente ingls; o
professor no conseguia transmitir as ideias a turma.
Na qualidade de pessoa ouvinte e de membro da sociedade que
penetra na comunidade americana surda, posso transportar as duas
perspectivas sobre a cultura ouvinte que se exige para esta histria
especial em torno das relaes entre as nossas duas comunidades.
Quando se chega parte da histria referente aos surdos posso olhar
partindo do exterior e ouvir as vozes que falam partindo do interior -
isto , alunos surdos, lderes surdos e amigos surdos. A comunidade
surda julgar por si prpria se tenho sido ou no um ouvinte atento.
Espero, pois, que esteja claro que no pretendo e no posso falar
pela comunidade surda. Os surdos falam por eles prprios em muitos
livros, revistas, jornais, cassetes de vdeo, palestras. Refiro isso em
diversas pginas deste livro.

No entanto, a comunidade surda no partilha das mesmas ideias -


mais do que isso , digamos, a comunidade hispano-americana. Ela
pode ser especialmente diversa uma vez que alguns surdos provm
de casas de surdos, e outros de casas de ouvintes. E dentro da
comunidade surda h pessoas que so simultaneamente hispano-
americanas, afro-americanas, americanas nativas, asitico-
americanos, homossexuais e surdos com incapacidades fsicas ou
mentais.

Os profissionais ouvintes que trabalham com surdos tambm esto


longe de partilhar a mesma opinio. Quando nestas pginas condeno
a prtica dos profissionais ouvintes, alguns deles so injustamente
acusados-fazem tudo o que estiver ao seu alcance para habilitar os
surdos. E h ainda, culturalmente falando, pessoas ouvintes que
perderam parte ou toda a audio, e essas pessoas podem
perfeitamente dizer, um vrus em ambas as casas. Outro grupo
extremamente preocupado, com um ponto de vista prprio e variado,
compreende os pais de crianas surdas; estes, tambm, desejam que
a sua voz seja ouvida e considerada superior. difcil incrementar
reformas como as que aqui fao, e continuar a respeitar opinies to
diversas, e at mesmo conflituosas. Existe, pelo menos, uma base
consensual, que pode servir de ponto de partida: as relaes entre
ouvintes e surdos na Amrica, como em qualquer lugar do planeta,
no so satisfatrias. Necessitamos urgentemente de rever os
princpios que consubstanciam essas relaes e qual a finalidade
delas. E esse o objectivo deste livro.

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Actualmente, na Amrica, qualquer escritor, e principalmente aquele
que defende alteraes no vocabulrio a fim de debater a questo
das preocupaes de uma minoria, tem de se confrontar com a
questo dos pronomes e gneros em ingls. No acho aceitvel
nenhuma das alternativas: neologismos; pronomes com duas formas;
o uso da passiva ou do plural quando a activa ou o singular mais
acessvel, o uso de she(ela) quando no se pretende nenhum dos
gneros em especial; ou continuar com a velha prtica do uso de
he(ele) enquanto forma no marcada, como se a questo no
tivesse sido j fortemente debatida. Preferi seguir o caminho da
clareza, com o risco de perder alguns aliados preciosos.

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AGRADECIMENTOS

Quero agradecer Universidade de Northeastern por me ter nomeado


Professor Universitrio com distino e por me ter afastado de outras
obrigaes para que me fosse possvel orientar a investigao
descrita neste livro. Parte dessa investigao foi tambm levada a
cabo enquanto chefiava o Deaf Studies (Departamento encarregue
dos estudos sobre os surdos) na Universidade Gallaudet, qual quero
expressar a minha profunda gratido. Este livro surgiu graas a
sugesto de Arthur Rosenthal, vice-presidente editor, de Hill e Wang,
um prazer deixar patentes os meus agradecimentos. Agradeo
reconhecidamente a contribuio dos meus colegas atravs de
discusses e comentrios instrutivos sobre os captulos deste livro,
nem sempre concordei com as suas intervenes, mas
invariavelmente beneficiei com elas. Profundos agradecimentos a:
Ben Bahan, Graduate School of Education (Escola Superior de
Educao), Universidade de Boston; Dr. Michael Karchmer e Dr.
Kathtryn Meadow-Orlans da Universidade Gallaudet; Dr. L. Peterson,
Department of Social Medicine, Harvard University Medical School
(Departamento de Medicina Social, da Faculdade de Medicina da
Universidade de Harvard); Dr. Donald Eddington, Massachusetts Eye
and Ear Infirmary; Dr. Mario Svirsky e Dr. William Rabinowitz,
Research Laboratory of Electronics (Laboratrio de Investigao
Electrnica), Massachusetts Institute of Tecnology (Instituto de
Tecnologia de Massachusetts); Dr. Donald Sims do National Technical
Institute for the Deaf (Instituto Nacional Tcnico do Surdo); Dr.
James Gee, Universidade do Sul da Califrnia; Dr. Robbin Battison,
do International Business Machines Corporation, Estocolmo; e Dr.
Tony Smith, Universidade Tufts.

Recebi muitas sugestes vlidas relativas aos manuscritos: de


Franklin Philip, de Robert Hoffmeister, Universidade de Boston;
Marcella Meyer, Greater Los Angeles Council of Deafness; Dr. Vcki
Hanson, International

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Business Machines Corporation; Dr. Moise Goldsttein, Universidade


John Hopkins; Dr. William Isham, Universidade de Northeastern; e
Dr. Carol Padden, Universidade da Califrnia, San Diego. Corona
Machemer, minha editora, ajudou-me a conceber e a organizar este
livro, a torn-lo mais simples e gracioso; alm disso, ela uma das
pessoas ouvintes que, quando confrontada com os factos, desenvolve
uma grande empatia com a causa dos surdos.

As notas, incluindo referncias, esto organizadas no fim do livro,


ligadas ao texto atravs de palavras e da numerao das pginas. As
referncias a todas as citaes, bem como a livros e pesquisas,
aparecem nas notas. Quando uma nota inclui mais de uma referncia
- por exemplo, chamadas suplementares ou uma lista de palavras
importantes - assinalada no texto com um asterisco.

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CAPTULO 1 - REPRESENTAES DO SURDO: A DEFICINCIA E OS


MODELOS CULTURAIS

UM MUNDO DIFERENTE

No dia 27 de Junho de 1990, a United States Food and Drug


Administration* aprovou a proposta da Cochlear Corporation
respeitante comercializao de um ouvido bionmico para
implante cirrgico em crianas com idade superior a dois anos e
sofrendo de surdez. Este aparelho denominado prtese coclear
transforma as ondas do som em correntes elctricas que so
transmitidas a um canal implantado no ouvido interno da criana. A
revista American Health reflecte boas perspectivas para o aparelho,
prova disso o artigo publicado com o ttulo New Hope for Deaf
Children: Implant Gives Them Hearing and Speech. Os resultados
prometem ter ainda mais sucesso nas crianas (do que tm tido nos
adultos). Na realidade, o implante dar-lhes- a possibilidade de
comunicarem oralmente. O recente milagre da biotecnologia, como
poder afirmar, assim como os media e a National Association of the
Deaf qualificou a aprovao da FDA eticamente, operacionalmente e
cientificamente invivel do ponto de vista auditivo. Audiologistas e
otologistas - aqueles que medem os nveis de audio e que a tratam
recorrendo medicina, especialistas que apenas tm no corao os
principais interesses das crianas surdas - proclamam um grande
avano; contudo, a American Community of the Deaf, cujos membros
querem apenas o bem-estar das crianas surdas, proclamam um
revs perigoso para os seus interesses.

A implantao coclear um procedimento cirrgico com uma durao


de cerca de trs horas e meia sob efeito de uma anestesia geral,
devendo o paciente ficar hos-

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pitalizado entre 2 a 4 dias. Na parte posterior do ouvido operado,


feita uma inciso extensa em forma de meia lua e a pele levantada.
Em seguida, retirada uma parte do msculo temporal, feita uma
concavidade no crnio de modo a tornar possvel a colocao da
bobina interna elctrica do implante coclear. tambm retirada uma
parte do osso mastide para deixar a descoberto a cavidade do
ouvido mdio. Uma perfurao posterior expe a membrana da janela
oval no ouvido interno. Todo o procedimento observado com o
auxlio do microscpio e o cirurgio perfura a membrana. Atravs da
abertura introduzido um canal com cerca de 25 mm de
comprimento. Por vezes, a sua colocao bloqueada pelo
crescimento irregular do osso no ouvido interno; de um modo geral, o
cirurgio perfuraria o osso, mas talvez tenha de o colocar na
extremidade para uma insero apenas parcial do canal, este segue o
seu prprio percurso medida que se vai fazendo movimentos em
torno do ouvido externo em que foi instalada a bobina. O canal em
forma de caracol designado coclear deriva do latim que significa
caracol. A microestrutura extremamente detalhada do ouvido
interno frequentemente cortada medida que o elctrodo segue o
seu caminho, destruindo clulas e perfurando membranas; caso o
ouvido conseguisse ainda ouvir algum rumor, ele seria concerteza
quase destrudo. No entanto, pouco provvel que o nervo auditivo
sofra qualquer tipo de danos. O implante estimula directamente o
nervo auditivo. A bobina interna ento colocada no lugar devido e a
pele colocada sobre a bobina. Pouco depois da FDA ter dado luz
verde ao cirurgio para implantar em crianas a prtese da Cochlear
Corporation, o fabricante anunciou uma conferncia promocional em
Boston, qual eu assisti. Dois grupos de pais deslocaram-se a Boston
e estiveram presentes juntamente com os seus filhos que j tinham
sido sujeitos a este tipo de implante e que foram, obviamente o
centro das atenes. Barry com nove anos ficou surdo aos sete anos
e meio; June com quatro, j nasceu surda. As duas crianas usam o
implante h j cerca de um ano e ambas assistem a programas
especiais para crianas surdas ministrados em escolas pblicas. Barry
conseguia entender quase tudo o que os professores diziam, mas
June tinha necessidade de um interprete de linguagem gestual. Todos
os dias, Barry e June passavam vrias horas a exercitar a audio e a
fala sob a orientao das mes ou dos terapeutas.

Durante a apresentao, investigadores da Cochlear Corporation


relataram as suas pesquisas com vrias centenas de crianas sujeitas
ao implante, aos quais se seguiram os membros de uma equipa de
implantes: o cirurgio, um audiologista, um terapeuta da fala e por
ltimo um educador especial. Enquanto os especialistas continuavam
o seu discurso com a respectiva ateno dos progenitores, reparei
que as duas crianas, atrs dos pais, mas um pouco escondidas da
audincia comunicavam furiosamente por gestos atravs do palco.

Ser que as crianas que j nasceram surdas como a June, ou que


ficaram surdas muito cedo sero capazes de entender uma conversa
trivial, mesmo depois de terem sido sujeitas cirurgia e a muitas
horas de treino? Provavelmente no. Ser que ele ou ela sero
capazes de falar de modo perceptvel? Provavelmente no. Ser que
Barry aprender melhor o ingls depois do implante? Provavelmente
no, contudo no existem certezas. Ser que Barry ter xito numa
escola juntamente com crianas

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Ouvintes? Provavelmente no. Ser que ento, Barry confiar mais


nas suas capacidades visuais do que nas auditivas? Sim.

Apesar da criana surda que foi sujeita ao implante no se mover


facilmente no mundo ouvinte, pouco provvel que o faa na
comunidade dos surdos, pouco provvel que aprenda fluentemente
a American Sign Language (Linguagem Gestual Americana - ASL),
criando os seus prprios valores fundamentais existentes naquela
comunidade. A criana surda corre ento o risco de se desenvolver
sem qualquer tipo de comunicao concreta, seja ela falada ou
gestual. Consequentemente, esta criana poder desenvolver
problemas de identidade, de adaptao emocional e at mesmo de
sade mental - tudo isto ainda no foi estudado. No seguimento de
tudo o que foi dito, surge a questo: sendo to poucas as vantagens
e os riscos sociais e psicolgicos to grandes, por que razo a FDA
aprovou a comercializao do aparelho e os cirurgies a sua
implantao?

Qual a verdadeira razo? Por que razo praticada tal medicina em


crianas surdas? Para que estas questes sejam justificadas, a
situao das crianas surdas tem de ser considerada como
verdadeiramente desesperante. No entanto, pode afirmar-se que a
situao da criana surda j por si s desesperante. A criana no
consegue comunicar com a me nem com o pai, nove em cada dez
crianas tm pais ouvintes e como tal recebero uma educao
especial - de facto, trata-se de uma educao especialmente
fracassada que frequentemente conduz a empregos que no
correspondem s suas verdadeiras capacidades. Uma pessoa surda
casar com outra pessoa surda e ficar isolada do mundo ouvinte de
que fazem parte os seus pais e da maioria da sociedade americana.

A maioria das pessoas que nasceu surda ou que ficou surda muito
cedo, como a June e que cresceu sofrendo de surdez, integrando-se
na comunidade dos surdos tm um ponto de vista diferente. Estas
pessoas consideram-se essencialmente visuais, com uma linguagem
visual, uma organizao social, uma histria e com valores morais
que lhes so prprios, ou seja, estas pessoas tm a sua prpria
maneira de ser e possuem uma linguagem e cultura prprias. A
investigao que tem sido levada a cabo neste campo desde os anos
1970, bem como a lingustica, a antropologia, a sociologia e a histria
apoia-os nestas suas consideraes. Sem qualquer dvida a criana
surda enfrenta muitos obstculos durante toda a sua vida, mas a
falta de comunicao em casa, a educao de nvel inferior nas
escolas, a discriminao no emprego so obstculos colocados no seu
caminho por pessoas ouvintes, que caso conhecessem a comunidade
dos surdos, os retirariam de imediato.
Carol Padden e Tom Humphries, escritores surdos, afirmam no seu
livro American Deaf Culture que os profissionais ouvintes que
trabalham com pessoas surdas tm um mundo diferente do dos
seus clientes. A seguinte observao ilustra bem essa diferena de
mundos: de acordo com as pessoas ouvintes, melhor ser-se duro
de ouvido do que surdo; aquele que um pouco duro de ouvido
muito menos surdo do que aquele que muito duro de ouvido.
Quem surdo v as coisas de outra maneira. Quando afirmam que
uma pessoa um Pouco-Dura-De-

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-Ouvido (Nota 1), querem dizer que possui algumas capacidades


iguais s das pessoas ouvintes mas, que basicamente surda. Em
contrapartida, quando dizem que uma pessoa Muito-Dura-De-
Ouvido, querem dizer que a pessoa se parece muito com as pessoas
ouvintes, e que de maneira nenhuma se parece com os surdos. Os
mesmos contraditrios pontos de vista do surdo-mudo e do surdo no
mudo esto expressos nesta observao: membros da comunidade
dos surdos criticam normalmente a pessoa surda mas no muda, ou
seja, aquela que no reconhece totalmente que sofre de surdez. Eles
afirmam caluniosamente que aquela pessoa Planeia Sempre as suas
aces para cada situao, de modo a ser aceite no mundo ouvinte.
Contudo, alguns peritos da audio no entendem a razo pela qual
alguns surdos-mudos condenam os surdos no mudos que tentam ser
aceites na sociedade; eles usam termos como afligido para o
primeiro grupo - surdos-mudos - e aplaudem os esforos dos que
tentam comunicar oralmente.

Duas culturas, dois pontos de vistas, dois mundos diferentes. Este


livro uma explorao do abismo que separa estes dois grupos.

REPRESENTAES DO SURDO

Como so os surdos? Para responder a esta pergunta, foram feitos


pelo menos trs estudos. Pode reflectir-se em primeiro lugar sobre a
identidade dos surdos; eles pertencem a uma categoria e esta tem
atributos que constituem uma parte da nossa cultura popular, como
consequncia do tratamento do surdo na literatura e nos meios de
comunicao. Em segundo lugar, tentemos dar um salto do mundo
ouvinte e tentar imaginar como seria o nosso mundo se fossemos
surdos. A maior parte das pessoas ouvintes se for levada a pensar
nos surdos, do de imediato o salto do seu mundo para o mundo dos
surdos, visto no terem mais nada em que se basear. Estas pessoas
nunca leram nada sobre a linguagem e cultura dos surdos, por isso,
esta passagem imaginria do mundo ouvinte para o mundo surdo o
nico meio a que podem recorrer para tentarem obter um
conhecimento mais real. Se por acaso, conhecermos algum que seja
surdo, est aberto um terceiro caminho para a compreenso da
surdez, que baseada nas caractersticas dessa determinada pessoa,
por exemplo: John compreende-me quando falo directamente com
ele; por conseguinte pode afirmar-se que os surdos conseguem ler os
lbios.

Normalmente, todos estes estudos levam as pessoas ouvintes ao


mesmo ponto de partida respeitante s representaes dos surdos: a
surdez no um privilgio.

Na sociedade ouvinte, a surdez estigmatizada; o socilogo, Erving


Goofman distingue trs tipos de estigma: fsico, psicolgico e social.
Existe apenas um indiv-

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duo que engloba os trs estigmas, o norte-americano


descomplexado, explica. jovem, casado, branco, heterossexual,
vive na cidade, um padre protestante de instruo superior, com
um bom emprego, bem estruturado sobre o ponto de vista fsico e
com um recorde recente em desporto. Qualquer desvio susceptvel
de impor um estigma e ns temos tendncia a atribuir muitos
estigmas quando encontramos apenas um. Todas estas trs
categorias de estigmas so atribudas aos surdos os quais fisicamente
so considerados deficientes, facto este que faz com que surjam
algumas caractersticas indesejveis da sua personalidade, tais como:
raciocnios confusos e comportamentos impulsivos. Os ouvintes
podem tambm considerar os surdos como indivduos pertencentes a
uma comunidade especfica, chegam mesmo a consider-los um
mundo parte, indesejvel, causando-lhes deste modo distrbios
sociais, como aqueles presentes na lista de Goffman: prostitutas,
toxicodependentes, delinquentes, criminosos, msicos de jazz,
bomios, ciganos, artistas de rua, vaga-bundos, gente do
espectculo, jogadores, praistas, homossexuais e os pobres que
sobrevivem nas cidades sem vontade de trabalhar. Mas, mesmo que
a comunidade dos surdos americanos fosse conhecida pelo que ,
uma minoria lingustica e cultural com uma rica e nica herana,
estaria ainda sujeita a um estigma tribal, tal como acontece com a
comunidade hispano-americana.

O estigma relativo. Na comunidade dos surdos, ser-se surdo no


mudo , como j vimos inaceitvel. Ser-se surdo no mudo significa
que este fez ms opes de vida, que adoptou indiscriminadamente
valores fora do comum que privilegiam a fala. As pessoas ouvintes
no conseguem ver o que est errado com os surdos no mudos; a
articulao privilegiada na sociedade americana, enquanto a
gesticulao j no o .

No esteretipo do ouvinte, a surdez representa a falta e no a


presena de algo. O silncio sinnimo de vcuo. De acordo com
Padden e Humphries, a comunidade dos surdos reconhece que o
silencioso um competente de um ponto de vista que julga o
surdo, que difuso na sociedade ouvinte, contudo aceitam-no como
um modo fcil para que outros os reconheam (aos surdos). Por isso
a revista publicada pela National Association of the Deaf (NAD) foi
intitulada durante muito tempo por The Silent Worker. Mas, para o
ouvinte, silencioso representa o lado obscuro do surdo. Quem
surdo no pode ter a mesma orientao e segurana no seu ambiente
que ns temos no nosso; concerteza, que no podem apreciar
msica, dizemos a ns prprios; nem participarem numa conversa,
ouvir anncios ou utilizar o telefone. A pessoa surda anda toa,
parece que est numa redoma; existe uma barreira entre ns, por
isso o surdo est isolado. Gerasin, personagem de Ivan Turgenev, por
exemplo, foi expulso pela sua angstia em relao da sociedade
dos homens, tal como foi o protagonista surdo de Carson McCulters
em The Heart is a Lonly Hunter.

O surdo, na realidade, no consegue comunicar na linguagem do


ouvinte; para ele o simples facto de tentar como se envolvesse num
dialogue des sourdes - um dilogo surdo significa a no compreenso
mtua. O ouvinte muitas vezes, em sentido figurado, chamado
surdo, quando se recusa a ouvir, principalmente, os conselhos
morais. Se os grandes progressos em ingls esto associados a uma
mente instruda, um discurso simples, pouco cuidado, assim como a
gesticulao esto

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associados a uma mente simples. Porque a linguagem e a
inteligncia esto muito interligadas, quando tentamos classificar
uma pessoa (ficamos surpreendidos ao ouvir uma inteligncia
superior manifesta - a no ser que tal acontea de livre vontade -
numa linguagem lenta, arrastada ou em frases gramaticalmente
incorrectas), a surdez surge como uma deficincia do intelecto. O
mudo do surdo e mudo surge no s para fazer referncia
mudez, como tambm fraqueza da mente. O casal surdo em In This
Sign, de Joanne Greenberg, ignorante mesmo em assuntos
respeitantes ao nascimento de uma criana. Paradoxalmente, a
surdez pode parecer digna: a to simplicidade da mente e a inocncia
de uma criana revelam uma alma pura, sem os artifcios da
civilizao. Sophy de Dicken parece que veio do paraso; Gargan de
Maupassant no consegue falar, um pastor ignorante mas forte,
honesto e ntegro na sua misria.

De facto, imaginamos dois tipos de surdez, estando nas nossas


mentes o tipo mais frequente associado a empregos de nvel inferior
ou mesmo pobreza. O casal surdo em The Key, de Eudora Welty
pobre, ingnuo, afligido e tm o comportamento de uma criana.
Uma pessoa surda pode vender cartas gravadas com o alfabeto dos
surdos ou fazer trabalhos manuais, como a tipografia. Mas ento
surge o surdo excepcional que consegue falar e ler os lbios, que
como todos ns, excepo de uma ligeira diferena. (Que alvio!).
Este no vende cartas nem faz trabalhos manuais, no pobre, nem
pertence classe mdia na nossa imaginao, mas distinto e
elegante. Henry Kisor, o editor de Sun-Times, em Chicago, confirmou
esta boa imagem do surdo na sua autobiografia, em 1990, What's
That Pig Outdoors. (O ttulo foi escolhido para ilustrar os riscos da
leitura dos lbios).

A nossa sociedade suficientemente rica e instruda para que


estejamos preparados para conviver com marginais, os quais
defendem as nossas normas, mas que por razes para alm do seu
controlo, no conseguem viver com elas. Marlee Matlin, a actriz
surda, conquistou a admirao de muitas pessoas ouvintes quando
optou por comunicar oralmente na televiso nacional e no ter
recorrido a um intrprete, ao receber o Oscar pelo seu papel de surda
culta no filme Filhos de um Deus Menor. No entanto, pelo mesmo
acto, foi alvo de muitos criticismos por parte de alguns outros
membros da comunidade dos surdos americanos. Para eles, naquelas
poucas palavras hesitantes, ela renegou os princpios da histria que
to brilhantemente tinha representado. Simbolicamente, ela optou
por no receber o prmio como um membro da comunidade dos
surdos e, pareceu mesmo defender a ideia de que o recurso a
quaisquer palavras em ingls mais vantajoso para os surdos do que
a mais eloquente American Sign Language.

As pessoas que no so surdas sentem-se mais vontade no


relacionamento com as que se tomaram surdas (que no so surdas
de nascena) e que fazem um esforo para falar ingls e ler os lbios
para assim tentarem ultrapassar as dificuldades da sua incapacidade,
do que no relacionamento com os membros da comunidade dos
surdos com os seus modos e linguagem totalmente diferentes.
Imperdovel, o facto de que os membros da comunidade dos
surdos continuem a insistir na sua superioridade - por exemplo, dois
teros dos surdos adultos entrevistados durante um inqurito em
1988 consideraram a sua vida social melhor do que a dos ouvintes -
quando de facto,

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ns poderamos apontar-lhes mil e uma razes, justificando que tal


no corresponde realidade. Goffman salienta que esperado que os
surdos mantenham um acordo: eles no deveriam avaliar at que
ponto so aceites pelos ouvintes, nem fazer dessa aceitao a base
para mais exigncias; por isso da pessoa que incapaz (aos nossos
olhos) se espera que seja incapaz; que aceite o seu papel como tal e
que se conforme, grosso modo, perante a ideia que se faz dele. Em
contrapartida, ele no ser includo entre os maus (prostitutas,
toxicodependentes ou delinqentes), mas entre os doentes. O doente
e o invlido tm direito nossa tolerncia, e ainda tm mais direito
nossa razovel condescendncia, nossa compaixo e ao nosso
auxlio.

Mas ns no compreendemos nada. Venha comigo conveno anual


da Massachusetts State Association of the Deafs, por exemplo. Os
amigos, geralmente antigos colegas de escola, ficam felizes ao
reencontrarem-se aps uma longa separao; tm muita coisa a pr
em dia e, nos vrios pontos do hotel existem grupos de surdos que
conversam animadamente em ASL. Simultaneamente, decorrem
reunies nas vrias salas de conferncias do hotel para explorar
questes de interesse comum, como por exemplo, o programa
poltico, social e desportivo que se vai desenrolar durante todo o ano,
a orientao da associao, apoio aos pais ouvintes, investimentos
pessoais que sejam seguros, a nova tecnologia de interesse para o
surdo e a sensibilizao para o problema da surdez, incluindo as
funes das vrias organizaes ao servio da comunidade como o
ensino da ASL ou o apoio aos surdos no desemprego. Ao jantar
realizar-se- um discurso. A ltima vez que estive presente num
destes jantares, o orador foi o presidente surdo da Gallaudet
University, a principal instituio, a nvel mundial, de ensino superior
de artes liberais para estudantes surdos. Normalmente, os oradores
apresentam audincia alguns modos de aco social organizada -
reivindicaes, junto da administrao estadual, a favor da formao
de intrpretes, aces nas escolas em favor da ASL, cartas s
emissoras de televiso para promover a interpretao de programas
televisivos - uma aco para melhorar a vida das crianas e dos
adultos surdos.

O desfile para escolher a Miss Deaf Massachusetts tem feito parte da


conveno anual h j alguns anos. As raparigas patrocinadas pelas
vrias escolas secundrias de Massachusetts (ou programas das
escolas secundrias) para estudantes surdos so julgadas por um jri
da comunidade dos surdos, notvel pelo conhecimento da histria do
surdo a nvel estatal e nacional, pela apresentao dos seus
conhecimentos a nvel geral e pelos seus objectivos de carreira e
ainda pelo simples prazer de olhar para elas. A vencedora toma-se
numa concorrente para a competio nacional realizada durante a
conveno da National Association of the Deaf (Associao Nacional
do Surdo). Tive o prazer de conhecer a Miss Deaf New Jersey de
alguns anos atrs, agora colega na minha universidade, e a Miss Deaf
America de 1989, duas raparigas muito bonitas e elegantes. Quando
sa do auditrio, o qual estava superlotado e onde estava a ser
selectonada a vencedora de 1989, uma lder dos estudantes surdos
chamou-me e perguntou-me a minha opinio sobre o desfile. Disse-
lhe que gostava de algumas partes mas que me sentia pouco
vontade ao ver raparigas jovens em exposio como se fossem um
rebanho de ovelhas. Tem muito que aprender sobre a cultura do
surdo, respondeu ela. Penso que apenas divertido!

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No desenrolar da conveno do estado podem ocorrer programas de
diverso que os clubes dos surdos das cidades de toda a nao
tradicionalmente apresentam: uma actuao teatral, um sorteio,
jogos, uma dana ou um desafio desportivo. A conveno estatal
termina com a atribuio de inmeros prmios em reconhecimento do
servio prestado comunidade do surdo. O lder das cerimnias (o
ltimo de que me recordo foi B. J. Wood, que dirige a Commission for
Deaf and Hard of Hearing) relembra os muitos xitos de cada
ganhador, a quem dada uma placa comemorativa e a quem se pede
que profira algumas palavras; normalmente so palavras sobre o que
ele ou ela no poderiam ter feito (organizao de um torneio com
xito, a realizao de espectculos, gesto de fundos, gesto de um
campo de frias para crianas surdas e a publicao do jornal da
comunidade) sem o auxlio de A, B e C. O reconhecimento da
prestao de servios e as felicitaes calorosas a todos os presentes
prosseguem durante horas, at que os amigos desejem,
involuntariamente, boa noite uns aos outros.

Pode ento concluir-se, que na realidade, os membros da


comunidade dos surdos americanos no esto tipicamente isolados,
incomunicveis, desprovidos de inteligncia, no tm
comportamentos de criana, nem so necessitados, no lhes falta
nada, ao contrrio do que poderamos imaginar. Ento porque
razo pensamos que lhes falta tudo? Estes pensamentos incorrectos
surgem do nosso egocentrismo. Ao imaginar como a surdez, eu
imagino o meu mundo sem som - um pensamento aterrorizador e
que se ajusta razoavelmente ao esteretipo que projectamos para os
membros da comunidade dos surdos. Eu estaria isolado,
desorientado, incomunicvel e incapaz de receber comunicao. Os
laos com as outras pessoas seriam desfeitos. Recordo-me dos meus
pais quando me castigavam com o silncio; s conseguia suportar
durante quatro horas e ento implorava-lhes pelo seu perdo.
Lembrava-me o tratamento do silncio dos transgressores do
Exrcito. O romancista, Albert Memmi da Tunsia, autor de vrios
estudos sociais sobre a opresso, observa no seu livro sobre
dependncia: A pessoa que se recusa a comunicar rompe os laos
psicolgicos que o ligam a outras pessoas. Ao recusar tal acto, isola a
outra pessoa e conduz-se ela prpria ao desespero. Um mundo sem
som seria um mundo sem significado. O que poder ser mais
importante para o sentido da minha prpria pessoa do que o meu
meio sensorial, seno a minha linguagem oral.
O que motiva o erro da deduo, da imaginao dos leigos
desinteressados o medo existencial. A este respeito, com a graa
de Deus, prossigo eu. O contacto com algum angustiado sofrendo
de alguma doena considerado como uma m vontade misteriosa,
escreve Susana Sontag, crtica e autora. Alguns dos meus amigos
afirmam no se sentirem vontade com os surdos, mas por um
motivo diferente, por no saberem como comunicarem com eles; mas
ento pergunto-lhes se se desviam dos cegos quando encontram um
no seu caminho dos cegos e eles reconhecem que sim*. Cada
encontro com uma pessoa que ns consideremos deficiente um
convite para tentar imaginar como seria se fosse connosco e, para,
consequentemente, sentir medo. Eles merecem a nossa
considerao, assim como, ns tambm a merecemos. Autores do
sculo XIX escreveram sobre tais sentimentos, recorrendo criao

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de personagens surdas. A poetiza americana, Lydia Sigourney cantou


The silent ecstasy refinei de um aluno surdo na primeira escola para
crianas surdas da Amrica, e a personagem de Camille, uma bonita
jovem surda criada por Alfred de Musset, a qual possua uma
admirvel pureza e frescura.

Numa das naes da frica Central, as mes afirmam que ao


descobrirem que os seus filhos eram surdos, o seu primeiro
pensamento era verificar se os seus antepassados tinham sido
enterrados devidamente. Em muitas sociedades, as mes acham que
a causa da surdez dos seus filhos devida a agresses dos espritos.
Somos seres frgeis e dependentes, parecem querer dizer, e a surdez
pode ser a conseqncia de uma deficincia moral. Tambm as mes
americanas sentem uma culpa inexplicvel ao terem conhecimento
que os seus filhos so surdos. Existe uma crena que persiste, nota
Sontag, que a doena revela e que um castigo para o relaxamento
moral. de algum modo tranquilizante, saber-se que se contraiu o
vrus da sida por se ter feito algo errado; no entanto, o facto dos
hemoflicos o terem contrado, involuntariamente, sem terem
assumido comportamentos de risco revoltante. Seria melhor se
existissem razes que explicassem a causa da surdez, algo que
tivssemos feito, ou que pudssemos no faz-lo para evitar a
surdez. Tais razes poderiam explicar o motivo pelo qual nos
afastamos, ou at mesmo justificarem os nossos maus modos para
com eles. Mas geralmente no h nenhuma razo e, por conseguinte,
a surdez ou outra deficincia fsica pode surgir em todos ns, em
qualquer altura, o e que aterrorizador.

O ouvinte ao tentar imaginar como a surdez - um mundo sem som,


sem uma comunicao fcil - no deixa de ter algum sentido no
mundo real, visto que em cada ano milhares de pessoas perdem uma
parte significativa das suas capacidades auditivas por motivos de
doena, trauma, ou devido idade avanada. Algumas destas
pessoas podem tentar entrar para a comunidade dos surdos para
aprenderem a ASL, fazerem amigos no seio daquela comunidade,
fazerem parte das instituies dos surdos, entrarem para um clube de
surdos, etc.; a maioria no o faz.

Crescer-se surdo, como a maioria dos que recorrem ASL, um


outro assunto. Ao avaliar o mundo da comunidade dos surdos a
passagem ao mundo dos ouvintes no tem qualquer vantagem.
melhor ser-se surdo ou ouvinte? O antroplogo, Richard Shweder
formula a seguinte questo: E melhor ter trs deuses e uma esposa
ou um deus e trs esposas? Obviamente que esta questo no tem
qualquer sentido, a no ser em relao a um determinado mbito
cultural. Saber o significado de se ser membro da comunidade dos
surdos, o mesmo que imaginar como pensaria, como se sentiria e
reagiria se tivesse crescido surdo, se a linguagem gestual fosse o seu
principal meio de comunicao, se os seus olhos fossem as portas da
sua mente, se a maior parte dos seus amigos fosse surda, se tivesse
conhecimento de que muitas crianas no podiam apenas gesticular
aps ter tido conhecimento de que muitas o podem fazer, se muitas
das pessoas que admirasse fossem surdas, se sempre se tivesse
confrontado diariamente com a ignorncia e a incomunicabilidade
(falta de comunicao) dos ouvintes, se... se, numa s palavra, fosse
surdo.

O erro do tentar imaginar um erro duplo: verdadeiras


representaes de membros de outra cultura no podem ser
consideradas sem a possibilidade de alteraes

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no seio dessa cultura, a qual requer, pelo menos, compreenso e


empatia. ingnuo da nossa parte se pensarmos de outro modo,
assim como, tal nos levaria ao nosso prprio fracasso. Se no se
conseguir ultrapassar o erro que anteriormente mencionmos, o
relacionamento dos ouvintes com os surdos nunca ser um bom
relacionamento nem a educao das crianas surdas ter xito.

A DEFICINCIA E OS PADRES CULTURAIS DO SURDO

A primeira vez que vi a ASL, em 1973, foi no Salk Institute for


Biological Studies in La Jolla, na Califrnia, observei-a com muita
ateno. Nos terraos expostos luz do sol com vista para o Pacfico,
entre os eucaliptos, um homem e uma mulher estavam envolvidos
numa conversa animada e silenciosa, as suas mos moviam-se no ar
e os seus rostos reflectiam, rapidamente, variadssimas emoes
humanas. Apesar do facto de eu na altura estar em La Jolla como
professor de lingstica na Universidade da Califrnia, as minhas
primeiras dedues acerca daquela cena estavam bastante erradas.
Julguei que o casal fosse surdo e que os movimentos das suas mos
fossem algum gnero de mmica. A Dr.a Ursula Bellugi, que dirige o
Salk Institute's Laboraty for Cognitive Neuroscience, esclareceu-me:
o homem era um linguista ouvinte que tinha aprendido a ASL j em
adulto, a mulher era surda, e eu estava a presenciar uma linguagem
natural, bastante diferente do ingls, contudo tinha gestos que
podiam ser encontrados em diversas linguagens orais por todo o
mundo. Por um lado era diferente das linguagens orais, porque era
gestual e visual e por outro lado era como todas elas, porque
tambm obedecia a regras para a construo das palavras e das
frases, ou seja, obedecia a uma gramtica.

difcil explicar a uma pessoa que no seja linguista a minha


emoo: senti-me como Balboa se deve ter sentido quando viu pela
primeira vez o Pacfico! Parecia que a linguagem podia ser expressa
pelos movimentos das mos e do rosto bem como pelos pequenos
sons produzidos pelos movimentos da garganta e da boca. Os
primeiros critrios para definio de linguagem, tal como eu tinha
aprendido enquanto estudante - falada e ouvida - estavam errados:
e, mais importante, a linguagem no dependia da nossa capacidade
de falar ou escutar, mas sim da capacidade mais abstracta do
crebro. Era o crebro que tinha a linguagem e se essa capacidade
estivesse bloqueada num canal, ela surgiria atravs de outro canal.

A investigao lingstica sobre a ASL, que teve incio em 1960 com o


trabalho de William Stokoe e seus colegas na Gallaudet University
progrediu nas dcadas que se seguiram e, muito rapidamente
conduziram investigao que descrevia as linguagens gestuais de
outras comunidades de surdos - da Gr-Bretanha, Sucia, Frana,
China, Tailndia, etc. Como muitos dos locutores das linguagens orais
j se aperceberam, as palavras faladas so constitudas por um
pequeno conjunto de vogais e consoantes ordenadas
seqencialmente de acordo com determinadas regras. Por sua vez,
tambm os sinais so constitudos por um pequeno conjunto de
elementos: gestos manuais, a sua localizao no ou perto do corpo, a
sua orientao e os seus movimen-

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tos. Estes componentes dos sinais ocorrem simultaneamente. Ao


abrir a palma da mo e tocar com o polegar na fronte duas vezes,
estamos a fazer um movimento que corresponde ao gesto que
significa PAI na linguagem ASL; se repetir o gesto, mas se tocar com
o polegar no peito, estar a querer dizer que est tudo bem; repita o
gesto para pai, mas substitua os dois toques por um movimento
circular exterior fronte e significar av. Coloque as duas mos
abertas frente da cintura, feche-as um pouco (em forma de concha)
e movimente os pulsos; estes dois gestos significam CONVERSAR- -
GESTUALMENTE.

Assim como existem regras em ingls que restringem as seqncias


aceitveis de vogais e consoantes (por exemplo, se uma palavra
comear por trs sons consonantes, a primeira tem de ser um s),
tambm existem regras que restringem as combinaes sucessivas
de quatro elementos dos gestos e, aparentemente pelas mesmas
razes: simplicidade de execuo e de percepo. Uma regra assim
na linguagem ASL exige que os movimentos, que as colocaes e que
os gestos das duas mos sejam os mesmos, visto que ambas as
mos se movem num gesto. Para fazer o gesto de uma bicicleta feche
as duas mos em punho e mova-as em movimentos circula- res
alternados na frente do seu peito. Se num gesto, as mos fizerem
movimentos diferentes, uma tem de permanecer imvel e, para alm
disto, apenas seis dos vinte movimentos aceitveis na ASL so
permitidos quela mo imvel. O gesto correspondente palavra
discutir exemplifica este facto, pois o dedo indicador bate na palma
da mo aberta.

Numa experincia clssica, a Dr.a Bellugi e a linguista Susan Fisher


ouviram filhos de pais surdos, as crianas eram fluentes em ingls e
na ASL e contaram a mesma histria nas duas linguagens. Uma vez
que preciso muito mais tempo para articular os membros do corpo
do que os pequenos rgos de articulao da boca, supe-se que seja
preciso mais tempo para a linguagem gestual do que para a
linguagem oral e, consequentemente, a histria demora mais tempo
na ASL do que na linguagem oral. Tal suposio no est
completamente errada, pois os gestos demoram mais tempo do que
as palavras, no entanto na experincia de Bellugi e Fischer, as duas
verses da mesma histria demoraram sensivelmente o mesmo
tempo. As razes que explicam este facto conduzem-nos ao essencial
da questo respeitante s diferenas entre as linguagens gestuais e
as linguagens orais e principalmente entre a ASL e o ingls.

As linguagens gestuais existem no espao e tiram proveito do


raciocnio espacial para transmitir mensagens. Na ASL, por exemplo,
EU-MOSTROTE um nico gesto que aponta para o receptor; tu
mostras-me um gesto que aponta para o emissor. Sempre que o
ingls necessita de trs palavras para cada caso, existe apenas um
gesto com o seu respectivo movimento. Se gesticular OMEU-IRMO e
apontar para a esquerda e gesticular a-minha-irm apontando para a
direita, o meu irmo encontrou a minha irm pode ser traduzido
por um nico gesto apontando da esquerda para a direita. Posso
ento, de modo definido, atribuir qualidades ao meu irmo ou
minha irm, gesticulando as citadas atribuies para a esquerda ou
para a direita. Muitos verbos da ASL, tais como, DAR, NMEAR,
PREGAR, DIZER-NO, ODIAR e ESCARNECER so executados com
movimentos que incluem quem faz a aco a quem.

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Uma vez que essa informao expressa no prprio gesto alterado,


a ASL, tal como muitas linguagens orais, como o russo, no se limita
ordem das palavras, ao contrrio do que acontece com o ingls. Por
exemplo, os trs gestos cavalo, vaca e coice (ou as palavras
correspondentes em russo) podem estar dispostos em qualquer
ordem na ASL (ou em russo) e no existiro dvidas sobre o animal
que est a dar coices ao outro. No entanto a ordem das palavras
importante para outros propsitos, por isso vulgar, numa frase em
ASL, colocar em primeiro lugar o objecto e s depois o sujeito, como
na frase de dois gestos: dar-lhe-o-livro, EU-NO-QUERO.
As alteraes no movimento do gesto fornecem tambm informao
sobre o tempo, a qual requer advrbios em ingls, tais como
frequentemente, repetidamente, durante um longo perodo de
tempo; por isso doente e doente-por-muito- -tempo-com-vrias-
recadas (longos perodos repetitivos da doena) so um nico gesto.
Os movimentos significando para cada um deles, para os eleitos
em diferentes momentos, para todo e qualquer um em diferentes
momentos, aparecem em conjuntos de verbos para originarem
gestos nicos complexos, como por exemplo, PREGAR-AOS-ELEITOS-
EM-DIFERENTES-MOMENTOS. Alteraes na forma do gesto podem
alterar a informao, por conseguinte, o gesto dia pode ser
convertido em HOJE, o gesto DAR em dar-um-livro. O movimento
pode tambm incluir categorias gramaticais; nos casos em que o
ingls acrescenta um sufixo palavra para indicar que se trata de um
substantivo ou de um verbo, a ASL recorre a tempos verbais, a
alteraes ligeiras nos gestos e a repeties.

Esta breve descrio de uma pequena parte da gramtica da ASL,


baseada no trabalho da Dr.a Bellugi e dos seus colegas no Salk
Institut, pode esclarecer o modo como as histrias contadas em ASL
podem obter o mesmo nmero de preposies das histrias contadas
em ingls - cerca de uma preposio por cada segundo e meio. As
palavras em ingls so articuladas muito mais rapidamente do que os
gestos em ASL, no entanto requerem muitas mais palavras e sufixos
do que a ASL para transmitir a mesma coisa. Para que a frase tenha
uma sequncia correcta, como acontece em muitas lnguas, a ASL
transforma a informao em gestos, ordenados e ricamente
configurados, para que sejam apropriados viso. O ingls cumpre
os mesmos objectivos ordenando seqencialmente vrias palavras e
sufixos. Esta uma estratgia mais adequada a uma linguagem oral
do que a uma linguagem visual. Consequentemente, as duas
linguagens transmitem claramente a imagem das suas diferentes
modalidades, visual e auditiva; so na realidade duas linguagens
muito diferentes.

A literatura da cultura americana dos surdos narrada em ASL,


consiste na sua prpria histria ao longo dos tempos, em histrias,
contos de fadas, lendas, fbulas, romances, poesia, peas de teatro,
anedotas, alcunhas, jogos de mmica e muito mais. Visto que a
literatura da comunidade americana dos surdos menciona as vrias
experincias dos surdos, muito do seu interesse, directa ou
indirectamente, os ouvintes oprimem os surdos. Por exemplo, na sua
actuao em My Third Eye, o National Theatre of the Deaf chama a
ateno para algumas das atitudes mais ridculas dos ouvintes: as
nossas conversas interminveis ao telefone, o pnico de sermos
tocados,

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a falta de percepo visual, a falta de expresso dos nossos rostos,


no qual apenas os maxilares se articulam, rostos que pela sua
insensibilidade negam o que as palavras mencionam.

O domnio da ASL e a capacidade para contar histrias so altamente


consideradas na cultura dos surdos. Existem muitas histrias de
xito, nas quais o surdo sai triunfante em condies que lhe so
adversas, por exemplo, dissimular as suas capacidades no concurso
para um emprego com a ajuda de outros surdos que sejam seus
cmplices. Tambm existem histrias sobre o incio de um clube de
surdos, a compra de um clube e sobre o derrotar da outra equipa.
Existem histrias sobre a cultura material da comunidade dos surdos
- relgios de p equipados com sistemas de pesos que a determinada
hora batem uns nos outros, acordando o proprietrio surdo com as
suas vibraes - e contos de fadas (aquele tipo de relgios acorda
todos os surdos da cidade). A capacidade para contar histrias cedo
desenvolvida nas escolas de bairro para as crianas surdas, onde os
mais jovens contam em ASL as histrias dos desenhos animados,
filmes de cowboys, de guerra e os modos estranhos dos professores
ouvintes. Existe tambm um modo formal de contar histrias, por
exemplo, testemunhando as aces e o carcter de grandes
personalidades surdas. Uma comunicao clara muito importante.
As histrias devem ser ricas em pormenores, comearem no incio e
terminarem no fim, devem ter conversas claras, as conversas
insinuantes e vagas num esforo para serem cuidadas so
inapropriadas e podem mesmo ser ofensivas. Como se pode esperar,
os membros desta cultura tm regras bastante distintas para chamar
a ateno, para mudana de emissor, para um discurso cuidado, para
atribuio de nomes e outras atitudes relacionadas com a linguagem.

por intermdio da literatura da ASL que uma gerao passa


seguinte a sua sabedoria, os seus valores, e o seu orgulho,
reforando deste modo os laos que unem a gerao mais jovem.
Uma vez que a ASL no uma linguagem escrita, as publicaes em
ingls - jornais, revistas e livros escritos por e para pessoas surdas -
tm desempenhado, ao longo da histria, um importante papel no
fortalecimento da cultura americana dos surdos. Outra caracterstica
notvel desta cultura a sua percentagem de casamentos
endgamos: nove em cada dez membros da comunidade americana
dos surdos casam-se com membros pertencentes ao seu grupo
cultural. Tm sido particularmente importantes sob o ponto de vista
cultural as instituies e os locais de transmisso cultural, tais como a
rede das escolas de bairro e os vrios clubes de surdos existentes em
toda a nao. Tm tambm um papel importante as organizaes
atlticas, polticas, religiosas e fraternais dos surdos.

Quais so alguns dos valores notveis desta cultura? Os laos entre


as escolas de bairro so extremamente importantes, sendo muito
provvel que antigos graduados a elas compaream frequentemente
para reunies de convvio. Quando lhes perguntado de onde so, os
surdos normalmente respondem recorrendo ao nome da escola do
bairro a qual foi por eles freqentada; esta questo surge sempre nas
apresentaes. Entrevistada num clube de surdos, uma octogenria
testemunhou eloquentemente a importncia dos laos daquelas
escolas: Est a ver aquelas pessoas que esto ali sentadas? So os
meus colegas de turma da Berkeley School. Quando eu

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tinha nove anos, a minha me tirou-me do colgio interno de


ouvintes e colocou-me naquela instituio. Todos foram meus amigos
e desde essa altura que mantemos o contacto e o convvio. Claro que
a partir do momento em que crimos famlia deixmos de nos ver
com a mesma frequncia de agora que estamos reformados. duro
para o meu marido; ele no deste estado e no cresceu connosco,
por isso sente-se como se fosse posto de parte.

A identidade dos surdos ela prpria muito importante, os surdos


parecem concordar que uma pessoa que no seja surda nunca pode
adquirir na totalidade aquela identidade e tornar-se um membro
habilitado da comunidade dos surdos. Mesmo que essa pessoa tenha
pais surdos e um domnio nativo da ASL, ela nunca ter tido a
experincia do crescer surda nem do frequentar uma escola para
surdos, como se estivesse dividida entre as duas culturas. Falar e
pensar como uma pessoa ouvinte negativamente considerado na
cultura dos surdos. O surdo que adopta os valores do ouvinte
menosprezado e considerado traidor pelos outros surdos. Ns
pertencemos todos mesma famlia, afirmou um lder dos surdos e,
na realidade, a metfora da famlia fundamental e necessria, a
qual no entanto considerada heterognea pelos valores dos
ouvintes. A projeco da identidade do surdo encobre as diferenas
de idade, classe social, sexo, e de etnias, as quais seriam mais
notveis na sociedade dos ouvintes. Existe tambm na comunidade
dos surdos uma propenso para a tomada de decises em grupo,
ajuda mtua e para uma reciprocidade, caractersticas estas que so
aspectos muito importantes na cultura do surdo. Os meus amigos
surdos contam-me que se pedem favores com muito mais facilidade e
que estes so mais rapidamente concedidos, existe menos egosmo
do que na sociedade dos ouvintes. Sob o ponto de vista do ouvinte,
esta famlia envolve-se num grande abrao. Os surdos abraam-se,
frequentemente, nos encontros e principalmente nas festas -
verdadeiros abraos! Eles fazem troa dos abraos tradicionais dos
ouvintes. As despedidas podem ser muito demoradas e desenrolar-se
por fases. As despedidas repentinas e mesmo temporariamente
inexplicveis so inaceitveis.

Entre os surdos existe uma extraordinria lealdade de grupo, a qual


se pode alargar para sua prpria defesa ao negarem qualquer tipo de
informao aos ouvintes sobre a linguagem e cultura da comunidade.
Os membros da comunidade crem, tal como os membros de outras
minorias culturais, que o casamento deve ser contrado com outro
membro pertencente mesma minoria: o casamento com uma
pessoa ouvinte totalmente desaprovado. A comunidade dos surdos
em todo o seu conjunto, considera muito positivamente as crianas
surdas; por exemplo os adultos surdos das reas rurais percorreriam
grandes distncias para verem crianas surdas, principalmente se
essas crianas no tivessem contacto com adultos surdos.

Claramente aquilo com que nos preocupamos aqui com uma


minoria lingstica, uma comunidade que possui consequentemente
uma rica cultura com as suas prprias formas de arte, com a sua
prpria histria e estrutura social. O que est intelectualmente em
discusso a utilizao de um tipo de descrio e no de outro para
esta minoria de linguagem, uma descrio cultural e no aquela
baseada na enfermidade. O que pragmaticamente est em discusso
o poder e o dinheiro.
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Aplicar um modelo de enfermidade aos membros de um grupo


consider-los e ter atitudes para com eles, particularmente, com
respeito ao nosso conceito cultural de deficincia fsica. Este mbito
conceituai, o qual normalmente se adquire durante o perodo da
aculturao implcito, ele impe questes, valores e referncias a
instituies da sociedade. Algumas destas questes que geralmente
surgem quando um determinado modo de ser ou de comportamento
interpretado como uma enfermidade. De que modo surge esta
enfermidade, quais so os riscos e vantagens dos tratamentos
disponveis, caso exista algum, o que que pode ser feito para
minimizar as desvantagens de tal enfermidade? Os valores invocados
so largamente negativos, talvez possamos admirar a adaptao de
algum sua enfermidade ou a sua coragem em lutar contra ela,
mas a enfermidade considerada como sendo algo indesejvel; na
melhor das hipteses somos ambivalentes. As instituies que fazem
parte deste mbito conceituai incluem, nomeadamente, as cincias
biolgicas, a sade e o bem-estar social.

Aplicar um modelo cultural a um grupo invocar um mbito


conceituai bastante diferente. Implcito nesta posio esto questes
tais como: Quais so os valores, os costumes, as formas de arte, as
tradies, as organizaes interdependentes e a linguagem que
caracterizam esta cultura? De que maneira influenciada pelo meio
fsico e social no qual est inserida? Em princpio, tais questes so,
pouco importantes, embora possam, obviamente, existir algumas
pessoas renitentes em aceitar uma diversidade cultural, tambm
existem pessoas que, contrariamente s primeiras a valorizam. As
instituies invocadas por um modelo cultural de um grupo incluem
as cincias sociais, profisses que desempenham um papel
intermedirio entre as duas culturas (como por exemplo a
interpretao simultnea) e as escolas, as quais constituem um
importante meio de transmisso cultural.

Defendo que o vocabulrio e o mbito conceituai que a nossa


sociedade tem regularmente utilizado no que respeita s pessoas
surdas, baseados na enfermidade, so menos teis para ns e para a
comunidade dos surdos do que um vocabulrio e um mbito de uma
relatividade cultural. Pretendo substituir as regras da medicina pela
curiosidade da etnografia.
O contraste entre a surdez como enfermidade e a surdez como
cultura mais acentuado quando consideramos as opinies dos
lderes do movimento pelos direitos de quem invlido nos Estados
Unidos e na Gr-Bretanha. Aqueles lderes e alguns peritos no campo
da enfermidade apresentaram um caso convincente sobre o facto de
que as pessoas com incapacidades fsicas e mentais so oprimidas.
Eles rejeitam a tragdia pessoal como conseqncia da
enfermidade e apontam os mtodos segundo os quais a sociedade
tem descriminado as pessoas com dificuldades na educao, no
mercado de trabalho e no acesso fsico s instalaes pblicas. Na
realidade, eles argumentam que a sociedade quem cria as
principais condies que levam, na maioria dos casos, enfermidade,
tais como a guerra e a pobreza; a sociedade quem tem um grande
poder de deciso sobre quem deve, ou no, ser considerado invlido.
Por exemplo, no incio deste sculo, o psiclogo Henry Goddard,
especialista na educao, utilizando os novos testes do Quociente de
Inteligncia descobriu dbeis mentais e anunciou que uma nova
forma de enfermidade, presente entre os pobres e necessitando de
cuidados dos centros de assistncias do Estado,

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estava no nosso meio. Quando se trata de um ligeiro atraso mental, o


resultado mostra que a sociedade tem um importante papel na
determinao de quem , ou no, invlido. Em 1984, o Tribunal de
Relao dos Estados Unidos declarou ter descoberto que a Califrnia
usava aqueles testes para classificar as crianas negras como
mentalmente retardadas, descriminando-as propositadamente em
virtude da sua raa.

De acordo com o terico Paul Abberley, considerar a enfermidade


como algo opressivo assenta em duas asseres: em primeiro lugar,
que a enfermidade em parte um resultado histrico das foras
sociais e no uma necessidade meramente biolgica e, em segundo
lugar, que o modo de vida do invlido tem a importncia que lhe
devida, mesmo que condenemos as condies que originaram a
enfermidade. Consideremos, por exemplo, as pessoas com
deficincias fsicas: elas afirmam que a concepo do meio as
incapacita muitas vezes, nos meios melhor concebidos, elas so
menos incapacitadas e, por vezes, a enfermidade passa quase
despercebida. Pedem para que os seus modos de ser e de viver
sejam respeitados e valorizados, mesmo que lamentemos a falta de
bons cuidados mdicos, de segurana no trabalho ou a guerra que
levou sua incapacidade. Este modelo parece aplicar-se a vrios
tipos de incapacidade, incluindo a perda de audio devido idade
avanada, acidente ou doena, no entanto, no se aplica aos
membros das comunidades dos surdos.

Na realidade, os membros da comunidade americana dos surdos,


como os americanos com deficincias, os afro-americanos e os
hispano-americanos, entre outros, esto em desvantagem devido s
crenas e prticas da maioria dos Estados Unidos. Mas a ambivalncia
aplicada aos casos de enfermidade - respeitando aquela particular
organizao de vida e, lamentando, por outro lado, as condies que
a criaram - no apropriada para o caso da cultura dos surdos. A
alegria dos pais no nascimento do seu filho no prejudicada ao
descobrirem que a criana surda. A experincia de Hanleys tpica:
Mrs. Hanley conta que no dia 4 de Julho estava sentada janela a
observar as crianas na rua que estavam a lanar foguetes, enquanto
a sua beb dormia tranquilamente. Pensei para comigo, ela deve ser
surda. No fiquei desiludida; pensei, vai tudo correr bem. Somos
as duas surdas, por isso saberemos o que fazer. Joan Philip Meehan
vem de uma grande famlia de surdos, dos quais todos esperavam
que o seu beb nascesse surdo. Quero que a minha filha seja como
eu, seja surda, afirmou ela numa entrevista Globe de Boston. Nas
palavras de um lder britnico dos surdos, Paddy Ladd: A
comunidade dos surdos v o nascimento de cada criana surda como
uma ddiva preciosa. Os especialistas americanos manifestaram a
sua opinio numa reportagem em 1991 aos National Intitutes of
Health; declararam que a investigao gentica para melhorar a
qualidade de vida dos surdos certamente importante, mas no se
deve tornar, nas mos dos ouvintes, numa pesquisa de mtodos para
reduzir a comunidade dos surdos.

O que faz com que a comunidade americana dos surdos seja mais
parecida com a comunidade dos hispano-americanos do que com os
americanos incapacitados , sem dvida nenhuma, a sua cultura,
incluindo a sua linguagem. A adeso de novos membros
comunidade dos surdos no decidida por diagnstico; de facto no
decidida de modo algum, tal como acontece com o processo de
adeso comunidade hispnica. Os diversos comportamentos
culturais e principalmente a lngua-
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gem revelam at que ponto um indivduo pertence, ou no, a uma


minoria lingstica. Cada um dos grupos desfavorecidos tem as suas
prprias caractersticas e aspectos, que so comuns a outros grupos
do mesmo tipo. As mulheres, os homossexuais, os americanos com
deficincias e, discutivelmente, os afro-americanos no constituem
minorias lingsticas como constituem os hispano-americanos, os
americanos nativos e os membros da comunidade americana dos
surdos. Por outro lado, os homossexuais e os membros da
comunidade americana dos surdos tm em comum a impossibilidade
de partilhar a sua identidade de minoria com os seus pais e o facto de
no poderem desenvolv-la em casa. As escolas de bairro para
crianas surdas fornecem um elo vital na transmisso da cultura e da
linguagem dos surdos, razo pela qual a comunidade dos surdos
considera abominvel acabar-se com as escolas de bairro, ao mesmo
tempo que tambm considera abominvel o ensino parte das
crianas com deficincias em escolas especiais de bairro. Se a
linguagem e identidade da criana esto integradas na cultura da
sociedade americana e se essa criana pode prosperar na escola
local, difcil perceber porque motivo ela no pode ser a inscrita.
Este facto inclui algumas crianas capazes de ouvir alguma coisa. Mas
nove em cada dez crianas surdas so, ou sero brevemente,
membros da comunidade americana dos surdos. Estas crianas tm
um particular direito e necessitaro de algumas medidas para
participarem em todo o tipo de organizaes para poderem gozar dos
benefcios desse patrimnio, razo pela qual as organizaes das
crianas e dos adultos surdos tm sido sempre voluntrias, enquanto
que o ensino parte das crianas e dos adultos com deficincias foi
geralmente involuntrio.

O antroplogo Roy D'Andrade verifica que os conceitos culturais mais


importantes, como o casamento, dinheiro, ou roubo no so factores
determinantes mas implicam a adeso de um grupo a uma norma
regulamentar. Diferentes culturas tm diferentes normas
regulamentares. Os debates sobre o aborto (em que idade um feto
ou um ser humano?), sobre que idade define um menor e o modo
como decorrem os debates sobre as normas regulamentares s
podem ser realizados num determinado mbito cultural. Esperto
um dos tais conceitos, assim como o so em tempo, bem
sucedido e enfermidade. Devido existncia de uma comunidade
de surdos com a sua prpria linguagem e cultura, existe um mbito
cultural, no qual ser-se surdo no ser-se incapaz, muito pelo
contrrio, ser-se surdo no comportamento, valores, conhecimentos e
ser-se fluente em ASL considerado, como j vimos, um privilgio na
cultura dos surdos. Se respeitarmos os direitos dos cidados de
outras culturas, incluindo aqueles que fazem parte do nosso pas, a
terem as suas prprias normas regulamentares, as quais podem ser
diferentes das nossas (podendo, contudo, recusar faz-lo, correndo o
risco de estarmos a ser ingnuos, apenas porque acreditamos que tal
no possvel), ento tambm devemos reconhecer que a surdez da
qual eu falo no uma enfermidade, mas apenas outro modo de
estar e de ser.

Alguns lderes surdos diro que, devido minha insistncia na


distino entre os membros da comunidade dos surdos e os membros
da comunidade dos ouvintes que contudo sofrem de algumas
deficincias auditivas, estou a satisfazer os interesses daqueles que
os diferenciam e os dominam. verdade que a comunidade dos

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surdos ao juntar-se a outros grupos, pode conseguir atingir


objectivos, os quais seriam difceis de atingir por si prpria. Mas ao
adoptar a imagem de enfermidade dos membros da comunidade dos
surdos, estamos a fortalecer o princpio bsico da opresso contra o
qual a comunidade tem lutado na tentativa de ultrapass-lo; o
arruinar dos esforos da comunidade em nome de alguns dos seus
objectivos mais importantes, tais como a educao bilinge e
bicultural; o tornar inexplicvel a alegria que os adultos surdos e os
seus amigos ouvintes sentem quando observam uma criana surda a
gesticular; o ir contra o sentimento geral da maior parte dos
membros da cultura americana dos surdos, que se sentem
simplesmente frustrados quando lhes dito que so invlidos. A Deaf
Community News de Massachusetts, por exemplo, quando fez a
reportagem sobre a Lei de 1991 sobre americanos com enfermidade
(ADA (nota estrela)), teve de explicar aos seus leitores: Para
cumprir objectivos da ADA, os surdos so considerados como
'incapazes'.

Chegamos a olhar para o surdo de um certo modo, a utilizar um


determinado vocabulrio relativo enfermidade e, estas prticas
esto to divulgadas no seio dos ouvintes, que se tm vindo a
processar h j algum muito tempo; elas esto to legitimadas pelos
mdicos e paramdicos que imaginamos que estamos a descrever de
um modo muito cuidado as qualidades dos surdos em vez de
optarmos por falar deles de um outro modo. No entanto, se
consultarmos, durante cinco minutos, a histria dos surdos, lembrar-
nos-emos do erro desta nossa posio de senso comum (nota *).
Houve uma altura na histria da Amrica (assim como na histria da
Europa) em que culturalmente os ouvintes consideravam,
predominantemente, o surdo em termos de um modelo cultural, este
perodo no foi, contudo, duradouro - o melhor perodo do sculo
passado - aquele de que necessitou para conhecer a linguagem da
comunidade dos surdos para depois ensin-la s crianas surdas,
aquele no qual os adultos surdos e a cultura dos surdos
desempenharam um papel muito importante na educao desta
minoria. Os surdos publicaram jornais e livros e realizaram
conferncias que focavam principalmente a comunidade dos surdos e
debatiam os prs e os contras de possurem o seu prprio territrio,
no qual os surdos viveriam e governar-se-iam a eles prprios, talvez
um territrio concedido pelo governo federal no Oeste recentemente
povoado. Proporcionalmente, existiam ento muito mais crianas que
ficaram surdas tardiamente e era de lamentar no aproveitar o seu
jeito para falar ingls, consequentemente as crianas que podiam
tirar proveito de tal aptido teriam cerca de uma hora de treino da
fala, algumas vezes por semana, aps a escola. No existiam
educadores com formao especial, os requisitos de um bom
professor era o possurem uma boa instruo e fluncia na ASL.
Quase metade dos professores eram surdos. No existiam
audiologistas, terapeutas de reabilitao, ou psiclogos educacionais
e, para a maioria, nenhum destes era aparentemente necessrio. A
criana surda no era avaliada segundo os nossos mtodos, os quais
por vezes so susceptveis de causarem alguma tenso por aqueles
profissionais: tantos decibis de perdas auditivas a determinada e a
determinadas frequncias; um relatrio sobre

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The Minnesota Multiphasic Personality Inventory; uma avaliao do


QI. Pelo contrrio a criana e o adulto surdos eram descritos em
termos culturais: que escola freqentaram, quem eram os seus
parentes e amigos surdos (caso os houvesse), quem era a sua esposa
surda, onde trabalhavam, quais as equipas desportivas de surdos e
organizaes de surdos a que pertenciam, qual o servio que
prestavam comunidade dos surdos?

Se hoje consultarmos a comunidade dos surdos, descobrimos um


mbito conceitual semelhante. Mas, de forma notvel, aqueles que
afirmam servir os surdos no consultam a comunidade dos surdos;
notvel porque os valores da nossa crescente sociedade exigem que
os ouvintes e surdos cheguem livremente a acordo relativamente ao
modo como cumprir objectivos comuns e ainda que para ultrapassar
o objectivo comum de todos ns, os ouvintes e surdos deveriam
recorrer aos termos do filsofo Richard Rorty, deixar que todos
tenham uma oportunidade para se autodesenvolverem recorrendo s
suas melhores capacidades. Consequentemente, os prprios surdos
seriam participantes cruciais no debate e nos acordos respeitantes s
vidas das crianas surdas e dos adultos, e aos papis dos
profissionais que os servem; no entanto tm sido excludos
socialmente pela lei e pela educao opressiva; eles so excludos
pelo estatuto ou pela cumplicidade da educao da maioria das
crianas surdas. O seu conselho, de quem os pais da criana surda
recm-nascida necessitam mais do que qualquer outra coisa,
excludo da casa e da clnica. Os seus servios, como por exemplo, o
modelo de linguagem para a criana surda so evitados e a
responsabilidade inconscientemente entregue me ouvinte da
criana, a qual no tem meios para a poder assumir. A sua existncia
completamente negada; eles no participam nos programas de
investigao sobre os surdos implementados anualmente pelo
governo e com um custo de muitos milhes de dlares, apenas
constituem os objectos passivos de tal investigao. O seu papel em
programas que prestam servios s pessoas surdas muito restrito.

De que modo se pode realizar o tratamento das pessoas surdas? De


que modo se divulga um modelo de enfermidade quando este
extremamente inapropriado? Desviemos o foco da pessoa rotulada
invlida e da sua etiologia para o contexto social no qual foi adquirido
o rtulo de enfermidade.

Se perguntarmos de maneira civilizada aos adultos surdos como


adquiriram o rtulo de deficientes, incapacitados, ou diminudos,
normalmente, apercebemo-nos que foram algumas circunstncias
relativas hereditariedade, ao nascimento ou infncia que
marcaram a criana como um ser diferente dos seus pais e criaram a
ruptura inicial na comunicao entre os pais e a criana. Os pais
consideraram este facto como um desvio relativo s suas normas e
levaram a criana a especialistas da matria: ao pediatra, ao
otologista e ao audiologista. Foram eles que legitimaram o rtulo da
enfermidade. Porque motivo o fazem? Porque diagnosticar casos de
incapacidade precisamente a funo principal das suas profisses.

De que modo os especialistas diagnosticam que a criana uma


criana diferente das outras? Em primeiro lugar, caracterizam a
diferena em grandes pormenores biolgicos e, frequentemente, em
moldes estigmatizados. Muita coisa ser dita sobre as dificuldades na
aprendizagem da linguagem oral, mas pelo contrrio ser

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dita muita pouca coisa sobre a aquisio da ASL. Tambm ser


mencionada muita coisa sobre as perdas auditivas e nada ser
mencionado sobre o aumento da percepo visual e raciocnio. Em
segundo lugar, enquanto estudam o modelo da enfermidade, os
especialistas, normalmente, permanecem em silncio sobre o modelo
cultural, podem nem sequer mencionar a comunidade dos adultos, os
quais j foram crianas muito semelhantes aos seus clientes. Os
otologistas e os audiologistas esto muita vezes mal informados
sobre a comunidade dos surdos e a sua linguagem, esta informao
no uma parte exigida na sua instruo; para alm disso, o
audiologista trabalha para uma clnica sob a jurisdio de um mdico
ouvinte. Na conferncia de 1991, realizada em Boston pela Cochlear
Corporation, com o objectivo de promover os implantes em crianas,
um lder de uma organizao de surdos perguntou a um otologista,
que estava no plpito, at que ponto a sua equipa de implantes
informava os pais das crianas candidatas cirurgia sobre as
alternativas possveis aos implantes, nomeadamente, a comunidade
dos surdos e a ASL. O otologista respondeu com admirvel
franqueza: Ns preocupamo-nos em apresentar os assuntos sob o
nosso ponto de vista. Os pais, entretanto, esto numa fase de crise
e pouco provvel que sejam crticos relativamente quele ponto de
vista. Se o profissional descrevesse a comunidade dos surdos, tal
descrio seria em termos to concisos que na realidade, os pais no
veriam uma alternativa para o estatuto e destino da sua criana. O
especialista profissional e os pais partilham, geralmente, a mesma
cultura dos ouvintes, eles tendem a avaliar e a rotular a criana surda
segundo essa perspectiva.

O rtulo j um indcio de alteraes profundas nos acontecimentos


da vida do quotidiano, para recorrer a prticas especiais em casa,
para uma educao especial, para uma instruo em apenas
determinadas reas, para o estudo de algumas matrias, para o
adquirir padres especficos das relaes sociais, para o uso
exaustivo de estigmas tecnolgicos (aparelhos electrnicos e bobinas)
possivelmente para a cirurgia, para o desenvolvimento de
determinada auto-imagem como uma conseqncia de todas estas
foras. O rtulo tem naturalmente o seu prprio ritual do poder. A
criana est sentada, com auscultadores, numa pequena sala
construda em ao. O audiologista examina-a e orienta-a atravs de
uma grande janela de vidro. Est para comear um teste. Qualquer
pessoa quer ter xito nos testes; mas a criana sabe que se trata de
um teste que no est relacionado com as matrias a que ela
melhor, ou capaz de executar, mas sim com aquilo que ela no
capaz de executar, um campo que lhe totalmente estranho. Na sala
prova de som, o audiologista d instrues criana: levanta a tua
mo quando ouvires um som. A criana tenta obedecer, apesar de
saber que a qualquer momento pode falhar; pode ocorrer um som e,
claro que no sabe qual se no o ouviu. No fim so feitos comentrios
preocupantes: de acordo com a resposta da criana a certos sons
puros a determinadas frequncias e intensidades, ela declarada
completamente ou profundamente incapaz sob o ponto de vista
auditivo, apenas uma pequena percentagem recebe outras
denominaes e, para cada categoria existem limites numricos. O
que importante a quantificao, o processo, o diagnstico, o qual
, no entanto, pouco previsvel e tem pouco valor prtico. As crianas
totalmente, profundamente ou intensamente surdas no
conseguem perceber um discurso oral vulgar, nem mesmo com
potentes aparelhos

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auditivos. Tal como muitas outras formalidades de proferir


sentenas, como aquelas que decorrem nas salas dos tribunais, elas
existem principalmente para perpetuarem uma certa ordem social.

Aps ter avaliado as suas capacidades e de a ter rotulado, o


audiologista entrega a educadores especiais a criana surda mas
saudvel, que entretanto se tomou numa criana doente; a criana
agora rotulada com um modelo de enfermidade, de doena, tendo
adquirido uma segunda personalidade, a que est descrita no dossier
de acompanhamento. Geralmente a tarefa do educador no educar,
encontrar um tratamento educacional para aquilo que o otologista e
audiologista no conseguiram tratar: o insucesso da criana em
aprender ingls. Tem sido identificada uma diferena; mas est agora
a comear uma intensa campanha para acabar com ela.

A medicalizao da comunidade dos surdos, caracterizada por uma


longa histria de lutas entre os surdos e os ouvintes que afirmam
servi-los, pelo direito em definir um problema e coloc-lo em
determinado domnio social e no noutro - para analis-lo como uma
questo da medicina, educao, reabilitao, religio, poltica - feita
de acordo com a opinio dos ouvintes em virtude destes serem mais
fortes. Nos finais do sculo passado, os professores ouvintes
assumiram o controlo das escolas para crianas surdas e acabaram
com a ASL e com os professores surdos. Com as alteraes culturais,
o aluno surdo era agora um estranho. A linguagem oral e a terapia da
fala realizadas na sala de aula no conseguiam integr-lo no grupo,
ao mesmo tempo que o processo de educao falhava, confirmando-
se deste modo a incapacidade da criana. O insucesso na educao
das crianas surdas reforava a necessidade de realizao de uma
educao especial, de existncia de especialistas na terapia do surdo
e na reabilitao deste. Por fim e ainda mais degradante, em meado
dos anos 1970, as crianas surdas na Amrica comearam a ser
colocadas nas escolas locais para ouvintes. Ao retirar a criana surda
do seu mundo surdo, ao bloquear a sua comunicao com os seus
pais, colegas e professores, os especialistas incapacitaram a criana
surda de um modo nunca antes visto na histria da Amrica. A tpica
criana surda, que nasceu surda ou que ficou surda antes de
aprender o ingls, est completamente perdida no banco da turma
dos ouvintes . O que diz o professor? Como lhe posso tornar claros os
meus pensamentos? O que posso fazer para ser aceite pelas outras
crianas? Est aqui algum presente que me possa explicar certas
coisas depois das aulas? O modelo da enfermidade tornou-se mais
plausvel quando aplicado aos jovens surdos; com a integrao
acadmica, a considerao da surdez, enquanto problema, cultural
ganhou mais terreno ao mesmo tempo que o milagre da tecnologia
respeitante aos implantes cocleares em crianas progrediu. Este
ltimo avano ilustra um princpio da opresso mencionado por Jean-
Paul Sartre: os opressores produzem e mantm por fora os males
que, aos seus olhos, tornam, cada vez mais, o oprimido naquilo que
deveria ser para merecer o seu destino.

A modernidade parece ser muitas vezes o inimigo do surdo e da sua


comunidade. O movimento, nos finais do ltimo sculo, para acabar
com as tradicionais linguagens gestuais das comunidades surdas a
favor das lnguas nacionais orais foi

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criado por professores ouvintes (que geralmente no conheciam


nenhum tipo de linguagem manual) como uma iniciativa moderna.
Este movimento era tambm compatvel com os esforos para
desenvolver progressivamente uma unidade lingstica e cultural,
principalmente nos novos Estados-nao. A profissionalizao do
ensino para crianas surdas durante este sculo constituiu um
progresso moderno, mas tambm foi o que grandemente
contribuiu para a excluso dos adultos surdos. A nova avaliao
psicolgica, denominada psicometria, tem sido muito mal aplicada s
crianas e adultos surdos, como em seguida vos mostro. O invento
moderno do telefone colocou em desvantagem o surdo, o suporte
auditivo e o audimetro, enquanto teis para pessoas com perdas
auditivas, provaram no ter nenhuma ou quase nenhuma utilidade
para os membros da comunidade dos surdos. Para os surdos os
filmes mudos eram melhores que os modernos filmes sonoros. No
entanto, bvio que com a modernidade imposta, alguns inventos
mitigaram as deficincias de outros; os telescritores utilizados pelos
surdos e a legendagem de programas televisivos e de filmes so dois
exemplos. Contudo, a mais recente tecnologia para tomar possvel a
audio ou para o seu melhoramento impe por outro lado uma
grande ameaa ao bem-estar da comunidade dos surdos, como por
exemplo, o milagre da tecnologia respeitante insero
microcirrgica de elctrodos no ouvido interno da criana surda.

Richard Rortry escreve: O melhor modo de causar um sofrimento


constante e duradouro s pessoas humilh-las fazendo com que as
coisas que para elas so as mais importantes paream fteis,
antiquadas e sem qualquer utilidade. O que mais importante para
os surdos?
- A sua dignidade como surdos, os quais muito mais do que os
ouvintes operam num mundo espacio-visual a sua nica identidade.
Os otologistas e os audio-logistas consideram aquela identidade como
uma doena e executam a sua cirurgia herica em crianas surdas
num intil esforo para a alterar.

- A sua linguagem. Os educadores ouvintes destroem-na, ao


tentarem torn-la num ingls explcito na utilizao das mos, ou ao
recusarem a sua utilizao, negando, deste modo, o seu estatuto
como linguagem natural.

- A sua histria, a qual lhes foi roubada pelos ouvintes, como


aconteceu quando Abraham Lincoln foi apresentado como figura
proeminente da histria afro- -americana. A sua histria como surgiu
ocasionalmente nos manuais de ensino para professores de
estudantes surdos elogiava os professores ouvintes de surdos, tais
como, Thomas Gallaudet. Mas a histria dos surdos quase nunca lhes
ensinada, visto que tal facto seria um passo para a legitimao do
modelo cultural do modo de ser e de estar dos surdos; os adultos
surdos aprendem hoje a sua histria com surpresa e prazer.

- A sua organizao social e seus costumes, os quais o ensino e a


medicina declara inapropriados e obsoletos.

- A sua agenda poltica. Os ouvintes continuam a diminuir o poder


dos lderes surdos em diversas reas que para eles so as mais
importantes.

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Um casal francs descreve o modo como so desacreditados e


humilhados:

Nascemos os dois surdos, estamos casados h dez anos, trabalhamos


como as pessoas ouvintes, vivemos num bairro de ouvintes,
conduzimos o carro como os ouvintes e tiramos frias nos mesmos
stios que eles. A nica diferena nas nossas vidas reside no facto de
sermos surdos. Os nossos dois filhos de cinco e sete anos nasceram
sem problemas de audio e desde o seu nascimento que a sua
lngua me a linguagem gestual; muito antes de serem capazes de
utilizarem palavras falavam connosco na nossa linguagem. Fizemos
desde cedo, durante a sua infncia, esforos para os colocar em
contacto com o maior nmero possvel de pessoas ouvintes, porque
sabamos que um dia o mundo ouvinte seria o deles. Agora so
bilinges. Por que razo os pais ouvintes quando tm um filho surdo
no procedem da mesma maneira? Porque no lhes ensinam a
linguagem gestual? Porque no os ajudam a conhecer pessoas
surdas, visto que aquele mundo que lhes est destinado para a sua
vivncia? Quando ramos crianas os nossos pais proibiram-nos de
utilizar a nossa linguagem gestual porque os mdicos, os professores
e os especialistas em questes de surdez lhes disseram para assim
fazerem. No decorrer dos nossos estudos, aprendemos a fala, a ler os
lbios e a cultura dos ouvintes, mas quando comemos os nossos
trabalhos, apercebemo-nos de que tudo aquilo tinha sido um
fracasso. No que respeita opinio dos ouvintes ns no deixvamos
nem nunca deixaramos de ser surdos. Afirmavam que, para eles, era
difcil perceberem-nos e que ns no os percebamos. Era difcil,
humilhante.... Nenhuma outra criana surda deveria passar pela
experincia mutilante pela qual ns passmos.

Sim, verdade, na realidade ns temos humilhado e continuamos a


humilhar os surdos. Mas quem surdo somos ns. Precisamos
reconhecer a nossa comum susceptibilidade em humilhar aqueles que
so diferentes. Sempre que algum com um certo poder para impor
determinadas regras aplique o modelo de enfermidade s minorias
culturais e lingsticas, estas esto em grande perigo. Se os membros
da comunidade dos surdos so declarados incapazes e tratados de
acordo com tal situao, muito mais fcil proceder da mesma
maneira com os afro-americanos, homossexuais e com os judeus.
Talvez o prprio leitor ou leitora corram um risco, a no ser, claro,
que seja uma personagem masculina de Goffman completamente
descomplexado.

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em branco

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CAPTULO 2 - AS REPRESENTAES DO SURDO: COLONIALISMO,


AUDISMO E PSICOLOGIA DO SURDO

A COLONIZAO DOS AFRICANOS E DAS COMUNIDADES SURDAS

O colonialismo o padro ao qual outras formas de opresso podem


ser equiparadas envolvendo, tal como ele, a subjugao fsica de um
povo enfraquecido, a imposio de uma lngua e de costumes
estrangeiros, e o controlo da educao em nome dos objectivos do
colonizador. A minha vida tem-se cruzado com a de alguns surdos e
ouvintes da frica Central, da Repblica do Burundi, que esteve
durante muito tempo sob o jugo colonial e s se tornou independente
em 1962. Viajei pela frica Ocidental no final dos anos 1960,
observando o ensino do ingls nas escolas de formao de
professores patrocinadas pela UNESCO em vrios pases de lngua
inglesa e francesa. Isso aconteceu antes do meu frutuoso encontro
com Ursula Bellugi, a ASL, e com os surdos. Quando regressei a
frica, em 1976, passei a conhecer a luta dos surdos, e naturalmente
encontrava na histria colonial de frica (e nos momentos que se lhe
seguiram) termos de comparao com a opresso das comunidades
surdas.

Fui convidado a ir ao Burundi para examinar um rapaz que se


supunha ter vivido alguns anos na selva com os animais. Um ano
antes, tinha escrito um livro, The Wild Boy of Aveyron, sobre o bem
conhecido e documentado caso da criana - de grande interesse para
os psiclogos - que havia sido capturada pela civilizao, em Frana,
no fim do sculo xvm. Por isso, o eminente psiclogo americano B. F.
Skinner sugeriu que eu analisasse este ltimo caso de uma criana
putativamente selvagem no Burundi. A investigao, que nos levou (a
mim e a um colega) a concluir que, ao contrrio, o rapaz padecia de
danos cerebrais resultantes de uma doena infantil, foi descrita no
nosso livro sobre autismo infantil, The Wild Boy of Burundi. Uma vez
que na altura no havia no Burundi condies para a educao de
crianas deficientes, o rapaz, a quem o padre deu o nome de Joo, de
So Joo Baptista, foi entregue aos cuidados de um orfanato onde
morreu em 1985.

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Embora a minha preocupao central no Burundi fosse o Joo, o seu


comportamento e a sua histria, no pude estar alheio herana do
colonialismo e a triste situao dos surdos e ouvintes nesse pas. O
Burundi tem cerca de 5 milhes de habitantes, ocupando uma rea
do tamanho de Maryland; a maioria subsiste vivendo em pequenas
quintas familiares espalhadas pelos planaltos. As exportaes
consistem basicamente de caf, e a fome uma verdadeira ameaa
se o tempo for mau durante a poca da plantao. As nicas cidades
so Gitega e a capital, Bujumbura, fundadas respectivamente pelos
alemes e pelos colonizadores belgas. Existem dois grandes grupos
tnicos, os Hutus (85%) e os Tutsis (14%) com uma lngua comum, o
kirundi, e a segunda lngua oficial, o francs. Segundo o Banco
Mundial, em 1981, um quarto da populao adulta era letrada, e uma
em cada trs crianas freqentava a escola primria. Para alm dos
esforos envidados por alguns missionrios, no havia instruo para
as crianas surdas; os burundeses encaravam os surdos como
retardados mentais, uma opinio que traduz o ponto de vista de pelo
menos alguns colonialistas em relao aos burundeses em geral. Os
nativos so incapazes at de colocar trs tijolos direitos, disse-me
categoricamente um funcionrio de uma embaixada.

Pouco depois da minha visita ao Burundi, o reitor da universidade


onde lecciono ofereceu uma recepo a um grupo de diplomatas
africanos, e encontrei-me com o conselheiro do embaixador do
Burundi. Falmos da minha visita ao seu pas e, de certa forma,
lamentei a falta de escolas para crianas surdas que l se verifica.
Enquanto estudioso da educao e da cultura dos surdos, soube at
que ponto a fundao de escolas para crianas surdas na Europa e na
Amrica, no sculo passado, permitiu que a linguagem manual
progredisse e fez com que os surdos dessem um grande contributo
para as sociedades ocidentais. Soube tambm que a educao de
surdos desviou-se do seu curso neste sculo, no estava a cumprir
devidamente com a sua funo, e necessitava urgentemente de
inspirao e orientao de um programa bem concebido, um novo
comeo. Se os surdos e ouvintes que trabalham em conjunto, no
Burundi, pudessem criar uma escola onde o respeito mtuo e a
comunicao fossem primordiais, como outrora foram as escolas
americanas para crianas surdas, isso seria uma importante lio no
s para os burundeses mas tambm para os americanos. Por isso,
quando o conselheiro disse que era mais fcil criticar que construir,
ofereci-me para ajudar o governo do Burundi na criao de um
sistema nacional de educao para crianas surdas, ao que ele anuiu.

Pensei que nesse dia estava apenas a realizar uma tarefa de difcil
gesto, assunto familiar para um antigo administrador acadmico. Na
verdade, estava a comear uma viagem que me levaria a perceber os
grandes pontos comuns entre a opresso cultural sofrida pelos povos
colonizados de frica e a sofrida pelas comunidades surdas. Iria
aprender que a resposta pergunta Que espcie de pessoa um
burunds? ou Que espcie de pessoa um surdo? um princpio
e um fim. Um princpio porque todas as nossas relaes com os
africanos e com a comunidade surda esto pautadas na nossa
representao dos seus membros, na maneira como apreendemos a
sua maneira de ser. Um fim porque o prprio acto de fazer a
pergunta, e os meios utilizados para avaliar o africano ou o surdo
reflectem um desequilbrio de foras que no final dita a resposta
pergunta.

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Sempre que um grupo mais poderoso se compromete a assistir um


outro menos poderoso, sempre que os benfeitores criam instituies
para ajudar os beneficirios, a relao assume um certo risco. Aps a
Sociedade das Naes ter decidido colocar o Burundi sob a proteco
da Blgica, os primeiros colonizadores encontraram um sistema de
governao nico e elaborado que durava h muitos sculos.
Todavia, preferiram imaginar que a sociedade burundesa era
igualmente feudal como havia sido a sua de origem na primeira fase
de desenvolvimento. Isto foi um disparate: eles no estavam na
Europa da Idade Mdia; estavam na frica Equatorial no sculo XX. A
sociedade burundesa no tinha uma diviso hierrquica rigorosa que
partia do rei passando pela nobreza at classe mais baixa formada
pelos camponeses, como na sociedade feudal europeia.
Contrariamente, o monarca partilhava a autoridade com os chefes,
com os dignatrios sua volta, com os ancios locais que exerciam a
justia e com uma rede de pessoas leais em todo o territrio*.

A percepo da sociedade burundesa pelos colonizadores belgas era


atrofiada no s porque impunha o conhecido ao desconhecido mas
tambm porque servia a si prpria. Esperavam encontrar uma
sociedade aristocrtica bastante hierarquizada como era a sua, visto
que tinham a inteno de transformar o rei em marionete e governar
atravs dele. Do mesmo modo, estavam dispostos a encarar os
nativos como crianas, j que isso confirmava a necessidade por
parte dos africanos da orientao e do controlo dos belgas. Na
perspectiva dos colonialistas belgas, os burundeses eram obviamente
atrasados e os seus hbitos claramente imorais, por isso, a
interveno europeia iria elevar os nativos ao estatuto de homens e
de mulheres civilizados. E caso a governao colonial no produzisse
melhores meios de vida seria a natureza primitiva da sociedade, que
necessitava ento de mais 10 sculos para amadurecer, a
responsvel pelo fracasso.

Os colonizadores belgas escreveram sobre os burundeses o seguinte:


Os nativos so crianas... superficiais, inconstantes. Os chefes so
desconfiados, malandros e preguiosos. A partir do momento em
que o homem branco tomou a seu cargo os assuntos dos africanos,
era este conceito de rebaixamento e de condescendncia que reinava
no governo.

Tenho uma lista, de acordo com o que li acerca dos burundeses e de


outros pases de frica, sobre as caractersticas dos africanos, boas e
ms, conforme a ideia dos europeus que os governavam antes das
respectivas independncias. Ver lista na Tabela 1 sem termos que se
repitam e ordenada em quatro grupos.

, maioritariamente, uma lista vergonhosa. Na minha opinio, o


reflexo do desesperado desejo dos europeus em impor a sua vontade
aos africanos e justificar essa imposio com a civilizao de um povo
atrasado.

Acho a lista profundamente inquietante por uma outra razo: faz


lembrar tudo aquilo que os especialistas ouvintes tm
frequentemente afirmado sobre os surdos. Confrontados com as
nicas linguagens, culturas e histrias sobre as comunidades surdas,
muitas vezes os profissionais ouvintes vem apenas ouvidos
paralisados e um desesperado desejo dos seus servios. Numa
publicao psiquitrica americana de 1985, li o seguinte: a surdez
profunda que ocorre antes da aquisio da linguagem verbal social
e psiquiatricamente arrasadora. Porque hoje em dia quase todas

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Tabela 1: Caractersticas atribudas aos africanos na literatura


colonialista

SOCIAL: Brbaro, Sanguinrio, Canibalista, Rude, Irresponsvel,


Cruel, Depravado, Acanhado, Economia: Nenhuma Gregrio,
Insolente, Reservado, Submisso, Traioeiro.

COGNITIVA: Artes: Nenhuma - Negcio: Nenhum Malandro,


Assimilao rpida, Frvolo, Ignorante, Imprevidente, Inteligente,
Irracional, Preguioso Mental, Superficial, Desconfiado, Sem
Imaginao, Burro.
COMPORTAMENTAL: Alcolica, Animalesco, Infantil, Sujo, Fraco,
Mal alimentado, Impulsivo, Preguioso, Orgiasta, Passivo, Comedido,
Tmido, Retardado.

EMOCIONAL: Despreocupado, Emotivo, Animado, Fatalista,


Inconstante, Feroz, Risonho, Orgulhoso, Servil, Sem
Arrependimentos, Instvel, Vingativo.

Fim da tabela 1

as crianas surdas ficam surdas antes de poderem aprender ingls, e


a maior parte delas rotulada de profundamente surda, isso
transformaria a maioria das crianas surdas em psiquiatricamente
arrasadas.

E na verdade, uma entidade de renome em assuntos de surdez


escreve num jornal americano de cariz psiquitrico: Desconfiana,
sintomatologia de parania, impulsividade, agressividade, tm sido
referidos como tpicos nos surdos adultos... relatrios mais recentes
tendem a confirmar estas opinies. Eis outra percepo de um
especialista, publicada, sobre os surdos: Os surdos so mais
impulsivos e agressivos do que os ouvintes, tm uma deficiente
aptido para a linguagem, o seu desenvolvimento intelectual
retardado... Igualmente, um sumrio de uma investigao publicada
sobre a psicologia do surdo, que frequentemente citada nos
E.U.A. refere rigidez, imaturidade emocional, ineptido social.

Decidi preparar uma lista com as caractersticas dos surdos em


conformidade com os especialistas ouvintes que deles se ocupam e
que fornecem essas descries nos respectivos manuais e jornais
profissionais. A lista o resultado final de 20 anos de investigao
psicomtrica sobre a ento designada psicologia do surdo*. Cada vez
que encontrava uma caracterstica dos surdos revelada pelos
especialistas, quer fosse favorvel quer no, eu anotava-a. No fim,
tinha uma lista enorme, baseada nuns 350 artigos e livros
relacionados com as caractersticas de crianas e adultos surdos
resultantes de avaliaes psicolgicas. Eliminei termos que tm o
mesmo significado, ordenei os restantes em quatro grupos e em
ordem alfabtica. A lista aparece na Tabela 2, , igualmente, uma
lista chocante - as demais, assim como estas descries, advm de
estudos publicados em jornais profissionais, que referem ter utilizado
testes cientficos imparciais.
desta forma que retratamos os surdos aos jovens - homens e
mulheres - que se preparam para se tornarem seus professores,
mdicos, assistentes sociais etc.

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Tabela 2: Algumas caractersticas atribudas aos surdos na literatura


profissional

SOCIAL: Admirao, depende da, A-social, Infantil, Fechado,


Competitivo, Conscincia fraca, Crdulo, Dependente, Desobediente,
Irresponsvel, Isolado, Moralmente atrasado, Rgido, Tmido,
Submisso, Sugestionvel, Desintegrado.

COGNITIVA: Conceptualmente fraco, Concreto, Cptico,


Egocntrico, Falhas externas, Falhas internas, Fraco discernimento,
Introspeco: nenhuma, Linguagem: nenhuma, Linguagem pobre,
Mecanicamente inapto, Ingnuo, Raciocnio estreito, Autoconscincia
fraca, Astuto, Pensamento confuso, Alheado, Pouco inteligente.

COMPORTAMENTAL: Agressivo, Andrgino, Consciente, Hedonista,


Imaturo, Impulsivo, Falta de iniciativa, Pouco interesse,
Desenvolvimento motor, Lento, Personalidade pouco desenvolvida,
Possessivo, Rgido, Caminha arrastando os ps, Teimoso,
Desconfiado.

EMOCIONAL: Inconfidente falta de, Ansiedade, Depressivo,


Emocionalmente perturbado, Imaturo, Falta de empatia, Explosivo,
Frustrado, Facilmente irritvel, Caprichoso, Neurtico, Paranico,
Apaixonado, Reaces Psicticas, Srio, Temperamental, Sem
sentimento.

Fim da tabela 2

A lista descreve o cliente surdo que o mdico experiente imagina


sentado do outro lado da secretria: socialmente isolado,
intelectualmente fraco, comportamental- mente fraco,
emocionalmente imaturo.

Muitas das caractersticas que as entidades ouvintes atribuem aos


surdos reflectem a luta dessas mesmas entidades para impor a sua
vontade s crianas e adultos surdos. Dizem eles: Os surdos tm
fraca conscincia social; querendo dizer gostaria que os meus
alunos fizessem o que as pessoas ouvintes fazem numa situao
como esta. Afirmam: Os surdos so isolados; querendo dizer:
No conseguem compreender-me nem s outras pessoas ouvintes,
e no podem comunicar-se connosco. Dizem ainda: Estas crianas
surdas so desobedientes, imaturas, impulsivas; quando querem
dizer: Gostaria que fizessem o que lhes digo; muito difcil ensinar-
lhes qualquer coisa sem que desobedeam. A lista das
caractersticas atribudas aos surdos frequentemente inconsistente:
eles so to agressivos quanto submissos; so igualmente
ingnuos e astutos, imparciais e apaixonados, explosivos e tmidos,
teimosos e submissos, desconfiados e confiantes. No entanto, a lista
consistente num aspecto importante: totalmente negativa -
virtualmente todas as caractersticas descritas, mesmo as de
oposio aos pares, so desfavorveis. Africanos e surdos parecem
ter mais um aspecto em comum: so incompetentes no aspecto
social, comportamental e emocional.

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As inconsistncias das caractersticas atribudas e o seu aspecto


negativo devem levar-nos a suspeitar que estamos a lidar, nos dois
casos - o da psicologia do nativo e o da psicologia do surdo -
no com descries objectivas mas com esteretipos. Portanto, essas
atribuies podem revelar pouco sobre os africanos ou sobre os
surdos, mas muito sobre as autoridades coloniais ou as entidades
ouvintes e os contextos sociais em que as mesmas funcionaram. Em
ambos os casos estamos perante um sistema segundo o qual uma
autoridade empreende a satisfao das necessidades e a regulao
da conduta daqueles que esto sob o seu controlo - a definio de
paternalismo.

Tal como o paternalismo dos colonizadores, o paternalismo dos


ouvintes comea com uma percepo deformada porque sobrepe a
sua imagem de um mundo conhecido dos ouvintes ao mundo
desconhecido dos surdos: de igual modo, o paternalismo dos ouvintes
encara a sua tarefa como de civilizar: devolver os surdos
sociedade. E o paternalismo dos ouvintes no consegue entender a
estrutura e os valores da sociedade surda. As pessoas ouvintes que
controlam os assuntos referentes s crianas e adultos surdos,
normalmente no conhecem os surdos e no tencionam conhec-los.
J que no conseguem ver os surdos como eles so realmente,
constroem uma imagem deles de acordo com as suas prprias
experincias e desejos. O paternalismo funciona com esses
esteretipos.

Os esteretipos no so apenas um resultado do paternalismo, so


tambm a causa e tm efeitos sobre si prprios. Os britnicos que
agiram de acordo com esses esteretipos na frica Oriental causaram
a sangrenta rebelio dos Mau Mau - e depois no puderam prever os
terrveis resultados. Um oficial britnico escrevia: digo sem
hesitao que o nativo, em geral, est satisfeito com a nossa
poltica. Agindo de acordo com estes esteretipos, os
administradores ouvintes das escolas para crianas surdas recusaram
desnecessariamente inmeras crianas surdas normais; psiquiatras
internaram desnecessariamente inmeros adultos em hospitais
psiquitricos americanos; professores estabelecem diariamente, de
forma absurda, objectivos de baixo nvel para as crianas surdas,
pondo disposio meios ineptos para os alcanar.

Conforme referi, a ignorncia do paternalismo serve-se a si prprio.


Ela concebida para reassegurar aos benfeitores a rectido do que
esto a fazer, para proteglos da necessidade de mudana e para
proteger os seus interesses econmicos. Se a funo de instruir
surdos reconhecesse que a criana surda tem uma linguagem e que a
linguagem manual a melhor forma de instruir essas crianas, os
adultos surdos poderiam depois exercer a profisso (tal como faziam
no sculo passado), e as pessoas ouvintes perderiam o monoplio.
Paternalismo e dinheiro so inseparveis - esta outra das suas
caractersticas universais. Quando o rei Leopoldo reuniu algumas
centenas de oficiais europeus e os enviou para a frica Central, o seu
objectivo era assegurar lucros fceis provenientes da borracha,
marfim e leo de palma conseguidos como tributo ou atravs do
trabalho forado. Criou uma classe de trabalhadores oprimidos,
conseguiu uma fortuna inimaginvel e despoletou na Europa uma
corrida ao saque que acabou com as vidas e as fortunas de um
quarto da populao do mundo sob o controlo da Blgica, Frana,
Gr-Bretanha e Itlia.

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verdade que os colonizadores Belgas construram algumas escolas


no Burundi, mas isso foi tambm para servir os prprios interesses;
queriam instruir os africanos para cobrar impostos e trabalhar na
administrao, os quais eram, alm do mais, fluentes em francs por
forma a que os belgas pudessem lidar com eles. Do mesmo modo, as
autoridades coloniais abriram uma escola agrcola para que os
burundeses pudessem trabalhar nas plantaes de caf com mais
eficcia. Embora numa primeira fase os colonizadores encarassem as
colnias como uma fonte de mo-de-obra e de matrias-primas que
podiam ser transformadas em produtos acabados e vendidos nos
mercados europeus, mais tarde muitas colnias tornaram-se, elas
prprias, mercados - para os materiais blicos europeus, vesturio e
at alimentao - que ainda hoje so mercados europeus.

O paternalismo, quer o dos colonizadores em frica, quer o dos


profissionais ouvintes ligados as comunidades surdas, ignorante,
falhado e egosta, mas o catlogo dos seus males no fica por a. O
paternalismo coloca os seus beneficirios numa relao de
dependncia e os mantm dependentes por razes de interesse
psicolgico e econmico. O paternalismo priva os beneficirios da sua
histria e por conseguinte da possibilidade de alcanarem as vidas
que imaginam. O paternalismo corrompe alguns membros da minoria
oprimida, formando uma classe que conspira juntamente com a
autoridade para manter o status quo. O paternalismo foge
responsabilidade pelos seus fracassos afirmando a inferioridade
biolgica do beneficirio. Por ter condies para durar, o paternalismo
incute os valores do benfeitor no beneficirio - a opresso interioriza-
se. E no fim, os beneficirios desprezam os benfeitores que por muito
tempo os desprezaram a eles, e os benfeitores reclamam a ingratido
do seu trabalho.

Como que posso protestar contra os males causados pelo


paternalismo e ao mesmo tempo indicar medidas de aco para o
Burundi? No posso. Posso apenas sublinhar as limitaes do nosso
prprio sistema, tal como as apreendo, bem como as lies da nossa
histria. Mesmo neste aspecto, fui apanhado, sem escapatria, no
tecido das relaes entre surdos e ouvintes da Amrica. Sou um
produto da sua histria, um participante de um debate que nunca
mais tem fim porque faz parte da grande vontade dos surdos em
alcanar a autodeterminao e a auto-actualizao.

DENUNCIANDO O PATERNALISMO

Sugeri que os traos atribudos aos surdos pela psicologia do surdo


reflectem no as caractersticas dos surdos, mas sim a posio
paternalista dos especialistas ouvintes que fazem essas atribuies.
Por isso, a educao, o aconselhamento e a institucionalizao das
crianas e adultos surdos podem continuar assentes numa slida
fundao que no passa de um conjunto de esteretipos
paternalistas. A posio contrria aquela em que estas atribuies
so verdadeiras para os surdos; elas so o resultado vlido e fivel
dos testes cientficos s crianas e adultos surdos; obtm meios
segundo os quais os surdos, enquanto grupo, diferem dos ouvintes

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mais do que os indivduos em cada grupo diferem entre si. S neste


caso podemos afirmar que h, de facto, uma psicologia do surdo.

Quatro tipos de provas parecem apoiar a minha denncia contra a


psicologia do surdo enquanto uma forma de paternalismo. Em
primeiro lugar, as caractersticas atribudas pelos benfeitores aos
beneficirios so susceptveis de se sobrepor por causa do contexto
social de sobreposio do paternalismo, e isso constitui uma prova da
minha afirmao. verdade, que h diferenas entre os africanos sob
dominao europeia no incio deste sculo e os surdos sob dominao
dos ouvintes na actualidade, e as duas listas de caractersticas
reflectem essas diferenas. Os africanos no eram exactamente
chamados psicticos ou paranicos pelos colonizadores; os
paternalistas contemporneos preferem esses eptetos em vez de
brbaros e canibalistas. A especificidade histrica molda a forma
de que se reveste a opresso; esta assume formas diferentes de
acordo com as diferentes potncias coloniais nas diferentes partes do
mundo. Chamei colonizada comunidade surda usando o termo num
sentido amplo - tal como o filsofo francs Michel Foucault quando
fala da colonizao do corpo pelo Estado - porque as comunidades
surdas sofreram a opresso, em todas as suas formas e
conseqncias, da mesma forma que outras culturas foram
literalmente subjugadas pelas potncias imperiais. As formas
universais de paternalismo pretendem mostrar atravs dos
esteretipos a autoridade colonial e a autoridade dos ouvintes por
eles criadas para racionalizar e justificar a sua situao difcil.
Consideremos alguns adjectivos comuns s listas da Tabela 1 e 2 -
caractersticas que so atribudas aos africanos so igualmente
atribudas aos surdos. O facto de africanos e surdos terem em
comum estas caractersticas: infantil, tmido, submisso e pouco
inteligente sugere que os seus benfeitores esto de facto
preocupados em justificar o seu papel; se os africanos (ou os surdos)
fossem vistos como adultos, autoconfiantes, peremptrios e
inteligentes os seus benfeitores seriam vistos de outra maneira.

Tambm parece que os paternalistas acham as suas tarefas difceis


de executar - agressivo, traioeiro, desobediente, impulsivo,
desconfiado. Isto talvez seja porque os objectivos do benfeitor sejam
diferente dos do beneficirio. Por exemplo, um porta- -voz da
colonizao francesa do Norte de frica assegurava que a converso
da Arglia em pas de lngua francesa est de acordo com as
verdadeiras necessidades do seu povo, e se nem sempre com os seus
sentimentos, de certeza que com as suas aspiraes a uma vida
melhor no mundo moderno. Do mesmo modo, os benfeitores
querem que os alunos surdos escrevam segundo a ordem das
palavras inglesas; em 1987, 85 estudantes da Tennesse School for
the Deaf foram suspensos por resistir a esse decreto. O benfeitor
acha a sua tarefa difcil de executar no s devido divergncia
quanto aos objectivos mas tambm por causa da linguagem, cultura
e valores - tem apenas os esteretipos que servem os seus prprios
interesses a orient-lo.

Uma segunda prova que pode garantir se a representao de um


certo grupo de pessoas ou no paternalista advm do facto de uma
autoridade paternalista provavelmente dar uma descrio das suas
tarefas muito diferente daquela que daria se se referisse s prprias
pessoas - desde que elas no tivessem interiorizado o esteretipo
promulgado pela autoridade. Servindo-se desta prova, achamos que,
na ver

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dade, os africanos e os surdos apresentam caracterizaes dos seus


grupos bastante diferentes daquelas apresentadas nas Tabelas 1 e 2,
respectivamente.

H muito que os surdos fazem relatos da sua linguagem e cultura,


um relato deles prprios radicalmente oposto s representaes
apresentadas pelos ouvintes. Tradicionalmente, o relato dos surdos
encontram-se na imprensa silenciosa, jornais e revistas tais como
The Deaf American, impresso por e para surdos. Continua a ser
encontrado nas peas e poemas escritos por membros da
comunidade surda e so representados em ASL ou, s vezes, escritos
em ingls. Aparece ainda em histrias, biografias e autobiografias de
lderes surdos, tais como Notable Deaf Persons e A Deaf Adult Speaks
Out. Vou aventurar-me a dar um aspecto geral do surdo retratado
nessa literatura, considervel desde o Sculo das Luzes: sente-se
orgulhoso daquilo que , orgulhoso da sua lngua e cultura, e
revoltado contra as injustias que lhe so cometidas pelo mundo
ouvinte.

Ultimamente, tem havido uma avalancha tal de relatos das vidas,


linguagem, artes e comunidade surda que a mesma constitui um
verdadeiro renascimento da cultura dos surdos - e no apenas nos
Estados Unidos. Em Julho de 1989, cinco mil porta-vozes das
comunidades surdas de todo o mundo - estudantes, artistas, e lderes
polticos reuniram-se em Washington, D.C., num congresso
designado The Deaf Way, para comemorar a cultura dos surdos com
palestras, exposies, eventos mediticos e representaes. Temos
vindo a testemunhar o florescimento das artes dos surdos; houve
uma espectacular mostra dessas artes - mmica, dana, histrias e
poesia contadas em linguagem manual, artesanato, escultura, vdeo e
belas artes - no congresso Deaf Way. Existem peas escritas por
dramaturgos surdos e muitos actores e grupos teatrais de surdos*,
incluindo o National Theater of the Deaf nos Estados Unidos. O
exemplo mais conhecido de um trabalho contemporneo no domnio
das artes ligadas aos surdos talvez seja a pea do dramaturgo
ouvinte Mark Medoff, posteriormente adaptada ao cinema, Children of
a Lesser God (Filhos de um Deus Menor); os prmios de
representao ganhos pelas actrizes Phyllis Frelich, no teatro, e
Marlee Matlin, no filme, deram a conhecer aos americanos (e
europeus) a luta entre profissionais surdos e ouvintes. A actriz e
produtora surda Juliana Fjeld ganhou o mais alto galardo da
televiso americana com Love is Never Silent, uma histria
comovente sobre um casal surdo que cria o seu filho ouvinte.
Comeando em 1991, Matlin aparecia numa srie televisiva
americana Reasonable Doubts, na qual desempenhava o papel de
uma advogada. Embora o papel no se centrasse na questo da
surdez - um avano para uma actriz surda - a utilizao por parte de
Matlin da linguagem gestual e de intrpretes, os seus dotes artsticos,
e o estatuto da personagem que representou contriburam todos para
que o grande pblico tomasse mais conscincia dos surdos, das suas
capacidades, e da sua linguagem.
Estamos a testemunhar o crescente estudo das linguagens manuais,
especialmente na Sucia, Gr-Bretanha, Frana e Estados Unidos. A
ASL ensinada em aproximadamente mil faculdades e universidades
dos Estados Unidos. Leis recentes reflectem o facto de em numerosos
estados de toda a nao a ASL se encontrar na lista de exigncias dos
liceus quanto aprendizagem de uma lngua estrangeira. Jornais,
artigos, livros e conferncias ensinam-nos a estrutura da ASL, sua
utilizao, histria, dialectos,

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registos, poesia (Nota estrela). Esto disponveis novos e melhores


materiais para o estudo da lngua; os livros e videocassetes
abundam*. O mesmo acontece com a British Sign Language
(Linguagem Gestual Britnica).

Os surdos esto, de forma crescente, a dirigir programas que


prestam servios sociais e educacionais s crianas e adultos surdos.
Tem havido uma evoluo na actividade das organizaes para
surdos. Muitos estados dos E.U.A. criaram comisses para a surdez
que trabalham com e para os surdos. A nomeao em 1988 de

I. King Jordan como o primeiro presidente surdo da Universidade de


Gallaudet, em Washington, D.C., aps a revolta da comunidade surda
conhecida como Revoluo de Gallaudet (da qual falaremos mais
adiante), e a escolha de Robert Davila como secretrio assistente do
ministrio da educao norte-americano so outros sinais da
liderana dos surdos na Amrica, assim como o triplo aumento - de 4
para 12 - do nmero de responsveis surdos das escolas para
crianas surdas no perodo entre 1987 e 1991. (No entanto, 96
escolas para surdos e centenas de programas dirios foram, tal como
esta obra, supervisionados por pessoas ouvintes).

O manto de silncio que os educadores ouvintes puseram na histria


dos surdos durante cerca de um sculo est a ser retirado, e esta
parte da histria da minoria est a prosperar. A obra de Jack Gannon,
Deaf Heritage, de leitura obrigatria nas aulas universitrias de
toda a nao, e The Week the World Heard Gallaudet, tambm de sua
autoria, narra os principais eventos ocorridos na Revoluo de
Gallaudt. Em When the Mind Hears tracei a histria das comunidades
surdas do mundo Ocidental desde o Sculo das Luzes: A History of
the Deaf. The Gallaudet Encyclopedia of Deaf People and Deafness
uma nova e importante fonte para os estudantes da cultura dos
surdos. Tm surgido importantes estudos histricos sobre as
comunidades surdas espalhadas pelo mundo, e em Junho de 1991 o
Primeiro Congresso Internacional sobre a Histria do Surdo foi
realizado na Universidade Gallaudet.

H uma crescente consciencializao da comunidade e da cultura dos


surdos por parte dos estudantes e dos leigos: em muitas
universidades existem cursos e estantes de livros eruditos, tais como:
Deaf in America, Voices from a Culture, Seeing Voices, American Deaf
Culture, At Home Among Strangers, Exploring the Deaf Community in
the United States, e The Sociolinguistics of the Deaf Community.

Mas muito pouco deste renascimento da cultura dos surdos, nem


sequer a sombra desta representao do surdo, permitido nos
corredores e nas salas de aula onde se perpetuou o poder ouvinte ao
servio dos surdos - nas escolas de educao, de servios
humansticos, de medicina. A reina o paternalismo.

Seria oportuno ter um nome que traduzisse o esforo dos ouvintes


que apregoam estar ao servio dos surdos; pedindo emprestado um
termo do educador e autor americano surdo Tom Humphries,
denomin-lo-ei audismo.(Nota estrela) O audismo a instituio
corporativa para lidar com os surdos, fazendo declaraes sobre eles,
aprovando opinies sobre eles, descrevendo-os, dando lies sobre
eles, orientando o local em que freqentam as aulas, e em muitos
casos, onde moram; em suma, o

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audismo a forma de dominao dos ouvintes, restruturando e


exercendo a autoridade sobre a comunidade surda. O mesmo engloba
os profissionais que trabalham como administradores das escolas
para crianas surdas e dos programas de formao para adultos
surdos, especialistas em aconselhamento do surdo e na reabilitao
da surdez, professores de crianas e adultos surdos, intrpretes, e
alguns audiologistas, terapeutas da fala, otologistas, psiclogos,
psiquiatras, bibliotecrios, investigadores, assistentes sociais e
especialistas da audio.

A narrativa do audista contida na literatura da psicologia do surdo


e outra fico dos ouvintes sobre o que significa ser surdo,
aceitvel. A narrativa do surdo, raramente posta no papel, no
aceitvel; pode at ser publicada, mas a sua refutao da narrativa
dos ouvintes no tem qualquer peso. O que o crtico literrio Edward
Said observou sobre a antropologia aplica-se com a mesma fora ao
conjunto de disciplinas que constituem o audismo. O ponto de vista
do nativo no apenas um facto etnogrfico, escreveu ele, uma
resistncia adversria e contnua disciplina e s prticas da prpria
antropologia (enquanto representativa do poder "exterior"); uma
antropologia que se apresenta no como textualidade mas como um
freqente agente directo do domnio poltico. De forma semelhante,
aqui e no estrangeiro, os lderes surdos tm resistido ao modelo a-
lingustico e a-cultural da sua cultura minoritria bem como aos
mtodos ouvintes para estudar os surdos que a originaram; sendo
esses mtodos no apenas os delrios ignorantes de pessoas
perigosamente poderosas mas tambm o suporte intelectual da
interveno dos ouvintes quando impem fora o isolamento
educativo, quando se institucionalizam, quando exercem a cirurgia
auditiva, e em todas as formas que a imposio audista assume.

Tal como os colonizadores e os colonizados, a instituio ouvinte que


serve os surdos e os prprios surdos tm dois pontos de vista
diferentes, dois conceitos de surdo diferentes, e duas agendas
radicalmente diferentes, na Amrica.

A chefia ouvinte do ensino especial tem garantido que a escola local


oferece ao ensino dos surdos o ambiente menos restritivo possvel;
os prprios surdos acham que o ambiente dos mais restritivos*. As
entidades ouvintes normalmente encaram a ASL como uma muleta,
recusam-se a aprend-la e desencorajam o seu uso; o meio milho
ou mais de americanos surdos para quem esta constitui uma primeira
lngua acreditam que ela seja igual ao ingls enquanto lngua natural
e que seja abertamente superior para instruir e comunicar com os
surdos. Os especialistas ouvintes opem-se frequentemente aos
professores surdos e barram a sua entrada na profisso negando-lhes
o acesso aos programas de formao e seleco para as vagas de
emprego*. As organizaes dos surdos acham que estes seriam to
bons ou melhores do que os professores ouvintes e procuram a sua
integrao profissional.

Esta apenas uma lista parcial, a inquietante e surpreendente


verdade que h um forte conflito entre os surdos e aqueles que
dizem servi-los, na Amrica e em muitos outros pases. A principal
divergncia a seguinte: geralmente, os especialistas ouvintes no
admitem uma maior participao dos surdos na conduo dos
assuntos que lhes so inerentes, principalmente quando as suas
ideias so demasiado contrrias; os surdos no aceitam o facto de os
ouvintes terem de assumir uma

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posio determinante em assuntos que s aos surdos dizem respeito.


Tambm sempre assim com os colonizadores e os colonizados.

As listas de caractersticas parecem ento integrar valores universais


paternalistas e uma paralaxe paternalista; chego ao Teste do Fardo
do Homem Branco para o etnocentrismo. Numa relao paternalista,
o benfeitor assume, entre outros papis, o de educador, e prova ser
um educador que subscreve o princpio da tbua rasa: os
beneficirios no tm lngua, cultura, instituies - ou nenhuma
considerao vlida

- e o benfeitor tem a pesada tarefa de dar aquelas que lhe


pertencem. O etnocentrismo uma maneira, intelectualmente
irreflectida, de arcar com a diversidade da espcie humana e da
respectiva cultura. Toma os seus prprios valores, em geral sem os
avaliar, como uma norma universal; quando eles no so aceites pela
cultura que tem a obrigao de a levar em considerao, a opinio do
etnocntrico frequentemente vira-se para o evolucionismo: o objecto
da cultura encontra-se num estado primrio de desenvolvimento,
mais brbaro e animalesco (Tabela 1). O benfeitor pode encarar isso
como um facto imutvel de natureza intrnseca. Mas quando h
recompensas econmicas e sociais pela beneficincia, mais provvel
encarar o primitivismo como remedivel graas a sua interveno.

por isso que a tarefa de civilizao levada a cabo pelos


colonizadores em frica exigia deles o suplantar as lnguas, religies
e instituies nativas com as das | metrpoles europeias. Na
colonizao da frica Ocidental, um chefe britnico descrevia uma
revolta dos nativos na Serra Leoa apresentando a natureza do negro
em toda a sua selvajaria e barbarismo primitivos que geraes de
missionrios no conseguiram erradicar. Um presidente da American
Historical Associacion escreveu i fim do sculo passado: sem querer
depreciar pode dizer-se que h uma marca de crueldade na natureza
do mexicano... Isso pode, e sem dvida deve, ser atribudo em parte
ao sangue ndio. Obras eruditas desta espcie serviram para
justificar a violncia dos Rangers do Texas contra os americanos de
origem mexicana: eram necessrios mtodos drsticos para lidar
com tais adversrios selvagens. ; |

O teste para o etnocentrismo igualmente positivo quando


examinamos as relaes entre a instituio ouvinte e os surdos. Os
surdos so vistos como pessoas que pertencem ao mais baixo escalo
de desenvolvimento: concreto no pensamento, linguagem pobre,
desintegrado, imaturo, moralmente atrasado (Tabela 2).

Considerem-se as polticas audistas relacionadas com a linguagem da


comunidade americana dos surdos. Este um aspecto a ter em
considerao, j que a linguagem no apenas um meio de
comunicao; tambm um repositrio Ir conhecimentos culturais e
um smbolo de identidade social. No meio das pessoas ouvintes, as
lnguas so faladas; uma vez que os surdos raramente falam, os
profissionais ouvintes afirmam, h muito, que os surdos dominam
pouca ou nenhuma linguagem. O clssico livro americano sobre a
psicologia do surdo, o primeiro de vrias geraes de especialistas
em surdez, afirma: a linguagem gestual no pode ser comparada a
um sistema de smbolos verbais. Um manual francs para a
formao de professores de crianas surdas, de 1978, declara: a
gramtica de mmica caracteriza-se acima de tudo por simplificaes.
No existem artigos. Os advrbios e os adjectivos no se distinguem.
Existem apenas trs tempos e a passiva est excluda. Esta

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falta de distino, explica o autor, leva conjecturas ambguas.


Cadeira e sentar expressam-se pelo mesmo gesto, assim como
faca e cortar; no final a criana surda no consegue distinguir
uma da outra e assim acontece com inmeros outros pares
semelhantes. Do mesmo modo, um manual britnico de 1976 afirma:
o argumento contra a linguagem gestual tradicional, de que ela no
tem gramtica e que impede o correcto desenvolvimento das formas
de linguagem, vlido. Um livro holands sobre linguagens gestuais
e psicolingustica publicado em 1986, ignora uma literatura cientfica
extensiva relativa a essas linguagens e clama: o poder informativo
da linguagem gestual natural dos surdos extremamente fraco. Um
importante estudo relacionado com investigaes no domnio da
cognio e das crianas surdas assegura que a criana surda cresce
basicamente sem nenhuma linguagem... Falta-lhes a linguagem
porque estiveram expostos a ideias pouco sofisticadas. Na verdade,
os professores de crianas surdas normalmente dizem que tm a seu
cargo o ensino da lngua quando de facto esto a tentar, e no
conseguem, ensinar-lhes o ingls: a maioria das crianas j to
fluente na sua lngua original, linguagem manual, como o professor o
na sua lngua oral.

S porque h praticantes da ASL mal preparados que denigrem a


linguagem e a cultura dos surdos, toma-se difcil para algum que
no aprendeu essa linguagem compreender a riqueza da ASL, uma
amlgama de conhecimentos partilhada pelos surdos da Amrica ao
longo de geraes. Iniciando em 1960 e desenvolvendo-se nos anos
seguintes, linguistas e psiclogos forneceram uma avalancha de
provas atestando que as linguagens manuais do mundo eram
naturais com vocbulos autnomos, gramticas e formas de arte
prprias. A ASL mereceu um estudo especial e agora sabe-se mais
acerca da sua gramtica, literatura e poesia, evoluo, processo
cognitivo e a forma de funcionamento do crebro para o realizar, a
sua apreenso como primeira lngua pelas crianas de pais surdos, ao
seus registos e dialectos, etc.* Em 1985, um relatrio da UNESCO
sobre a educao de surdos atestava como princpio que devemos
reconhecer a legitimidade da linguagem gestual como um sistema
lingstico e devia ser-lhe reconhecido o mesmo estatuto das outras
lnguas. No entanto, a maior parte dos educadores e
administradores de programas para crianas e adultos surdos
procedem como se a ASL simplesmente no existisse e como se a
comunidade surda no fosse uma minoria lingstica.

Os educadores dos alunos surdos acreditam nas afirmaes mais


negativas sobre a linguagem manual, mesmo perante provas
lingsticas atestando o contrrio, porque o seu conceito de surdo,
igual ao conceito de africanos por parte dos colonizadores, exige a
inferioridade lingstica e intelectual dos surdos. A maioria dos
educadores de crianas surdas do mundo fala com os seus alunos
profundamente afectados pela surdez. verdade, falam. Por vezes
tambm escrevem ou acompanham os seus discursos de sinais, mas
todas estas formas de comunicao pressupem um conhecimento da
lngua oral nacional, o qual essas crianas no tm. Como se fosse
necessria a prova cientfica, muitos estudos mostraram que crianas
surdas no compreendem a linguagem do professor atravs dos
lbios ou da fala inteligvel*. Todavia, a linguagem do professor que
usada na aula, portanto o ensino infelizmente um fracasso.

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Os educadores ouvintes acham que a fonte do problema est noutro


stio - atribuem as culpas aos prprios alunos surdos. Os alunos so
intelectualmente deficientes, afirmam os educadores, porque falta-
lhes uma verdadeira lngua. Estas declaraes altamente insultuosas
acerca dos surdos e da sua linguagem so extremamente falsas, da
mesma maneira que foi falso e perigoso para os colonizadores
europeus afastarem-se dos debates nas aldeias africanas, os quais
no podiam compreender porque eram, para eles, um palavreado de
nativos.

Este mal-entendido etnocntrico em torno da natureza e do estatuto


da linguagem manual fez com que alguns educadores ouvintes
tentassem arranjar os gestos arbitrrios das crianas para
torn-los mais parecidos com o ingls. Por isso, inventaram novos
gestos para o funcionamento de palavras e sufixos em ingls, que
no tm cabimento, com certeza, na ASL, e a ordem gramatical dos
gestos combatida numa tentativa de duplicar a ordem das palavras
em ingls. Nunca nenhuma criana surda aprendeu tal sistema como
lngua nativa, e nem podia de facto, pois viola os princpios do canal
de comunicao manual-visual. Nenhum adulto surdo usa tais meios
para comunicar. Nunca ningum tentou ensinar francs utilizando o
frangls (Nota estrela). Mas o ingls gestual largamente utilizado
nas salas de aulas para surdos, com o pretexto de que ajuda a
criana surda a aprender o ingls. Por norma, as crianas surdas no
tm sucesso na aprendizagem do ingls, no entanto, essa no pode
constituir a verdadeira razo para impor-lhes uma forma manual de
ingls; o etnocentrismo do paternalismo uma explicao mais
provvel*.

Finalmente, h a questo do dinheiro: muitos tericos polticos


asseguram que a fora condutora das relaes paternalistas tem
interesses prprios - especialmente, econmicos. A questo
estrutural e no de natureza primria relativamente s intenes dos
indivduos. A questo : ser que as relaes entre a instituio
audista e os surdos esto estabelecidas por forma a criar vantagens
econmicas para os audistas? A resposta : sim, de facto. A educao
audista de crianas surdas, que dura h um sculo, preparou-as
primeiramente para se integrarem numa actividade manual e no nas
profisses ao servio das crianas e adultos surdos, para as quais
muitos tm inclinao natural. Os surdos so tambm consumidores:
compram muitas das coisas que as pessoas ouvintes compram mas,
alm disso, compram aparelhos auditivos, aparelhos de captao,
mquinas de escrever distncia, terapias da fala, audiologia,
servios de reabilitao e interpretao, ensino especial, etc. Alguns
destes servios e produtos para surdos so comprados pelo governo.
Creio que o mercado de produtos e servios especialmente
destinados aos indivduos que ouvem mal e aos surdos dos Estados
Unidos estima-se em cerca de dois mil milhes de dlares anuais.

Considere-se, por exemplo, o share dos aparelhos auditivos no


mercado da surdez. A Hearing Aid Industry Association estima que as
oitenta mil crianas surdas das escolas americanas possuem um ou
mais auxiliares auditivos - os professores podem, afinal, requerer a
compra. Esta poltica educativa, promovida pelos audio-

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logistas e tambm pelos educadores, pela indstria de aparelhos


auditivos, tem um slogan: toda a criana surda tem o direito a um
aparelho auditivo. Contudo, virtualmente todas essas crianas
tornam-se surdas antes de poderem aprender o ingls, e cerca de
metade no ouve nem percebe qualquer discurso*, por isso
duvidoso que a maioria das crianas surdas encontre algum valor
educativo nos seus aparelhos auditivos e talvez seja por essa razo
que elas continuamente os tiram. Tendo em conta os factos referidos,
natural suspeitar que os problemas sociais e econmicos tenham
desempenhado algum papel na determinao desta poltica
educativa. O pai e professor surdo Guy Vollmar conta que a escola
para crianas surdas onde estava empregado e onde o seu filho Justin
estava inscrito exigiu que o rapaz usasse aparelhos, embora tanto o
pai como filho protestassem dizendo que os mesmos eram
dispendiosos e de nenhum valor. Informado sobre a disputa, o
director insistiu que o rapaz devia us-lo e que a escola poderia
emprestar-lhe um par. Quando o aparelho se partiu por negligncia
do Justin, o pai foi obrigado a compr-lo. Justin continuou a resistir e
foi expulso da escola. Guy Vollmar, em vo, apelou escola e no fim
do ano foi demitido.
Constou-me que mais de um milho de aparelhos so anualmente
vendidos nos Estados Unidos mas, talvez, s metade deles so
vendidos a pessoas que compram outros produtos ou servios no
mercado da surdez. O custo mdio de um aparelho de quinhentos
dlares. Isso leva a uma transaco anual de um quarto de mil
milhes de dlares. Antes de estar pronto a usar um aparelho, o
cliente visto por um otologista e um audiologista. Acrescente-se,
moderadamente, meio bilio de dlares. Depois h os educadores,
administradores, psiclogos, conselheiros, intrpretes e por a
adiante.

Este mercado controlado por ouvintes. Diz-se estar orientado para


os interesses dos surdos mas os lucros vo quase exclusivamente
para os ouvintes. De uma pessoa ouvinte que abrace uma das
profisses ao servio dos surdos, espera-se que empreenda uma
maneira de perceber e de se relacionar com os surdos com vista a
encontrar vantagens sociais, psicolgicas e monetrias para os
ouvintes. Alm disso, o futuro deste grandioso sistema audista
depende do desejo constante que a comunidade ouvinte tem de
encarar culturalmente os surdos como deficientes auditivos e de
pretender colocar esta deficincia o mais longe possvel. Os audistas
tm um forte incentivo para acreditar que as crianas e adultos
surdos tm, de facto, necessidade de aparelhos auditivos, terapia da
fala, reabilitao e, igualmente, de administradores ouvintes para
tratarem dos seus assuntos e ensinarem as crianas surdas.

O que seria do sistema audista se fosse permitido aos surdos


ensinarem as crianas surdas usando a sua linguagem mais fluente, a
linguagem da sua comunidade nacional dos surdos? O que seria da
instituio audista se no mais se exigisse o aparelho s crianas
surdas que preferem no us-lo; se os surdos fossem to bem
ensinados a ponto de os servios de reabilitao se tornarem to
pouco freqentes como para os ouvintes? A resposta que se a
surdez cultural fosse aceite pelos profissionais ouvintes, a prtica de
alguns seria apenas ligeiramente afectada; muitos otologistas,
audiologistas e especialistas de aparelhos de audio, por exemplo,
tratam em primeiro lugar pessoas ouvintes que se tomaram surdas,
em geral, com idade avan

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ada. No entanto, outros audistas seriam afectados de forma mais
crucial: este grupo inclui professores de crianas surdas,
administradores e psiclogos escolares e especialistas em
reabilitao.

Por conseguinte, quatro tipos diferentes de provas atestam que as


caractersticas atribudas s crianas e adultos surdos pela literatura
psicolgica so uma expresso dos esteretipos paternalistas. Tal
como mostrei, h universais paternalistas e uma paralaxe nas
atribuies, e a reivindicao de um fardo civilizador que no
consegue mascarar os interesses econmicos do benfeitor.

A PSICOLOGIA DO SURDO DOS AUDISTAS

Parece haver, pois, aspectos comuns fundamentais entre as relaes


de colonizadores e colonizados, por um lado, e a de audistas e
surdos, por outro. As lutas de dois tipos de comunidades diferentes,
separadas no tempo e no espao, e com especificidades histricas
muito diferentes, parecem, no entanto, estar ligadas por um conjunto
de princpios. Ainda que a experincia da colonizao seja mais do
que uma analogia e na verdade sirva de molde para a experincia do
audismo, devemos concluir que a psicologia do surdo consiste de
esteretipos paternalistas visto ser o corolrio de um conjunto de
imposies da literatura cientfica, o resultado de inmeros
programas de investigao cujas descobertas foram divulgadas nos
jornais profissionais aps minuciosa reviso. Recordemos que as
caractersticas atribudas aos africanos na Tabela 1 no passavam de
veneno racista, ao passo que aquelas atribudas aos surdos listadas
na Tabela 2 retirei de publicaes cientficas sem as analisar. Haver,
como afirma a instituio audista, um conjunto de conhecimentos
cientficos relativos a psicologia das crianas e adultos surdos? Sero
as caractersticas atribudas dignas de confiana? Ser que podemos
examinar estudantes, desenvolver curricula, preparar materiais de
ensino, formar professores, conceber ambientes, tratar e
institucionalizar os pacientes, etc. baseados nestas informaes?

Comecemos do princpio. A criana surda senta-se no seu lugar, e o


psiclogo ou professor distribui uma brochura que constitui o
enunciado do teste e uma folha da IBM para as respostas. A criana
deve ler o primeiro item do questionrio, seleccionar uma resposta
entre as vrias possibilidades plausveis, a maior parte delas falsas,
codificar a resposta escolhida com o nmero ou letra correspondente,
marcar o lugar correspondente na folha de respostas e avanar
imediatamente para a segunda questo. Alguns clientes surdos tm
feito muitos testes, outros no, mas em geral, por mais sofisticados
que sejam os testes no conseguem saber o que lhes exigido
atravs do teste especial a que so submetidos; normalmente esto
perplexos e o examinador de certa forma obrigado a exprimir aquilo
que tem de ser feito sem insinuar nada sobre a forma de o
conseguir*. Alguns especialistas acham que o difcil grupo de clientes
surdos excludo devido ao duplo problema do desconhecimento dos
testes e da incapacidade do examinador em comunicar as instrues
para a realizao do teste. Sentindo-se encurralado, o examinador,
que normalmente no conhece a ASL, recorre a uma pantomima ai
hoc para exprimir o que a criana ou

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adulto surdo tem de fazer com o teste que tem sua frente. Mas a
pantomima desses examinadores no segura; frequentemente
confusa e incompleta. Quando pessoas ouvintes do instrues para
testes de avaliao do QI usando a pantomima perdem-se 5 pontos,
por isso, alguns investigadores sugeriram que se acrescentassem 5
pontos a toda pontuao QI dos surdos. O psiclogo ouvinte com um
cliente surdo prejudicado de qualquer maneira: se usar a
pantomima, a pontuao ser erradamente baixa; se usar o ingls,
provavelmente no ser entendido e a pontuao ser at menos
vlida. A forma de realizar testes de inteligncia s crianas surdas
pode afectar o QI avaliado em pelo menos trinta pontos.

A gesto consistente e clara de testes de personalidade mais do


que um problema. Por exemplo, quando se faziam testes de
personalidade aos surdos usando primeiro o ingls elementar e
depois a ASL, os resultados eram to diferentes que os
investigadores chegavam a concluso que era como se se tratasse de
dois testes diferentes. Muitos estudos em torno da personalidade e da
sade mental dos surdos tm utilizado testes como o de Rorschach e
o Teste de Apercepo Temtica, chamados testes de projeco
porque o sujeito projecta as foras inconscientes em jogo na sua
personalidade sobre as figuras ambguas que lhe so apresentadas. O
de Rorschach consiste de dez cartes com borres de tinta que so
apresentados um de cada vez ao cliente, o qual vai dizer o que cada
forma lhe traz na mente, que partes do borro esto envolvidas e o
que o faz v-lo dessa maneira. O de TAT consiste de dezanove
fotografias a preto e branco, e o cliente tem de criar uma histria
para cada uma. Com os sujeitos surdos, difcil saber se eles
percebem as instrues ou no.

Um psiclogo responsvel pelos primeiros resultados amplamente


divulgados sobre a sade mental dos adultos surdos expressa
abertamente o seu espanto pelo facto de os seus pacientes nunca se
irritarem com os seus sinais rudimentares enquanto lutava para
exprimir o que eles deviam fazer nos testes de Rorschach e de TAT.
Muitos clientes surdos, no percebendo as instrues e com um
domnio limitado do ingls, descrevem simplesmente o que est na
fotografia TAT em vez de elaborar uma histria com base na imagem,
como devia ser. Outros, quando confrontados com cada um dos
testes, dizem ou escrevem muito pouco. Pessoas versadas na matria
acham que para uma pontuao sria nos testes Rorschach e TAT
necessria a presena um examinador fluente em linguagem manual
e conhecedor dos aspectos comunicativo, cultural e social da
comunidade surda, uma condio que raramente satisfeita*. De
acordo com um estudo de 1987, apenas 15 por cento dos
profissionais ao servio de clientes surdos tiveram uma formao
centrada na surdez. Presumo que uma percentagem ainda menor de
prestadores de servios seja versada na lngua e cultura dos surdos.

Os psiclogos que queiram fazer aos seus clientes surdos testes


concebidos para pessoas ouvintes tm um problema: se mudam os
procedimentos e a lngua para que os surdos percebam o teste, no
podem comparar os resultados aos padres obtidos pelas pessoas
ouvintes e desse modo avaliar os seus clientes. Mas se no adaptam
os testes aos clientes surdos, as pontuaes dos mesmos no
representaro a verdadeira imagem dos seus conhecimentos nem do
estado mental.

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Uma vez que, na Amrica, os surdos submetidos a testes


frequentemente no so fluentes em ingls, no s no conseguem
perceber claramente as instrues, invalidando os resultados, como
tambm no conseguem perceber o prprio contedo do teste,
porquanto a maioria dos testes apresenta-se escrita em ingls, e num
ingls de nvel bastante elevado. No entanto, os psiclogos
continuam a realizar tais testes com indivduos surdos para relatar os
resultados peculiares nos jornais cientficos e para erradamente
classificar as crianas surdas de, por exemplo, incapacitadas na
aprendizagem.

Segundo a estimativa de uma entidade necessrio o 10. grau de


ingls para uma realizao satisfatria da maioria dos testes de
personalidade. Porm, um em cada dez alunos surdos consegue ler a
partir do 8. grau, e em mdia o aluno surdo abandona a escola com
apenas trs anos de domnio da lngua inglesa. Ainda que para alguns
testes seja necessrio apenas o 3. grau de leitura de ingls, metade
dos que respondem aos testes frequentemente fazem-no por
capricho, da que cerca de metade das pontuaes dos testes estejam
abaixo da mdia. Por isso, devemos rejeitar os resultados da maioria
dos testes de personalidade feitos com surdos, e com eles a maior
parte das caractersticas desfavorveis j anteriormente citadas.

Um estudo realizado na Gr-Bretanha ilustra o problema dos testes


de compreenso usando as respostas de um jovem de 13 anos com
uma surdez profunda, com uma inteligncia mdia, uma vontade
para jogar futebol e que realizou o Maudsley Medicai Questionnaire
em duas ocasies com intervalos de 2 meses.

1. Acha difcil entabular conversa com estrangeiros? Primeira


hiptese: Sim/ /Segunda: No

2. J teve problemas de gaguez ou de balbucio? S/N

3. Costuma ter pesadelos? S/N

4. uma pessoa irritadia? S/S

5. J teve dificuldades respiratrias sem ter feito muito esforo? S/S

6. O que vai ser quando terminar os estudos? 16 anos/construtor ou


marceneiro

Ainda mais dependentes da interpretao das variaes da lngua


esto as entrevistas clnicas, os diagnsticos e os dados obtidos a
partir deles. Vrios estudos tm mostrado que os psicoterapeutas
preferem clientes pertencentes classe mdia, desenvoltos, bem
educados e fazem para esses clientes diagnsticos mais optimistas do
que para aqueles que no so. Muitos clientes surdos no seriam
aceites para a terapia e receberiam diagnsticos negativos baseados
nestes critrios. Centros de tratamento psiquitrico para adultos, em
Illinois e Nova Iorque, do a conhecer que em cada quatro pacientes
surdos apenas um poderia fazer-se compreender atravs da fala.
Como poder ento o psiquiatra fazer a distino entre a linguagem
estranha e ilusria da esquizofrenia, do retardamento da mente
provocado pela depresso psictica e a presso da fala em caso de
mania? Geralmente, os especialistas ouvintes no podem, e em
conseqncia disso os mesmos fazem diagnsticos errados sobre os
surdos e rotulam as crianas e adultos surdos de emocionalmente
perturbados ou mentalmente doentes sem provas evidentes.*

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Em 1987 um juiz de um tribunal de alta instncia de Washington,


D.C., ordenou que Matti Hoge, uma mulher surda de 75 anos fosse
libertada da instituio para retardados onde tinha sido internada
pelos pais adoptivos em 1930. Responsveis da instituio afirmaram
que ela tinha um QI de 34 quando fez os testes de admisso, mas
recentemente os testes mostraram que tem um QI quase normal.
Durante os ltimos 15 anos do seu encarceramento, a senhora Hoge
vivia numa diviso com os pacientes mais retardados; ela sabia a ASL
mas no podia comunicar com os outros residentes ou com o pessoal
de servio. Na Califrnia, a famlia de Alberto Valdez, um homem
surdo de 33 anos, processou os responsveis da Orange County por
erradamente o internarem numa instituio de doenas mentais onde
passou a maior parte da sua vida. O senhor Valdez, um dos 6 filhos
de uma famlia hispano-americana, ficou surdo depois de uma doena
quando tinha pouco mais de 1 ano. Ao atingir a idade escolar, a sua
admisso foi recusada porque os responsveis da escola achavam
que se tratava de um atrasado mental. Consequentemente, foi
internado no Metropolitan State Hospital.

Num estudo realizado numa instituio para doentes mentais com


quatro mil pacientes, apenas um dos duzentos pacientes inscritos
como surdos era de facto surdo, enquanto que cinco pacientes que
eram surdos e que no constavam da lista ocupavam uma nica ala
desse hospital. Ser que algum tentou conversar com esses
pacientes surdos durante todos esses anos no hospital? Ou ser que
os mdicos tentaram e no conseguiram e afastaram-se do
problema? Noutro hospital, umas quinhentas crianas com problemas
de comportamento foram diagnosticadas, primeiro por um clnico
interno, depois por outro particular. O primeiro encontrou doze
crianas surdas no hospital, o segundo, treze. Mas estes dois grupos
no se sobrepem; nenhuma criana foi diagnosticada como surda
por ambos os especialistas, que eram ouvintes.

Planos mal elaborados para a realizao de testes com crianas e


adultos surdos no evitam que os psiclogos ou psiquiatras audistas
faam publicidade e que faam disso uma obrigao, mas os mesmos
tornam-nos ansiosos. um absurdo que a sade mental dos surdos
seja julgada pela sua capacidade em aliviar a ansiedade do
psiquiatra. De acordo com um trabalho especializado sobre surdos e
doenas mentais, se o cliente puder analisar a sua comunicao pela
capacidade do entrevistador em dominar a linguagem manual, isso
revelar a empatia social e o discernimento dos surdos. A primeira
prioridade dos benfeitores , abertamente, a orientao dos seus
benfeitores. Se o psiquiatra acha que pode comunicar com o seu
cliente surdo porque o paciente vem socorr-lo com o ingls escrito
ou com a pantomima, ento o surdo tem de ser mentalmente
saudvel. Se, por outro lado, o psiquiatra no consegue comunicar
fluentemente com o surdo, a, o surdo sem dvida doente. A sua
falta de linguagem (isto , ingls) atrofiou a sua personalidade.
medida que as crianas ouvintes crescem, explica um manual sobre
psicologia do surdo de 1978, elas substituem a violncia fsica
pela agresso verbal. Mas os surdos no podem fazer isso uma vez
que no tm linguagem. E no British Medicai Journal, li que no
difcil perceber o quanto a surdez pode facilitar um complexo de
perseguio porque onde h uma falha de apreenso da realidade,
um edifcio de desordem para

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nica pode erguer-se sobre esta fundao de mau entendimento. ,


com certeza, o esteretipo dos ouvintes em relao aos surdos e no
os surdos reais aqueles que no tm linguagem, que no conseguem
captar a realidade e que so, consequentemente, isolados,
agressivos, impulsivos, etc. Infelizmente, psiquiatras, psiclogos,
conselheiros para a reabilitao, assistentes sociais e outros
profissionais ouvintes tm poder sobre crianas e adultos surdos
reais.

O centro de tratamento psiquitrico para adultos de Illinois considera


as doenas depressivas freqentes entre os seus pacientes, mas o de
Nova Iorque consideras-a rara. O primeiro grupo interpretava todos
os sinais depressivos como prova de que os surdos, em geral,
interiorizam ideias de fracasso; o grupo de Nova Iorque interpretava
a falta de indcios de depresso como prova de que os surdos, em
geral, exteriorizam o fracasso, atribuindo-o a tudo excepto a eles
prprios. Outros estudos acerca da incidncia das doenas mentais
entre os surdos consideram a esquizofrenia como um diagnstico
comum nos Estados Unidos mas raro na Dinamarca, onde mais
provvel encontrar adultos surdos que sofram de parania, um
diagnstico raro junto dos americanos surdos. Tal caos na rea dos
diagnsticos no leva apenas a caracterizaes irresponsveis dos
surdos; impede tambm a efectiva planificao dos servios que os
surdos necessitam e os priva dos cuidados adequados. o cu que
ajuda o homem ou a mulher surda que realmente doente mental; a
ajuda da terra provavelmente no surgir.

Ser que os adultos surdos diferem dos ouvintes no tipo e frequncia


dos distrbios mentais? Ningum sabe. Por um lado, as crianas
surdas so normalmente retratadas na literatura psicolgica como
emocionalmente perturbadas, e alguns psiquiatras acham que isso
pode originar o agravamento da doena mental na fase adulta. Por
outro lado, a maioria dos investigadores assegura que os adultos
surdos no so diferentes dos ouvintes quando afectados por doena
mental - de qualquer modo, todas essas crianas surdas seriamente
perturbadas tomam-se adultos saudveis*.

Os investigadores que acreditam que os surdos no podem ser


normais na cognio e no comportamento, que o senso comum
[sugere] que o surdo teria um maior risco de desenvolver a
esquizofrenia, so abertamente preconceituosos, e a maioria das
experincias com crianas e adultos surdos no passam de uma porta
escancarada ao preconceito consciente ou inconsciente contra os
surdos. Para agravar o problema, uma criana ou um adulto que no
se porte devidamente e que tambm no satisfaa as exigncias do
ingls representa uma dupla ameaa para o examinador, pais ou
professor. Quando a avaliao do surdo subjectiva, tal como
acontece nos testes de projeco, escalas, listas de conferncia e
entrevistas, um examinador preconceituoso pode involuntariamente
influenciar as pontuaes e portanto invalidar os resultados. Um
estudo ludibriou os examinadores apresentando-lhes histrias
pessoais que identificavam alguns sujeitos como pertencentes
classe baixa e outros classe mdia com as respectivas respostas
Rorschach (fabricadas e ligadas). Em quase todos os resultados
estava patente o preconceito a favor dos pacientes da classe
mdia.

Em resumo, o Rorschach um teste de projeco tanto para os


examinadores como para os pacientes. Contudo, apenas esses
mtodos de pontuao subjectiva so utilizados em muitos testes de
personalidade cujas descobertas constituem a litera-

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tura sobre a psicologia do surdo. A maior parte dos estudos no s


utiliza este tipo de avaliao como tambm no consegue ligar-se ao
problema do preconceito no podendo tomar as possveis precaues
elementares para esconder de quem faz a pontuao o estatuto
ouvinte da criana ou adulto cujos resultados ele (ou ela) est a
avaliar. Os resultados coligidos e recheados de preconceitos pelos
psiclogos audistas so depois utilizados por outros audistas para
tomar decises sobre o ensino. Exemplificando: dois psiclogos
apresentam um caso contra as escolas de bairro para crianas surdas
baseados, em parte, nos resultados do teste Rorschach, de validade
duvidosa, obtidos com crianas dessas escolas. As respostas das
crianas aos borres de tinta, clamam os autores, do provas de
imaturidade, egocentrismo, percepo atrofiada, falta de empatia,
mais dependncia dos outros e deficincia no funcionamento
intelectual e portanto mostram que a personalidade pode ser
negativamente afectada pela escola de bairro.

Um tipo de estudo acerca das crianas surdas que est


particularmente sujeita ao preconceito do examinador e cujos
resultados no so, por conseguinte, dignos de confiana utiliza
ndices de comportamentos ou listas de conferncia. (Exemplo: O
Johnny vem quando chamado? Escolha uma - Sempre, s vezes,
Nunca). Porm os resultados de estudos desse tipo tm muito peso
na instituio audista. Por exemplo, um especialista em psiquiatria e
em surdez, Hilde Schesinger, escreveu: tem-se pensado que as
crianas surdas em idade escolar, quando comparadas com as suas
homlogas ouvintes, tm cinco vezes mais perturbaes emocionais.
Esta uma afirmao significativa proveniente de uma fonte segura
que, como outros autores, cita o seu estudo com base nos da
psicloga Kathryn Meadow realizados 15 anos antes. Nesse estudo,
pediu-se a 85 professores e conselheiros da escola para surdos de
Berkeley, na Califrnia, para avaliarem a taxa de todos os alunos
partindo das seguintes premissas: muito perturbado
emocionalmente e foi ou devia ser encaminhado para um psiquiatra;
ou no muito perturbado mas cujo comportamento necessita de
uma ateno adicional do professor ou exige outra ateno especial;
ou nenhuma. O pessoal implicado considerou que 12 por cento dos
seus alunos (nmeros arredondados) estavam emocionalmente muito
perturbados e outros 20 por cento exigiam demasiada ateno. No
entanto, professores das escolas do condado de Los Angeles
entendem que apenas 2,5 por cento e 7 por cento dos seus alunos
esto, respectivamente, perturbados ou perturbadores. Comparando
os 12 por cento dos alunos surdos aos 2,5 por cento dos alunos
ouvintes considerados muito perturbados, Schlesinger concluiu que
as crianas surdas tm cinco vezes mais perturbaes emocionais
do que as crianas ouvintes.

Essas avaliaes dos professores so bastante utilizadas na


psicologia do surdo apesar da investigao de Robert Rosenthal,
por exemplo, e seus colegas, a qual h muito levou os psiclogos a
contarem com o preconceito nas avaliaes dos professores. Na
famosa experincia designada Pygmalion in the Classroom,
professores a quem erroneamente se dissera que uns 20 por cento
dos seus alunos estavam prontos para evoluir intelectualmente, mais
tarde, avaliaram essas crianas como superiores aos seus colegas em
qualidades pessoais tais como esprito cooperativo e adaptao,
embora as crianas seleccionadas tivessem sido escolhidas de forma
aleatria.

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Tal como os professores da escola de Berkeley, professores de


surdos de toda a nao frequentemente rotulam os seus alunos como
tendo um problema emocional/comportamental, uma
incapacidade especfica de aprendizagem, e atraso mental;
dizem que cerca de um tero dos seus alunos tm uma incapacidade
para alm da surdez. No entanto, um estudo britnico de todos os
estudantes surdos que terminam o liceu considera que em dez
apenas uma criana surda tem uma incapacidade adicional. E
quando um psiquiatra britnico examinou um grupo de crianas
surdas transferidas para uma escola especial de jovens doentes
mentais, achou que um tero estava mal encaminhada e tinha apenas
uma pequena dificuldade em lidar com as actividades regulares da
sala de aulas. Os professores americanos do ensino especial,
maioritariamente do sexo feminino, rotularam de emocionalmente
perturbados tanto rapazes como raparigas. As crianas afro-
americanas surdas e aquelas com a mais baixa preparao em ingls
so tambm estampadas com o mesmo rtulo.

Ao examinar os registos da Califrnia School for lhe Deaf, em


Riverside, uma destacada entidade americana no domnio da
psicologia do surdo, McCay Vernon, concluiu que 23 por cento das
crianas tinham graves problemas psiquitricos enquanto que
outros 20 por cento eram mal adaptados - 44 por cento ao todo -
novamente quase metade, ou seja, uma quantidade igual
encontrada por Schlesinger e Meadow na outra dependncia da
escola Riverside em Berkeley. A mais alta incidncia de distrbios
emocionais entre as crianas surdas que estudam foi dada a conhecer
por um professor (annimo) que enviou toda a sua turma escola de
Berkeley para o projecto teraputico. Somos tentados a concluir que,
usando as palavras de dois investigadores que estudaram as taxas
obtidas pelos professores de crianas surdas, perturbado, para o
professor, significa perturbar a sala de aulas.

A incidncia de perturbaes emocionais relativamente s crianas


surdas flutua por todos os 50 estados - de 2 a 28 por cento em
escolas com dimenses similares. Em algumas regies escolares, a
resenha de uma taxa mais alta de perturbaes emocionais traduz
um oramento maior; noutras, significa turmas mais pequenas, pois
as crianas so transferidas para instalaes especiais. Segundo dois
demgrafos que estudaram o problema: tanto o ambiente fiscal
como a organizao dos recursos humanos (em cada estado) afecta o
processo de identificao e de rotulagem.

Se o desvio das crianas surdas exagerado, parece, ento, que o


mesmo tem sido comparado normalidade das crianas ouvintes.
Schlesinger e Meadow clamavam que apenas 2,5 por cento das
crianas ouvintes a estudar tinham perturbaes emocionais
(contrastando com os 12 por cento de crianas surdas na escola de
Berkeley), mas isto subestimar claramente o problema da
incidncia das perturbaes emocionais entre as crianas ouvintes.
Na opinio de duas entidades: as estimativas provenientes de fontes
versadas em matria de educao e sade mental estipulam uma
oscilao entre os 10 e 20 por cento ou mais. Considero razovel
suspeitar que algumas estimativas sobre perturbaes emocionais
entre as crianas ouvintes so tambm dilatadas, por isso
retenhamos a parte mais baixa da srie -- que prova ser a mesma
incidncia que Schlinger e Meadow atriburam s crianas surdas.
Como poderemos ento explicar as taxas especialmente baixas de
perturbaes emocionais que relataram para as escolas de Los
Angeles? Eu estava curioso, por

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isso consegui do municpio os relatrios que Schlesinger e Meadow


utilizaram como referncias. Um olhar mais atento sobre as
percentagens de alunos ouvintes nas escolas de Los Angeles que
foram referidos como emocionalmente perturbados oferece algumas
surpresas. No foram includos os dados sobre os alunos com um QI
inferior a 75, nem os referentes, cerca de quatro mil crianas
ouvintes com perturbaes cujo nvel escolar no foi referido, nem os
das crianas ouvintes de mais de noventa escolas do condado para
crianas excepcionais. Alm disso, em algumas escolas
afortunadas, segundo os professores, virtualmente no havia crianas
com perturbaes, enquanto que noutras a taxa de perturbaes
emocionais estava muito acima da mdia. Sete das crianas ouvintes
das escolas das zonas urbanas foram consideradas pelos professores
como to gravemente perturbadas que no eram apenas rotulados de
perturbadas, foram enviados para um pessoal especializado em
testes de sade mental.

O facto de haver uma maior concentrao de minorias tnicas nas


escolas das zonas urbanas provavelmente contribuiu para que os
relatrios sobre perturbaes emocionais fossem elaborados por
professores preconceituosos. Outro estudo sobre as crianas das
escolas californianas mostrou que os americanos de origem mexicana
e os afro-americanos eram muito mais susceptveis de serem
rotulados de retardados e de serem enviados para programas
especiais do que os anglfonos com a mesma pontuao (baixa) de
QI.

Que o peso da evidncia impugne a exactido e a imparcialidade das


taxas obtidas pelos professores, no nos deve surpreender. Tal como
o Dr. Meadow Orlans referiu, os professores de crianas surdas
transportam um tremendo peso emocional e a frustrao,
impacincia e fria do professor pode criar outros problemas na sala
de aulas. Igualmente, segundo o Dr. Schlesinger, os pais de
crianas surdas sentem-se impotentes e gradualmente tomam-se
furiosos e irritados. No estudo realizado na escola de Berkeley, em
cada dez apenas um dos pais conseguia comunicar com o seu filho(a)
surdo(a), mas h provas evidentes de que quanto melhor puderem os
pais comunicar com os seus filhos melhor ser a sua opinio sobre a
criana. A capacidade dos professores em comunicar-se fluentemente
com os alunos no foi referida mas indubitavelmente baixa.

As avaliaes so no s de validade duvidosa como tambm no so


de confiar - os que as realizam frequentemente esto em desacordo.
Muitas vezes os pais no concordam entre si ou com os professores
sobre as perturbaes emocionais dos seus filhos. Os psiclogos
consideram que dois analistas, ao avaliarem se uma criana tem ou
no um conjunto de caractersticas, so confiveis se a maioria das
vezes tiverem opinies distintas mas convergentes. Empiricamente
falando devem estar de acordo em 95 por cento das vezes. Um
estudo mostrou que a me e o pai, em cerca de 15 por cento das
vezes, no esto de acordo sobre se o seu filho surdo tem ou no
perturbaes mentais; a me e o professor em 25 por cento e o pai e
o professor em 40 por cento das vezes. Para a maioria das crianas
surdas nem a opinio da me nem a do pai sobre o seu estado
emocional est de acordo com os resultados dos testes dos
psiclogos. E geralmente, os professores no concordam entre si
sobre os problemas emocionais ou comportamentais dos seus alunos
surdos; estavam de

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acordo num estudo que dizia estas avaliaes deviam ser


descartadas. Quando Meadow e Dyssegaard descobriram que os
alunos surdos da Dinamarca eram classificados de melhor adaptados
que os seus homlogos da Amrica, reconheceram que
possivelmente os professores dinamarqueses eram menos
propensos que os professores americanos a fazer declaraes
negativas sobre os respectivos alunos; e prosseguem concluindo
que os elevados ndices de impulsividade das crianas americanas
apoiam-se nas teorias do psiquiatra Kenneth Altshuler, na prtica
clnica de Schlesinger... testes de projeco de Levine, avaliaes
clnicas de Vernon [e as experincias sobre a impulsividade] dos
adolescentes jugoslavos e americanos surdos e ouvintes realizadas
por Altshuler.

Na literatura psicolgica, a impulsividade o tipo de distrbio


psicolgico frequentemente mais atribudo s crianas surdas. As
razes desta atribuio necessita de escrutnio. To prematuramente
como em 1964, Altshuler admitia a hiptese de que sem experincia
auditiva a criana surda desenvolve uma conscincia inadequada,
tem dificuldade em interiorizar a raiva e suporta a tenso atravs de
uma espcie de fora primitiva, reflectindo-se na impulsividade. O
estudo de Schlesinger e Meadow realizado na escola de Berkeley
parecia aumentar a credibilidade dessas atribuies. Mais tarde,
Altshuler, afirmava ter confirmado a sua teoria sobre a impulsividade
dos surdos num nico estudo que comparava crianas ouvintes e
surdas sem a utilizao de estatsticas; realizou testes a adolescentes
ouvintes e surdos na Amrica e na Jugoslvia. Um dos testes foi o de
Rorschach, para pontuar a impulsividade atravs de diversas formas -
por exemplo, contando o nmero de borres que a criana surda
disse parecerem-se com animais. Num segundo teste, o aluno surdo
tem de traar o seu caminho numa srie de labirintos de papel e lpis
- quanto mais erros mais impulsivo. Num terceiro, pediu-se ao aluno
para simplesmente desenhar uma linha o mais devagar possvel -
quanto mais curto for o tempo maior a impulsividade. Um quarto
teste utilizou quadros ilustrando situaes de carga emocional, e a
criana surda tinha de escolher uma das trs resolues pictricas ou
dar ttulos s situaes. Houve ainda outros testes.

No entanto, no se esclareceu at que ponto os alunos surdos


perceberam as instrues para a realizao desses testes e o
contedo das situaes retratadas; de que forma o experimentador e
o sujeito comunicaram entre si para os testes de projeco; at que
ponto o experimentador, que sabe do estatuto auditivo de cada
sujeito, no se deixou influenciar pelo preconceito. Para confundir
ainda mais, no foi dada nenhuma interpretao dos resultados,
nenhuma informao sobre a validade dos testes enquanto medidas
de impulsividade dos alunos surdos. Suponhamos que em mdia a
criana surda desenhe linhas mais depressa do que a criana ouvinte.
Querer isso dizer que as crianas surdas so mais impulsivas do que
as suas homlogas ouvintes ou que esto mais aptas para as tarefas
visuais? Muitos dos testes utilizados nesta experincia devem ser
invalidados porque nenhuma das pontuaes dos testes corresponde
com as dos outros. Por exemplo, se as pontuaes das crianas que
desenham linhas e as das que respondem sobre os animais dos
borres no estiverem relacionadas por forma a que alguns
desenhado- res rpidos dem poucas respostas de animais e que
desenhadores lentos dem mui

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tas, ento, ambos os testes no podem ser vlidos como medidas de


impulsividade; visto que se um afirma que os resultados sobre o
desenho da linha so medidas de impulsividade vlidas; os resultados
dos borres, sem relao com os outros, no podem s-lo e vice-
versa.

Finalmente, os investigadores no conseguiram dar provas de que as


diferenas entre as pontuaes dos testes dos ouvintes e as dos
surdos eram dignas de confiana e que no podiam ter surgido por
acaso. Testar cada grupo duas vezes poderia, afinal, dar origem a
resultados diferentes. Esta prova de fiabilidade normalmente
executada com testes estatsticos mostrando que a diferena entre
dois grupos grande quando comparada com as diferenas mdias
entre pessoas inseridas nos grupos. Provavelmente, algumas das
diferenas entre grupos no vo de encontro com os padres de
fiabilidade estabelecidos; na verdade, o artigo considera que vrias
diferenas entre sujeitos ouvintes e surdos no eram maiores que as
diferenas normalmente encontradas entre os sujeitos ouvintes e
entre os sujeitos surdos.

As estimativas relativas incapacidade de aprendizagem entre as


crianas surdas so to inseguras como as relativas aos distrbios
emocionais. Em primeiro lugar, no existem critrios fiveis e vlidos
para fazer essas atribuies s crianas surdas, em segundo lugar, os
professores que normalmente as fazem no esto preparados para o
objectivo que se pretende alcanar e, na melhor das hipteses,
possuem poucos conhecimentos da lngua e dos hbitos das crianas
que esto a julgar. As respostas s perguntas como ser Johnny
uma criana emocionalmente perturbada? ou ser que Susan
uma criana incapacitada para a aprendizagem? dependem mais dos
valores da pessoa que faz a avaliao do que da criana em si. Sally
Tomlinson, uma sociloga britnica a estudar educao especial, deu
a conhecer que crianas de todas as classes sociais aparecem nas
categorias de incapacidade quando os critrios so claros, tal como
incapacidade fsica, mas as classes mais baixas e as minorias tnicas
dominam nas categorias quando os critrios no so claros, tal como
emocionalmente perturbado e incapacitado para a aprendizagem. Um
estudo americano descobriu que 7 por cento das crianas surdas de
uma larga amostra tinham sido rotuladas de incapacitadas para a
aprendizagem e, por conseguinte, multi-incapacitadas. Vernon
referiu que 25 por cento das crianas surdas de uma larga amostra
eram incapacitadas para a aprendizagem; na verdade designou-as de
afsicas - ou seja, inabilitadas para o processo de linguagem
devido a danos cerebrais. Aparentemente no tinha conscincia que
muitas das crianas eram fluentes em ASL. Tambm Vernon limitou-
se a assumir literalmente as avaliaes dos professores. Todavia, um
estudo canadiano descobriu apenas 2,5 por cento de crianas
incapacitadas para a aprendizagem. Em 1989, uma crtica
investigao deste assunto, tal como se apresenta, conclui de forma
bastante razovel que o grau de incidncia da incapacidade para a
aprendizagem entre as crianas surdas incerto. Contudo, a crtica
prossegue argumentando que onde h fumo h fogo: estes estudos
provam que os educadores acreditam na existncia de tal problema e
portanto prova-se que uma proporo significativa da populao
deficiente auditiva cai no grupo dos deficientes auditivos com
incapacidade para a aprendizagem.

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Para muitos educadores que pensam que uma proporo


significativa de crianas surdas so incapacitadas para a
aprendizagem, ouvir que crianas surdas superaram as crianas
ouvintes em vrios testes cognitivos pode ser um choque. Cerca de 6
estudos independentes descobriram que crianas surdas filhas de pais
surdos tm seguramente uma pontuao acima da mdia nos testes
de QI no verbais; as mdias baseiam-se numa larga amostra de
crianas ouvintes filhas de pais ouvintes*. Nesse sentido, Bellugi e os
colegas, no Salk Institute deram a crianas surdas de idades
variadas, tarefas que envolviam o reconhecimento da face e do molde
e descobriram que elas superaram as crianas ouvintes da mesma
idade. Outros estudos revelaram que as crianas surdas recordam as
disposies espaciais melhor do que as crianas ouvintes da mesma
idade e que os adultos surdos de nascena so mais rpidos e mais
exactos na deteco de movimentos desviados dos cantos dos olhos
do que os adultos ouvintes.
Depois de todas as consideraes, ser razovel confiar nas
avaliaes dos professores e dos pais sobre os perturbaes
emocionais e a capacidade intelectual das crianas surdas e publicar
as suas opinies em relao a estas como factos? Ser que no
devamos exigir uma outra prova para alm da opinio subjectiva da
pessoa ouvinte?

As pontuaes so atribudas s crianas surdas pelos professores,


examinadores ou pais utilizando uma escala de valores; e as prprias
crianas, to confusas quanto os procedimentos e os significados das
perguntas, respondem docilmente s questes do teste o melhor que
podem. As respostas tm de ser comparadas s respostas certas
para serem pontuadas, e a pontuao tem de ser comparada de um
grande grupo de crianas ou adultos. Mas as respostas certas
esto certas para as pessoas ouvintes e no necessariamente para as
pessoas surdas, e pouqussimos so os testes que j utilizaram um
grande nmero de surdos, portanto no h maneira de comparar a
pontuao de uma pessoa com uma mdia. Por exemplo, os testes de
personalidade contm perguntas que foram concebidas para detectar
pessoas ouvintes com problemas de personalidade. Quando se aplica
aos surdos o sistema de pontuao concebido para pessoas ouvintes
os resultados frequentemente tm pouca validade. Consideremos o
teste largamente utilizado que comporta a imponente designao de
Minnesota Multiphasic Personality Inventory: o MMPI - como
vulgarmente conhecido. composto por mais de quinhentas
afirmaes, que o sujeito deve responder com verdadeiro ou
falso. Cada resposta potencialmente uma vitria de um ponto a
favor da histeria, parania, depresso, esquizofrenia ou de outros
cinco distrbios. Eis uma das afirmaes: na altura em que ouvia
bem sentia- -me incomodado. Os pacientes externos de psiquiatria
do University of Minnesota Hospital, aos quais foi diagnosticada
parania, responderam verdadeiro a essa pergunta com mais
frequncia que os presumveis amigos normais que os
acompanharam clinica e que acederam fazer alguns dos testes
enquanto esperavam. Contudo, o que que uma pessoa surda deve
fazer perante uma pergunta como essa, ou, do gnero eu gostaria
de ser cantor? Algumas perguntas so subtilmente menos
preconceituosas: eu gosto de ler histrias de amor; num grupo de
pessoas no ficaria embaraado se fosse chamado para comear um
debate ou para dar uma
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opinio sobre um assunto que conhecesse bem. Li todas as


perguntas deste teste concebido por e para pessoas ouvintes e
cheguei concluso que cerca de um quarto delas so imprprias
para surdos. Ser que devo considerar como parania se um surdo
confirmar que frequentemente as pessoas ficam a olhar para mim
nos restaurantes, quando de facto elas ficam espantadas com os
seus gestos?

Embora seja uma importante fonte para a literatura sobre psicologia


do surdo, o MMPI sofre de todas as fraquezas de enfermidade que
descrevi; dificuldade em administrar, ler, interpretar, com contedo e
normas imprprias para surdos, so expresses que nunca deviam
ser usadas para esta populao e efectivamente os resultados nunca
deviam ser divulgados. Quase todos os outros testes cujos resultados
fazem parte da literatura sobre a psicologia do surdo tambm no
foram revistos e tomados como padres para a populao surda.

Finalmente, gostaria de lembrar que a investigao sobre a


psicologia do surdo normalmente no consegue descrever o grupo
de surdos que est a ser avaliado. Este , tambm, um erro
paternalista - encarar todos os membros de uma minoria como
basicamente parecidos. Os resultados mdios so divulgados com
base em grupos formados por tipos de surdos muito diferentes. Os
surdos diferem no sexo, idade e classe social; na idade em que ficam
surdos; na forma como se comunicam na escola, em casa e com os
seus iguais, no tipo de instruo que recebem; no domnio do ingls
escrito e oral e da ASL; na sua adeso aos grupos minoritrios,
incluindo a comunidade americana surda; na condio de terem ou
no incapacidades fsicas ou mentais anterior e posteriormente
surdez. Todos estes factores (e outros) podem ser importantes na
determinao da forma como um surdo se comporta num teste.

A falha comum na seleco de sujeitos com estas caractersticas


prejudica as experincias em dois sentidos. Se uma amostra de
pessoas surdas engloba os diversos tipos de surdos, torna-se difcil
descobrir as diferenas entre sujeitos surdos e ouvintes, as quais so
largamente comparadas s diferenas mdias entre indivduos
inseridos nos dois grupos; portanto, no pode haver confiana na
aparente diferena entre sujeitos surdos e ouvintes se um for
descoberto.
Em segundo lugar, se o investigador no sabe que tipos de surdos
responderam aos testes, no sabe a que tipos de surdos se aplicam
os seus resultados. Ele no pode generalizar as suas descobertas.
evidente que uma investigao que no consegue distinguir as
caractersticas da populao dos seus testes ininterpretvel e sem
valor para a poltica educativa, ainda que os mesmos testes sejam
apropriados para clientes surdos. Por exemplo, quando Schlesinger,
com base na avaliao feita na escola de Berkeley, concluiu que as
crianas surdas em idade escolar so cinco vezes mais perturbadas
emocionalmente do que as suas homlogas ouvintes, estava a
assumir que um grupo de crianas surdas de uma escola de bairro
era representativa da populao nacional de crianas surdas, o que
decididamente no o caso.

Algumas pessoas surdas a quem mostrei a lista da Tabela 2 disseram


que parecia natural que as crianas surdas estivessem perturbadas
tendo em conta a durao dos esforos frustados da maioria delas
para comunicarem com os pais e professores. Pais que se recusam a
adaptar-se aos filhos surdos, professores que se recusam a aprender
e a usar a linguagem manual so responsveis, dizem eles, pelo
comportamento e

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maneira de pensar das crianas surdas. Por outro lado, McCay Vemon
suspeita que a causa dos distrbios comportamentais e emocionais
das crianas surdas, bem como a sua dificuldade em aprender a
lngua (isto , ingls), possa resultar de leses no detectveis no
sistema nervoso central e que acompanham a perda da audio.

No entanto, antes de debatermos as explicaes devemos ter a


certeza que temos algo a explicar. Vimos que os estudos que deram
origem atribuio das caractersticas da Tabela 2 so invlidos:
realizaram-se testes com crianas e adultos surdos tendo a certeza
que os mecanismos utilizados eram confusos e originariam resultados
no confiveis; certamente que a linguagem utilizada nos testes deve
ter sido incompreensvel para muitas das pessoas surdas includas na
investigao; os resultados da pontuao provaram ser inseguros,
subjectivos e facilmente influenciveis pelos preconceitos do
examinador; os analistas ouvintes no estiveram fortemente de
acordo ao avaliar as mesmas crianas ou adultos surdos; raras vezes
ficou provado que os testes utilizados avaliavam, de facto, o que
diziam estar a avaliar; o contedo dos testes, originalmente
concebidos por e para pessoas ouvintes, frequentemente no
estavam relacionados com a experincia e a escolaridade dos surdos;
a interpretao dos resultados obtidos pelos surdos normalmente era
feita com base na pontuao obtida pelos ouvintes; a maioria dos
relatos da investigao faz descries muito superficiais dos tipos de
surdos testados. Beneficiando da perspectiva e do conhecimento da
cultura e da linguagem dos surdos adquiridos desde 1970, encontrei
nesta literatura, que continua a crescer, uma lio sobre a forma
errada de conduzir anlises psicolgicas e uma ridicularizao de uma
cincia que perigosamente se reivindica ser cincia.

Tem de haver testes concebidos para surdos desde o princpio at ao


fim, desde a administrao at ao contedo; tem de haver testes que
forneam resultados fiveis e vlidos sobre a forma de pensar e o
comportamento das crianas e adultos surdos; tem de haver provas
do desempenho de grandes grupos de todos os tipos de surdos para
que qualquer pontuao individual possa ser avaliada com relao a
uma populao mais extensa. Isto precisamente tudo o que no
temos. Ao contrrio, o que temos so esteretipos convertidos em
cincia, esteretipos que culpam as vtimas a fim de esconder as
falhas e os interesses prprios do sistema audista*.

No h psicologia do surdo. Efectivamente, nada indica que possa


haver alguma. O termo pode, inevitavelmente, representar a criao
de uma patologia para as diferenas culturais, a interpretao da
diferena como desvio. claro que h coisas interessantes a
aprender e a relatar sobre a linguagem dos surdos e sobre os surdos;
o mesmo pode dizer-se acerca de muitas minorias. Este
conhecimento pode encontrar-se na literatura dessa minoria ou em
trabalhos de antropologia, sociologia e sociolingustica centradas
nesse grupo. Todavia, essas descries no constituem uma
psicologia da minoria e no so oferecidas como tal. No h textos
nem estudos cientficos sobre a psicologia dos afro-americanos ou
sobre os hispano-americanos, e se por acaso houvesse,
suspeitaramos de racismo por parte do autor. verdade que h
livros e cursos denominados a psicologia da mulher; talvez esse
termo imprprio tenha surgido porque as mulheres no constituem
um subgrupo cultural to distinto como, digamos, os hispano-
americanos.
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As tentativas de articulao da psicologia de um grupo minoritrio


est nas mos daqueles que manipulam os membros do grupo
visando os seus prprios objectivos. Nem as falhas evidentes na
investigao da psicologia do surdo, nem a incongruncia das suas
descobertas com o empenho de inmeras pessoas surdas, nem os
gritos de alarme dos poucos renegados da instituio audista
impediram a proliferao de estudos cujo objectivo era mostrar os
defeitos do carcter das crianas e adultos surdos. Na verdade, a dita
incompetncia dos surdos pode ser no o resultado da investigao
sobre a psicologia do surdo mas sim a causa; uma interpretao
que tem uma incmoda semelhana com as etapas da cristalizao
dos esteretipos racistas dos colonizadores, tal como Albert Memmi
as descreve: (1) descobrir as diferenas; (2) atribuir-lhes valores
vantajosos para o colonizador e desvantajoso para o colonizado; (3)
tomar essenciais as diferenas: afirmar que so definitivas e agir por
forma a conseguir isso.

Como que uma tragdia destas ocorreu nas profisses ao servio


dos surdos, com grandes custos para o sofrimento humano, para o
esforo dos eruditos e para os fundos federais? Porque que muita
da investigao neste domnio no vai de encontro aos padres
elementares do rigor cientfico? Acho que isso se deve ao facto de a
investigao na rea das cincias sociais ser, ela prpria, uma
instituio social. O paternalismo, enquanto actividade dedicada
caractrizao da minoria surda, domina o princpio bsico das
relaes ouvinte/surdo na nossa sociedade. Os especialistas que so
ouvintes e que normalmente so ignorantes em matria de
linguagem, instituies, cultura, histria e experincias dos surdos
apenas podiam ser orientados, em primeiro lugar, pelos esteretipos
com que fomos aculturados e pela sua formao dentro da instituio
audista. Apresento esta questo quando as investigaes tendem a
confirmar estas crenas aparentemente lgicas que eles perseguiram
e publicaram sem se preocuparem, ao que parece, com os
pormenores do acto. E conforme revelei, existem estreitas ligaes -
polticas, sociais e econmicas - entre a avaliao de crianas e
adultos surdos, a sua educao ou reabilitao e o controlo dos seus
corpos pela instituio audista.
Como poderemos proteger a investigao sobre crianas e adultos
surdos do paternalismo estrutural que orienta a formao dos
profissionais, das descobertas das suas investigaes, do acesso aos
assuntos, da publicao, etc.? O nico remdio, dos mais eficazes,
seria envolver os prprios surdos em todas as etapas do
empreendimento. As agncias federais como por exemplo o
ministrio da educao e os institutos nacionais de sade, que
apoiam a maioria das investigaes sobre os surdos nos Estados
Unidos, deviam formular uma estratgia de recrutamento e
qualificao de muito mais surdos como orientadores das
investigaes. Estas agncias deviam exigir que os projectos que
patrocinam se orientassem preferencialmente para a comunidade
surda recrutando conselheiros e colaboradores para a concepo e
implementao da investigao, para dar assistncia na anlise e
coleco de dados, para a orientao e interpretao dos resultados.
As agncias federais deviam recusar o financiamento e as
Universidades a conduo de investigaes sobre surdos que no
envolvessem os surdos, da mesma forma como recusariam, julgo,
pelo menos nestes tempos esclarecidos, o patrocnio de investigaes
sobre questes

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vitais relacionadas com os afro-americanos sem o seu envolvimento.


Da mesma maneira, os africanos contribuem para a investigao
social em frica com determinao, originalidade e discernimento e
no deixam de ter em considerao os seus colegas no-africanos. O
velho paternalismo dos europeus africanistas j no sustentvel.
Ser que acontecer o mesmo aos estudos sobre pessoas surdas?

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CAPTULO 3 - REPRESENTAES DO SURDO: PODER, A POLTICA E


A DEPENDNCIA MTUA

REPRESENTAO E PODER

Retratar um grupo participar numa actividade poltica. Se o nativo


for uma criana, precisa da orientao europeia. Se as suas aces
forem irracionais e selvagens, ela precisa de um missionrio, se for
incivilizado, s uma interveno europeia pode educ-la para o
estatuto de um homem civilizado. As crianas e os adultos surdos, ao
tornarem-se em meros objectos tcnicos para a investigao
psicomtrica, tornam possvel a instituio audista, legitimando
aparentemente o seu controlo sobre eles. As formas, segundo as
quais, os audistas caracterizam os surdos esto intimamente
relacionadas com a orientao da educao e da instruo dos surdos
e com o programa de implantes de prteses cocleares em crianas
surdas. O retrato do surdo como estando socialmente isolado, como
sendo intelectualmente fraco, como tendo comportamentos
impulsivos e emocionalmente imaturos faz com que a psicologia
educacional, a terapia, a educao especial e a reabilitao sejam
necessrias. O insucesso da educao do surdo torna mais evidente
uma interveno mdica insensata e sem razo de ser. Se tem de
existir um tratamento, e a implementao desse tratamento, tem de
existir uma sndroma para tratar.

A instituio audista divulga a informao principalmente nas escolas


de educao que instruem os professores dos surdos, audiologistas,
patologistas da fala e da linguagem e os psiclogos educacionais,
entre outros. Os estudantes so solicitados para realizarem pesquisas
para os seus diplomas de mestrado e de doutoramento; solicita-se s
faculdades que publiquem as suas pesquisas para receberem
promoes, aumentos nos pagamentos e para manter um emprego
garantido at reforma. Os investigadores das escolas de educao
tendem a realizar estudos que estejam de acordo com a poltica
educacional existente e podem at ter como objectivo a legitimao
dessa poltica. O sistema audista to complexo que um grande

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nmero de ouvintes escreve inmeros artigos sobre os surdos. Hoje


seria impensvel que os programas de estudos sobre negros fossem
constitudos, na sua totalidade, por brancos que publicassem artigos
sobre os negros em jornais profissionais; nem poderiam apenas
existir s homens que constitussem os programas de estudo sobre as
mulheres e que publicassem literatura antifeminista; tambm as
nossas universidades tm ainda de aplicar os mesmos princpios
ticos (e prticos) sempre que se tratar da comunidade dos surdos.

Graas aos programas educacionais ilegtimos elaborados pelo


sistema audista, os surdos so na sua maior parte analfabetos, mas
constituem o tema de um vasto campo da literatura medida que o
sistema divulga a informao por ele preparada atravs de revistas
profissionais que publica, tais como o The American Annals of the
Deaf, editadas pela Convention of American Instructors of the Deaf e
pela Conference of Educational Administrators Serving the Deaf. Os
artigos entregues para serem publicados nas revistas ou para serem
apresentados em conferncias profissionais tm de ser aprovados
pelos membros da profisso respectiva, aps terem sido sujeitos a
uma reviso cuidada e, geralmente, a revista editora ou o presidente
da conferncia tem tambm algum poder de deciso. Deste modo, os
especialistas decidem qual a informao que legtima e que deve
ser divulgada e qual a informao que no legtima e que por isso
no deve ser publicada. A informao pode influenciar os julgamentos
de outros especialistas, do governo e do pblico sobre o surdo e
elaborar as respostas apropriadas. Os livros de ensino baseados na
literatura publicada so seleccionados pela instituio para instruo
de futuros audistas, os quais produziro mais literatura. Os cursos
so estruturados e obrigatrios para os estudantes que desejem
posteriormente ensinar algumas matrias; por exemplo, a psicologia
do surdo e no outras, como por exemplo, a ASL. A educao de
profissionais para executarem investigaes e prestarem servios aos
surdos muito onerosa, mas os custos so raramente discutidos; por
isso os especialistas controlam o que divulgar para eles prprios e
para os seus estudantes assim como para os seus mdicos. Tal facto
tem conduzido os actuais debates do exterior do ncleo dos
especialistas para o ncleo de outros fora intelectuais, tais como The
New York Review of Books, revistas especializadas em lingstica e as
autobiografias realizadas por autores surdos.

Os ouvintes necessitam de grandes quantias de dinheiro para


realizarem grande parte da suas pesquisas sobre os surdos. O
dinheiro necessrio para pagar parte dos salrios do pessoal
profissional, aos assistentes, e para pagar as viagens aos locais da
realizao de conferncias profissionais para divulgao de novas
descobertas; o dinheiro tambm preciso para os custos das
publicaes, do equipamento, dos abastecimentos, das chamadas
telefnicas e das franquias postais, etc.. A universidade conceder
um grande aumento ao oramento bsico - o qual poder atingir
valores superiores a 80 por cento ou mais - para as despesas de
carcter geral. Por conseguinte, os investigadores entregam,
frequentemente, as suas propostas para contratos, ou para tentarem
obter subsdios na totalidade aos departamentos governamentais,
como por exemplo, The Nacional Institutes of Health e o Ministrio da
Educao, o qual tem recebido grandes quantias de dinheiro cedidas
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pelo Congresso para este propsito. Quando estes departamentos


recebem a proposta relativa investigao, enviam-na a vrios
grupos de investigadores de ramos semelhantes para serem
examinadas. O meu ponto de vista ambguo: o dinheiro que o
governo gasta no melhoramento da educao e bem-estar das
crianas e dos adultos surdos canalizado, quase exclusivamente,
para os ouvintes; e os membros do sistema audista revm as
propostas uns dos outros, correndo o risco de produzirem s para
eles o que este acordo comporta.

Compreensivelmente, o sistema tende a apoiar e a divulgar as


pesquisas que esto de acordo com os seus pontos de vista e
favorveis ao seu prprio bem-estar e desenvolvimento. Existe muita
pouca coisa sobre o ponto de vista do surdo que se possa encontrar
na Annals ou em qualquer outra revista audista ou nas actas das
conferncias. Geralmente, este facto no o resultado de tentativas
mal intencionadas tomadas conscientemente para suprimir a
informao. Pelo contrrio, revistas que tm um artigo sobre os
surdos parecem aos audistas extremamente divergentes das opinies
correntes sem merecerem ser divulgadas; as credenciais das pessoas
que apresentam estas consideraes ou os mtodos por elas
empregues podem parecer inconvencionais: por exemplo, o estudo
rejeitado poder ter feito uma avaliao mais precisa do surdo, mais
do que a dos profissionais que trabalham com os surdos, assim como
os mtodos etnogrficos podem ter sido mais utilizados do que
aqueles provenientes da psicologia educacional. No seu todo, o
sistema funciona para incorporao daquilo que mais necessrio, ou
seja, as vrias perspectivas que lhe so externas, principalmente,
aquelas que so fornecidas pela comunidade dos surdos.

As descries individuais de surdos feitas por ouvintes no sistema


audista tm, de modo inaceitvel, gozado uma longa e protegida
histria. Esta prtica continua. O prmio para a difamao mais
absurda pode muito bem ter sido ganho pelo professor de estudantes
universitrios surdos o qual registou em 1988 um fracasso dos
estudantes deficientes auditivos universitrios em conceitualizar
alteraes no espao e no tempo, como se esses estudantes no
tirassem apontamentos, no conseguissem encontrar as salas de
aula, no tivessem, no decorrer das suas vidas, utilizado uma
linguagem que requer descriminaes temporais e espaciais e no
tivessem seguido uma compreenso temporal e espacial em grande
parte da sua educao pr-universitria. So feitas tais descries
ofensivas para se confirmar a crena audista de que a criana surda
tem necessidades especiais, sobretudo a necessidade especial de
um sistema audista. A noo de necesidade, tal como a necessidade
de comer e de amar, foi aqui metaforicamente alargada.

As necessidades do cego, escreve o socilogo, Robert Scott no seu


clssico The Making of Blind Men, [so aquelas] que os cegos so
obrigados a ter, caso tenham de se adaptar e serem servidos pelos
programas que foram criados por outras razes. J verificmos que
no existem diagnsticos vlidos de crianas surdas que possam
determinar que uma criana em particular tem certas necessidades.
Pelo contrrio, a sua sntese mental, com as suas implicaes
biolgicas, serve para desviar a ateno do abuso de poder dos
educadores; por exemplo, na escolha da linguagem educativa, na
excluso de professores surdos e da cultura dos surdos.
Conceptualizar a educao de minorias como uma matria das
necessidades especiais da criana,

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tem como objectivo tornar individual e mdico o que comum e


cultural, sendo por isso um acto de mistificao destinado a encobrir
as verdadeiras relaes de poder que esto envolvidas. Quando um
professor menciona as necessidades especiais dos alunos, pode
tambm estar a obter fundos para a escola (as verbas do Estado
baseiam-se no nmero das necessidades especiais dos alunos),
justificando o fraco progresso acadmico da criana, ou legitimando a
excluso da criana de uma sala de aula normal e a sua colocao
numa turma especial. A expresso educao especial o
impeditivo para a colocao em salas de aula normais, assim como, a
expresso multiplicar os deficientes um impeditivo para uma
educao especial. Um importante socilogo da educao especial
escreve: necessidades especiais um eufemismo para fracasso.

Os insucessos do surdo existiro sempre em relao aos apoios


concedidos pelos ouvintes: para alm disto, os surdos so
incrivelmente incapacitados em quase todos os aspectos (Tabela 2),
por isso bvio que o propsito da desconsiderao seja intensificar
o valor aparente do audista profissional. O texto conclusivo sobre a
educao do surdo no sculo passado foi escrito pelo Baro de
Grando, vice-mnistro do Interior de Napoleo e director
administrativo do Instituto Nacional de Surdos- -Mudos de Paris, a
primeira escola a ser fundada para esta categoria de cidados. Nele,
descrevia as crianas surdas como seres isolados, desinteressados,
instveis, caprichosos, superficiais, sem imaginao, complacentes,
irritveis e ingratos, etc., etc.. A comparao com o Tabela 2 mostra
que as autoridades ouvintes no alteraram muito as suas opinies
sobre os surdos aps o decorrer de quase dois sculos. O paralelismo
com o colonialismo continua. Albert Memmi formulou a questo do
seguinte modo: O opressor est numa balana com o oprimido; se o
seu nvel for economica e socialmente elevado em poder, porque o
nvel do outro inferior. Numa autodefesa destinada a falhar, ele
pode insistir nas extremas deficincias do oprimido, ou nas suas
importantes capacidades, ou ainda, pode insistir em ambas. Os
ouvintes raciocinam abstractamente e moralmente; so sociais e
imparciais, enquanto que os surdos so concretos, a-morais, isolados
e impulsivos. Ento se a sociedade dos ouvintes assim to
esplndida, porque no trabalhar exclusivamente no seio dos
ouvintes? Mas o colonizador um deus na colnia e ningum na
metrpole.

Os intelectuais surdos do ltimo sculo, como por exemplo, o


educador francs, Ferdinand Berthier, escreveram livros
contradizendo as calnias dos ouvintes contra os surdos,
mencionando atitudes que testemunham os sentimentos morais das
crianas surdas, citando os feitos dos surdos adultos (os prprios
livros desmentiram as calnias dos ouvintes), mencionando as
possibilidades ilimitadas da Linguagem Gestual Francesa, no entanto,
tudo isto foi completamente ignorado nos corredores do poder, do
mesmo modo que ainda hoje as ofensas aos surdos so ainda
ignoradas pelo sistema audista.

A autodefesa da balana no ajuda. No final, o colonizador sabe que


culpado, tem pouca confiana no seu caso pessoal e, em
contrapartida, adere situao da sua classe, a qual denomina
frequentemente de sociedade. Reintegrar o surdo na sociedade
aquilo que o audista tambm afirma pretender.

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Por isso, em 1800, imediatamente aps o incio da educao especial
para os surdos, no iluminismo francs, o Abade Sicard, reitor na
escola de Paris e autor do primeiro manual para a educao das
crianas nascidas surdas, escreveu: Estas crianas no so
entidades na sociedade, so mquinas vivas, esttuas... No
possuem sequer instintos animais... As suas mentes so vazias...
Para elas o mundo moral no existe. Os vcios e as virtudes so
irreais. Para as crianas surdas a vida comea quando a instituio
audista deles se encarrega: S com a tutela dos ouvintes que o
mundo, as pessoas, a durao, a vida e o tempo... comeam.
Quando a educao da criana surda dada por completa, ela
integrada na sociedade: ela era um animal selvagem e m; agora j
pode ser considerada como um ser humano. O fundador da otologia,
autor do primeiro livro sobre as doenas do ouvido e as deficincias
da audio, Jean-Marc Itard, descreveu a surdez congnita, a
adquirida nos primeiros anos de vida, segundo os seguintes termos:
ela condena a vtima ao isolamento moral, incapacidade da fala e
a um desenvolvimento intelectual incompleto. O surdo-mudo parece
um homem civilizado, mas no seu ntimo existe a barbaridade e a
ignorncia de um selvagem. Na realidade, um selvagem, que possua
uma linguagem, ainda que seja muito limitada, -lhe superior. As
experincias mdicas de Itard nas crianas surdas da escola de Paris
tinham como objectivo fornecer-lhes alguma audio e
consequentemente a oportunidade para adquirir a fala e a
linguagem, tornando-as cidados completamente civilizados.

A metfora do surdo como um ser selvagem tem tido uma certa


persistncia. O que um selvagem e a pessoa surda tm em comum,
em grande parte da sua fantasia, o no desenvolvimento, uma
certa infantilidade. O Abade Sicard escreveu: Se chamarmos
selvagem ao surdo-mudo, estamos a subestimar a sua lamentvel
condio, visto que o seu nvel est abaixo do selvagem no que
respeita moralidade, que deixa muito a desejar quando se trata de
comunicao. De Grando escreveu: o surdo-mudo tambm um
selvagem, e julgou a semelhana to grande que impulsionou a
fundao da recente Society of Observers of Man, a primeira
sociedade antropolgica a dominar a linguagem gestual como um
modo de comunicar com os selvagens que fosse encontrando nas
suas viagens. E quando descobrisse e capturasse uma verdadeira
criana selvagem era evidente a todos os interessados que o local
para educar o Rapaz Selvagem de Aveyron era o Instituto Nacional
de Surdos-Mudos.

Os colonizadores decreviam frequentemente os africanos como se


fossem crianas (Tabela 1). Por exemplo, um dos principais generais
britnicos escreveu os nativos so como filhos da natureza e em
muitos aspectos assemelham-se aos animais selvagem das
florestas. David Livingstone foi para frica em 1841, onde passou
mais de 30 anos, alguns dos quais no Burundi. Os africanos so
meras crianas, escreveu to fceis de contentar como os bebs.
A imagem do africano como sendo uma criana incorrupta -
espontnea, impulsiva e moralmente subdesenvolvida - , tal como
Pascal Bruckner salienta em The Tears of the Wild Man, uma forma
de desprezo. Para alm disto, a ignorncia do benfeitor no que
respeita ao povo africano, por um lado, e ao surdo por outro, faz dos
dois um ptimo ecr para projeco das suas prprias fantasias.
Quando nos dizem que os nativos so orgacos e que os surdos so
inocentes, para que mundo somos convidados a espreitar? Quando
um psi-

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clogo ou um educador nos diz que os surdos so agressivos,


porque ele prprio se sente ameaado, talvez pela incapacidade de
comunicar com os surdos? O etngrafo Octave Mannoni v o homem
branco como estando dividido entre o desejo de corrigir os erros do
selvagem - ou seja projectar a sua conscincia para ele - e o desejo
de se identificar a si mesmo com aqueles modos incivilizados, ou seja
projectar o seu Id neles.

Recorde-se de quanta ambigidade existe nos confrontos dos


colonizadores perante os colonizados e dos audistas perante os
surdos. Ambos respeitam a mascra que foi colocada para este
encontro, ambos no se encontram familiarizados com os costumes
que a mascra esconde (o inescrutvel rabe, o chins misterioso).
Frequentemente, tanto o colonizador como o audista esto inseguros
quanto ao modo de comunicar, ou quanto aos significados (muito
mais no que respeita s subtilezas) da comunicao dos seus
parceiros. O colonizador um expatriado e, de algum modo, tambm
o audista deixou o seu territrio familiar. Existem gestos que no so
totalmente compreendidos. As necessidades primrias so
comunicadas, mas no expressas de um modo claro; os
comportamentos so bvios, mas as causas e os significados do
contexto so difceis de compreender. Este facto provoca,
naturalmente, uma ansiedade para o psiclogo ou professor que no
executar o seu trabalho sob tais condies e que em qualquer
circunstncia est sempre ciente dos vagos estmulos presentes nos
seus sentimentos, provocados principalmente por todos os trejeitos
da mascra viva. Constitui alguma dvida, o facto de nesta ambgua
situao, todas as caractersticas estarem expressas na aparncia e
nas aces do surdo? O professor reconhece a um determinado nvel
que tem de se confrontar, no com a criana meiga e ingnua em
quem ele espera depositar todos os seus conhecimentos superiores,
mas sim com um ser humano limitado que marcha ao som de outro
tambor, podendo este facto ser considerado como uma agresso, ou
como um sinal de distrbios emocionais. O professor encontra-se na
situo do Abade Sicard, que ficou chocado ao descobrir que o rapaz
selvagem de Aveyron no se adequava de modo nenhum imagem
de uma criana meiga de natureza, optando por isso pela mesma
soluo. Existe concerteza algo de errado no rapaz; preciso
entreg-lo a um mdico.

Se os especialistas consideram as crianas e os adultos surdos como


pessoas necessitadas, devemos lembrarmo-nos que para alm do
facto de projectarem as suas prprias necessidades nos seus clientes
surdos, eles vivem as necessidades dos seus clientes, ou seja,
precisam destas necessidades. Um especialista j reformado
escreveu: S quando abandonei o poder que possua como psiclogo
educacional que me apercebi do poder que tinha e do quanto sinto
a sua falta. O audista e a pessoa surda agem de acordo com o que
Memmi denomina dependncia mtua(Nota estrela). Em alguns
casos, os especialistas ouvintes e os surdos entram num
relacionamento de dependncia determinado por lei, como por
exemplo quando a criana surda mandada para a escola e o adulto
surdo para uma instituio prpria. Noutros casos, a dependncia
mtua determinada pelas circunstncias: por exemplo, quando um

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estudante universitrio contrata um intrprete. Mas sempre que as


partes entram neste tipo de relacionamento por opo, porque uma
deseja fornecer e a outra deseja ser fornecida.
Por que razo o audista e o surdo participam nesta dependncia
mtua facultativa? Memmi afirma que faz parte da natureza humana
desejar este tipo de dependncia; mas porque que uma pessoa
escolheu um papel e a outra escolheu o outro? Octave Mannoni
afirma que a parte auxiliar est a reagir a um complexo de
inferioridade, tentando compens-lo, enquanto a outra parte, a
dependente, se deixa conduzir por receio do abandono. Esta
dependncia encorajada pelo sistema. De facto, quanto mais a
parte auxiliar desempenha o papel paternal, mais a parte auxiliada
incentivada a desempenhar o papel de dependente. Obviamente,
tambm as foras econmicas e sociais esto em jogo. E pouco
provvel que o surdo seja um auxiliar nos servios de sade, visto
que as relaes de dependncia esto presentes em toda a educao
do surdo, facto este que faz com que ele encontre dificuldades em
atingir um determinado nvel importante na profisso; tudo isto para
j no falar dos obstculos que, constantemente, so levantados no
seu caminho para o manter afastado. Muitos surdos compreendem
tudo isto, principalmente porque as caractersticas de cada
comportamento padro esto presentes em cada um de ns. O surdo
que perante o seu conselheiro de reabilitao, por exemplo, assume
um papel de dependncia, pode muito bem assumir o papel de
auxiliar perante os seus filhos.

Que tipo de pessoa elege o papel de auxiliar numa dependncia


mtua? Mannoni pensa da seguinte maneira: na fantasia infantil
existem, por um lado seres grotescos e selvagens e por outro lado
seres graciosos, prestveis, sem vontade prpria nem objectivos a
cumprir na vida. As sociedades coloniais era o que mais se parecia
com uma ilha deserta com os seus nativos inocentes; os
colonizadores que iam para as colnias eram atrados para um mundo
infantil sem homens, ou seja, eram misantropos. verdade que
muitas vezes os colonizadores eram pessoas que tinham sido
rejeitadas pelo seu pas natal, pessoas que evidenciavam uma certa
inadaptao vida da metrpole. tambm verdade que as escolas
de bairro para crianas surdas, as quais at meados dos anos 1980
receberam grande parte destas crianas e que a maior parte do
sistema audista era como pequenas ilhas desertas, comunidades
parte, com as suas prprias regras e regimes, terrenos espaosos
com os seus prprios limites. Em qualquer dos casos trabalhar
exclusivamente entre os surdos , metaforicamente, trabalhar num
local parte, o chamado mundo dos surdos.
Sero muitas as pessoas nas profisses de servio a crianas e
adultos surdos atrados pelo sonho da inocncia, sero pessoas
desintegradas da sua prpria sociedade? Certamente que Jean-Marc
Itard era um desintegrado, at mesmo um misantropo. Irascvel e
solitrio durante toda a sua vida adulta, escreveu na ltima frase do
seu testamento: O homem no pode fugir s tristes condies da
sua existncia, ou seja, sofrer e morrer. Tambm o Abade Sicard
tinha muito mais dificuldade em se integrar no mundo fora do
enclave do Instituto Nacional de Surdos-Mudos do que no mundo dos
surdos; a sua vida foi sempre dentro e fora da priso devido sua
ingenuidade poltica; ora com, ora sem dvidas, dentro e fora de
lugares seguros, escondendo-se da lei.

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Fugir do mundo dos ouvintes no concerteza a nica razo pela


qual os ouvintes optam por trabalhar no mundo dos surdos. O Baro
de Grando, por exemplo, sofria de uma verdadeira mania da
beneficincia para atingir um bom equilbrio na sociedade; qualquer
desvio era indesejvel. Ele abriu um lar para prostitutas, fundou um
banco de poupanas para os pobres, uma instituio de ensino
tcnico-profissional e uma outra de ensino bsico, adoptou os sete
filhos rfos da irm da sua mulher e mais cinco sobrinhos quando o
seu irmo morreu. Escreveu 25 volumes sobre o praticar do bem. Nos
ltimos dias da sua vida escreveu no seu dirio, referindo-se aos
surdos que chegaram a detest-lo pela facto de ser contra a sua
linguagem e comunidade, Diga-se que eles gostavam de mim como
um pai.

Nos dias de hoje, na Amrica, nove em cada dez professores de


crianas surdas so do sexo feminino. Parece provvel que as
mulheres optem, muito mais frequentemente que os homens, por
serem a parte auxiliar nesta depedncia mtua; isto deve-se em
parte devido ao seu tradicional papel de educadores das crianas na
nossa sociedade. Contudo, quaisquer que sejam as razes ou as mais
fortes motivaes, qualquer pessoa que entre no campo da educao
dos surdos, ou em qualquer outro ramo, apercebe-se geralmente de
que no haver reciprocidade entre o benfeitor e o beneficirio.
Sempre que um adulto ensina uma criana, existe inerentemente um
desiquilirio, devido diferena de idades e de poder, mas essa
diferena multiplicada vrias vezes na educao dos surdos, na
terapia e reabilitao, pelo que o cliente no , geralmente,
considerado como um futuro auxiliar. No existe igualidade em
qualquer tipo de dependncia mtua, como tambm nas relaes de
dependncia audista nem sequer existe uma potencial igualidade. Foi
isto que o profissional escolheu.

A poltica e o paternalismo audista (ou maternalismo) esto


mascarados pela linguagem dos audistas; eles esto nas profisses
relacionadas com os servios humanos, esto l para satisfazer as
necessidades especiais dos surdos. O bem valioso que esses
servios prestam a proteco e, mesmo que essa proteco seja
remunerada ou do interesse de quem a d, mesmo que na realidade
seja prejudicial, no nos podemos esquecer completamente do seu
outro significado de proteco carinhosa, a proteco afectuosa que
nos dada, em primeiro lugar pelos nossos pais e pelos que nos so
queridos. Como o amor no uma questo poltica, o carinho e os
servios prestados usam uma mscara que os proteje do exame. Por
detrs da mscara da benovelncia est o profissional comprometido
com um mercado de servios humanitrios, apostando a sua
particular pretenso no sector de crescimento mais rpido da
economia. Quanto mais conseguirem estes profissionais identificar as
necessidades que ainda no foram satisfeitas, mais hipteses tm de
melhorar a prestao de servios que satisfaam aquelas
necessidades. Precisam de um fornecimento aumentado de
deficincias humanas. Precisam de uma ampla base de clientes,
para que a sada de cada um dos grupos no ameace a sua
viabilidade. Precisam de suplantar as solues individuais e de grupo
aos problemas humanos, em benefcio do recurso a especialistas na
prestao de servios humanitrios. Por fim, precisam que o cliente
identifique as suas necessidades com as deles, que veja a
dependncia mtua como suficiente e bem sucedida pela sua prpria
existncia, sem referncia a quaisquer critrios externos.

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o destino manifesto dos ouvintes, como nos convenceria o audista,


socorrer as pessoas surdas; o nosso errar pelo deserto. Que
aco mais nobre existe do que ir para o meio deles; prova viva da
nossa felicidade, riqueza, superioridade... Talvez nos chamem para o
seu meio para lhes mostrarmos o caminho que podem tomar para
atingirem a nossa posio. Que Alegria! Que conquista!, escreveu de
Gerando referindo-se aos selvagens. No entanto, a mesma filosofia
orientou-o no seu relacionamento com os surdos e ainda hoje
continua a orientar os audistas.

Segundo o audista, a criana ou o adulto surdo est inserido num


ciclo de dependncia mtua, no devido s prticas audistas ou
legislao, mas sim natureza intrnseca da pessoa surda. No s o
surdo diferente de ns e diferente em diversos aspectos
completamente negativos, de acordo com a cincia psicomtrica,
como tambm essas diferenas esto interiorizadas, so-lhes
inerentes - mais uma mistificao para ocultar a distribuio do
poder. O mexicano foi agressivo, no porque as suas terras lhe
tenham sido retiradas mas, sim porque possui sangue ndio. De um
modo semelhante, os objectivos do imperialismo e do evangelismo
foram conseguidos por retratarem o africano como um ser inferior.
Em 1943, uma revista mdica da frica Oriental continha o seguinte
artigo: Um exame altamente especializado a um conjunto de cem
crebros de nativos detectou factos minunciosos, visveis ao
microscpio e a olho nu, indicativos de uma inerente inferioridade
cerebral... em termos quantificativos a inferioridade atinge os 14,8
por cento. Uma crena na natureza intrnseca da inferioridade dos
afro-americanos, incentivada pelas interpretaes eugnicas do
evolucionismo de Darwin, parece tambm justificar o tratamento dos
afro-americanos como escravos. As pretenses contemporneas
respeitantes inferioridade nativa dos afro-americanos surgem no
contexto das desigualdades sociais e educacionais manifestas entre a
maioria e as populaes afro- americanas na nossa nao. O cientista
poltico James Q. Wilson e o psiclogo Richard Herrnstein, no seu
livro de 1985, Crime and Human Nature, afirmam que homens com
determinada estrutura fsica - quadrangular, com peito redondo -
esto predispostos para cometer crimes, principalmente o jovem
negro que tenha este tipo de estrutura fsica, denominada
mesomorfia, est mais predisposto do que o jovem branco. Aqueles
autores citam o trabalho pioneiro do mdico William Sheldom, o qual
afirmou existir uma relao entre trs tipos de estrutura fsica e os
padres de comportamentos criminais. Em 1949, Sheldom e os seu
colegas estudaram cuidadosamente e fotografaram os corpos nus de
200 delinqentes de Boston atribuindo-lhes diversas classificaes,
incluindo aquela respeitante a raa pura (t). A ttulo de exemplo,
eis a descrio do caso n. 113:
Somattipo 3.5 - 6.5 - 1; Primrio t 3; Secundrio 11. Um indivduo
de 16 anos, negro, extremamente mesomrfico... rude, de feies
primitivas... um regresso aos antepassados aborgenes... Os
professores tinham medo do rapaz... Mentalidade infantil... Agora
muito consciente do seu sexo... A sua ambio recentemente
declarada a de conduzir o seu povo para fora do deserto... ele
representa um problema de difcil resoluo, segundo a perspectiva
do controlo do crime. No h nenhum motivo para que seja
considerado um criminoso ou para que seja detido como um
psictico, embora seja to perigoso como a dinamite.

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No mesmo esprito, o psiclogo Arthur Jensen afirmou que o nvel dos


afro- -americanos nos testes de QI sistematicamente inferior ao dos
caucasianos por motivos relacionados com a biologia da sua prpria
raa. Alargue-se esta linha de pensamento e chega-se proposta do
fsico William Shocley de como remediar o problema, a qual
apresentou no programa de televiso Firing Line: Eu tenho este
plano de esterilizao voluntria bonificada... dependendo das
deficincias transmitidas geneticamente, tem um bnus de $1000 por
cada ponto que marcar abaixo dos 100 num teste de QI.

O nativo naturalmente incapaz, observa Memmi; o mesmo


acontece com a caracterizao audista dos surdos. Ou o seu estado
lamentvel o resultado das prticas da instituio audista, o que
impensvel, ou resulta da incapacidade inata dos surdos de tirar
proveito dessas prticas. O princpio da inferioridade nativa dos
surdos sustenta toda o sistema audista. Por conseguinte, escreve o
psiclogo McCay Vernon: E agora bvio que o comportamento
considerado caracterstico da criana surda seja, vrias vezes, uma
conseqncia interactiva da perda auditiva e de outras leses do
sistema nervoso central associadas s condies susceptveis de
provocarem a surdez. No admira que a personalidade, socializao
e percepo do surdo esto num estado to pobre! No admira que
os profissionais do sistema audista sejam to necessrios! No
admira que a educao do surdo esteja a falhar o cumprimento dos
seus objectivos! Estas crianas tm leses cerebrais! Leses estas
que, atente-se, no so demonstrveis: uma pequena percentagem
(2,1 por cento segundo um estudo); mas leses cerebrais
conjecturadas, as mesmas que podem ser conjecturadas a partir do
desempenho supostamente fraco dos afro-americanos nos testes de
QI. Na mesma linha de raciocnio, um psiclogo britnico revendo The
Deaf Experience, uma compilao de clssicos sobre a educao dos
surdos traduzida da lngua francesa, a qual editei, rejeitou a minha
afirmao de que as crianas surdas foram melhor instrudas no
sculo XIX, quando um modelo cultural da comunidade dos surdos
orientava a prtica educacional: No a falta [da linguagem
gestual] nas escolas, escreveu, que responsvel pelo isolamento
social e pela escassez, cada vez mais acentuada, das oportunidades:
a prpria surdez.

O audismo tem uma razo suplementar para acreditar na


inferioridade constitucional dos surdos cultos, para alm da
autolegitimao e mistificao. O sistema audista, ao contrrio dos
colonizadores e dos supremacistas brancos, tem um sector dedicado
ao tratamento desta deficincia constitucional, sua examinao,
alterao e sua correco cirrgica: trata-se da caracterizao da
surdez cultural, a qual requer uma teoria biolgica sobre a
inferioridade dos surdos. Os audistas pretendem que os surdos sejam
considerados, constitucionalmente, deficientes; eles tm no s como
objectivos a validao do modelo de enfermidade de toda a surdez e,
consequentemente do papel importante dos ouvintes no determinar
das vidas dos surdos civilizados, face a srias dvidas e pobres
resultados, como tambm pretendem acabar com a reivindicao da
comunidade surda respeitante a uma linguistca legtima e o
reconhecimento da sua comunidade como sendo uma minoria cultural
com o direito a determinar o seu prprio presente e futuro. Pesquisas
sobre o prestgio da minoria mostrou que a imagem desta
fundamental na sua capacidade para efec-

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tuar alteraes. Aqueles que esto no poder podem realizar


alteraes, apresentando a minoria sob um aspecto negativo e,
principalmente, mostrando que os membros da comunidade possuem
alguma excentricidade que naturalmente os conduz sua peculiar e
isolada situao. Quando sugeri ao presidente de uma conferncia a
realizar (subordinada aos implantes cocleares em crianas) que
convidasse alguns lderes surdos como locutores, visto que as
crianas que foram sujeitas aos implantes so surdas e que muito
provavelmente dependem da ASL e da comunidade dos surdos; o
otologista respondeu que era impossvel travar uma conversa racional
sobre este assunto com os surdos adultos - eles so irracionais.

Psicologizar uma estratgia para minar a influncia de uma minoria;


descriminar outra. Os ouvintes constituem o grupo maioritrio. E
um mundo ouvinte, afirmam, querendo dizer que os surdos se
devem adaptar aos nossos meios. Por outro lado os surdos
constituem um agregado de indivduos, de acordo com este ponto de
vista, sendo cada um deles diferente. muito importante conhecer
qual o grau de dificuldade auditiva, importante que a criana, os
professores, e os pais o saibam. Pode ser total, profundo, severo,
moderado ou ligeiro. Estes so termos aproximados, o audiograma
que determinar o nico padro do volume de som perceptvel ao
surdo, dependendo da altura do som. Os indviduos surdos diferem
na sua etiologia: rubola maternal durante o perodo de gravidez,
hereditariedade, trauma de nascimento, prematuridade. Diferem na
presena das condies que os incapacitam. Diferem em mltiplas
dimenses no conjunto psicomtrico, no MMPI, TATX SAT, etc.. Eis
uma lista de testes includos no dossier de Claudine Umuvyeyi, uma
jovem surda burundesa agora inscrita na Gaullaudet University's
Model Secondary School for the Deaf: o Standard Achievement Test,
Wechsler Intelligence Scale, Huskey Nebraska Test of Learning
Aptitude; Test of Nonverbal Intelligence, Raven's Progressive
Matrices, Bender Visual - Motor Gestalt Test, Woodcock Reading
Inventory, Boehm Test of Basic Concepts. Enquanto criana surda,
Claudine tornou-se, no nosso pas um caso. Michel Foucault chegou
a considerar um abuso de poder ter as vidas de cada um
documentadas. Mas a passagem das vidas reais escrita j no
considerada como um processo prestigiante; funciona como um
processo de objectificao e sujeio.

So perdidas horas sem fim e gastas grandes quantidades de


dinheiro especificando estas diferenas psicomtricas e audiolgicas,
embora existam poucas diferenas naquilo que fazemos aos e para os
surdos. Se, como j vimos, o especialista sabe que os dados no so
uma base segura de aco; ento, se frequentemente, no existem
estratgias educacionais que relacionem os vrios resultados dos
testes e se os recursos so limitados, qual a razo de toda esta
descriminao? Ela esconde e nega a realidade comum desta minoria
lingstica e cultural, afirma que no se trata de diferenas legtimas
mas sim de distrbios psicolgicos.
Quando lhe perguntaram qual a razo de todas estas distines entre
surdos, um lder francs de surdos respondeu: Porque os nossos
membros assustam os ouvintes e, ento eles preferem dividir e
conquistar do que respeitarem os nossos direitos. Acontece o mesmo
com o apartheid: dos brancos aos negros com inmeros tons de pele.
Argumentos biolgicos e racistas so utilizados para fins sociais;
neste caso trata-se dos tons da cor da pele, no caso anterior trata-se
do grau de surdez.

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Foucault salienta que o exame psicolgico no s impe a sua marca


aos que a ele so sujeitos, mantm-nos num mecanismo de
objectificao, como tambm a prpria marca desta objectificao.
Recordo-me da fotografia, que me foi enviada pela Kenya Society for
Deaf Children, de um rapaz surdo de oito anos de idade a quem tinha
concordado patrocinar os estudos. Apesar de frequentar uma
pequena escola de campo para crianas surdas sem qualquer tipo de
equipamento electrnico - at mesmo sem janelas - Gideon aparece
na fotografia com grandes auscultadores; os dois auscultadores
juntos ocupavam uma superfcie maior do que a sua face. O teste
psicolgico, o auscultador e outros acessrios do audismo,
principalmente, os aparelhos auditivos so objectos simblicos. Razo
pela qual, o francs Jean-Franois Mercrio deu incio Conferncia
Internacional sobre Linguagem Gestual realizada em Poitiers, em
Julho de 1990, esmagando um aparelho auditivo com uma marreta.

A histria cultural o inimigo do psicologismo e da discriminao.


Num lar tpico do Burundi, a famlia reunir-se-ia em tomo da lareira
aps o pr-do-sol e ouviria em kirundi o conhecimento e a experinia
acumulada do patriarca, denominada histria dos seus antecessores.
De igual modo as crianas surdas que crescem na comunidade dos
surdos aprendem, em linguagem gestual e atravs das crianas mais
velhas e dos surdos adultos, o que significa ser-se surdo, as vidas
que outros surdos tiveram antes deles e consequentemente o modo
de vida que lhes possvel levar, a experincia desta minoria, prpria
sua situao e que foi sendo acumulada ao longo dos sculos.
Contudo na historiografia africana, as citaes [feitas por nativos]
eram reduzidas a sumrios... No final eram os prprios observadores
estrangeiros que eram citados, como se fossem os autores e as
testemunhas de toda uma cultura. Da mesma forma, os autores
ouvintes de livros sobre a educao ou sobre a psicologia dos surdos
mencionam apenas outros autores ouvintes. O ingls escrito
substituiu as narrativas orais dos africanos, assim como as narrativas
gestuais do surdo. No fim, a conscincia africana de dimenso
histrica foi negada tal como foi a da comunidade dos surdos. frica
no tem uma histria prpria, apenas aquela dos europeus. O
cientista poltico, Ali Mazrui, argumenta que os americanos brancos
destruram totalmente a capacidade para a existncia de uma
nostalgia cultural da maioria dos afro-americanos at quase ao final
deste sculo.

A instituio audista no est preocupada nem com a herana


cultural dos surdos, nem com a sua linguagem, a qual a
concretizao dessa herana. Estes factores so negados. Aquilo que
na realidade importante e exigido por lei um plano, Individualized
Educational Plan (Plano Educacional Indvidualizado) o denominado de
um modo abreviado, IEP. Todos os resultados dos testes so
arquivados nas pastas do IEP. Espera-se que estes prevejam no que
se pode tornar a criana surda. Mas a deciso para criar e determinar
o seu destino feita em termos psicomtricos e no em termos
histricos. Tal deciso o factor mais determinante do seu futuro,
por isso tal como Foucault tem argumentado, o poder no s exclui e
oprime, como tambm cria a realidade. A identificao, a avaliao, a
classificao, a institucionalizao e a interveno cirrgica so
passos sucessivos para a expropriao cada vez maior do corpo da
criana surda, a colonizao do corpo. A conseqncia de certos
resultados dos testes o facto da criana surda ser institucionalizada
com crian-

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as que sofrem de atrasos mentais e de distrbios emocionais, e os


adultos surdos so inadequadamente internados em instituies
mentais. Os elevados resultados nos testes podem ser igalmente
devastadores. Muitas escolas locais, por exemplo, recusam os desejos
dos pais das crianas surdas em que os seus filhos freqentem
escolas unicamente para surdos; os resultados dos testes mostram
que as crianas podem igualmente ter sucesso nas escolas locais
pblicas. As escolas recusam-se a atribuir uma importncia especial
ao IEP. Contudo, o resultado geral mais desastroso do poder audista
o seu fracasso na educao de crianas surdas.
Existem paralelismos notveis entre a operao de autoridade
reguladora no caso do prisioneiro, como Foucault o descreve, e no
caso do aluno surdo. A priso recebe a pessoa sentenciada; no est
propriamnente preocupada com o seu acto ofensivo, nem to pouco
est preocupada com pessoa enquanto praticante de tal acto
ofensivo; pelo contrrio ele um objecto diferente, definido por
variveis que no foram consideradas no acto do julgamento, visto
serem apenas relevantes para uma tecnologia correctiva. Do mesmo
modo, os pais entregam o seu filho surdo escola, a qual no est
minimamente interessada na criana como tal, mas sim como objecto
de um diferente conjunto de variveis ao qual podemos talvez
chamar aluno; para completar este facto e para legitimar as aces
tomadas, a escola determina a dimensionalidade do aluno de
acordo com alguns padres j delineados. Podemos possivelmente
afirmar que a escola tenta conseguir o total conhecimento do aluno,
mas no da criana. O aluno um caso isolado, sempre que a
criana seja caracterizada pelo seu relacionamento social na sua
famlia, na sua comunidade e na sua escola. Segundo o ponto de
vista de Claudine Umuvyeyi, algumas das questes mais notveis so
o seu domnio crescente da ASL, que a liga aos seus colegas e
comunidade americana dos surdos; a incessante novidade do seu
meio; a sua ligao romntica com alguns dos seus colegas; as
amizades que fez com alguns dos seus colegas de turma e com
alguns adultos surdos; a sua saudade dos pais e dos amigos do
Burundi, a repugnncia comida, a averso disciplina... Nada disto
avaliado e integrado no seu dossier. Obviamente que ela tambm
se preocupa com ela prpria enquanto estudante, e nesta matria as
suas preocupaes sobrepe-se s da escola. Ela gosta de aprender
algumas coisas. Ela quer ser um sucesso.

O conhecimento que a criana Claudine possui incluem um


considervel conhecimento do modo como so as coisas no seu
pas: os papis da mulher e os preconceitos com eles relacionados; a
confeco dos alimentos; agricultura; o papel dos pais, lderes tribais,
lderes dos rituais; as atitudes dos ouvintes para com os ouvintes; e
muito mais. Mas isto no o aluno. A criana e o aluno so gmeos,
como se um existisse em subjectividade na ligao famlia e
comunidade e o outro fosse a criao tecnolgica que existe em
relao escola.
Os discursos... formam sistematicamente os objectos dos quais eles
faiam. A observao de Foucault tem uma importncia terrivelmente
assustadora para os membros da comunidade dos surdos, que
aceitam as recompensas oferecidas pelo sistema audista pelo facto de
usarem o emblema de incapacidade. Se a comunidade dos surdos
rejeita a sua realidade histrica, social, lingstica, cultural e se por
outro lado adopta o modelo de enfermidade, se ela age em termos
que validem e reforcem

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as prticas correntes de avaliao, as quais decretam a sua


incapacidade sensorial e psicolgica, as prticas correntes de uma
educao simulada, a qual tem como objec- tivo ensinar criana
deficiente o seu papel numa sociedade normal, a qual pe em prtica
as cruis proezas tecnolgicas nessa criana - se a comunidade dos
surdos optar ainda por juntar a sua legitimidade poderosa ao discurso
sobre a enfermidade dos surdos, ento essa comunidade tornar-se-
na realidade incapacitada. Ao rejeitar os esteretipos no
procedimento da aplicao da cincia psicomtrica, estamos a tornar
aquela comunidade incapaz. A educao que orientada de um modo
que nega a identidade da criana, no consegue usar a sua
linguagem e isola-a dos seus colegas; um tipo de educao que
incapacita ainda mais a criana surda, tal como a cirurgia e a
tecnologia que reforam estas atitudes de discriminao e de
categorizao.

Naturalmente, a comunidade dos surdos reage contra a negao


discriminativa da sua existncia sem fundamento histrico, razo pela
qual, a Associao Nacional do Surdo, logo que os filmes mudos
comearam, registou as histrias dos maiores oradores da nao,
enquanto contavam a sua luta e os momentos numa ASL bastante
animada. Este foi o motivo pelo qual ela patrocinou a realizao e a
publicao do influente Deaf Heritage: A Narrative History of Deaf
America em 1981. Motivo pelo qual, as organizaes surdas nunca se
cansam de censurar o infame Congresso de Milo, no qual em 1880,
os professores ouvintes de crianas surdas resolveram, a nvel
mundial, acabar com a linguagem gestual nas suas escolas. Razo
pela qual, a NAD (Nota estrela) props no centenrio daquele
congresso que renunciasse resoluo de Milo (os lderes
contemporneos da educao dos surdos, fiis sua herana,
recusaram atribuir um voto proposta, ou inseri-la juntamente com
outras resolues nas actas do congresso). Este facto fez com que a
NAD tenha criticado o marketing ilimitado sobre implantes cirrgicos
para crianas surdas.

Michel Foucault tem analisado a evoluo histrica na qual o controlo


dos corpos das pessoas chegou a ser conciderado como um assunto
legtimo do governo. Aquilo a que Foucault chama biopoder
estende o seu alcance nossa civilizao em campos muito diversos
tais como: a criminalidade, psiquiatria, educao, e planeamento
familiar. No biopoder, o conhecimento e o poder constituem uma
tecnologia reguladora, cujo objectivo forjar um corpo frgil que
possa ser sujeito, usado, transformado e aperfeioado. Foucault
declara que a ligao no biopoder entre as atribuies de
caratersticas e o contolo dos corpos : um poder cuja tarefa
responsabilizar-se pelas reguladoras e permanentes necessidades da
vida humana e pelos mecanismos correctivos... Tal poder deve
qualificar, avaliar, apreciar e hierarquizar em vez de se revelar na sua
magnificncia assassina... este poder que determina, segundo um
modelo preestabelecido, quais as categorias a atribuir e a quem.
Aqueles que participam no exerccio deste poder defendem, em
primeiro lugar, que a tecnologia pode isolar aqueles que so
diferentes e, em segundo lugar, que outro tipo de tecnologia
relacionada com a resoluo do problema da surdez pode corrigir
essa diferena. O teste do QI de Henry Goddard, com os seus resulta

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dos alarmantes, ajudaram a estabelecer os fundamentos para uma


educao especial, calculava uma classificao segundo um modelo,
preestabelecido e, as crianas com resultados inferiores mdia
eram colocadas em instituies especializadas devido tecnologia ter
provado a sua deficincia interna, apesar dos testes terem sido a
nica prova. Pode considerar-se que o modelo dos testes era mais
arbitrrio do que deveria ser, visto que, a julgar pelo seu teste, a
mdia da idade mental dos recrutados para a Primeira Guerra
Mundial era de 13 anos e mais de metade das crianas que ele
designou como sendo dbeis mentais, necessitando de cuidados
mdicos, seriam classificadas como normais por outros testes do QI.
O desenvolvimento da nova educao especial processou-se
rapidamente no decorrer dos seguintes decnios, incentivado pelos
professores das escolas dos ouvintes, os quais ficaram encantados
com a homogeneizao das suas salas de aulas.

Os psiclogos franceses Alfred Binet e Theodore Simon, cujo teste foi


alterado por Goddard, aperceberam-se logo de incio da ligao entre
a nova tecnologia de avaliao e o alargamento de uma educao
especial: Desde que os interesses pblicos se manifestaram na
questo respeitante existncia de escolas para crianas surdas, a
ambio egoista viu surgir a sua grande oportunidade. Os interesses
notoriamente mais egoistas escondem-se por detrs da mscara da
filantropia, e aquele que sonhar em encontrar a situao ideal para si
prprio nestas novas escolas, nunca conseguir falar das crianas
sem lgrimas nos olhos. Esta a eterna comdia humana. Na
Finlndia, o nmero de crianas inscritas na educao especial tem
aumentado desmesuradamente no decorrer dos ltimos cinco
decnios; nalguns estados da Austrlia, aumentou quinze vezes mais;
na Gr-Bretanha, o relatrio Warnock, um estudo abrangente das
necessidades da educao especial concluiu em 1978, que uma em
cada cinco crianas necessitaria de uma educao especial e esse
mesmo relatrio evoca a urgncia da expanso das instituies de
educao especial.

Deste modo, a maioria est protegida da descriminao social. Mas


no estaremos todos ns empobrecidos e atrasados por este tipo de
defesa contra a diversidade da raa humana? Precisamos de nos
libertar da situao e do tipo de discriminao, a qual lhe est
associada, Foucault escreve. A funo poltica criticar estas
instituies - no presente caso, a instituio audista - com o objectivo
de retirar a mscara da neutralidade, manifestando a sua violncia
poltica, por aquilo que , para que possa ser avaliada. Edward Said
tem verificado que o orientalismo (Middle Eastern Studies) ocultou a
disputa pelo territrio e pela riqueza com o interesse pelo
desenvolvimento do conhecimento escolar e estilos artsticos, do
mesmo modo, tenho defendido a ideia de que as doutrinas que fazem
parte da instituio audista tm tambm omitido a luta pelo poder
com a inteno de desenvolver uma linguagem psicomtrica e a
pretenso de um humanitarismo desinteressado. O que os audistas
tentam conseguir, contrariando a vontade dos surdos, a
perpetuao do sistema audista servindo os surdos, com a sua
filosofia orientadora anti-surdez e com a excluso dos surdos das
suas posies naquela instituio. Esta a disputa que a psicologia
do surdo pretende ocultar.

Do mesmo modo que a recusa do colonizado injuriosa para o


colonizador, tambm a recusa da comunidade dos surdos e do seu
mundo tem srias consequn-

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cias para o audista. Visto que este no reconhece a histria dos


surdos, a sua cultura e a sua linguagem no pode participar nelas.
Em qualquer dos casos, ele est mais ligado cultura dos ouvintes,
linguagem oral e aos valores do mundo ouvinte, por isso no
consegue comunicar com as pessoas, no seio das quais, ele escolheu
passar a sua vida profissional. Naturalmente, ele sente uma certa
falta de gratido pelos os seus esforos. No respeitou ele sempre a
dignidade e os direitos dos surdos, no trabalhou ele sempre para ter
a certeza que os outros tambm procediam da mesma maneira?
Ento, concerteza, que gostaria de ser um pouco melhor
recompensado. Mas um direito tem de ser merecido; no existe
qualquer razo para mostrar gratido se o esforo feito tiver sido de
livre vontade, s h motivo para indignao caso tal no se verifique.
Se o audista se aperceber que se est a apoderar do papel da pessoa
surda, se v que no seu relacionamento com os surdos do tipo
opressor e oprimido, talvez se possa ofender com as pessoas cuja
existncia o coloca em tal situao. Sobretudo os professores
daqueles com deficincias auditivas no esto satisfeitos com o
ensino, concluiu um estudo que avaliou as atitudes de cerca de 200
professores de crianas surdas. Estes professores, em relao aos
colegas do ensino geral, expressam uma maior insatisfao
respeitante sua quantidade de trabalho e em relao s opresses
criadas pelas expectativas da comunidade. Os audistas queixam-se
frequentemente de interrupes sbitas e Kthryn Meadow
considera este facto um grave problema entre os educadores das
crianas surdas, de acordo com o seu estudo. Curiosamente, o tom
principal para preveno e tratamento, segundo sua sugesto,
consiste no facto de profissionais ouvintes desenvolverem as suas
prprias redes de apoio. Recordo-me dos obstculos dos antigos
colonizadores que visitei, juntos no meio da confuso da bonomia
alcolica em Dakar ou Ouagadougou.
Para mostrar que as relaes institucionalizadas entre os dois grupos
so opressivas revelar modos segundo os quais certas estruturas
sociais agem em detrimento de ambas as partes. Existem muitas
vtimas mas poucos so os que as provocaram. Quando analisamos a
fora matriz das relaes em tais instituies, escreveu Foucault, a
lgica perfeitamente clara, os propsitos decifrveis e ainda
freqente o caso de que no foi preciso ningum para os ter
inventado e pode mesmo afirmar-se que foram poucos os que os
formularam. Os participantes no podem controlar essas relaes e
raramente se apercebem delas. As pessoas sabem o que fazem;
normalmente sabem a razo pela qual o fazem, mas no sabem as
conseqncias do que fazem. Obviamente existem indivduos que
tentam pelas suas aces e declaraes assumir um comportamento
paternal ou ento opressivo, mas faz parte da natureza dos factos
que estes apenas possam ter um sucesso parcial. Num mbito de
referncia, a um nvel muito pequeno, podemos distinguir o
paternalismo intencional e o paternalismo no intencional e os
diferentes graus de paternalismo - nem todos os indviduos e grupos
so intencionalmente paternalistas, nem o nvel de paternalismo o
mesmo. Contudo a uma maior distncia, a um nvel bastante elevado,
podemos observar que no existem viles nem heris. As relaes
estruturais opressivas so o resultado de foras histricas, tais como
a apropriao do corpo por parte do Estado; o crescente poder da
medicina, o darwinismo social/a

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eugenia e o desenvolvimento da psicometria; o etnocentrismo e a


formao de novos estados e a desigual distribuio da riqueza e do
poder. Como Memmi salienta, uma pessoa pode optar por no se
envolver com o oprimido, mas uma vez que aceita este envolvimento
no pode recusar as suas condies, as quais antecedem o seu
nascimento e que provavelmente permanecero durante e aps toda
a sua vida. Consequentemente, no existem membros bons nem
maus na classe opressora - somente aqueles que aceitam a sua
realidade como opressores e os poucos que no a aceitam. Um
destes poucos, um renegado, pode lutar por uma maior igualdade da
distribuio do poder, mas os privilgios que condena so aqueles
dos quais no tira proveito. Aplico isto a mim mesmo; onde estaria
eu sem as pessoas surdas? Se os surdos no fossem oprimidos pelos
ouvintes, este livro no tinha razo de ser; para alm disto, teriam
existido muitas histrias vlidas sobre surdos, a maioria das quais
escritas por surdos, e para mim teria sido suprfulo escrever When
the Mind Hears. Os opressores esto furiosos com o renegado. As
suas aces questionam as aces dos opressores. Ele consegue dar
mais passos para entrar na classe dos oprimidos, mas ele um deles,
embora na realidade no o queira ser; eles so pessoas diferentes.
Ento, o que pode fazer o ouvinte de boa vontade? Karl Marx afirmou
que o papel da intelligentsia burguesa era o de apressar a revoluo.

O PAPEL DO OPRIMIDO

Tenho salientado o papel do audista, a parte auxiliar do duo da


dependncia, o qual por muito que se sentisse intil, ou se sentisse
frustrado nunca trocaria de posies com o seu dependente; bvio
a quem pertence o melhor papel neste pacto. O comportamento da
pessoa oprimida reage em relao opresso. A hostilidade encontra
caminhos seguros, sendo assim reorientada. O humor do surdo inclui,
frequentemente, o tema da pessoa surda fazendo uso da sua surdez
para enganar a pessoa ouvinte. Um casal surdo sempre acolhido
pelo proprietrio do motel, mesmo quando fazem o registro de
entrada j tarde. Vo para o seu quarto, onde a mulher se apercebe
que deixou os cigarros no carro; o marido vai busc-los e no se
consegue lembrar de qual dos quartos mais prximos e idnticos -
est tudo escuro - ele havia sado apenas alguns minutos antes. Ele
comea, ento, a buzinar insistentemente, acendem-se as luzes em
todo o motel - excepto num quarto, onde ele entra e vai para a cama.

Outro reencaminhamento seguro da hostilidade resultante da


represso o vitimar outras pessoas oprimidas. Tal como escrevi,
duas partes da populao negra sul-africana est a matar-se entre si
em vez de atacarem os brancos que dirigem o apartheid. Como
conseqncia da comercializao de escravos e da colonizao do
Texas, os afro-americanos culparam os mexicanos pela sua pobreza
em vez de terem culpado os proprietrios das terras e atacaram de
surpresa as propriedades dos mexicanos, como aconteceu em
Beeville, em 1894. Com a colonizao do Burundi, surgiu a guerra
entre as tribos, tendo como conseqncia um massacre a uma escala
de genocdio sem precedentes em toda a sua histria. Quando a
frustrao dos sur-

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dos est dirigida horizontalmente, como Jeff McWhinney, um lder
britnico dos surdos explica assume geralmente a forma de
bisbilhotice, traio, e escrnio dos lderes dos surdos. Esto aqui
presentes alguns dos termos empregues pelos surdos aps terem
interiorizado os valores dos audistas, para humilharem outros surdos,
segundo Ben Bahan, um autor surdo: nvel-inferior, crebro-de-
ervilha, FRACO-EM-INGLS, ASL-FORTE, CLUBE-DOS-SURDOS, NO-
-INTELIGENTE-MAS--BOM- -no-trabalho, FRACA-GRAMTICA, M-L-
S (minimal language skills (Nota 1), uma designao audista).

O colonizado deseja ser inserido nas classes do colonizador - preto,


mulato, branco; apelido mexicano, hispano-americano, hispnico,
latino, espanhol; ndio, mestio; subdesenvolvido, menos
desenvolvido, em desenvolvimento - tambm igualmente as pessoas
surdas, geralmente e tragicamente, tentam inserir-se nas classes do
audista. A HiGH-SIGN, por exemplo (linguagem gestual de alto nvel),
refere-se a um modo de gesticular que se assemelha menos ASL e
se assemelha mais ao ingls; a LOW-SIGN (linguagem de baixo
nvel), ncleo da cultura do surdo, a herana principal da histria dos
surdos, a ASL. Se um surdo se considera a ele prprio como
DEFICIENTE-AUDITIVO, deixa perceber muita coisa. A classificao
foi inventada e divulgada nos finais dos anos 1960 pela instituio
audista, defendendo que as crianas surdas deviam ser melhor
tratadas se fossem designadas como deficientes auditivos. O rtulo
inclui o modelo de enfermidade que legitima o sistema e s existe em
oposio aos ouvintes, ou seja, como o rtulo de no-homens
atribudo s mulheres, como o rtulo de no-branco para os povos
de cor, ou deficientes sexualmente como um rtulo para os
homossexuais. Quando um membro da comunidade dos surdos aceita
tal rtulo, est a renunciar sua prpria identidade e aceita a
definio atribuda pelo grupo social dominante. De tempos a tempos,
o grupo dominante modificar o rtulo; mas o que importante
que ele tem o poder para o fazer.

Se os responsveis pela criao do termo deficiente auditivo tivessem


consultado a comunidade dos surdos, saberiam que surdo no tem
um valor negativo, enquanto que deficiente auditivo tem. Surdo
faz referncia a uma cultura, linguagem e experincia partilhadas;
deficiente auditivo faz referncia deficincia fsica que algum
fora da cultura dos surdos possui. Em qualquer dos casos, com que
direito, podem os que no pertencem comunidade atribuir aos
membros da minoria dos surdos uma designao comum a todos?
No ser a atribuio de nomes um direito precioso e tradicional de
uma cultura? Podemos ns substituir o rtulo alemo por um outro
s porque a determinado momento na nossa histria os alemes no
tiveram um bom relacionamento com alguns americanos? Isto no
negar o facto de que existem crianas ouvintes e adultos com
deficincias auditivas. Mas a maioria das crianas com as quais, o
sistema teve bons resultados na atribuio de novo rtulo eram
culturalmente surdas antes e aps a nova designao. As crianas
ficaram surdas antes de terem aprendido o ingls, e a ASL foi a sua
primeira

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linguagem; elas j eram ou seriam membros da comunidade dos


surdos. Ento o jogo lingstico da concha, o inverso dos rtulos da
afirmao de identidade, tais como: negro ou chicano, no
poderiam ter criado novas oportunidades para as crianas surdas,
apenas com excepo de algumas.

Quanto mais o surdo interiorizar a identidade de deficiente auditivo


proferida pela instituio audista, mais ele se presta a este tipo de
designaes. As classificaes so aceites pela prpria
comunidade, afirma um lder francs dos surdos. Observaes
como: 'ele ficou surdo e sa com pessoas ouvintes/ 'Ele tem um
aparelho auditivo, por isso duro de ouvido. 'Ele prefere ler os lbios
e a fala ao gesto, por isso no faz parte do nosso mundo'. O sistema
est estruturado para determinar e perpetuar a dependncia dos
surdos ao sistema audista. Se o estudante surdo interiorizar a
imagem de invlido, se na realidade for incapacitado pela educao
opressiva e assim vocacional e economicamente limitado, se o seu
desenvolvimento emocional est bloqueado pela separao na escola
local para crianas ouvintes, ento muito provvel que seja visto
como uma pessoa necessitada e que deva receber os servios da
instituio audista tais como: aconselhamento de reabilitao,
psicologia e psiquiatria, para alm de programas para adultos surdos,
e outros semelhantes.

Os audistas querem conseguir manter a dependncia mtua e por


isso tratam, frequentemente, as crianas surdas de determinadas
maneiras que impossibilitem criana o desenvolvimento da sua
autoconfiana. Para alm deste facto, privam as crianas surdas de
terem acesso a informaes teis ao realizarem debates em ingls e
ao apresentarem conferncias com ou sem intrpretes com uma
preparao muito fraca, ou seja, empenham-se inadvertidamente no
moldar da personalidade dos surdos para que sejam aquilo que os
audistas acreditam que sejam. A criana ou o cliente adulto surdo
aprendem aquilo que a escola ou qualquer outra instituio audista
espera que ele aprenda; com o objectivo de agradar aqueles que
esto no poder e, geralmente na condio de poderem receber
benefcios, o surdo submisso e pode at mesmo fazer um esforo
positivo e sincero para ser aquilo que os outros esperam que ele seja
(mas que ele sabe no ser). Ele prprio assume comportamentos
diferentes consoante as situaes. um homem na instituio de
reabilitao vocacional e outro homem quando est no clube dos
surdos, visto que a criana surda, filha de pais surdos dependente
na escola e independente em casa.

Como conseqncia, um princpio da complementaridade, no qual,


a anlise de um acontecimento altera o prprio acontecimento,
aplica-se a um teste de culturas cruzadas: quando o opressor avalia o
oprimido, este muda de comportamento. Um estudante do
imperialismo espanhol escreveu: o Conquistador foi por isso
apanhado em dois paradoxos: em primeiro lugar, ignorou a
continuidade de um discurso indgena fora da representao do
Conquistador e, em segundo lugar, no considerou a transformao
do objecto no processo do conhecimento adquirido. Nos anos 1960,
na qualidade de director de um centro de pesquisa sobre linguagem
na Universidade de Michigan, enviei um assistente da pesquisa, um
judeu nova-iorquino, alto, por sinal, para Tuskegee, no Alabama para
fazer gravaes da fala dos brancos e dos negros nas universidades
locais. Os dois grupos de gravaes que trouxe provaram que a fala
era muito idntica - no existiam vestgios do dialecto

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dos negros. Rapidamente apercebi-me do meu erro e enviei um


assistente negro para entrevistar estudantes negros. Desta vez,
falaram j de um modo bastante diferente.

Um dependente, escreve Memmi, algum que acredita na


eficincia da pessoa de quem est dependente. Os homens na
minha aldeia, contou-me pesarosamente, uma vez, um amigo meu
do Burundi, seguiro mais rapidamente o conselho de um belga que
nunca tenham visto do que o conselho dos seus prprios lderes
tribais. A relao entre os surdos e os audistas criada logo na
infncia para demarcar simbolicamente o poder do curandeiro e o
poder do mdico cientista. Afinal, o paramdico quase um mdico:
a audiologia e terapia da fala so frequentemente realizados em
clnicas ou em hospitais; os audistas vestem geralmente batas
brancas de labotaratrio. As escolas muito insistentes para que as
crianas surdas utilizem sempre e em qualquer altura aparelhos
cientficos, e advertem os pais para que vigiem as crianas quando
estas saem das escolas. A criana surda ciente da sua fraqueza e do
seu estigma, pode ter confiana absoluta nos professores ouvintes.
Quando a criana se torna num adulto, pode ter confiana absoluta
no terapeuta de reabilitao, ou por exemplo, no vizinho. Qualquer
sinal da incompetncia da pessoa ouvinte desconcertante lembra-
nos que a confiana no depositada numa pessoa real mas numa
que foi idealizada, que surgiu a partir das necessidades e
expectativas do surdo, as quais so por sua vez o resultado do
desequilbrio no poder. Tais necessidades e expectativas, segundo
Memmi observa, so sempre maiores que aquelas que o auxiliar est
preparado para satisfazer; no hiato existente entre os dois aumenta o
ressentimento do auxiliado e a culpa do auxiliar. O auxiliar tenta
estabelecer limites, o que prejudicial, e a pessoa surda relembra-se
que apenas uma das muitas clientes; por isso ela intermutvel
mas tambm necessria para o audista, sem pessoas surdas, os
audistas no existiriam. A pessoa surda procurava algum com quem
pudesse contar, mas em vez disso encontrou algum que a usa.

No que eu observei, os surdos esto zangados com os audistas e no


com os ouvintes, tal como o colonizado estabeleceu uma distino
clara entre os colonizadores belgas e os belgas no seu pas natal. Os
surdos esto inclinados a acreditar que os pais ouvintes de crianas
surdas so bem intencionados mas mal informados pelos profissionais
ouvintes. a auto-seleco e a instruo etnocntrica que fazem com
que o leigo inocente ouvinte se torne num audista.

Quando o dependente centra a sua ateno na pessoa que idealizou


diminui a sua percepo das outras pessoas e de outras solues. Por
isso, uma interdependncia rica com terapias da fala raramente
coexiste com uma interdependncia rica com a comunidade dos
surdos. No podemos depositar as nossas esperanas,
simultaneamente, em vrias pessoas diferentes; muito menos se
estas tiverem opinies divergentes. A comunidade dos surdos uma
abstraco; mas precisamente a esse nvel, ela tem a sua linguagem,
costumes e histria, as suas instituies - por exemplo, o clube dos
surdos, as quais podem constituir um melhor auxiliar do que qualquer
indviduo, surdo ou ouvinte; elas tm um contedo simblico.

A criana ou o adulto surdo no so dependentes vulgares, como


qualquer pessoa ouvinte o possa ser, que vai a um mdico, a um
audiologista ou a um psiclogo.

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um dependente estigmatizado. Quando est separado dos seus que


tm o mesmo tipo de problema, a criana surda com pais ouvintes e
na escola para crianas ouvintes obrigada a sentir-se parte.
Porque razo no pode ser como os outros e adaptar-se s exigncias
que lhe so feitas - sobretudo exigncia da fcil comunicao em
ingls? Claramente porque deficiente. Por isso, o surdo acredita
geralmente que deve adaptar-se s exigncias dos ouvintes; deveria
gritar, mesmo quando pensasse que est errado; em princpio no
tem qualquer condio a partir da qual consiga formar uma base com
a qual formar a maioria. Este facto conveniente para o professor;
os estudantes competentes socialmente so ameaados, porque
podem ser um desafio para o professor e at mesmo para as prticas
das instituies; esta a razo pela qual s crianas mais novas, as
quais socialmente so as menos competentes, lhes muitas vezes
atribudo o maior espao na sala de aula. As crianas esto na base
do poder de qualquer hierarquia, observa Sally Tomlinson, mas as
crianas que recebem educao especial so as mais inferiores de
todas aquelas que j so consideradas inferiores: as suas queixas so
consideradas como menos legtimas e sobre elas exercido mais
controlo fsico. So s estas crianas que podem ser colocadas numa
escola contra a vontade dos seus pais, sem interveno do tribunal.
Estas crianas so por isto mesmo muito mais vulnerveis
administrao de drogas e a intervenes cirrgicas.

A criana surda impotente e flexvel recebe mensagens, por vezes


conflituosas respeitantes sua prpria natureza. Consideremos em
primeiro lugar a criana surda filha de pais surdos; ela prpria est
ligada s suas parecenas com os seus pais nas suas actividades,
linguagem, no tratamento recebido de outras pessoas surdas,
nomeadamente, com os amigos surdos ou com os seus parentes. As
crianas ouvintes so estranhas a esta criana; elas possuem,
aparentemente, uma personalidade diferente. Um surdo vindo de
uma distinta famlia surda conta como, enquanto criana, fez amizade
com uma menina da porta ao lado. Descobriu, no entanto, que no
podia comunicar com ela do mesmo modo que comunicava com a sua
famlia, mesmo os gestos mais simples a deixavam confusa. Por isso
estava limitado a apontar-lhe e a trazer-lhe as coisas ou a lev-las
at ela. Ele no sabia o que nela havia de errado, foi ento que algo
aconteceu para confirmar a sua convico de que, na realidade, ela
era mesmo estranha. Um dia a me dela veio ao seu encontro,
enquanto eles estavam a brincar e comeou a mover, furiosamente, a
boca; subitamente a sua companheira apanhou os seus brinquedos e
foi-se embora. O meu amigo foi ter com a sua me e perguntou-lhe o
que era aquele tipo de aflio que a criana tinha. A sua me
explicou-lhe que ela podia falar, no era surda, no sabia a
linguagem gestual e por isso ela e a me comunicavam atravs da
fala.

O recentemente falecido presidente do Qunia, Jomo Kenyatta,


contou que quando a pele branca foi vista pela primeira vez,
assumiu-se que tal era a conseqncia de uma doena terrvel. S
naquele momento que o negro se apercebeu que era negro, do
mesmo modo que o surdo s se apercebe que surdo na sociedade
dos ouvintes. O psiquiatra Frantz Fanon conta-nos um pouco da sua
infncia: Eu sei que sou negro mas no o sei apenas porque sou
negro. Quando estou em casa a minha me canta-me canes
francesas de amor, nas quais nunca existe uma palavra

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sobre os negros. Quando desobedeo, ou quando fao muito barulho,


a minha minha me diz-me: pra de te comportares como um
preto! Um amigo francs surdo contou-me que apenas se apercebeu
que era surdo quando aos oito anos foi colocado num lar para
crianas ouvintes com deficincias fsicas. A surdez da criana surda
silenciosa apenas entre os ouvintes. Entre os surdos, a sua
caracterstica perde o seu relevo e surgem outras caractersticas. Por
isso, ironicamente, a criana aprende a ser verdadeiramente surda
entre as pessoas surdas, precisamente onde a caracterstica da
surdez no relevante.
De que modo a criana surda desenvolve a sua prpria personalidade
no seio de uma famlia ouvinte? Ela observa, que geralmente, um
adulto aproxima-se de outro e que move a boca rapidamente e
durante muito tempo e o outro responde de igual modo, ou talvez se
envolva abrupta e inexplicavelmente nalguma actividade. Se
existirem crianas ouvintes em casa, elas comportar-se-o do mesmo
modo entre elas, mas se estiverem com adultos comunicaro por
gestos. Reparei em pessoas que observavam os seus rostos
mutuamente, escreveu uma educadora surda, lembrando-se da sua
infncia mas eu s assisti a movimentos de lbios lineares e circula-
res quase incompreensveis, bocas a abrirem-se e a fecharem-se.
Porque razo eram as bocas to interessantes? As bocas aborreciam-
me. Os movimentos dos lbios so raramente orientados para a
criana surda e, quando o so, so indecifrveis; os prprios
movimentos dos lbios das crianas surdas so incompreensveis. Por
vezes, a famlia capaz de prever acontecimentos: abrem a porta da
entrada principal da casa precisamente quando esto pessoas
espera; surgem de outra parte da casa, precisamente, quando a
criana se magoou e chorou. Estes podem ser alguns dos primeiros
indcios de que algo est errado. Se a criana for alvo de extensos
exerccios orais, os quais so dolorosos e frustantes, surge a ideia:
algo de errado se passa comigo. Quando vai para uma escola ou para
um programa para surdos, onde a urgncia de compreender os
movimentos dos lbios maior do que nunca, o que estava errado
torna-se evidente. O comportamento do professor e de outros
elementos, o prprio papel da escola, projecta para a criana surda
filha de pais ouvintes, uma determinada imagem da sua
personalidade - a representao que orienta a instituio audista e
que apurada na Tabela 2. Se a criana pode ser levada a
interiorizar aquela imagem, integrar-se- melhor num sistema que
seja por ela orientado. Uma fora bruta ser neste caso menos
necessria; a criana estar mais flexvel. Se por exemplo, uma
criana surda que no tenha vantagens na utilizao dos aparelhos
auditivos, chegar a consider-los como uma parte integrante do seu
ser, no ser ento necessrio que um professor implore, castigue, e
insista psicologicamente para que a criana o utilize. E o facto de os
usar uma sempre presente recordao para a criana e um
confortante smbolo para o professor do corte entre o sistema e a
criana.
Ben Bahan salientou que o programa das escolas para crianas
surdas opressivo, tanto pelo que no est nele inserido, como pelo
que est. Normalmente no existem adultos surdos. Na realidade,
alguns adultos surdos afirmaram que quando eram crianas
pensavam que morreriam antes de atingir a idade adulta, uma vez
que nunca tinham visto um adulto surdo. No existem heris surdos.
No existe ASL. Os comportamentos manuais que os alunos
conhecem so proibidos ou inteis,

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enquanto aqueles que parecem estranhos - agarrar o queixo, puxar


(em lies de articulao) - eram continuadamente demonstrados.

Para a criana surda, filha de pais surdos, o facto de ser o novo


centro das atenes em quase todos os relacionamentos nas escolas
deve ser surpreendente. como se quase todos estivessem
interessados na sua coxa. Nunca pensou muito nela. Mas as pessoas
insistem em examin-la. Tiram-lhe raios X. A criana tem de mant-
la exposta e usar uma liga desconfortvel em torno da coxa. A sua
coxa torna-se uma importante parte da sua identidade - uma parte
negativa.

Enquanto que a criana surda, filha de pais surdos, descobre as


preocupaes do mundo ouvinte ao entrar numa escola de surdos, a
criana surda, filha de pais ouvintes descobre com alegria a
solidariedade do mundo surdo, a qual substitui a incompreenso e a
alienao do seu lar ouvinte e, geralmente da escola para crianas
ouvintes, a descoberta de uma comunidade surda tem muitos
significados de ordem simblica e emocional: um nvel de transio
narrado inmeras vezes na autobiografia dos surdos: a metfora
mais comum o regresso a casa, uma nova famlia. Por exemplo,
Edmund Booth, um jornalista surdo do sculo XIX e um dos
fundadores da Associao Nacional do Surdo, descreveu a sua
chegada ao Asilo Americano Para Surdos e Mudos em Hartford, em
1827: Charles [o meu irmo ouvinte] e eu fomos para a sala de
convvio dos rapazes prximo da das raparigas. Era tudo uma
novidade para mim e para o meu irmo, era divertido, os incontveis
movimentos dos braos e das mos. Depois do jantar ele saiu e eu
fiquei entre os estranhos, mas sabia que estava em casa.
Entrevistas (traduzidas da ASL) aos estudantes no Instituto Tcnico
Nacional para o Surdo testemunham esta passagem. Um estudante
explica que quando freqentava a escola secundria local para os
surdos, eu no via muito a minha famlia, mas sentia que pertencia
famlia na instituio. E ainda no meu corao tambm perteno
famlia em casa. Outro conta-me como era a escola secundria
local: Uma m experincia. Era o nico surdo e por isso era-me
difcil conviver com as pessoas. Por vezes deixavam-me sossegado,
outras aborreciam-me, implicavam comigo e riam-se de mim, da
minha maneira de falar s porque eu era surdo, e eles no
conseguiam perceber o que eu estava a dizer. Mas um outro colega
teve mais sorte por ter freqentado uma escola secundria que
abrangia vrios bairros, por isso a maioria dos meus amigos era
deficiente auditva. Tnhamos a nossa prpria sala... Era ento que
estava a maioria dos meus amigos e, eu no tinha muitos amigos
ouvintes - eu tinha imensos amigos surdos. Um estudante entrou
para um clube de adolescentes surdos: Eu a para l e conversava
com eles e como tal nunca fui excludo pelos surdos. Estava sempre
envolvido na comunidade dos surdos de diversas maneiras. Outro
conta: Senti-me muito sozinho ao longo dos anos que estive no
liceu. Depois ele foi para o ITNS. Descobri que a felicidade era
estar no meio dos surdos e no a minha vida solitria... Tornei-me
to popular sem perceber a razo de tal popularidade, foi
surpreendente, sa da escurido para a luz. Quando fui para a
universidade dos surdos senti-me como um membro de uma famlia,
conta ainda outro estudante. Eu era parte de algo e, apesar de ter
amigos e inimigos... agamos sempre como uma comunidade.... Uma
das coisas que me impressionou a respeito dos surdos que eles se
preocupavam uns com os outros.

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Na juventude, a solidariedade com a comunidade dos surdos


confirmada pela rejeio, por parte da criana, da incompreenso em
casa e na escola, e pela sua inegvel atraco por uma comunicao
clara e simples e pelas amizades entre os surdos. Na idade adulta, a
fora repulsiva frequentemente a incompreenso e rejeio no local
de trabalho e, uma importante fora de integrao o casamento
com outra pessoa surda. Detesto ter de voltar ao trabalho. No
gosto de ser a nica pessoa surda. solitrio, lamentava-se uma
me trabalhadora j perto do fim da sua licena de parto. Um homem
surdo explica a sua deciso de casar com uma mulher surda: Se me
casasse com uma mulher ouvinte, o que que lhe aconteceria?...
Visitaria ela o clube dos surdos? As pessoas ouvintes vo para o clube
dos ouvintes - eles vo para os clubes e danam. Seria capaz de me
integrar no meio dos ouvintes? De modo nenhum. Eles no me
conhecem... Por isso, ficaria apenas sentado a um canto sem fazer
nada; Diria, 'eu no quero ir para um clube de ouvintes', e a minha
mulher diria, 'eu no quero ir para um clube de surdos.' tomar-nos-
amos opostos. Culturas opostas e vidas opostas.

Aps vrios anos de aculturao na comunidade dos surdos, aps


incontveis experincias sociais partilhadas, aps terem estado
expostos a artefactos culturais e a vrias formas de arte e histria, o
surdo adulto pode adquirir uma maior conscincia da sua (dele) ou
(dela) prpria comunidade e cultura. Na entrevista que se segue
(traduzida da ASL) a uma educadora ouvinte uma surda adulta tenta
tornar explcito os seus sentimentos por fazer parte de uma minoria:

Muitas pessoas pensam que a pessoa surda e a ouvinte so iguais.


Sim, verdade, mas no entanto existem diferenas. A cultura surda
mais surda. [Se] voc for surdo [e], eu sou surdo - constitumos uma
famlia... Qual a frequncia com que v alguns dos seus antigos
colegas de liceu? J no os v h muito tempo, no verdade? Qual
a frequncia com que eu vejo alguns dos meus antigos colegas?
Regularmente! A cultura dos surdos est sempre mais envolvida com
a famlia, ns somos uma famlia de surdos... Quando v um ouvinte
e um surdo, eles so iguais, mas no modo como a famlia se une, eles
constituem dois tipos de famlia e no so iguais. Acontece a mesma
coisa como os italianos... russos... diferentes grupos tnicos. Algumas
daquelas pessoas no entendem ingls, por isso permanecem juntas.
Eu no me consigo divertir com os meus primos [ouvintes]. Os
irmos e irms dizem: Eh! vamos embora, vamo-nos divertir, e eu
digo, hum!... Mas com os surdos, h sempre coisas divertidas para
fazer e [por isso] vamos com os surdos.

No entanto, a verdadeira conscincia da identidade do surdo e da


comunidade no facilmente ou completamente adquirida. Durante o
perodo de desenvolvimento da criana surda duas coisas tornam-se
para elas bvias: que os valores dos ouvintes incutidos pela
instituio audista so diferentes dos seus e que, geralmente, as
pessoas ouvintes tm sucesso. O oprimido aceita o julgamento do
outro, Sartre escreve, incorporando nele prprio o modelo que lhe
decreta a sua condio de inferior. Na realidade, ele consente a
opresso. Em resposta ao olhar do outro, ele olha para baixo. Os
afro-americanos h muito tempo que se sujeitam ao conceito da

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inferioridade africana. Por muito tempo, as pessoas surdas em pases


como a Gr- -Bretanha, Alemanha e Frana, todos com sistemas
audistas muito poderosos consideraram bastante natural o facto das
crianas surdas no terem acesso a um ensino liceal normal, muito
menos ao ensino universitrio. Muitos adultos surdos naqueles pases
tambm negariam o facto de terem uma linguagem, pelo contrrio, a
nica linguagem que eles reconhecem a linguagem oral nacional, a
qual eles no podem falar e no lem. Sempre que insisto com eles
para que me ensinem a sua linguagem manual, na qual estou
interessado, normalmente no acreditam: Oh!, est mesmo
interessado em aprender a nossa lngua? perguntam surpreendidos.
Com isto querem dizer que a sua linguagem gestual obedece a uma
determinada ordem de palavras a qual no corresponde linguagem
oral nacional, sendo por isso idiomtica.

Os surdos tm de rejeitar esta aceitao do julgamento do outro, tal


como afirma Jeff McWhinney, e devem adquirir a conscincia da sua
surdez antes de atingirmos a igualdade poltica. Por outras palavras,
para destruir o relacionamento perigoso entre o controlo das pessoas
ouvintes e a as deficincias da aprendizagem das pessoas surdas,
devemos ultrapassar o nosso prprio medo de nos tornarmos
incapazes face ao poder aparente dos ouvintes.

Alguns dos colonizados aceitam to intrinsecamente aqueles valores


que decretam a sua inferioridade que abandonam - a comunidade dos
surdos, a comunidade dos argelinos e a comunidade dos afro-
americanos. Eles tentam conseguir superar o colonizador. Existe
uma pirmide do poder, escreveu Albert Memmi. Os renegados
menosprezaro o oprimido; o seu menosprezo teve origem no
menosprezo que eles sofreram. O no pertencer a nenhum dos dois
grupos faz com que eles falhem frequentemente, mas como so
demasiado inportantes para o colonizador permitir que falhem, so
apoiados. Desde Saboureux-de-Fontenay no sculo XVIII, aluno
famoso do grande ensinador de mudos, Jacob Pereire, de Mabel
Bell no sculo XIX, aluna de Alexander Graham Bell e mais tarde sua
mulher, directamente para os clientes da instituio audista, sempre
existiram surdos que foram socializados para serem deficientes
auditivos e que servem as instituies audistas que os socializa,
confirmando que as pessoas surdas tem as necessidades que as
instituies pretendem que tenham. H alguns anos atrs, a BBC
filmou um debate sobre os mritos relativos da British Sign Language
(BSL - Linguagem Gestual Britnica) e do ingls como meios de
instruo das crianas surdas britnicas. Os lados opostos estavam
sentados em bancadas opostas num palco; os intrpretes e o
anfitrio estavam sentados no meio. esquerda havia um grupo de
pessoas surdas de vrias posies e eu. direita estavam os
professores ouvintes de crianas surdas - e uma jovem surda com um
discurso pouco claro. Ela estava notavelmente doente, sentindo-se
incomodada na sua posio, para alm disto, como no conseguia
compreender completamente o que era falado ou gesticulado, tinha o
seu prprio intrprete oral, o qual estava sentado na sua frente e que
articulava, de um modo claro, os pontos essenciais do que tinha sido
falado.

Esto a ser dados pela segunda vez modelos ao colonizado: existe o


colonizador e depois o assimilado, muito parecido com eles prprios.
Se o estigma no for bastante bvio, o assimilado pode tentar passar
como um dos poderosos. Mesmo que no o consiga, pode sempre
recorrer a meios que o ajudem a disfarar, des

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viando por conseguinte a ateno do estigma. Por exemplo, os culos


escuros para os cegos, vestidos tipo ocidental e a utilizao de um
francs muito cuidado para os africanos e afastar-se dos surdos no
mudos.

O disfarce pode ser exaustivo; cada situao requer o seu prprio


disfarce e, a pessoa que o utiliza corre sempre o risco de ser
desmascarada. Deve evitar-se o contacto com algumas pessoas -
especialmente aquelas com um estigma semelhante - ao mesmo
tempo que devem ser recrutados cmplices. Eu evito qualquer tipo
de aluso minha deficincia, Mabel Bell, perto do fim da sua vida,
escreveu, e no serei vista em pblico com outra pessoa surda.
Eu tenho feito esforos em todos os sentidos para esquecer [minha
surdez ] e para ser to normal que acabe por passar por uma pessoa
normal. Ao ter qualquer relao com outra pessoa surda, aquela
deficincia opressiva que tanto me esforo por ocultar imediatamente
se evidencia.

Por isso tenho auxiliado noutras coisas e outras pessoas... qualquer


coisa, tudo menos a pessoas surdas. No teria amigos entre eles.

Presentemente, os membros da minoria diro pessoa que tenta


passar por ou disfarar algo que elas se esto a enganar a elas
prprias. A sua verdadeira solidariedade para com as outras
pessoas surdas. Em vez de tentar ser como o opressor, ela deveria
assumir uma posio de luta pelos seus direitos. Exibir a sua
linguagem gestual (o seu dialecto negro, o seu comportamento
homossexual) e no escond-la, j adoptar as caractersticas nicas da
sua minoria, mas nunca fazer-se passar por, optar pelo disfarce e
muito menos lutar contra a surdez, independentemente do seu
comportamento ser determinado pela opresso a que a pessoa surda
est sujeita.

Quando o audista desmascarado aos olhos do ouvinte, a


dependncia deixa de ser tolerada. A posio inferior do dependente
parece uma grande injustia. Existe um modelo bvio de justia:
Aqueles que providenciam o tratamento beneficiam mutuamente. O
antigo dependente insiste agora nesse tratamento de igualdade. O
escravo devolve o olhar do seu senhor. Neste momento, nasce um
homem. O audista confrontado com uma terrvel situao: se fizer
concepsses, arrisca-se a perder a sua posio superior. Suponhamos
que, por exemplo, um grande nmero de surdos era contratado para
servir numa escola para surdos. Possivelmente substituiriam algumas
pessoas ouvintes. A sua grande capacidade para comunicar com as
crianas surdas e, geralmente, em entrar em empatia com elas e
orient-las, poderia dificultar a funo dos ouvintes. E, como Mannoni
salienta, qualquer avano para a igualdade faz com que as
diferenas que permanecem paream ainda mais intolerveis.
bastante razovel: se o modelo do tratamento justo for o modo como
os auxiliares se comportam uns com os outros, ento, quanto mais
me derem um estatuto de igualdade, mais as suas regras parecero
aplicar-se a mim e mais exigirei ser abrangido por elas. As mais
pequenas concesses levam s maiores e, por ltimo, ao final do
relacionamento opressivo. Esta a razo pela qual existem poucos
rbitros envolvidos em tais lutas. Ento os antigos dependentes
concluem que devem recorrer fora se quiserem alcanar as suas
justas exigncias, tal como fizerem os estudantes surdos durante a
Revoluo Gallaudet de 1988, assim como as vrias minorias e os
vrios povos colonizados tm feito.

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A Revoluo Gallaudet surgiu como um choque para a Amrica e


para a Europa Ocidental. Ns sabamos que existiam linguagens de
minorias oprimidas; mas no sabamos que a comunidade dos surdos
era uma delas. Pensmos que est- vamos a fazer tudo aquilo que
uma sociedade iluminada faria pelos surdos. Consideramos
inaceitvel o facto de a criana surda no ter acesso a uma boa
educao, que aos adultos surdos lhes sejam negadas funes
respeitantes educao daquelas crianas e outras profisses
relativas ao apoio dos surdos, que o conselho dos surdos no seja
considerado, nem sequer solicitado, em assuntos de extrema
importncia para os surdos, e que tudo isto ocorra perante os nossos
olhos e em grande parte com o dinheiro dos nossos impostos. Ns
estamos um pouco indiferentes a este facto, porque se no fosse a
nossa indiferena colectiva, o sistema audista no conseguiria
desempenhar funes que prejudicassem os surdos e a eles prprios,
envergonhando o resto da nossa sociedade. As palavras de Jean-Paul
Sartre parecem acusar-nos quando escreve: A vossa passividade
apenas serve para vos colocar nas fileiras dos opressores.

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CAPTULO 4 - INTOLERNCIA LINGSTICA E COMUNIDADES


SURDAS

A OPRESSO DA ASL

A maioria dos pases multilingue. Nos cerca de duzentos pases do


mundo, falam-se aproximadamente seis mil lnguas. Em todo o globo
existem mais povos multilingues do que monolingues. No entanto, o
poder est principalmente nas mos dos monolingues. Os povos
multilingues tornam-se maioritrios porque vivem em pases onde a
sua lngua materna no a lngua do discurso oficial, por isso, so
obrigados a aprender uma segunda lngua.

Normalmente, os membros destas minorias lingusticas encaram a


questo da lngua e poder com realismo; reconhecem que os seus
filhos tm necessidade de conhecer a lngua da maioria para
progredirem. Em geral, preferem educar os filhos na lngua em que
so mais fluentes, a lngua da sua minoria, mas uma educao que
torne os filhos bilngues.

Por outro lado, geralmente, as maiorias encaram o monolinguismo da


lngua maioritria como o estado normal e desejvel.
Frequentemente invocam que uma sociedade que se expressa em
demasiadas vozes uma sociedade dividida. Os jornais diariamente
relatam a luta pelo poder entre as vrias minorias lingusticas do
mundo e as maiorias que absorvem cada uma delas. Os falantes
franceses protestam contra a sua opresso no Canad, os falantes
bretes em Frana, os falantes tamil na ndia, os falantes gergicos
na antiga Unio Sovitica, os falantes curdos no Iraque, os falantes
armnios na Turquia, os falantes turcos na Dinamarca, os falantes
vascos em Espanha, os falantes espanhis nos E.U.A. - e a lista
continua. Cada entrada na lista representa vidas tomadas e um sem
nmero de vidas enfraquecidas por um sofrimento desnecessrio e
um ensino ineficaz.

Ouamos o lder hispano-americano descrever a experincia regular


das crianas latino-americanas nos E.U.A. antes da era moderna do
ensino bilngue:

- Na aula, um dos maiores problemas era a lngua. Com certeza que


nos sentamos mal por no podermos falar o espanhol, mas insistiam
que tnhamos

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de aprender o ingls. Diziam que se ramos americanos, ento


devamos falar a lngua, e se quisssemos falar espanhol teramos de
regressar ao Mxico. Quando falvamos espanhol o professor
repreendia-nos. Lembro-me do silvo da rgua no ar enquanto uma
das faces descia bruscamente sobre os ns das mos. Doa a valer.
Mesmo no recreio, falar espanhol era sinnimo de castigo.

O director tinha uma p especial, semelhante a um remo, com uma


pega. A madeira estava lisa de tanto uso. Se nos apanhasse, mesmo
as raparigas, punha a nossa cabea entre as pernas dele e batia-nos
com ele.

Estudos actuais realizados em pases multilingues como o Canad


mostram que excluir das escolas os professores e respectivas lnguas
oriundos das minorias, bem como a tentativa de forar as crianas de
uma minoria assimilao, acarretam penas pesadas. Efectivamente,
os educadores transformam-se em disciplinadores ao seguirem os
agressivos passos exigidos para que a criana pare de usar a sua
lngua materna - baixam-se os nveis, aplicam-se castigos fsicos,
separam-se os amigos - e a escola torna-se um lugar de
encarceramento. Um estudante alsaciano afirma: Quando estava na
escola primria era proibido falar a lngua alsaciana tanto dentro
como fora da aula. As crianas se fossem apanhadas eram
castigadas. Um estudante rabe: No meu internato as freiras
obrigavam-nos a falar francs uns com os outros mesmo quando
estvamos a brincar. Tnhamos uma coleira [de co] especial que
cada prevaricador tinha de usar. Um estudante que fala galico:
Faziam com que a pessoa se sentisse pequena e constrangida. Eu
quero dizer que, se perguntassem qualquer coisa [na escola]... era
sempre em ingls, e com tanta frequncia que era prefervel correr
para casa do que dar nas vistas. Um estudante que fala a LSF -
Langue des Signes Franase (Linguagem Gestual Francesa): s
vezes o velho mandava-nos falar com a boca aberta, outras vezes
mandava-nos pronunciar as expresses escritas no quadro. Em
seguida, uma vez proferida aquela linguagem falada da qual
estvamos a lguas de perceber, perguntvamos uns aos outros em
linguagem gestual o significado do que ele nos tinha mandado dizer.
No seu livro sobre o bilinguismo de 1982, Life with Two Languages,
Franois Grosjean chama ateno para esta abordagem do gnero
afundar-ou-nadar caracterstica de muitos sistemas educativos em
todo o mundo e protesta afirmando que, se algumas crianas
aprendem a nadar, frequentemente custando-lhes a perda da lngua
materna e da sua cultura, muitas outras afundam-se: no
conseguem dominar bem a lngua da maioria, sentem-se inseguras e
muitas vezes tm atitudes negativas tanto em relao ao grupo
maioritrio que as rejeita como ao grupo minoritrio que aprenderam
a desprezar.

A opresso da linguagem no uma situao recente. Desde h


muito que a lngua utilizada como um instrumento imperial, usada
para criar homogeneidade e fidelidade relativamente ao poder
central, para minimizar ou erradicar a diversidade. A Rainha Isabel de
Espanha, por exemplo, ordenou que os povos das colnias
americanas abandonassem as suas grosseiras e brbaras lnguas
em prol do castelhano, ao que estariam sujeitos a Deus - e coroa.
Dois sculos depois, o objectivo da dominao lingustica ainda no
tinha sido alcanado, e Carlos II decretou que os ndios aprendessem
o espanhol e outros bons hbitos de homens decentes.

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Deveriam ser escolarizados apenas em castelhano, que se tornaria no


idioma nico e universal, uma vez que pertence aos monarcas e ao
conquistadores. Este conhecimento universal do castelhano,
continua o decreto, necessrio a fim de facilitar a governao e a
orientao espiritual dos ndios, para que possam ser compreendidos
pelos seus superiores, para que sintam amor pela conquista da
nao, para banir a idolatria e para que estejam civilizados com vista
ao negcio e o comrcio... A inclinao dos nativos para reterem a
sua prpria lngua faz com que no aprendam outra lngua
estrangeira, essa inclinao acentuada pelo desejo um tanto
malicioso de esconder as suas aces dos espanhis e de no lhes
responder directamente quando acreditam que podem ser evasivos.

Igualmente, no fim do sculo das Luzes, quando a primeira repblica


francesa suplantou a monarquia, disseram aos legisladores: Os
governos no se apercebem ou no se sentem suficientemente
entusiasmados pela grande importncia que tem o aniquilamento do
discurso regional em prol da educao, do verdadeiro conhecimento
da religio, da implementao imediata da lei, da felicidade nacional e
da tranquilidade poltica... Federalismo e superstio falam breto;
emigrao e dio da Repblica falam alemo; a contra-revoluo fala
italiano e o fanatismo fala vascono. A famosa Enciclopdia definia
um dialecto como uma lngua degenerada como a que se fala em
todas as provncias... a lngua da Frana falada na capital. A
histria da Esccia em grande parte a histria do ingls a desalojar
o galico. No incio do sculo XVII, chefes escoceses das Ilhas
Ocidentais foram forados a aceitar um conjunto de normas exigindo
que todos os cavalheiros educassem os seus filhos nas escolas das
Terras Baixas a fim de aprenderem a falar, ler e escrever o ingls.
John, dcimo terceiro conde de Sutherland, foi aconselhado pelo seu
tutor: Empenha-te em afastar a barbaridade galica que ainda
existe no teu pas... em extinguir a lngua galica, coloca escolas em
todas as esquinas do pas para ensinar a juventude a falar o ingls.

A educao o campo de batalha onde as minorias lingusticas


ganham ou perdem os seus direitos. Comeando com uma criana
sensvel de 6 anos e continuando por um decnio ou mais, a escola
molda valores, crenas e conhecimentos. Por isso, os governantes
olham especialmente para as escolas como um instrumento
altamente eficaz para a governao. Visto que as maiorias sentem-se
com mais frequncia incomodadas do que apreciadas pelas minorias
no seu seio, as escolas so muitas vezes o principal meio para
minimizar ou travar as diferenas e para fomentar a assimilao em
nome de uma melhor governao. Por exemplo, na Gr-Bretanha, um
estudo de seis anos sobre a educao de crianas oriundas de grupos
minoritrios, designado Swann Report, publicado em 1985, mostrou-
se rigorosamente a favor da assimilao e ops-se incorporao da
diversidade lingustica no processo educativo. O ensino bilingue
tambm tem fortes opositores nos Estados Unidos. Existem lobbies a
favor de uma emenda da Constituio que tornaria ilegal a exigncia
do uso de qualquer outra lngua que no o ingls (excepto para
ensinar ingls); apresentaram-se projectos de lei ao Congresso,
quase todos os anos, e dezassete estados aprovaram este tipo de
legislao. Por conseguinte, consciente ou inconscientemente, as
maiorias procuram assegurar a continuidade do domnio sobre as
minorias da nao.

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Onde uma minoria tem uma palavra a dizer na conduo da educao


das crianas dessa mesma minoria, onde os adultos servem de
modelo, onde a sua lngua usada e portanto as crianas so
instrudas na sua lngua materna, na qual so mais fluentes, a
educao melhor sucedida, as aspiraes a carreiras so maiores, o
ensino como profisso est aberto minoria, a lngua e cultura da
minoria tendem a ser legitimadas, as crianas crescem adaptadas - e
orgulhosas - da sua identidade minoritria*. por esta razo que os
lderes da minoria lingustica intervieram contra o Swann Report
opondo-se principal recomendao do estudo, defendendo que a
educao das crianas da minoria inclui a manuteno da lngua
materna.

Mas se a lngua minoritria no permitida nas escolas, isso reduz a


auto- -estima e o forte empenho daqueles que a usam. Desencoraja
os membros da minoria de entrarem no ensino onde serviriam de
modelo para as crianas, e tende a perpetuar a lngua, a cultura e
identidade minoritrias.
Frequentemente, este resultado aceite e at mesmo do agrado
das maiorias no poder. Se o ensino for ineficaz, porque veiculado
para os estudantes numa lngua estrangeira e porque no existem
modelos, a minoria permanece como classe trabalhadora. Da que a
maior parte dos membros da minoria seja pobre, analfabeta e sem
probabilidades de exercer influncia poltica em nome de objectivos
diferentes dos da maioria. O Swann Report afirma: o papel da
educao no pode ser... reforar os valores, crenas e identidade
cultural que cada criana traz para a escola. E por isso que a
educao um importante campo de batalha para os direitos da
minoria.

Muitos americanos surdos contam com amargura as polticas


opressivas das respectivas escolas em termos semelhantes aos de
Cesar Chavez. Eis o testemunho do pintor e actor surdo Albert Ballin:
Sentia-me ressentido por me gritarem as aulas, escreveu na sua
biografia. Parecia que todas as palavras [em ingls], para as quais
eu nunca dei a mnima importncia, foram inventadas com o nico
objectivo de me perseguir e atormentar... Como eu odiava o meu
professor, a minha escola, o mundo inteiro!

As comunidades surdas do mundo ocidental h muito que esto


cientes que a educao a principal preocupao da minoria. O
primeiro livro de um autor surdo, Pierre Desloges, publicado em
1779, sobretudo dedicado ao ensino de crianas surdas e ao papel
da linguagem gestual. Uma onda de informaes, protestos e
propostas respeitantes educao corre das pginas dos primeiros
jornais feitos por e para surdos, assim como dos processos dos
primeiros congressos sobre surdos no sculo passado. Na verdade, a
minha histria sobre as comunidades surdas no mundo ocidental,
When the Mind Hears, provou estar preocupada acima de tudo com a
educao. Embora a educao seja uma questo-chave para todas as
minorias, ela tem um significado ainda maior para os surdos. A razo
, sem dvida, esta: ao longo da histria dos surdos, a linguagem e a
cultura desta minoria no podia ser transmitida em primeiro lugar
atravs do lar, visto que a maioria das crianas surdas tem pais
ouvintes e, tradicionalmente, tem sido nas escolas internas onde elas
encontram as suas razes - em especial, a sua linguagem
minoritria.
Poucas comunidades tm uma histria de opresso lingustica to
longa e to trgica como as comunidades de linguagem gestual.
Quando a educao de surdos

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dava os primeiros passos, no sculo XVII, Jan Conrad Amman, em


terras germanfo- nas escrevia: A respirarao da vida est na voz.
A voz a intrprete dos nossos coraes e expressa o seu afecto e
desejos... A voz a emanao viva daquele esprito que Deus
insuflou no homem quando lhe criou uma alma viva. E como os
utentes da linguagem gestual no podem usar a voz, Amman
escreveu: que estupidez encontramos na maior parte destes
desgraados dos surdos. Quo pouco eles diferem dos animais.

Como poderemos explicar tal intolerncia lingustica? Podia-se


igualmente perguntar como se explica a resistncia ao francs entre
os falantes do ingls no Canad, a resistncia ao vascono entre os
espanhis, ao tamil entre os indianos, etc. A intolerncia lingustica
a posio natural do homem: a minha lngua a nica autntica;
todas as outras so pobres e imperfeitas - de facto, no h lnguas
autnticas.

A educao, sozinha, no constitui o remdio certo para a


intolerncia lingustica. Assim um distinto erudito como Denis Diderot
defendeu que o estudo da gramtica francesa podia revelar princpios
de pensamento, porque a ordem das palavras em francs
corresponde ordem em que elas surgem no pensamento. De igual
modo, um instrutor de crianas na Escola de Nova Iorque para surdos
escreveu: [devemos] alterar os gestos segundo a ordem do ingls...
creio que o adjectivo deve vir antes do nome, que o substantivo deve
vir antes do verbo - apenas a mesma coisa na linguagem gestual e na
linguagem escrita... deixar que os gestos sejam usados o mais
prximo possvel da ordem em que pensamos. Napoleo disse ao
Abade Sicard que a linguagem gestual tinha apenas nomes e
adjectivos; e um colega de Sicard, Jean-Marc desprezou a Linguagem
Gestual Francesa considerando-a aquela linguagem brbara sem
pronomes, sem conjunes, sem nenhuma das palavras que nos
permitem expressar ideias abstractas.

No entanto, a intolerncia lingustica no explica porque razo a


linguagem gestual foi a escolhida entre as minorias lingusticas para
uma represso especial. Pelo menos mais trs consideraes esto
em jogo. Primeira, se o fantico lingustico encorajado pela m
combinao entre a estrutura da lngua estranha e a sua prpria, at
que ponto ser maior essa m combinao, at que ponto ser ele
induzido em erro de forma ainda mais grave portanto, quando a
lngua estranha assumir outra forma - manual-visual em vez de oral-
auditiva? A organizao da ASL apropriada sua forma singular:
Itar e muitos outros audistas que atacaram as linguagens manuais
considerando-as pobres teriam encontrado os seus preciosos
pronomes, conjunes e palavras abstractas se conhecessem bem a
lngua. Assim, tambm o atraso na evoluo da interpretao da
linguagem gestual enquanto profisso permitiu que se criasse a iluso
de que no h nada a ser traduzido nesta estranha pantomima ou,
pior ainda, que as sries de glosas inglesas para os gestos constitua,
de facto, uma traduo.

Se a prpria linguagem era to estranha para que lhe fossem


concedidos os mesmos estatutos da nossa, os seus falantes, por
outro lado, eram tambm iguais a ns para que lhes fosse concedida
a sua prpria linguagem. Afinal, apenas dois tipos de pessoas no
conseguem usar adequadamente a lngua: os estrangeiros e os
atrasados mentais. Os surdos no integram com certeza o primeiro
grupo: no vieram de

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uma outra terra ou visivelmente no constituem uma comunidade


distinta dentro da nossa, como, por exemplo, os ndios Navajo. Por
isso, no podiam ter a sua prpria lngua e a dificuldade em usar
adequadamente a nossa, como uma pessoa atrasada mental, podia
ser apenas o resultado de uma falha intelectual. Os erros que um
estudante surdo comete ao escrever o ingls eram vistos no como o
produto da aprendizagem de uma segunda lngua - ou seja, o
resultado da interferncia da sua primeira lngua e a sobreposio das
regras da lngua que est a aprender - mas sim como um sinal de
estupidez.

Para narrar a histria da opresso das linguagens manuais,


necessrio distinguir as duas formas fundamentais com que os
falantes de uma lngua dominante podem empreender o
aniquilamento de uma lngua no dominante: substituindo-a
completamente ou transformando-a em dialecto. No ltimo caso, os
utentes da lngua no dominante so levados a acreditar que as
respectivas lnguas so subpadres da lngua dominante, a
vernacular, que no deve ser utilizada em objectivos srios como a
educao ou a governao. Geralmente, pensa-se que a lngua no
dominante s pode ser transformada em dialecto se estiver
relacionada com a lngua dominante. O linguista Heinz Kloss
contrasta os casos do vascono e do catalo:

- Assim, o governo espanhol, ao tentar estabelecer e manter o


monoplio do castelhano deve tentar (e consegue) apagar por
completo o vascono, pois no h qualquer possibilidade de que os
vascos venham a perder a conscincia de que a sua lngua no est
relacionada com o espanhol. A posio do catalo muito diferente,
porque tanto o catalo como o espanhol so Lnguas Romnicas. H a
hiptese de os falantes do catalo poderem ser induzidos a
considerar a sua lngua materna como um dialecto, tendo o
castelhano como lngua natural padro. De facto, esta atitude em
relao ao catalo verifica-se j na provncia de Valncia e nas ilhas
Baleares. De igual modo, quase todos os falantes do baixo saxo
(baixo alemo) e a esmagadora maioria dos falantes do occitano
(provenal) perderam a conscincia da sua identidade lingustica e
consideram a sua lngua regional como naturalmente subordinada ao
alemo e ao francs respectivamente, embora os linguistas
continuem a agrupar estas lnguas regionais com outras lnguas
gticas e romnicas. A subjugao espiritual dos falantes do sardo e
do crioulo do Haiti, no menos completa.

Em primeiro lugar, poderia parecer improvvel que pessoas cuja


lngua nativa a ASL pudessem ser induzidas a considerar a sua
lngua materna como um dialecto e tendo o ingls como lngua
padro natural; as duas esto to desligadas quanto duas quaisquer
lnguas poderiam estar. Contudo, de vez em quando, a maioria oral
promove campanhas utilizando as escolas como veculo de
doutrinao. O facto de tais esforos nunca terem efeitos duradoiros
no evitou que se fizessem novas tentativas: o que aprendemos da
histria, tal como sublinhou George Bernard Shaw, que no
aprendemos da histria. Infelizmente, testemunhamos no presente
um programa de criao de dialectos, no qual uma ou outra verso
do ingls manual ensinada e usada em muitas aulas de crianas
surdas. Todas as verses tm em comum o facto de tomarem alguns
sinais da ASL como formas de base e acrescentarem sinais
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inventados que servem de sufixos correspondentes s formas


inglesas (-ing, -ly, -ment, -tion, -ed, -s) e outras semelhantes. S um
estudante surdo fora do comum ousaria contrariar que esta inveno
desastrada desnecessria e que ele compreende perfeitamente o
tempo, o nmero e outros conceitos na linguagem original, na ASL.

O ingls manual continua a inventar sinais para os pronomes,


preposies, conjunes - todos os apetrechos de uma lngua bem
equipada; no importa que, com os sinais, o tempo para transmitir
uma mensagem tenha duplicado; que no tenha havido necessidade
para todo esse aparato, a ASL tem os seus prprios gnios para
orientarem a gesto gramatical: utilizando espao, direco do
movimento, moldagem das mos e expresso facial entre outros
meios. O ingls manual exige que os sinais sigam a mesma ordem
que o ingls e que adoptem tambm a mesma semntica; no
importa que frequentemente, em ingls, uma palavra englobe vrios
conceitos, para os quais existem vrios sinais, geralmente, qualquer
que seja o sinal adoptado ele incongruente. Ser que os falantes de
uma lngua visual podem ser induzidos a acreditar que essa distoro
da sua lngua nativa, aniquilando os seus princpios bsicos, de
facto a utilizao de uma lngua em que a ASL constitui um dialecto
subpadronizado? Efectivamente sim. Algumas pessoas surdas
referem-se sua linguagem (ASL) como baixo em palavras,
linguagem esfarrapada, ou calo. Uma amiga surda referia-se
sua mmica em ASL como baixa mmica; para ela, alta mmica
era o ingls manual. Outros informantes referiram-se ASL como
ingls esfarrapado ou mau ingls.

A primeira tentativa da maioria oral de tomar em dialecto a


linguagem gestual ocorreu com a fundao da primeira escola para
crianas surdas, em meados do sculo XVIII, em Frana, por Charles
Michel, Abade de Epe. Por um lado, Epe estava impressionado com
as formas de comunicao que observara com duas irms surdas.
Quando lhe foi solicitado que as instrusse, empenhou-se em
aprender com elas. Ofereceu-lhes po e obteve o sinal de comer;
gua, e obteve o de beber; apontando para os objectos em redor,
aprendeu os nomes que aplicavam a cada um deles.

Em breve podia manter uma conversa com elas. medida que a


turma foi crescendo, os sinais usados pelas duas irms surdas,
provavelmente a Linguagem Gestual Francesa na forma utilizada na
poca, acabou por ser usada por todos os f alunos de Epe. Por outro
lado, Epe no entendia o facto de os seus alunos utilizarem uma
verdadeira linguagem que podia servir para a sua instruo. Achou
que tinha de dotar os sinais com gramtica - chamou ao novo
sistema mmica metdica - e qual a melhor gramtica a usar que o
francs? Primeiro escolhemos, explica, os sinais das trs pessoas
do singular e do plural porque mais fcil.

Depois, continuamos com os tempos e os modos e atribumos a cada


um deles sinais que os conhecedores achem simples e naturais,
portanto fceis de recordar. s Significativamente, os conhecedores
so os seus alunos, tal como demonstra a sua descrio sobre a
forma da escolha dos sinais indicando os tempos:

- O aluno, apesar de surdo e mudo, tinha, tal como ns, uma ideia de
passado, presente e futuro antes de ser colocado sob a nossa tutela,
mas eram incapazes de fazer os sinais para exprimir as diferenas.
Se quisesse exprimir uma aco presente? Fazia

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um sinal impelido pela natureza... que consiste em atrair o olhar do


interlocutor para testemunhar a nossa actividade actual; mas se a
aco no tivesse lugar na sua vista, estendia as mos sobre a mesa,
tal como estamos todos aptos a fazer em situaes semelhantes: e
estes so os sinais que voltou a aprender na aula para indicar o
presente de um verbo. Se quisesse indicar que uma aco pertence
ao passado? Atirava despreocupadamente o brao sobre o ombro
duas ou trs vezes: adoptamos estes sinais para indicar o passado
dos verbos. E finalmente, quando tivesse a inteno de anunciar o
futuro, projectava a mo direita: uma vez mais, neste caso,
seleccionmos este sinal para representar o tempo futuro de um
verbo.

O discpulo e sucessor de Epe, o Abade Sicard, prosseguiu com o


curso do mestre, orientando toda a instruo em Linguagem Gestual
Francesa, no estando ciente de que a mesma tem a sua prpria
gramtica embora bastante diferente da do francs. Todos ns
conhecemos o tipo de frases utilizadas entre as tribos negras,
escreveu ele, mas as utilizadas pelos surdos e mudos esto ainda
mais prximas da natureza, so ainda mais primitivas. Pouco
importou que Pierre Desloges, um decnio antes, no seu livro, tivesse
feito uma retumbante defesa da LSF mostrando o quanto ela servia
os interesses e necessidades da comunidade surda de Paris, por
forma que nenhum evento em Paris, em Frana, ou nos quatro
cantos do mundo est fora do mbito das suas discusses.

Gradualmente ficou claro para os discpulos de Epe e Sicard, que


fundaram escolas para crianas surdas em toda a Europa e Amrica,
que o esforo para dialectizar a linguagem gestual estava condenada
ao fracasso e que se desperdiava o precioso tempo de aulas a
ensinar ingls gestual e francs gestual. Na escola me em Paris, o
Abade Sicard aprendeu a partir das tentativas de Epe que a mera
traduo de uma palavra em francs para o francs gestual no
levava sua compreenso; por isso, o significado de cada palavra era
explicado primeiro em LSF. Nos anos que se seguiram morte de
Sicard o passo intermdio entre o francs e a LSF foi posto de parte.
Igualmente, em 1834, nos E.U.A., o relatrio da Instituio de Nova
Iorque para Surdos e Mudos descrevia a mmica metdica como
totalmente abandonada.

Escrevendo a partir da primeira escola para crianas surdas na


Amrica, fundada em Hartford, em 1817, por um homem francs
surdo, Laurent Clerc, e um americano ouvinte, Thomas Hopkins
Gallaudet, um instrutor (que se tornaria mais tarde Reitor da
Universidade de Columbia) escrevia: A finalidade da escola no
ensinar sinais mas sim palavras e portanto o trabalho dispendido a
definir uma mmica [metdica] o mesmo, e no outro, necessrio
para ensinar uma palavra... Sinceramente, o sistema de sinais
metdicos uma mquina pesada e difcil de manejar e um peso
morto sobre o sistema de instruo em que est reconhecido.*

Por volta de 1835, o ingls gestual foi abandonado no s em Nova


Iorque e Hartford, mas tambm em grande parte das escolas para
crianas surdas nos Estados Unidos. Por isso, uma das duas
estratgias de aniquilamento da linguagem da minoria tinha
fracassado, no porque a maioria oral tinha falta de prestgio, poder e
acesso s escolas, mas por uma razo lingustica: os princpios
estruturais das duas lnguas eram to radicalmente opostos que a sua
estranha sobreposio no seria transmitida de uma gerao para a
seguinte.

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Embora o fracasso do francs gestual e do ingls gestual fosse
definitivo, um grupo resistente da linha de Sicard faz nova tentativa
nos Estados Unidos, Alemanha e outros locais. Numa perspectiva
histrica, no seremos enganados pelos seus objectivos primordiais -
nomeadamente, a introduo de novas e melhores formas de ensinar
a lngua oral nacional s crianas surdas.

Quando uma nica lngua constitui a lngua nacional da grande


maioria, o grupo da lngua dominante pode aspirar a impor essa
lngua a todas as pessoas numa tentativa de substituir totalmente a
lngua minoritria. No perodo entre as duas Guerras Mundiais,
muitos governos europeus seguiram esta poltica de substituio que
pareceria ser uma consequncia quase inevitvel do etnocentrismo
humano (frequentemente incentivado por outros motivos), excepto
alguns estados tolerantes que demonstraram um verdadeiro
liberalismo lingustico. Heinz Kloss salienta que os estados que
sucederam aos imprios Turco, Habsburgo e Russo prosseguiram
impiedosamente com o aniquilamento lingustico. Um mtodo crucial
era, com certeza, a substituio das lnguas minoritrias pelas
maioritrias nas escolas. Em 1918, havia 147 escolas lituanas na
Polnia; em 1941 havia duas. O nmero de escolas alems na
Litunia desceu para um tero no mesmo perodo. Existiam 2600
escolas ucranianas no Leste da Galicia em 1918 e 400 em 1928.

Na Amrica, existiam 26 instituies de ensino para crianas surdas


em 1867, e a ASL era a lngua de instruo em todas elas; por volta
de 1907, existiam 139 escolas para crianas surdas e em nenhuma
era permitida a ASL. Em termos comparativos, os nmeros franceses
proporcionam um olhar sobre a brutalidade do imperialismo
lingustico: em 1845, 160 escolas para crianas surdas sendo a LSF a
linguagem aceite; no final do sculo, no era permitida numa nica
escola francesa.

No mundo ocidental, a luta da substituio das linguagens gestuais


pelas lnguas maioritrias comeou, significativamente, aps o
fracasso dos esforos de dialectizao em meados do sculo XIX. No
entanto, a decisiva vitria da substituio foi ganha no fim desse
sculo, comeando com uma reunio de instrutores ouvintes de
crianas surdas convocada pressa para Paris aquando da Exposio
Francesa de 1878. Apenas 54 pessoas compareceram, metade delas
instrutores, e todas excepto duas eram de Frana. Nenhum surdo foi
autorizado a participar, embora na altura, em Frana, a maioria dos
instrutores fossem os prprios surdos. Todavia, o grupo dos ouvintes
proclamou, ele prprio, o Primeiro Congresso Mundial para Melhorar a
Assistncia Social ao Surdo e ao Cego, afirmando que apenas a
instruo oral poderia restaurar integralmente o papel do surdo na
sociedade, e escolheu Milo como local do segundo congresso,
agendado para 1880.

Apesar do impacto devastador sobre as crianas e adultos surdos ao


longo do sculo, o encontro de Milo foi apenas uma breve reunio
conduzida por opositores ouvintes linguagem gestual. O congresso
durou 24 horas, durante as quais trs ou quatro audistas
reasseguraram a convenincia das suas aces perante dificuldades
embaraosas. No entanto, o encontro de Milo foi o nico e o mais
crtico evento na colocao das linguagens das comunidades surdas
abaixo do nvel; creio que a nica e a mais importante causa da
limitao dos empreendimentos educativos das mulheres e dos
homens modernos.

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Escrevendo de Milo, um professor britnico rebatia: A vitria pela


causa do discurso puro foi ganha antes que o congresso comeasse.
E o director da Royal School for Deaf Children em Inglaterra declarou
que o congresso foi sobretudo uma assembleia partidria. A
maquinao para elaborar os decretos segundo as linhas dos seus
promotores evidentemente que tinha sido preparada antes e, quanto
a mim, parecia que a principal caracterstica era o entusiasmo [pela]
"orale pure" em vez de uma deliberao calma sobre as vantagens e
desvantagens dos mtodos. O local escolhido, a constituio do
comit de organizao, o programa e as demonstraes do
congresso, a composio dos participantes, os responsveis do
encontro - todos os elementos foram ardilosamente arranjados para
produzir o efeito desejado.

Os italianos eram mais de metade dos 164 delegados, e 56 eram


franceses; os delegados destes dois pases constituam sete oitavos
dos participantes. No discurso de abertura o anfitrio italiano dizia
aos delegados que lembrassem que o discurso vivo um privilgio
do homem, o nico e exacto veculo do pensamento, uma ddiva de
Deus, da qual se tem dito: o discurso a expresso da alma, assim
como a alma a expresso do pensamento divino.
O congresso de educadores de crianas surdas de que os educadores
surdos foram excludos (embora um tivesse conseguido penetrar),
elegeu como presidente um inimigo feroz da linguagem gestual, um
padre italiano de nome Giulio Tarra. O reino do discurso, Tarra
comeou com o que seria a prova de uma perorao de dois dias, o
reino do discurso um reinado cuja rainha no tolera rivais. O
discurso o cime e deseja ser a amante absoluta. Tal como a
verdadeira me da criana a ser julgada perante Salomo, o discurso
deseja-a inteira para si - instruo, escola, surdo- -mudo - sem
partilhar; de outro modo, renuncia a tudo... Sei que os meus alunos
tm apenas alguns sinais imperfeitos, os rudimentos de um edifcio
que no devia existir, algumas migalhas de po sem consistncia e
que nunca sero suficientes para alimentar a alma.

O presidente do congresso chegou quilo a que chamaria argumento


fundamental. O discurso oral o nico poder capaz de reacender a
luz que Deus introduziu no homem quando, ao lhe conceder uma
alma num corpo fsico, deu-lhe tambm os meios para compreender,
para conceber e para se exprimir... por um lado, os sinais mmicos
no so suficientes para exprimir o contedo do pensamento, por
outro, enaltecem e glorificam fantasias e todas as faculdades do
sentido de imaginao... A fantstica linguagem gestual exalta os
sentidos e fomenta as paixes, ao passo que o discurso eleva a
mente de forma muito mais natural, com calma, prudncia e
verdade.

Tarra explica que quando um surdo-mudo confessa um acto injusto


atravs de sinais, reactivam-se as sensaes que acompanham o
acto. Por exemplo, quando uma pessoa surda confessa atravs de
sinais que estava zangada, a paixo detestvel regressa ao pecador o
que certamente no ajuda na sua recuperao moral. Por outro lado,
atravs da fala, o penitente surdo-mudo reflecte sobre o mal que
cometeu e nada estimula a paixo de novo. Tarra termina desafiando
algum que consiga definir alma, f, esperana, caridade, justia,
virtude, anjos, Deus, atravs de sinais... Nenhum molde, nenhuma
imagem, nenhum desenho, conclui Tarra, pode repro

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duzir estas ideias. S a fala, ela prpria divina, constitui a maneira


certa para falar de questes divinas.
Todos excepto os americanos votaram a favor de resolues
afirmando a incontestvel superioridade da fala sobre o sinal e da
necessidade do uso exclusivo de lnguas faladas na educao de
crianas surdas. Nos momentos finais do congresso, o delegado
francs gritou do pdio, Vive la parole! (Viva a fala!) e esse tem
sido o slogan dos educadores ouvintes de crianas surdas at ao
presente. No entanto, segundo um lder americano surdo a infeliz
resoluo de Milo abriu o caminho para impingir aos surdos de todos
os pontos do globo um mtodo repugnante; hipcrita na exigncia,
desnaturado na aplicao, e com resultados finais que atrofiam a
mente e matam a alma.

No perodo que se seguiu a Milo a poltica de aniquilamento das


linguagens gestuais substituindo-as por lnguas faladas abateu-se
sobre a Europa como uma mar diluvial. O avano da oralidade
varreu muitas escolas e pessoas. No existe uma nica explicao
para tal onda em questes humanas. Na obra When the Mind Hears,
abordo a confluncia do nacionalismo, elitismo e comercialismo que
norteou o Congresso de Milo e o seu trgico legado. Por exemplo, a
subsequente exigncia de somente o ingls nas escolas americanas
de ASL para crianas coincidiu com, e foi reforada por, uma
exigncia semelhante, feita s escolas que usavam outras lnguas
minoritrias, tal como o alemo. Os americanos estavam alarmados
com a crescente onda de imigrao que parecia ameaar a
economia, os costumes e a linhagem racial do pas. Os novos
imigrantes seriam afastados da votao e do progresso educativo e
econmico por intermdio da eliminao das suas lnguas nativas. As
residncias escolares para crianas surdas aplicavam castigos severos
a quem usasse a ASL e nas escolas federais para ndios as crianas
eram fisicamente castigadas por usarem lnguas indo-americanas.
Tudo indica que o recente ressurgimento do movimento somente o
ingls foi alimentado pela imigrao de hispnicos e de asiticos dos
ltimos anos.

As concluses de Milo corresponderam igualmente ao desejo dos


educadores de total controlo das salas de aulas, o que no se
consegue alcanar se os alunos utilizarem uma linguagem gestual e
os professores no. O professor torna-se ento no ostracizado
lingustico, no incapacitado. Nem pode adquirir a preparao
necessria num ano, nem em dois, mais do que um professor
anglfono necessita para preparar-se rapidamente a fim de ensinar
francs. Esta compreensvel relutncia dos professores ouvintes em
dominar uma lngua totalmente diferente da sua continua a exercer a
maior das influncias naquilo que se designa por decises
pedaggicas. J l vai o tempo em que os professores no podiam
exercer sem o conhecimento da lngua materna dos alunos. Mas a
grande expanso de escolas na Europa e na Amrica no fim do sculo
passado criou nas comunidades surdas mais categorias profissionais
do que educadores e administradores fluentes em linguagem gestual.
Cada vez mais, pessoas com poucas ligaes comunidade surda
foram dominando a educao de crianas surdas.

Professores que utilizavam linguagens manuais foram sendo forados


a reformar-se; tendo em conta que cerca de metade dos professores
americanos de alunos

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surdos eram, eles prprios, surdos e no virar do sculo apenas um


punhado deles o era. Antes dos estragos provocados por Milo os
professores americanos surdos fundaram 24 escolas para crianas
surdas. Havia muito mais professores surdos a ensinar nessas e
noutras escolas, e alguns desenvolveram materiais de ensino
amplamente utilizados. Outros publicaram artigos e surgiram no
cenrio internacional moldando o futuro da sua profisso em todo o
mundo. No entanto, um decnio aps Milo, a fraco de professores
surdos desceu de metade para um quarto; por altura da Primeira
Guerra Mundial, desceu para um quinto e a maioria deles encontrava-
se no Sul ensinando apenas actividades manuais em poucas escolas.
Hoje em dia a fraco est em cerca de um dcimo, e muitos destes
professores so indigitados por estabelecimentos de ouvintes para
instruir crianas com mltiplas deficincias*.

Com a reforma compulsiva dos professores que utilizavam as


linguagens manuais, com a quarentena e posterior formatura dos
estudantes mais velhos a linguagem gestual poderia ser totalmente
banida das escolas. evidente que os lderes surdos protestaram. Na
Conveno dos Instrutores Americanos de Surdos, um decnio depois
do Congresso de Milo um director ouvinte afirmava: Um professor
numa escola oral genuna que compreenda a linguagem gestual est
deslocado... Poderia desmoralizar a escola num espao de tempo
muito curto. S quando suprimisse a tendncia para o uso da mmica
poderia ser til. J. Schuyler Long, graduado na Gallaudet, director
de uma escola de surdos, jornalista, poeta e autor do primeiro
dicionrio ilustrado de ASL, deu a devida resposta: As mulheres
chinesas amarram os ps dos bebs para que eles fiquem pequenos;
os ndios de cabea chata amarram as cabeas dos bebs para que
elas fiquem achatadas. E as pessoas que impedem a utilizao da
linguagem gestual na educao dos surdos... esto a negar aos
surdos um livre crescimento mental atravs da expresso natural das
suas ideias, e pertencem ao grupo dos criminosos.

No incio deste sculo, o primeiro presidente da Associao Nacional


do Surdo, Robert McGregor, insurgiu-se contra a opresso da
linguagem manual nos seguintes termos:

- que crime hediondo cometeram os surdos para que a sua linguagem


seja proscrita?... O maior extremo a que a tirania pode chegar
quando as suas mos descem sobre um povo conquistado a
proscrio da lngua nacional do mesmo. Por quem so ento
proscritos os sinais? Pelos... educadores de surdos que alegam no
perceber os sinais e no estar interessados nisso... pelos pais que
no percebem os requisitos para a felicidade dos seus filhos surdos...
Confessando no ter outro objectivo em vista a no ser o benefcio
dos surdos, [os educadores] ostentam um total desprezo pelas
opinies, desejos, aspiraes dos surdos. E porque no devamos ns
ser consultados numa questo de to vital interesse? Esta uma
questo a qual nenhum homem respondeu ainda deforma
satisfatria.

A imprensa afecta aos surdos rotulou o oralismo como mtodo da


violncia, opresso, obscurantismo, charlatanismo, que apenas
transforma as pobres crianas

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surdas-mudas em idiotas. Um lder surdo incentivou as entidades a


parar de atar as mos dos surdos proibindo a linguagem colorida
que a nica capaz de restaurar a sua vida moral e o seu lugar no
seio da sociedade. Os congressos internacionais dos surdos foram
criados para resistir ao aniquilamento da sua linguagem decretado
pelos educadores ouvintes em Milo. O primeiro congresso realizou-
se em Paris, aquando do centenrio da morte de Epe, sob a
presidncia de um dos professores franceses surdos obrigado a
reformar-se uns anos mais cedo. Discursando nessa conveno, o
presidente da Associao Americana Nacional do Surdo declarou: Ao
suprimir a linguagem gestual o homem surdo ser excludo de toda a
sociedade, at mesmo da dos seus irmos infortunados; estar mais
isolado que nunca. O congresso de lderes surdos terminou com um
conjunto de resolues muito diferentes das votadas em Milo,
visando promover a assistncia social aos surdos. Proclamou a
linguagem manual como sendo o instrumento mais indicado para
desenvolver o intelecto do surdo e encerrou com o seu prprio
Viva! - Viva a emancipao do surdo!

Mas as opinies dos surdos foram ignoradas. No ltimo congresso


sobre a educao de crianas surdas - realizado em Paris em 1900 -
que nos deixou o presente legado da instruo com base no ingls, os
professores surdos foram uma vez mais excludos pela liderana
ouvinte. O presidente do encontro, um otologista, escreveu um
manual sobre o ensino da fala: O surdo-mudo por natureza
inconstante e improvidente, sujeito a ociosidade, bebedeira e
libertinagem, fcil de enganar e pronto a ser corrompido. A partir do
momento em que os lderes surdos exigiram a sua participao nos
prximos congressos relativos a segurana social e planearam
participar no congresso de Paris de 1900, o otologista presidente
decidiu separar as sesses dos surdos das dos ouvintes com o
pretexto que de outro modo as sesses seriam demasiado longas e a
traduo da linguagem manual para a linguagem falada provocaria
confuso. Os lderes surdos propuseram ento um compromisso, uma
reunio conjunta com todos os delegados no fim do congresso, a fim
de debater e votar as resolues. O otologista na presidncia rejeitou
igualmente essa proposta. Em seguida os organizadores surdos
reuniram-se para decidir se condescendiam ou tentavam travar os
planos para o congresso; optaram por condescender e estabeleceram
uma seco de surdos separada.

Logo na primeira sesso da seco dos ouvintes, Edward Minor


Gallaudet e Alexander Graham Bell desentenderam-se seriamente.
Gallaudet era filho de Thomas Hopkins Gallaudet, co-fundador da
educao para surdos nos Estados Unidos, e de Sophia Fowler
Gallaudet, a mulher mais destacada da sociedade americana surda;
enquanto lder da causa da educao dos surdos nos Estados Unidos,
era um fervoroso defensor do sistema misto - ASL durante as aulas
e aprendizagem da fala depois para aqueles que podiam beneficiar
disso (em primeiro lugar as crianas com surdez recente). Alexander
Graham Bell, filho de um destacado orador e de uma mulher que
ouvia mal, marido de uma mulher que mais tarde ficou surda, era o
lder da faco oralista. Bell apoiou a excluso dos delegados surdos
das deliberaes do congresso: Aqueles que so, eles prprios,
incapazes de falar, contestava, no so os juizes indicados para
avaliar o valor da fala para os surdos. Gallaudet insurgiu-se contra a
excluso daqueles cujas vidas estavam implicadas. Considerou

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o Congresso de Milo irrepresentativo e as suas declaraes um


grande erro, porm, as decises a tomadas tm sido citadas h
vinte anos como se tivessem o peso de um veredicto do Supremo
Tribunal. Disse ainda que actualmente esse congresso j no
representativo: qualquer pessoa com dez francos pode votar. Milo
no decidiu nada, pois a controvrsia cresce. Posteriormente
apresentou uma resoluo apelando a um intercmbio aberto de
ideias com os lderes surdos. A esse propsito, o presidente - no
dando a ningum a oportunidade de exprimir a sua opinio e no
submetendo a proposta votao - declarou que a proposta tinha
sido rejeitada pelo congresso, o qual ficaria suspenso at tarde.

No incio da sesso seguinte, o delegado do governo francs pediu ao


congresso que reafirmasse que o direito de voto estava reservado s
pessoas ouvintes e a alguns surdos que falavam, j que
inadmissvel conceder o direito de voto s pessoas que no podem
seguir as discusses. Gallaudet pediu permisso para ler a sua
proposta numa sesso conjunta com as duas seces; os lderes da
seco dos surdos apoiaram este pedido, mas o presidente recusou.
Gallaudet reclamava que o ora- lismo no tinha cumprido com as
suas promessas e levantava a questo de qual dos testemunhos
deveria ter mais peso no apuramento da veracidade dos factos. O dos
professores? Mas estes so partidrios e esto demasiadamente
familiarizados com o discurso dos prprios alunos para poderem fazer
uma avaliao exacta. O dos amigos e conhecidos dos surdos? Mas
tambm eles se adaptam ao pobre discurso e aos gestos dos alunos
com aulas orais. O de estranhos? O seu testemunho mais
importante. Mas o maior peso deve advir das opinies dos prprios
surdos. Pode-se imaginar a forma como essas observaes foram
recebidas pelos professores oralistas, que consecutivamente excluam
as opinies dos surdos! Mas palavras ainda mais duras estavam para
chegar: Gallaudet trouxe ao de cima a questo de os educadores
oralistas serem ou no moralmente defeituosos. Afirmou que os
mesmos estavam a conspirar a favor do engano. Era difcil admitir a
possibilidade de estes professores estarem a enganar-se a si
prprios, por isso deve ser essa a razo de pretenderem enganar
outras pessoas.

A luta entre oralistas e seus opositores andava para a frente e para


atrs. O vice- -reitor da Escola Gallaudet apresentou uma resoluo a
favor do sistema misto. O director de uma escola oralista francesa leu
as concluses do Congresso de Milo e depois apresentou a resoluo
referente a sua prpria reafirmao pelo oralismo puro. Quando a
questo foi apresentada, o sistema misto recebeu apenas sete votos
ao passo que quase todos votaram a favor da resoluo francesa
afirmando a incontestvel superioridade da fala sobre os sinais a fim
de restaurar a posio do surdo- -mudo na sociedade e dar-lhe um
conhecimento mais perfeito da lngua*.

Um lder surdo fez a seguinte observao: O poder do governo


provm do consentimento dos governados - mas isso no acontece
quando esto os surdos em questo. E os lderes surdos no tinham
- nem tm - a ltima palavra. Cito um importante jornal profissional
relatando o congresso de Paris: O mtodo oral pesado pesado... e
no est em dfice. Considerando que Milo era a esperana, dizia
ainda o referido jornal, Paris era a concluso - o veredicto aps o
julgamento.

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A aco de Paris ter o efeito primordial... de confirmar a f daqueles


que praticam... ensino oral com os surdos... A questo dos mtodos
est praticamente fora do campo da discusso.

OUTRAS FORMAS DE LINGUAGEM

Com a Lei sobre o Ensino Bilngue de 1968, os americanos


institucionalizaram a premissa indicadora de que as crianas so
melhor educadas, pelo menos transitoriamente, quando se utiliza a
lngua em que elas so mais fluentes. As leis da maioria dos estados
passaram a exigir que as escolas com mais de uma certa
percentagem de crianas cuja lngua materna o navajo, chins ou
outra qualquer, devem leccionar uma parte da instruo nessas
lnguas. No Outono de 1990, o governo federal reafirmou os mritos
da educao bilngue quando o Presidente George Bush aprovou uma
lei a encorajar e a apoiar o uso de lnguas nativas como lnguas de
instruo. Porm, a ASL, a linguagem indgena de maior
predominncia nacional (as estimativas rondam entre um milho e
meio e dois milhes de utilizadores) e entre as minorias lingusticas
que mais predominam, no tem qualquer reconhecimento oficial do
governo federal e nenhum lugar na educao das crianas que
utilizam a ASL consoante os estados. No se tm aplicado s crianas
que utilizam a ASL, nem as leis que garantem os fundos para os
programas de ensino bilngue, nem as leis que exigem a existncia
desses programas nas escolas com grande nmero de crianas que
usam uma lngua minoritria. Na Gr-Bretanha, o Programa para as
Minorias Lingusticas, o Programa para a Lngua Materna e outras
iniciativas apontam para um interesse crescente nas vantagens do
pluralismo lingustico e no reconhecimento das lnguas das minorias.
A discusso inclui lnguas to diversas como o gujarati e o chins,
mas nunca a BSL. Uma razo para esta opresso particularmente
severa da ASL e de outras linguagens manuais o tratamento da
surdez cultural. E justamente esta a posio do governo americano,
em que as agncias que apoiam a investigao e a formao em prol
da educao de pessoas retardadas so as mesmas e agem do
mesmo modo com os surdos e as agncias que lidam com as
necessidades de grupos lingusticos minoritrios recusam-se a tratar
as questes dos milhes de americanos que utilizam algumas
variedades da ASL na comunicao diria.

Uma outra razo pela qual as linguagens gestuais esto sujeitas a


uma supresso maior do que aquela normalmente feita pelos grupos
lingusticos dominantes s lnguas minoritrias, a sua forma
inesperada - manual e visual. Uma vez mais, a apreenso imaginria
induz tanto os leigos como os eruditos em erro. Como seria a minha
comunicao, pensam eles, se ficasse privado da linguagem falada?
Limitar-me-ia a apontar para coisas concretas minha volta e a fazer
sinais sobre diversos actos - assim que a linguagem manual deve
ser. Por exemplo, num livro sobre pensamento e linguagem publicado
em 1975, a psicloga Judith Greene lamenta a rusticidade da
linguagem gestual... Mesmo as pessoas surdas e mudas que confiam
inteiramente na linguagem gestual acham difcil fazer declaraes
abstractas complexas devido falta de inflexes gramaticais subtis.
Como vimos, ela est muito enganada acerca da semntica e da
gramtica de ASL.
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Os educadores que tiveram um breve contacto com a ASL acharam-


na primitiva por uma outra razo. Foram induzidos em erro pela
transcrio palavra por palavra das declaraes mmicas; a
substituio d origem a uma srie de palavras que necessariamente
violam as regras do leitor da linguagem e faz com que a fonte parea
primitiva e sem gramtica. Por exemplo, a transcrio em ASL da
frase A bear killed my father's geese; father shouldered his gun and
went to look for it (Um urso matou os gansos do meu pai; o pai
empunhou a arma e foi procura dele), em palavra por palavra :
GEESE, FATHER HIS, BEAR CATCH EAT; FATHER, GUN SHOULDER-
ON, GO-LOOK-FOR BEAR (gansos, pai dele, urso apanhar comer, pai,
arma ombro, ir-procurar-urso). No h maior prova de primitivismo
do que a correspondente transcrio do latim - Urso, gansos do pai
meu matou; arma ombro empunhou para poder procurar urso - o que
s no bvio dado o preconceito dos educadores em relao
prpria ideia de linguagem manual.

Creio que h algo a aprender se virarmos a sorte aos snobes da


linguagem oral com esta afirmao: a ASL no s intrinsecamente
to boa como qualquer linguagem oral, como tambm melhor.

O argumento o seguinte: a nossa espcie, juntamente com todos os


mamferos, preocupa-se mais com um espao tridimensional. Ao
satisfazermos as nossas necessidades, tanto biolgicas como sociais,
deslocamo-nos no espao. Normalmente esses movimentos
coordenam-se entre os membros de um casal ou de um grupo de
pessoas, e relacionam-se com um conjunto de pessoas ou objectos.
Consequentemente, maior parte da comunicao humana
explicitamente acerca da ordem espacial. Como podemos ir daqui at
ao mercado? Onde vais colocar o sof novo? Onde deixaste o carro?
Inmeras perguntas quotidianas semelhantes cujas respostas exigem
que falemos de espao.

Mas somos um animal to espacial que preferimos igualmente falar


de assuntos no espaciais em termos espaciais. A lista extensa. O
alinhamento poltico oscila entre a direita e a esquerda. O futuro est
nossa frente, o passado atrs. As relaes de poder estendem-se
do mais alto e poderoso at ao mais humilde. Os comparativos, em
geral, so expressos em metforas espaciais, acima de todas as
outras formas. No entanto, o espao est ligado a uma linguagem
mais profunda do que uma mera metfora. Um ex-aluno meu de
doutoramento descobriu que os falantes de ingls interrogados para
avaliar a semelhana entre os verbos ingleses seguem, quase todos,
um critrio espacial - nomeadamente se o significado do verbo
envolve movimento de translao ou posio fixa. Assim, os
interrogados repetidamente consideraram giving (dar) mais prximo
de pushing (empurrar) do que de giving up> (desistir), e standing
(ficar, permanecer) mais prximo de waiting (esperar) do que de
walking (caminhar). Vrios linguistas apresentaram a tese de que os
significados de muitas palavras inglesas esto baseadas
fundamentalmente em conceitos espaciais.

Vejamos, pois, quo hbil de facto a linguagem oral nesta tarefa


fundamental da descrio espacial. At que ponto o ingls exprime
bem o posicionamento e a$ distncias das pessoas e coisas num
espao tridimensional? Tanto literalmente como metaforicamente
teremos necessidade de referir esquerda-direita, frente-atrs, e

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em cima-em baixo. Suponhamos que estou a dar uma palestra e


observo na plateia duas pessoas lado a lado - Will e a sua mulher. Em
ingls poderia dizer-se, Will est esquerda da mulher, mas neste
caso tambm posso dizer que ele est do lado direito da mulher - ou
seja, Will est direita da mulher. Por conseguinte no fui
suficientemente claro. De que lado est ele? Will est esquerda ou
direita da mulher? A resposta : est dos dois lados. Anna, que est
sentada atrs deles, no concorda comigo; Will nunca esteve
esquerda da esposa. Se acompanhou este raciocnio e acha que o
ingls claro embora complicado em relao esquerda e direita,
tente o seguinte: coloque Will, a mulher, e Anna por forma a que Will
fique esquerda da mulher, que esta fique esquerda de Arma e que
Will fique direita de Anna.

Tentei demonstrar que em ingls devemos dar diferentes descries


para a mesma posio, dependendo de dois aspectos: primeiro, do
ponto de vista do locutor e, segundo, se o locutor est a empregar o
sentido verbal ou a referncia intrnseca. O sentido verbal,
denominado deixis requer que o ouvinte ingls saiba onde se
encontra o locutor. O sistema intrnseco requer uma interpretao da
cena e uma orientao intrnseca. Aplica-se s pessoas e s casas,
mas no funciona com rvores, mesas ou objectos amontoados. Para
ilustrar, vejamos a cena de um piquenique. Se lhe pedir que coloque
a mesinha de piquenique em frente rvore, poder cumprir a
instruo colocando-a em qualquer lugar do planeta Terra; no fui
suficientemente claro.

Suponhamos que h nas redondezas uma pista de corridas de ces e


que nos sentamos junto linha de partida. Quando saem do porto,
o nico co que consigo ver aquele que est mais prximo de mim,
que est, com certeza, frente dos outros ces; mas tambm pode
estar atrs deles - principalmente se foi nele que apostei. A lebre que
corre no interior das grades da pista est atrs de todos os ces at
ao fim, mesmo que esteja sempre frente de todos eles.

O meu co perde e o cu escurece. Diz-se que o sol est atrs das


nuvens. Quando o sol surge saindo de trs das nuvens, ser que
est ento frente das nuvens? claro que no! Por isso o sol est
sempre atrs das nuvens. Na verdade, o sol s est atrs das nuvens
quando no est sol.

Comprei dois bales para o piquenique e amarrei-os num ramo de


modo a que o vermelho ficasse por cima do verde. No entanto, voc
est deitado sobre a relva olhando para a abbada celeste, e o
vermelho est esquerda do verde - ou direita do verde,
dependendo do lado em que voc estiver deitado. A menos que
consiga ver o horizonte, caso em que o vermelho est por cima do
verde. Eu digo-lhe, Olha amigo, est uma aranha a balanar por
cima da tua cabea. Voc vai enxot-la, mas de que lado sacudir?
Ela estar perto ou longe? Estar junto face ou junto ao topo da
cabea? Quem sabe?

Will est esquerda da mulher. A mesa est frente da rvore. O


co preto est frente dos outros. Est uma aranha por cima da sua
cabea. Todas estas frases so ambguas, mas parecem-se com as
que usamos constantemente. Ento, a nossa comunicao em ingls
deve ser bastante pobre uma vez que o mais importante das
mensagens humanas a ordem espacial. Decidi fazer uma
experincia.

Comprei uma casa de bonecas - a minha primeira - que veio com


algumas peas de mobilirio de plstico e, o mais importante, uma
fotografia na caixa mos

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trando como arrumar os mveis nesta casa de dois andares. Havia
um sof, uma TV, uma aparelhagem de som, uma mesa de
piquenique e duas cadeiras, um grelhador. Um assistente formado e
eu pedimos a casais falantes de ingls que nos ajudassem da
seguinte maneira: com a casa j montada e o mobilirio empilhado
em frente da mesma, um dos casais olharia para a fotografia e diria
ao outro onde colocar cada pea do mobilirio, esforando-se por
reproduzir a arrumao apresentada na fotografia da caixa. Pedimos
aos que arrumavam os mveis que no falassem, e gravmos os que
davam as instrues. Colocar normalmente sete peas de mobilirio:
devia ser fcil. Aqui tm uma transcrio tpica, influncias e tudo, do
falante nativo de ingls:

- Bem, vamos comear com a mesa e as cadeiras no piso de baixo.


frente da casa, hum!, h um espao verde, como um ptio, e a mesa
redonda fica no - no - ah! - no canto superior do - do espao verde.
Certo. E em frente a - no - em frente a mesa - hum! - entre a escada
e a mesa - ficam as cadeiras vermelhas. Certo. E transversalmente
quela cadeira vermelha, do outro lado da mesa, fica a segunda
cadeira vermelha. Correcto. Agora o grelha - o grelhador fica na faixa
do ptio entre o espao verde e a casa. Hum!, do lado esquerdo,
quase no canto esquerdo. No tanto. Est bom, agora vamos ao piso
de cima. Oh, desculpa, temos de voltar ao piso de baixo; Esqueci-me
do gira-discos. Agora estamos dentro da casa e se estiveres de
frente , - a - a direita - o canto tua direita; a onde colocas o
gira-discos. Encostado parede, bem, encostado parede no canto.
Est certo? Agora vamos para cima. Bem. Agora no segundo piso - o
piso est dividido em terrao e um quarto de dormir, e justamente na
diviso entre o terrao e o quarto no h - h uma estrutura mas
sem parede e o sof ou a cadeirinha vermelha fica nessa estrutura,
num ngulo, s que mais chegada ao quarto, mas parece projectar-
se um pouco para o terrao. Certo. E a televiso fica - bem, o cho
nesse quarto est separado por - h uma pequena cumeeira que
parte do cho, portanto o sof est num dos lados da cumeeira - a TV
fica na rea que est separada com o outro lado da cumeeira - e fica
de frente para que a pessoa que estiver sentada no sof possa ver o
ecr da TV - por outras palavras, o ecr da TV est virado para - est
virado para a parte de fora da casa. Certo. Como se estivesse de
frente para a escada. Certo. E j est.
Ora, porque a ASL uma lngua espacial, ela pode comunicar a
ordem e a distncia relativa das coisas e pessoas de uma maneira
diferente da do ingls ou, na verdade, da de qualquer lngua oral.
Isso faz com a interpretao dos sinais para a lngua falada e vice-
versa seja nica entre os actos de traduo, na medida em que o
intrprete deve mediar entre a linguagem espacial e a linear,
restruturando completamente o discurso espacial medida que for
traduzindo de uma lngua para a outra. A ASL, em vez de exprimir
uma ordem espacial atravs de uma cadeia linear de palavras, pode
traar essa mensagem espacial directamente para a sua forma
superficial. Alm disso, em ASL, uma vez estabelecida a localizao
para um objecto,

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ela no precisa de ser restabelecida para se referir a ela. Quando pedi


a casais de expresso gestual para fazerem a minha experincia, eles
foram no s mais rpidos que os falantes de ingls, mas tambm
seguiram uma estratgia diferente: criaram um mapa verbal da casa
de bonecas dando nomes s partes fixas da casa e localizando essas
partes no espao. Depois deram nomes s peas mveis que tinham
de ser colocadas pelos parceiros e posicionaram-nas no espao verbal
que tinham acabado de criar. Efectivamente no sei como traduzir as
suas frases espaciais para uma lngua no espacial como o ingls,
mas tentei faz-lo usando as palavras here (aqui) e there (ali) para
traduzir a localizao de um objecto numa posio em relao aos
outros:

- Bem, pegue na mesa branca redonda e ponha-a fora, frente da


casa, na zona verde. As duas cadeiras ficam junto a mesa por isso a
mesa aqui e as cadeiras so uma aqui e outra aqui em frente.
Agora, o grelhador, sabes, com a tampa preta que abre - a mesa fica
aqui e o grelhador vai para aqui. A mesa redonda fica aqui, as
cadeiras aqui, o grelhador aqui. Agora, a aparelhagem de som -
cuidado pesada; procura a parede da sala de estar que tem
estantes com livros e um espelho e coloca-a a no canto, assim.
Agora, a TV - vai para o piso de cima, por cima dos degraus, entra
onde comea o tecto, v onde h uma cmoda, quadros e uma
lmpada - coloca a a TV. Agora, a cadeira, que os estofos abrem
como uma cama, vermelha e branca, leva-a para cima. Vs onde
esto a TV, a cmoda e a lmpada? Coloca-a a. Isso mesmo.
Ento a fala , segundo as palavras da resoluo de Milo,
incontestavelmente superior ao sinal, ou ser ao contrrio? Na
minha opinio, nenhuma linguagem superior a outra qualquer, e
nenhuma fica por baixo se for respeitada. As linguagens evoluram
dentro das comunidades de uma forma que respondem s
necessidades dessas comunidades. A ASL est preparada para as
necessidades da comunidade surda dos Estados Unidos; o ingls no
est. E o esforo despendido nestes ltimos cem anos para substituir
a ASL pelo ingls ter um captulo prprio na histria da ignomnia
humana.

CAPTULO 5 - A EDUCAO DAS CRIANAS SURDAS: AFOGAMENTO


NA CORRENTE PRINCIPAL E NA CORRENTE LATERAL (Nota estrela)

O MALOGRO DA EDUCAO DOS SURDOS

Hoje, mais de um sculo depois do congresso de Milo a supresso


das linguagens das comunidades do mundo dos surdos, continua ao
mesmo ritmo e, no sector crucial da educao esta situao est a
piorar cada vez mais. A tentativa para educar as crianas surdas
recorrendo aos mesmos mtodos de ensino desenvolvidos para as
crianas ouvintes continua a mostrar-se ineficaz, decnio aps
decnio. Numa sala de aula onde o ingls falado ou escrito, o meio
de comunicao principal, as crianas surdas sentem-se confusas e
postas de lado, tanto mais que, nove em cada dez crianas ficaram
surdas antes de terem conseguido aprender o ingls em casa*. Estas
crianas no tm conhecimentos de ingls, facilidade na articulao
das palavras nem na leitura dos lbios, necessrias para o seu
sucesso.

Considere-se, por exemplo, a dificuldade de uma criana de nove


anos inserida num programa educacional para crianas surdas. O
professor, que se encontra frente, dirige-se turma, mas a criana
tpica e profundamente surda, ela dificilmente consegue
compreender uma nica palavra pela observao dos rpidos
movimentos dos lbios do professor, mesmo as crianas com
deficincias auditivas pouco profundas ou com aparelhos auditivos
no conseguem perceber o professor. Um estudo demonstrou que no
final da escolaridade os estudantes surdos da Gr- -Bretanha no
lem melhor os lbios do que uma pessoa qualquer (apesar de todo o

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tempo de estudo dos estudantes). Experimente o caro leitor ligar a
televiso para ver o telejornal da noite sem som e veja o quanto
pode ser difcil ver televiso deste modo. Neste momento a criana,
sem qualquer receio, tem algo a dizer; ela levanta a mo e se for de
um dos muitos pases onde lhe pedido para falar na sala de aula,
esfora-se por articular de um modo claro algumas palavras da lngua
nacional que lhe tem sido ensinada. Os papis inverteram-se: o
professor no consegue compreender a criana; dois teros dos quais
consideram os seus prprios alunos surdos, difceis de perceber ou
totalmente impossvel compreend-los*. A aprendizagem da leitura
dos lbios e da fala, falha geralmente com as crianas que nunca
ouviram algum falar e, hoje, a maioria das crianas surdas nas
escolas nunca ouviu algum falar. Durante os anos 1980, visitei
escolas para crianas surdas em quatro continentes; e na realidade
conheci crianas que, com dificuldade, conseguiam ler os meus lbios
e a quem, com dificuldade, eu (ou o meu intrprete) podia
compreender. Em quase todos os casos eram crianas que tinham
ficado surdas aps terem aprendido a linguagem oral ou que tinham
simplesmente deficincias auditivas.

Na realidade, os professores nos E.U.A. no falam ingls devagar com


os seus alunos surdos, assim como tambm escrevem ingls
depressa. Mas o ingls escrito ainda ingls oral, tal como uma
sinfonia escrita tambm um trabalho musical. Como devo salientar,
a criana surda escolarizada tem tanta dificuldade em perceber as
vogais e consoantes no quadro como perceb-las nos lbios do
professor. Na realidade quando ensinamos uma criana surda a ler e
a escrever, apelamos aos seus conhecimentos da fala e da
compreenso. A criana surda chega mesmo a considerar o princpio
do alfabeto confuso: porque razo devem as ideias estar designadas
por uma ordem sequencial de um pequeno nmero de elementos
(vogais e consoantes) ? Quando Laura Bridgman uma cega e surda
americana do sculo XIX foi corrigida na sua infncia por ter
soletrado incorrectamente GATO - (cat em ingls) perguntou qual era
a diferena entre soletrar cta, act ou tac.

Como a criana permanece em silncio face incompreenso mtua,


o professor pode recorrer ao uso de alguns gestos para acompanhar
o seu discurso: no com frases da ASL, note-se, mas apenas algum
vocabulrio gestual que aprendeu, vaca, gesticula, em seguida
articula algumas palavras impossveis de serem lidas nos lbios, em
seguida volta a gesticular algo que parece cavalo e correr. Talvez seja
a histria de uma quinta ou um conto; algum fez algo vaca e ao
cavalo, ou um deles fez algo ao outro. Algum correu ou um dos
animais correu ou est a correr ou ir correr.

Existem muitas coisas mais importantes na vida do que falar a lngua


nacional em voz alta ou compreend-la quando algum fala
connosco. Em todo o mundo, muitos milhes de pessoas surdas e
ouvintes no falam a lngua nacional - tm a sua prpria linguagem
minoritria, a qual satisfaz a maior parte das suas necessidades. A
tragdia no reside no facto de as crianas americanas surdas no
poderem falar nem ler o ingls nos lbios, mas sim no facto de a sua
educao ser exclusivamente orientada num ingls que elas no
conhecem.

Um autntico desastre educacional resultou do uso da linguagem


oral, falada ou escrita, para instruir crianas surdas. Eis o resultado
de um estudo sobre 17 mil estudantes surdos de escolas secundrias
nos E.U.A.: a mdia demonstrou que o

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estudante surdo de 16 anos lia to mal como uma criana ouvinte de


8 anos. Mesmo na sua disciplina preferida, aritmtica, ela estava
quatro nveis abaixo*. Os mesmos resultados atrozes foram
encontrados em Inglaterra: um estudo levado a cabo em quase todas
as crianas surdas de 16 anos, demonstrou que apesar dos 10 anos
de uma educao estritamente oral, saam da escola aos 16 anos a
ler como as crianas de 8 anos. Apesar de terem sido oralmente
treinadas e ensinadas, estas crianas, nem sequer possuem boas
capacidades orais. Se nos questionarmos sobre a percentagem de
estudantes surdos que no final da sua educao escolar consegue ler
matrias complexas, a resposta 4 por cento, ou seja, uma em cada
25. Quase metade da populao dos surdos britnicos no consegue
ler a um nvel funcional; os estudantes surdos tm apenas um quinto
das possibilidades dos estudantes ouvintes para serem aprovados nos
testes de avaliao nacionais realizados quando os estudantes tm 15
ou 16 anos. De igual modo, a mdia japonesa mostra que os
estudantes surdos daquele pas, durante toda a sua vida lero como
uma criana de 9 anos ouvinte.
Tal facto verifica-se em todo o mundo, onde quer que a educao da
criana surda seja, exclusivamente, realizada na lngua nacional.
Estes nveis de sucesso incrivelmente baixos so mdias;
aproximadamente 50 por cento das crianas tm ainda menos
instruo. Por exemplo, 35 por cento dos alunos surdos americanos
que saem das escolas secundrias no conseguem ler como as
crianas que frequentam o segundo nvel. Infelizmente, trata-se
agora de verdadeiras crianas e, no apenas de meras estatsticas, as
quais muito em breve se tomaro em adultos analfabetos. Se
considerarmos a capacidade de leitura de uma mdia de crianas
ouvintes com 11 anos em ler um jornal vulgar, verificamos que 75
por cento surdos que abandonam a escola no consegue ler um
jornal, e que 85 por cento dos finalistas profundamente surdos no
consegue faz-lo.

Vivemos num mundo cada vez mais tecnolgico. Hoje em dia, quase
trs quartos de todo o tipo de emprego requer uma instruo
tecnolgica para alm do diploma adquirido na escola secundria. Os
projectos para o ano 2000 - a menos de um decnio - mostram que
para os novos empregos ser exigida uma mo-de-obra que tenha
pelo menos, em mdia, uma educao de 14 anos. Tal significa que,
em mdia, os empregados que ocuparo aqueles postos de trabalho
tero de ter alguma instruo de nvel universitrio s para poderem
levar para casa o seu salrio ; no necessariamente para serem
patres.

A educao constitui, deste modo, a chave para o futuro das pessoas


surdas, mas neste preciso momento, na Amrica assim como em
qualquer outro lugar, est longe de habilitar os surdos para se
confrontarem com os futuros desafios. Visto que os programas de
educao para as crianas surdas no tm tido bons resultados no
ensino do ingls, do qual, ainda hoje, depende a capacidade de
aprendizagem, os programas de educao j h muito ministrados e
que recorriam linguagem gestual para instruo dos surdos,
reentram agora em vigor. Hoje em dia, o estudante finalista de nvel
mdio sai da escola com mais algumas habilitaes e acaba por
exercer uma daquelas muitas profisses que esto a desaperecer a
um ritmo bastante rpido e cada vez exigem menos habilitaes. Este
tipo de profisso est neste

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momento a ser substituda por trabalhos que exigem nveis
superiores de matemtica, linguagem e capacidade de raciocnio*.
Para alm disto, as escolas avaliam os nmeros significativos de
estudantes surdos que so incapazes de atingir os resultados, mesmo
os mais baixos, estabelecidos para eles pelas escolas, as quais
colocam estes estudantes nos chamados programas de vivncia
prtica, que no so mais do que um eufemismo para a sua vivncia
quotidiana. Na Gr-Bretanha, metade de todos os estudantes surdos
acaba a escola sem nenhumas habilitaes acadmicas; dois teros
esto em empregos que exigem muito poucas ou nenhumas
habilitaes. Muitos professores americanos crem que o nvel
secundrio o nvel mais elevado que os surdos so capazes de
atingir; para os professores franceses, mesmo este parece ser
impossvel de atingir; por fim os professores do Burundi duvidam que
as crianas surdas sejam capazes de tirar algum proveito da
educao primria. O sistema da educao especial determina aquilo
de que a criana capaz; a criana no o faz. A juventude surda no
s est vocacionalmente mal preparada pelo sistema audista, como
tambm privada do seu prprio desenvolvimento pessoal normal e
da aculturao que lhe permitiria prosperar no casamento, na
comunidade, na recreao e em todos os aspectos de uma vida bem
estruturada.

Em 1986, o Congresso norte-americano criou uma comisso para


analisar a educao das crianas surdas. Aps dois anos de
descobertas e testemunhos de lderes surdos, pais, professores e
outros, a comisso concluiu: Nos Estados Unidos, a actual situao
da educao para pessoas que sejam surdas insatisfatria e,
consequentemente inaceitvel. De igual modo, uma comisso
nacional de carcter semelhante chegou mesma concluso h 23 e
anos atrs. O sistema educacional audista tem conseguido resistir a
alteraes significativas dos seus mtodos baseados no ingls e dos
seus valores baseados nos dos ouvintes, no apenas durante os
ltimos 25 anos, mas durante os ltimos cem anos.

Segundo uma perspectiva histrica, a evoluo do programa audista


respeitante a uma aprendizagem forada dos ouvintes decorreu,
passando por cinco fases distintas:

Oralistno. A primeira fase, como j referi, foi o ltimo movimento


do sculo XIX para acabar com as linguagens gestuais e com os
professores surdos nas escolas de bairro em favor das linguagens
orais e dos professores ouvintes. Estas medidas tiveram um sucesso
total. Quase sem excepo, hoje no se v a ASL em nenhuma sala
de aula das escolas americanas para crianas surdas, a BSL nas
escolas britnicas, nem a Linguagem Gestual Alem (German Sign
Language) nas escolas alems, etc.. Um estudante americano surdo
que frequentou a escola secundria nos anos 1980 declara: Se
tentssemos gesticular, batiam-nos nas mos.

Com a maioria das crianas surdas nas escolas que ficaram surdas
antes dos trs anos, o esforo para as ensinar a falar de um modo
que fosse perceptvel e a ler os lbios era inevitavelmente intil e, a
criana treinada sob o ponto de vista oral, estava certa de ser de
facto deficiente. Uma grande parte da sala de aula era responsvel
por tentar fazer com que a criana conseguisse falar. De facto,
muitas escolas tornaram-se em clnicas da fala. Os professores
ouvintes de alunos surdos, normalmente no tinham instruo em
determinadas reas acadmicas porque nenhuma

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delas podia ser totalmente ensinada s crianas surdas sob o regime


oralista. A experincia escocesa serviu de exemplo: Sem o benefcio
de possuir uma linguagem gestual que se transmita de gerao para
gerao, embora de um modo no oficial, o lder surdo, A. Murry
Holmes escreve, os finalistas surdos quando iam aos clubes locais
dos surdos eram incapazes de terem uma conversa coerente com os
seus amigos, os quais eram fluentes na linguagem gestual. Devido ao
facto de os estudantes no terem prticas de vivncia e apesar de
no terem problemas comportamentais, os voluntrios que trabalham
com os surdos acham cada vez mais difcil arranjar- -lhes um
emprego remunerado.

No Japo, os lderes dos surdos contaram-me que a ligao dos


professores audistas ao oralismo e supresso da Linguagem Gestual
Japonesa 0apanese Sign Language) tem sido to longa e profunda
que muitos finalistas surdos sentem-se frustrados no seu desejo de
comunicar com os adultos surdos, de participar na vida da
comunidade, de conviver e de encontrar uma mulher com quem
casar. O lder do Clube dos Surdos de Osaka contou-me que os seus
membros chegaram incrvel concluso de que, pela primeira vez na
histria da comunidade surda japonesa, as pessoas surdas mais
velhas tinham de ensinar aos mais novos a JSL.

Escolas Diurnas (Nota estrela). Numa segunda fase da aprendizagem


forada, estabeleceram- -se escolas diurnas a nvel nacional no incio
deste sculo, para que as crianas surdas pudessem viver em casa
um ambiente onde predominante a linguagem oral. As aulas eram
leccionadas em ingls oral, esperando que a criana surda no
aprendesse a linguagem da comunidade dos surdos e no casasse
com outra pessoa surda; mas quase todas elas aprenderam a ASL e
casaram com outra pessoa surda, a qual encontraram na escola, no
clube dos surdos ou atravs de amigos, acabando por entrar para a
comunidade dos surdos. Muitas destas escolas eram na realidade
pequenas classes de crianas surdas nas escolas normais para
ouvintes; por isso o movimento da populao contempornea e
integrao das crianas surdas no seio das escolas para ouvintes, j
se efectuavam, embora em pequena escala, desde o final do sculo
passado.

O domnio do ingls. A terceira fase, o domnio do ingls (ou


francs, alemo, etc.) foi reforado pelo incentivo da sua utilizao
em todas as formas de comunicao na sala de aula: soletrar, leitura
dos lbios, ingls escrito, oral, discurso oral acompanhado por gestos
e ingls gestual. Esta fase dominada pela onda dos programas de
comunicao total que teve incio nos anos 1970. Na teoria,
comunicao total significa que o professor recorre a todos os
meios de comunicao disponveis para comunicar com os alunos
surdos: linguagem gestual, soletrar com o alfabeto gestual, escrita,
fala, pantomima, desenhos, etc.. Na prtica, comunicao total

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significa apenas que o professor pode acompanhar o seu ingls falado


com alguns gestos, caso conhea alguns, da ASL. Ocasionalmente, o
professor quando fala grita um gesto, ou seja, gesticula um
substantivo de fcil compreenso ou um verbo se souber, mas numa
ordem errada e sem usar a gramtica difcil da ASL, a qual requer
correspondncia no espao, em nmero e em forma, etc.. O professor
ao gesticular, ao mesmo tempo que fala, tem a iluso de que se faz
compreender, tal como um piloto num simulador, cuja percepo lhe
diz que est a aterrar um avio apesar, de na realidade, quando visto
do lado de fora, estar ainda a voar sem rumo.
A maioria dos programas de educao americanos para as crianas
surdas afirmam que esto a usar o mtodo chamado comunicao
total. Os restantes programas usam o ingls oral na sala de aula ou
um dos sistemas recentemente inventados tal como os gestos
metdicos de Epe, ou a linguagem gestual inglesa*. Os linguistas,
Robert Johnson e Scott Liddell, da Universidade Gallaudet salientam
que os professores de estudantes ouvintes nunca dizem que o
mtodo a que recorrem para ensinar cincias, histria, ou
matemtica o ingls; todavia, comunicao total a resposta
habitual a perguntas sobre a metodologia dos programas para
crianas surdas. Esta outra das indicaes que mostra que a
educao no a preocupao das salas de aulas para crianas
surdas; o ingls . O que essencialmente uma questo de opresso
cultural e lingustica tem sido remodelada como uma questo de
metodologia. Os educadores audistas tentam o mesmo jogo de mos
quando caracterizam as lutas j muito antigas, seculares, entre a ASL
e o ingls como a controvrsia oral- manual ou a disputa de
mtodos difceis. A recusa francesa do Breton nas escolas, ou a
recusa britnica do Guajarati, no uma disputa metdica, mais
importante do que a rejeio americana da ASL; uma questo de
cultura, poltica e histria.

Como os seus fracos resultados demonstraram, as escolas que se


sujeitaram comunicao total transmitem muito pouco a muito
poucos. Quase 15 anos de comunicao total e o perfil
desencorajador do sucesso acadmico dos surdos na Amrica no
sofreu alteraes significativas. A iniciativa americana respeitante
comunicao total foi seguida por muitos pases de todo o mundo,
mas salvo raras execpes, no criaram espao na sala de aula para
as suas linguagens gestuais indgenas e a prtica no teve sucesso na
educao das crianas surdas. Os lderes surdos que pensaram
erradamente que a comunio total basear-se-a menos na lngua
nacional oral do que no puro oralismo da primeira fase e que
abriria as portas da sala de aula para a linguagem manual estavam
profundamente enganados. simplesmente impossvel utilizar,
simultaneamente, duas linguagens, por isso o professor ouvinte
sujeita a linguagem manual linguagem oral, omitindo a rica
morfologia da linguagem gestual e trocando a ordem dos gestos,
tornando consequentemente, a mensagem gestual quase
imperceptvel s crianas surdas e sem nenhuma ordem gramatical;
tambm a fala distorcida e o seu ritmo diminudo em razo deste
duplo desempenho. No entanto, o professor que tem alunos que
falam ingls e alunos que comunicam em ASL, mas que no tem
nenhum intrprete na sua sala de aula obrigado a usar este mtodo
totalmente inadequado ou repetir as mesmas coisas duas vezes.

H j mais de um decnio, que os lderes surdos na Inglaterra,


Alemanha, Frana, Itlia, Japo e em muitas outras naes, as quais
permaneceram na Idade

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Mdia do oralismo olhavam para os programas de comunicao total


americanos com inveja. Agora conhecem-na melhor. Contudo,
concebo a possibilidade de que a comunicao total possa ser um
meio necessrio no caminho desde o oralismo educao bilingue
das crianas surdas na Amrica.

Corrente Principal. Na quarta fase de assimilio forada, a minoria


tem sido incrivelmente dispersa ao colocar-se as crianas surdas em
escolas afastadas para crianas ouvintes. Apesar da integrao
forada das crianas surdas realizada em Frana e na Alemanha, no
decorrer do sculo passado, ter tido um grande insucesso em ambos
os casos, assistiu-se em 1977* a uma nova tentativa nos Estados
Unidos da Amrica. Esta tendncia para a integrao forada est
agora a ser concretizada na Gr-Bretanha, no continente europeu e
em todo o mundo.

Cirurgia. Finalmente, um modelo mdico orienta de um modo cada


vez mais intenso as relaes das pessoas ouvintes e das pessoas
surdas, na tentativa da maioria, respeitante, resoluo de questes
sociais pela rejeio da sua existncia. Com o ttulo: Cochlear
Implants - Oralism's 'Final Solution'?

A British Deaf News criticou severamente o Congresso Internacional


sobre a Educao do Surdo de 1985 devido sua preocupao
respeitante aos implantes cocleares. Os implantes cocleares no so
a soluo para a questo social; em conjunto com outras prteses,
so um instrumento para a vida, um entre muitos outros, adequado
para alguns mas no para todos. O facto de serem apresentados
como um aparelho que cura todos os surdos e de serem adoptados
pelos educadores, evidencia uma vez mais o programa central da
assimilao forada e a rejeio da diferena.
Apesar de serem ainda poucas as crianas que foram sujeitas ao
implante, a maioria das crianas surdas na Amrica est agora a ser
integrada, embora de um modo forado, no seio da sociedade
americana ouvinte. Aproximadamente trs quartos de oitenta mil
crianas surdas nos Estados Unidos vo agora para as escolas locais
de crianas ouvintes e as escolas especializadas para as crianas
surdas esto a ser encerradas ou a servir novas populaes, tais
como crianas sofrendo de vrias deficincias*.

A designao corrente principal engloba um to vasto leque de


programas educacionais que, tal como a designao comunicao
total, as pessoas com crenas diferentes cerca da educao das
crianas surdas podem ser levadas a refor-la. Em algumas escolas
urbanas, existem turmas de crianas surdas, agrupadas segundo os
seus nveis de conhecimento, sem qualquer contacto com as crianas
ouvintes, apenas com a excepo das nicas turmas de arte e de
desporto. Geralmente, estas turmas independentes s so viveis
numa escola pblica - esto implementadas em escolas
prefabricadas, em edifcios isolados, antigos ou em caves. Por outro
lado, em reas com uma densidade populacional inferior, as crianas
podem no ter com quem comunicar; obrigada a desembaraar-
se numa turma de crianas ouvintes em lies particulares
ocasionais com apenas algumas crianas surdas de diferentes idades
e capacidades. A maioria das crianas surdas frequenta escolas onde
existem apenas uma ou duas crianas surdas.

Em algumas aulas, pode ser fornecido um intrprete de ASL para a


criana surda da corrente principal; mas muitos destes intrpretes
no tm habilitaes sufi

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cientes para abranger todo o conjunto das disciplinas escolares


requeridas e so poucos os diplomados. Muitas comunidades no
podem recrutar nem pagar intrpretes qualificados. Na Amrica so
muito poucas as escolas que seleccionariam uma enfermeira, um
terapeuta, ou um audiologista sem um certificado; no entanto,
quando se trata de encontrar um intrprete de ASL, o nvel de
exigncia bastante mais baixo. Ento, tambm, a criana que
depende de um intrprete no tem nenhuma, ou quase nenhuma,
ligao com o professor. Para alm disto, a criana deve fixar o olhar
no intrprete por longos momentos, enquanto que os acontecimentos
na sala de aula se desenrolam, de um modo adequado para os seus
colegas de turma ouvintes: os mapas so expostos, os diapositivos
so projectados, os quadros de nmeros so accionados e, enquanto
o professor fala, o intrprete interpreta e a criana surda no pode
nunca desviar o olhar do intrprete.

Inserida num meio ouvinte, onde se fala ingls, a criana surda,


frequentemente, afoga-se na corrente principal.

Eu j vivi ambas as experincias, no seio de uma populao ouvinte


e numa escola para surdos declarou Jesse Thomas, aluno do oitavo
nvel, ao National Council on Disabilties. Em primeiro lugar explicou,
eu no sou incapaz, sou apenas surdo e depois deu as suas razes
para ser contra a integrao forada: A aprendizagem atravs de
um intrprete muito difcil; desvantajoso sob ponto de vista
social, quando inseridos numa sociedade maioritariamente ouvinte; a
criana sempre apontada, no se sente na sua prpria escola,
nunca conhece adultos surdos, no se sente inserida, no se sente
confortvel na sua condio de surdo. So estes os resultados dos
inquritos a estudantes surdos universitrios que frequentaram
escolas secundrias de tipo corrente principal para ouvintes ou
escolas primrias. Um estudo declara que: Quase todos os
informantes descreveram a sua vida social em termos de solido,
rejeio e descriminao social. Para se inserir o melhor possvel
numa classe para ouvintes, a criana surda esconde o seu aparelho
auditivo, finge que compreende as lies, quando na realidade no
compreende, copia os trabalhos dos outros alunos, raramente faz
perguntas na sala de aula ou se voluntaria para respond-las, fala o
menos possvel com os estudantes ouvintes, ou at mesmo com os
estudantes surdos. Uma criana, tentado inserir-se na sociedade,
escreve: detesto que as pessoas saibam que sou surda.

A integrao na corrente principal uma parte de um grande


movimento nos Estados Unidos que retirou de instituies do Estado
vrias crianas e adultos com deficincias fsicas e mentais. A
desagregao, como era designado o movimento, foi acompanhado
pela promessa de estilos de vida mais normais para todos e de mais
servios na comunidade para quem deles precisasse. Acima de tudo,
existe o consenso de que a promessa no foi cumprida, nem sequer
talvez, por motivos que inclussem a alterao da poltica de custos
de manuteno. menos dispendioso colocar uma criana surda na
escola local, mesmo com um departamento para servios especiais,
como por exemplo um professor especial itinerante ou um
departamento de recursos, do que fornecer educao numa
instituio local.

As crianas surdas eram por isso, indiscriminadamente, excludas da


corrente principal, quase todas eram crianas previamente
institucionalizadas. As antigas

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instituies eram no s onerosas, como tambm aceitavam muito


mais crianas com deficincias fsicas e mentais do que aquelas que
na realidade tinham necessidade de l estar, promovendo uma
dependncia e uma liberdade restrita sem qualquer outro tipo de
recompensa. Contudo, esta no era a verdade das escolas de bairro
para as crianas surdas. E verdade, que os elementos audistas destas
escolas de uma minoria diminuiam frequentemente as suas
responsabilidades, no podiam comunicar com eles e, como
professores, no eram eficientes. Contudo, a escola de bairro oferecia
algo de grande valor: linguagem, a capacidade para comunicar com
os outros seres humanos. Para a maioria das crianas surdas, vindas
de casas onde o ambiente de ouvintes e onde no se sabe a ASL,
este facto constitua, na realidade um privilgio, tal como o era a
comunidade e a cultura que eles implementaram na escola de bairro.
Apesar da linguagem gestual no ser usada nas salas de aula, de
facto era frequentemente proibida, a escola no deixava de ser uma
comunidade gestual, onde o estudante surdo poderia obter ajuda
depois das aulas nos trabalhos de casa, participar em debates
relativos a matrias de carcter local, nacional e internacional, onde
poderia ser aconselhada, participar em actividades escolares,
desenvolver amizades com outros estudantes surdos, com
funcionrios, e adquirir auto-estima enquanto pessoa surda*.

Nenhuma destas vantagens acessvel criana surda numa escola


pblica vulgar onde a ASL, os adultos surdos e a comunidade dos
surdos esto ausentes. Para alm de tudo isto, nesta instituio no
facultada criana a aprendizagem de mensagens indirectas da
educao: as crenas expressas e ocasionalmente ensinadas,
sentimentos, atitudes e capacidades de integrao na sociedade.
Visto que apenas um aluno em cada mil surdo, no existe na maior
parte das escolas do conselho um nmero suficiente de crianas
surdas para implementar um programa eficaz com professores com o
necessrio nvel de instruo, um grupo de elementos surdos com
bastantes elementos de vrias idades e actividades extracurriculares.
A nica alternativa plausvel s escolas de bairro para crianas
surdas, so os programas regionais, mas as crianas para terem
acesso a estes programas passam tanto tempo no autocarro como
nas salas de aula, diminuindo o tempo de que poderiam dispor para
as actividades extracurriculares, para os trabalhos de casa e para as
suas famlias. A piorar toda esta situo, muito provvel que os
seus amigos surdos vivam longe deles.

Visto que as condies na escola local pblica para o desenvolvimento


social e emocional da criana surda so bastante fracas, estar a
criana a receber uma melhor educao nos trs Rs?(Nota estrela)
De maneira nenhuma. Os primeiros boletins escolares referentes
integrao das crianas surdas mostram que no houve nenhum
melhoramento no seu fraco ingls ou na matemtica devido
tentativa de integr-las na sociedade, apesar das primeiras crianas
que foram integradas fossem crianas com um melhor nvel de
discurso e de audio e, as habilitaes acadmicas dos seus
professores fossem geralmente superiores s dos professores das
escolas de

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CAPTULO 4 - INTOLERNCIA LINGSTICA E COMUNIDADES


SURDAS

A OPRESSO DA ASL

A maioria dos pases multilingue. Nos cerca de duzentos pases do


mundo, falam-se aproximadamente seis mil lnguas. Em todo o globo
existem mais povos multilingues do que monolingues. No entanto, o
poder est principalmente nas mos dos monolingues. Os povos
multilingues tornam-se maioritrios porque vivem em pases onde a
sua lngua materna no a lngua do discurso oficial, por isso, so
obrigados a aprender uma segunda lngua.

Normalmente, os membros destas minorias lingusticas encaram a


questo da lngua e poder com realismo; reconhecem que os seus
filhos tm necessidade de conhecer a lngua da maioria para
progredirem. Em geral, preferem educar os filhos na lngua em que
so mais fluentes, a lngua da sua minoria, mas uma educao que
torne os filhos bilngues.

Por outro lado, geralmente, as maiorias encaram o monolinguismo da


lngua maioritria como o estado normal e desejvel.
Frequentemente invocam que uma sociedade que se expressa em
demasiadas vozes uma sociedade dividida. Os jornais diariamente
relatam a luta pelo poder entre as vrias minorias lingusticas do
mundo e as maiorias que absorvem cada uma delas. Os falantes
franceses protestam contra a sua opresso no Canad, os falantes
bretes em Frana, os falantes tamil na ndia, os falantes gergicos
na antiga Unio Sovitica, os falantes curdos no Iraque, os falantes
armnios na Turquia, os falantes turcos na Dinamarca, os falantes
vascos em Espanha, os falantes espanhis nos E.U.A. - e a lista
continua. Cada entrada na lista representa vidas tomadas e um sem
nmero de vidas enfraquecidas por um sofrimento desnecessrio e
um ensino ineficaz.

Ouamos o lder hispano-americano descrever a experincia regular


das crianas latino-americanas nos E.U.A. antes da era moderna do
ensino bilngue:

- Na aula, um dos maiores problemas era a lngua. Com certeza que


nos sentamos mal por no podermos falar o espanhol, mas insistiam
que tnhamos

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Onde uma minoria tem uma palavra a dizer na conduo da educao


das crianas dessa mesma minoria, onde os adultos servem de
modelo, onde a sua lngua usada e portanto as crianas so
instrudas na sua lngua materna, na qual so mais fluentes, a
educao melhor sucedida, as aspiraes a carreiras so maiores, o
ensino como profisso est aberto minoria, a lngua e cultura da
minoria tendem a ser legitimadas, as crianas crescem adaptadas - e
orgulhosas - da sua identidade minoritria*. por esta razo que os
lderes da minoria lingustica intervieram contra o Swann Report
opondo-se principal recomendao do estudo, defendendo que a
educao das crianas da minoria inclui a manuteno da lngua
materna.

Mas se a lngua minoritria no permitida nas escolas, isso reduz a


auto- -estima e o forte empenho daqueles que a usam. Desencoraja
os membros da minoria de entrarem no ensino onde serviriam de
modelo para as crianas, e tende a perpetuar a lngua, a cultura e
identidade minoritrias.

Frequentemente, este resultado aceite e at mesmo do agrado


das maiorias no poder. Se o ensino for ineficaz, porque veiculado
para os estudantes numa lngua estrangeira e porque no existem
modelos, a minoria permanece como classe trabalhadora. Da que a
maior parte dos membros da minoria seja pobre, analfabeta e sem
probabilidades de exercer influncia poltica em nome de objectivos
diferentes dos da maioria. O Swann Report afirma: o papel da
educao no pode ser... reforar os valores, crenas e identidade
cultural que cada criana traz para a escola. E por isso que a
educao um importante campo de batalha para os direitos da
minoria.

Muitos americanos surdos contam com amargura as polticas


opressivas das respectivas escolas em termos semelhantes aos de
Cesar Chavez. Eis o testemunho do pintor e actor surdo Albert Ballin:
Sentia-me ressentido por me gritarem as aulas, escreveu na sua
biografia. Parecia que todas as palavras [em ingls], para as quais
eu nunca dei a mnima importncia, foram inventadas com o nico
objectivo de me perseguir e atormentar... Como eu odiava o meu
professor, a minha escola, o mundo inteiro!

As comunidades surdas do mundo ocidental h muito que esto


cientes que a educao a principal preocupao da minoria. O
primeiro livro de um autor surdo, Pierre Desloges, publicado em
1779, sobretudo dedicado ao ensino de crianas surdas e ao papel
da linguagem gestual. Uma onda de informaes, protestos e
propostas respeitantes educao corre das pginas dos primeiros
jornais feitos por e para surdos, assim como dos processos dos
primeiros congressos sobre surdos no sculo passado. Na verdade, a
minha histria sobre as comunidades surdas no mundo ocidental,
When the Mind Hears, provou estar preocupada acima de tudo com a
educao. Embora a educao seja uma questo-chave para todas as
minorias, ela tem um significado ainda maior para os surdos. A razo
, sem dvida, esta: ao longo da histria dos surdos, a linguagem e a
cultura desta minoria no podia ser transmitida em primeiro lugar
atravs do lar, visto que a maioria das crianas surdas tem pais
ouvintes e, tradicionalmente, tem sido nas escolas internas onde elas
encontram as suas razes - em especial, a sua linguagem
minoritria.

Poucas comunidades tm uma histria de opresso lingustica to


longa e to trgica como as comunidades de linguagem gestual.
Quando a educao de surdos

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dava os primeiros passos, no sculo XVII, Jan Conrad Amman, em


terras germanfonas escrevia: A respirarao da vida est na voz. A
voz a intrprete dos nossos coraes e expressa o seu afecto e
desejos... A voz a emanao viva daquele esprito que Deus
insuflou no homem quando lhe criou uma alma viva. E como os
utentes da linguagem gestual no podem usar a voz, Amman
escreveu: que estupidez encontramos na maior parte destes
desgraados dos surdos. Quo pouco eles diferem dos animais.

Como poderemos explicar tal intolerncia lingustica? Podia-se


igualmente perguntar como se explica a resistncia ao francs entre
os falantes do ingls no Canad, a resistncia ao vascono entre os
espanhis, ao tamil entre os indianos, etc. A intolerncia lingustica
a posio natural do homem: a minha lngua a nica autntica;
todas as outras so pobres e imperfeitas - de facto, no h lnguas
autnticas.

A educao, sozinha, no constitui o remdio certo para a


intolerncia lingustica. Assim um distinto erudito como Denis Diderot
defendeu que o estudo da gramtica francesa podia revelar princpios
de pensamento, porque a ordem das palavras em francs
corresponde ordem em que elas surgem no pensamento. De igual
modo, um instrutor de crianas na Escola de Nova Iorque para surdos
escreveu: [devemos] alterar os gestos segundo a ordem do ingls...
creio que o adjectivo deve vir antes do nome, que o substantivo deve
vir antes do verbo - apenas a mesma coisa na linguagem gestual e na
linguagem escrita... deixar que os gestos sejam usados o mais
prximo possvel da ordem em que pensamos. Napoleo disse ao
Abade Sicard que a linguagem gestual tinha apenas nomes e
adjectivos; e um colega de Sicard, Jean-Marc desprezou a Linguagem
Gestual Francesa considerando-a aquela linguagem brbara sem
pronomes, sem conjunes, sem nenhuma das palavras que nos
permitem expressar ideias abstractas.
No entanto, a intolerncia lingustica no explica porque razo a
linguagem gestual foi a escolhida entre as minorias lingusticas para
uma represso especial. Pelo menos mais trs consideraes esto
em jogo. Primeira, se o fantico lingustico encorajado pela m
combinao entre a estrutura da lngua estranha e a sua prpria, at
que ponto ser maior essa m combinao, at que ponto ser ele
induzido em erro de forma ainda mais grave portanto, quando a
lngua estranha assumir outra forma - manual-visual em vez de oral-
auditiva? A organizao da ASL apropriada sua forma singular:
Itar e muitos outros audistas que atacaram as linguagens manuais
considerando-as pobres teriam encontrado os seus preciosos
pronomes, conjunes e palavras abstractas se conhecessem bem a
lngua. Assim, tambm o atraso na evoluo da interpretao da
linguagem gestual enquanto profisso permitiu que se criasse a iluso
de que no h nada a ser traduzido nesta estranha pantomima ou,
pior ainda, que as sries de glosas inglesas para os gestos constitua,
de facto, uma traduo.

Se a prpria linguagem era to estranha para que lhe fossem


concedidos os mesmos estatutos da nossa, os seus falantes, por
outro lado, eram tambm iguais a ns para que lhes fosse concedida
a sua prpria linguagem. Afinal, apenas dois tipos de pessoas no
conseguem usar adequadamente a lngua: os estrangeiros e os
atrasados mentais. Os surdos no integram com certeza o primeiro
grupo: no vieram de

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um sinal impelido pela natureza... que consiste em atrair o olhar do


interlocutor para testemunhar a nossa actividade actual; mas se a
aco no tivesse lugar na sua vista, estendia as mos sobre a mesa,
tal como estamos todos aptos a fazer em situaes semelhantes: e
estes so os sinais que voltou a aprender na aula para indicar o
presente de um verbo. Se quisesse indicar que uma aco pertence
ao passado? Atirava despreocupadamente o brao sobre o ombro
duas ou trs vezes: adoptamos estes sinais para indicar o passado
dos verbos. E finalmente, quando tivesse a inteno de anunciar o
futuro, projectava a mo direita: uma vez mais, neste caso,
seleccionmos este sinal para representar o tempo futuro de um
verbo.
O discpulo e sucessor de Epe, o Abade Sicard, prosseguiu com o
curso do mestre, orientando toda a instruo em Linguagem Gestual
Francesa, no estando ciente de que a mesma tem a sua prpria
gramtica embora bastante diferente da do francs. Todos ns
conhecemos o tipo de frases utilizadas entre as tribos negras,
escreveu ele, mas as utilizadas pelos surdos e mudos esto ainda
mais prximas da natureza, so ainda mais primitivas. Pouco
importou que Pierre Desloges, um decnio antes, no seu livro, tivesse
feito uma retumbante defesa da LSF mostrando o quanto ela servia
os interesses e necessidades da comunidade surda de Paris, por
forma que nenhum evento em Paris, em Frana, ou nos quatro
cantos do mundo est fora do mbito das suas discusses.

Gradualmente ficou claro para os discpulos de Epe e Sicard, que


fundaram escolas para crianas surdas em toda a Europa e Amrica,
que o esforo para dialectizar a linguagem gestual estava condenada
ao fracasso e que se desperdiava o precioso tempo de aulas a
ensinar ingls gestual e francs gestual. Na escola me em Paris, o
Abade Sicard aprendeu a partir das tentativas de Epe que a mera
traduo de uma palavra em francs para o francs gestual no
levava sua compreenso; por isso, o significado de cada palavra era
explicado primeiro em LSF. Nos anos que se seguiram morte de
Sicard o passo intermdio entre o francs e a LSF foi posto de parte.
Igualmente, em 1834, nos E.U.A., o relatrio da Instituio de Nova
Iorque para Surdos e Mudos descrevia a mmica metdica como
totalmente abandonada.

Escrevendo a partir da primeira escola para crianas surdas na


Amrica, fundada em Hartford, em 1817, por um homem francs
surdo, Laurent Clerc, e um americano ouvinte, Thomas Hopkins
Gallaudet, um instrutor (que se tornaria mais tarde Reitor da
Universidade de Columbia) escrevia: A finalidade da escola no
ensinar sinais mas sim palavras e portanto o trabalho dispendido a
definir uma mmica [metdica] o mesmo, e no outro, necessrio
para ensinar uma palavra... Sinceramente, o sistema de sinais
metdicos uma mquina pesada e difcil de manejar e um peso
morto sobre o sistema de instruo em que est reconhecido.*

Por volta de 1835, o ingls gestual foi abandonado no s em Nova


Iorque e Hartford, mas tambm em grande parte das escolas para
crianas surdas nos Estados Unidos. Por isso, uma das duas
estratgias de aniquilamento da linguagem da minoria tinha
fracassado, no porque a maioria oral tinha falta de prestgio, poder e
acesso s escolas, mas por uma razo lingustica: os princpios
estruturais das duas lnguas eram to radicalmente opostos que a sua
estranha sobreposio no seria transmitida de uma gerao para a
seguinte.

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Embora o fracasso do francs gestual e do ingls gestual fosse


definitivo, um grupo resistente da linha de Sicard faz nova tentativa
nos Estados Unidos, Alemanha e outros locais. Numa perspectiva
histrica, no seremos enganados pelos seus objectivos primordiais -
nomeadamente, a introduo de novas e melhores formas de ensinar
a lngua oral nacional s crianas surdas.

Quando uma nica lngua constitui a lngua nacional da grande


maioria, o grupo da lngua dominante pode aspirar a impor essa
lngua a todas as pessoas numa tentativa de substituir totalmente a
lngua minoritria. No perodo entre as duas Guerras Mundiais,
muitos governos europeus seguiram esta poltica de substituio que
pareceria ser uma consequncia quase inevitvel do etnocentrismo
humano (frequentemente incentivado por outros motivos), excepto
alguns estados tolerantes que demonstraram um verdadeiro
liberalismo lingustico. Heinz Kloss salienta que os estados que
sucederam aos imprios Turco, Habsburgo e Russo prosseguiram
impiedosamente com o aniquilamento lingustico. Um mtodo crucial
era, com certeza, a substituio das lnguas minoritrias pelas
maioritrias nas escolas. Em 1918, havia 147 escolas lituanas na
Polnia; em 1941 havia duas. O nmero de escolas alems na
Litunia desceu para um tero no mesmo perodo. Existiam 2600
escolas ucranianas no Leste da Galicia em 1918 e 400 em 1928.

Na Amrica, existiam 26 instituies de ensino para crianas surdas


em 1867, e a ASL era a lngua de instruo em todas elas; por volta
de 1907, existiam 139 escolas para crianas surdas e em nenhuma
era permitida a ASL. Em termos comparativos, os nmeros franceses
proporcionam um olhar sobre a brutalidade do imperialismo
lingustico: em 1845, 160 escolas para crianas surdas sendo a LSF a
linguagem aceite; no final do sculo, no era permitida numa nica
escola francesa.
No mundo ocidental, a luta da substituio das linguagens gestuais
pelas lnguas maioritrias comeou, significativamente, aps o
fracasso dos esforos de dialectizao em meados do sculo XIX. No
entanto, a decisiva vitria da substituio foi ganha no fim desse
sculo, comeando com uma reunio de instrutores ouvintes de
crianas surdas convocada pressa para Paris aquando da Exposio
Francesa de 1878. Apenas 54 pessoas compareceram, metade delas
instrutores, e todas excepto duas eram de Frana. Nenhum surdo foi
autorizado a participar, embora na altura, em Frana, a maioria dos
instrutores fossem os prprios surdos. Todavia, o grupo dos ouvintes
proclamou, ele prprio, o Primeiro Congresso Mundial para Melhorar a
Assistncia Social ao Surdo e ao Cego, afirmando que apenas a
instruo oral poderia restaurar integralmente o papel do surdo na
sociedade, e escolheu Milo como local do segundo congresso,
agendado para 1880.

Apesar do impacto devastador sobre as crianas e adultos surdos ao


longo do sculo, o encontro de Milo foi apenas uma breve reunio
conduzida por opositores ouvintes linguagem gestual. O congresso
durou 24 horas, durante as quais trs ou quatro audistas
reasseguraram a convenincia das suas aces perante dificuldades
embaraosas. No entanto, o encontro de Milo foi o nico e o mais
crtico evento na colocao das linguagens das comunidades surdas
abaixo do nvel; creio que a nica e a mais importante causa da
limitao dos empreendimentos educativos das mulheres e dos
homens modernos.

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surdos eram, eles prprios, surdos e no virar do sculo apenas um


punhado deles o era. Antes dos estragos provocados por Milo os
professores americanos surdos fundaram 24 escolas para crianas
surdas. Havia muito mais professores surdos a ensinar nessas e
noutras escolas, e alguns desenvolveram materiais de ensino
amplamente utilizados. Outros publicaram artigos e surgiram no
cenrio internacional moldando o futuro da sua profisso em todo o
mundo. No entanto, um decnio aps Milo, a fraco de professores
surdos desceu de metade para um quarto; por altura da Primeira
Guerra Mundial, desceu para um quinto e a maioria deles encontrava-
se no Sul ensinando apenas actividades manuais em poucas escolas.
Hoje em dia a fraco est em cerca de um dcimo, e muitos destes
professores so indigitados por estabelecimentos de ouvintes para
instruir crianas com mltiplas deficincias*.

Com a reforma compulsiva dos professores que utilizavam as


linguagens manuais, com a quarentena e posterior formatura dos
estudantes mais velhos a linguagem gestual poderia ser totalmente
banida das escolas. evidente que os lderes surdos protestaram. Na
Conveno dos Instrutores Americanos de Surdos, um decnio depois
do Congresso de Milo um director ouvinte afirmava: Um professor
numa escola oral genuna que compreenda a linguagem gestual est
deslocado... Poderia desmoralizar a escola num espao de tempo
muito curto. S quando suprimisse a tendncia para o uso da mmica
poderia ser til. J. Schuyler Long, graduado na Gallaudet, director
de uma escola de surdos, jornalista, poeta e autor do primeiro
dicionrio ilustrado de ASL, deu a devida resposta: As mulheres
chinesas amarram os ps dos bebs para que eles fiquem pequenos;
os ndios de cabea chata amarram as cabeas dos bebs para que
elas fiquem achatadas. E as pessoas que impedem a utilizao da
linguagem gestual na educao dos surdos... esto a negar aos
surdos um livre crescimento mental atravs da expresso natural das
suas ideias, e pertencem ao grupo dos criminosos.

No incio deste sculo, o primeiro presidente da Associao Nacional


do Surdo, Robert McGregor, insurgiu-se contra a opresso da
linguagem manual nos seguintes termos:

- que crime hediondo cometeram os surdos para que a sua linguagem


seja proscrita?... O maior extremo a que a tirania pode chegar
quando as suas mos descem sobre um povo conquistado a
proscrio da lngua nacional do mesmo. Por quem so ento
proscritos os sinais? Pelos... educadores de surdos que alegam no
perceber os sinais e no estar interessados nisso... pelos pais que
no percebem os requisitos para a felicidade dos seus filhos surdos...
Confessando no ter outro objectivo em vista a no ser o benefcio
dos surdos, [os educadores] ostentam um total desprezo pelas
opinies, desejos, aspiraes dos surdos. E porque no devamos ns
ser consultados numa questo de to vital interesse? Esta uma
questo a qual nenhum homem respondeu ainda deforma
satisfatria.
A imprensa afecta aos surdos rotulou o oralismo como mtodo da
violncia, opresso, obscurantismo, charlatanismo, que apenas
transforma as pobres crianas

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surdas-mudas em idiotas. Um lder surdo incentivou as entidades a


parar de atar as mos dos surdos proibindo a linguagem colorida
que a nica capaz de restaurar a sua vida moral e o seu lugar no
seio da sociedade. Os congressos internacionais dos surdos foram
criados para resistir ao aniquilamento da sua linguagem decretado
pelos educadores ouvintes em Milo. O primeiro congresso realizou-
se em Paris, aquando do centenrio da morte de Epe, sob a
presidncia de um dos professores franceses surdos obrigado a
reformar-se uns anos mais cedo. Discursando nessa conveno, o
presidente da Associao Americana Nacional do Surdo declarou: Ao
suprimir a linguagem gestual o homem surdo ser excludo de toda a
sociedade, at mesmo da dos seus irmos infortunados; estar mais
isolado que nunca. O congresso de lderes surdos terminou com um
conjunto de resolues muito diferentes das votadas em Milo,
visando promover a assistncia social aos surdos. Proclamou a
linguagem manual como sendo o instrumento mais indicado para
desenvolver o intelecto do surdo e encerrou com o seu prprio
Viva! - Viva a emancipao do surdo!

Mas as opinies dos surdos foram ignoradas. No ltimo congresso


sobre a educao de crianas surdas - realizado em Paris em 1900 -
que nos deixou o presente legado da instruo com base no ingls, os
professores surdos foram uma vez mais excludos pela liderana
ouvinte. O presidente do encontro, um otologista, escreveu um
manual sobre o ensino da fala: O surdo-mudo por natureza
inconstante e improvidente, sujeito a ociosidade, bebedeira e
libertinagem, fcil de enganar e pronto a ser corrompido. A partir do
momento em que os lderes surdos exigiram a sua participao nos
prximos congressos relativos a segurana social e planearam
participar no congresso de Paris de 1900, o otologista presidente
decidiu separar as sesses dos surdos das dos ouvintes com o
pretexto que de outro modo as sesses seriam demasiado longas e a
traduo da linguagem manual para a linguagem falada provocaria
confuso. Os lderes surdos propuseram ento um compromisso, uma
reunio conjunta com todos os delegados no fim do congresso, a fim
de debater e votar as resolues. O otologista na presidncia rejeitou
igualmente essa proposta. Em seguida os organizadores surdos
reuniram-se para decidir se condescendiam ou tentavam travar os
planos para o congresso; optaram por condescender e estabeleceram
uma seco de surdos separada.

Logo na primeira sesso da seco dos ouvintes, Edward Minor


Gallaudet e Alexander Graham Bell desentenderam-se seriamente.
Gallaudet era filho de Thomas Hopkins Gallaudet, co-fundador da
educao para surdos nos Estados Unidos, e de Sophia Fowler
Gallaudet, a mulher mais destacada da sociedade americana surda;
enquanto lder da causa da educao dos surdos nos Estados Unidos,
era um fervoroso defensor do sistema misto - ASL durante as aulas
e aprendizagem da fala depois para aqueles que podiam beneficiar
disso (em primeiro lugar as crianas com surdez recente). Alexander
Graham Bell, filho de um destacado orador e de uma mulher que
ouvia mal, marido de uma mulher que mais tarde ficou surda, era o
lder da faco oralista. Bell apoiou a excluso dos delegados surdos
das deliberaes do congresso: Aqueles que so, eles prprios,
incapazes de falar, contestava, no so os juizes indicados para
avaliar o valor da fala para os surdos. Gallaudet insurgiu-se contra a
excluso daqueles cujas vidas estavam implicadas. Considerou

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Os educadores que tiveram um breve contacto com a ASL acharam-


na primitiva por uma outra razo. Foram induzidos em erro pela
transcrio palavra por palavra das declaraes mmicas; a
substituio d origem a uma srie de palavras que necessariamente
violam as regras do leitor da linguagem e faz com que a fonte parea
primitiva e sem gramtica. Por exemplo, a transcrio em ASL da
frase A bear killed my father's geese; father shouldered his gun and
went to look for it (Um urso matou os gansos do meu pai; o pai
empunhou a arma e foi procura dele), em palavra por palavra :
GEESE, FATHER HIS, BEAR CATCH EAT; FATHER, GUN SHOULDER-
ON, GO-LOOK-FOR BEAR (gansos, pai dele, urso apanhar comer, pai,
arma ombro, ir-procurar-urso). No h maior prova de primitivismo
do que a correspondente transcrio do latim - Urso, gansos do pai
meu matou; arma ombro empunhou para poder procurar urso - o que
s no bvio dado o preconceito dos educadores em relao
prpria ideia de linguagem manual.
Creio que h algo a aprender se virarmos a sorte aos snobes da
linguagem oral com esta afirmao: a ASL no s intrinsecamente
to boa como qualquer linguagem oral, como tambm melhor.

O argumento o seguinte: a nossa espcie, juntamente com todos os


mamferos, preocupa-se mais com um espao tridimensional. Ao
satisfazermos as nossas necessidades, tanto biolgicas como sociais,
deslocamo-nos no espao. Normalmente esses movimentos
coordenam-se entre os membros de um casal ou de um grupo de
pessoas, e relacionam-se com um conjunto de pessoas ou objectos.
Consequentemente, maior parte da comunicao humana
explicitamente acerca da ordem espacial. Como podemos ir daqui at
ao mercado? Onde vais colocar o sof novo? Onde deixaste o carro?
Inmeras perguntas quotidianas semelhantes cujas respostas exigem
que falemos de espao.

Mas somos um animal to espacial que preferimos igualmente falar


de assuntos no espaciais em termos espaciais. A lista extensa. O
alinhamento poltico oscila entre a direita e a esquerda. O futuro est
nossa frente, o passado atrs. As relaes de poder estendem-se
do mais alto e poderoso at ao mais humilde. Os comparativos, em
geral, so expressos em metforas espaciais, acima de todas as
outras formas. No entanto, o espao est ligado a uma linguagem
mais profunda do que uma mera metfora. Um ex-aluno meu de
doutoramento descobriu que os falantes de ingls interrogados para
avaliar a semelhana entre os verbos ingleses seguem, quase todos,
um critrio espacial - nomeadamente se o significado do verbo
envolve movimento de translao ou posio fixa. Assim, os
interrogados repetidamente consideraram giving (dar) mais prximo
de pushing (empurrar) do que de giving up (desistir), e standing
(ficar, permanecer) mais prximo de waiting (esperar) do que de
walking (caminhar). Vrios linguistas apresentaram a tese de que os
significados de muitas palavras inglesas esto baseadas
fundamentalmente em conceitos espaciais.

Vejamos, pois, quo hbil de facto a linguagem oral nesta tarefa


fundamental da descrio espacial. At que ponto o ingls exprime
bem o posicionamento e a$ distncias das pessoas e coisas num
espao tridimensional? Tanto literalmente como metaforicamente
teremos necessidade de referir esquerda-direita, frente-atrs, e

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em cima-em baixo. Suponhamos que estou a dar uma palestra e
observo na plateia duas pessoas lado a lado - Will e a sua mulher. Em
ingls poderia dizer-se, Will est esquerda da mulher, mas neste
caso tambm posso dizer que ele est do lado direito da mulher - ou
seja, Will est direita da mulher. Por conseguinte no fui
suficientemente claro. De que lado est ele? Will est esquerda ou
direita da mulher? A resposta : est dos dois lados. Anna, que est
sentada atrs deles, no concorda comigo; Will nunca esteve
esquerda da esposa. Se acompanhou este raciocnio e acha que o
ingls claro embora complicado em relao esquerda e direita,
tente o seguinte: coloque Will, a mulher, e Anna por forma a que Will
fique esquerda da mulher, que esta fique esquerda de Arma e que
Will fique direita de Anna.

Tentei demonstrar que em ingls devemos dar diferentes descries


para a mesma posio, dependendo de dois aspectos: primeiro, do
ponto de vista do locutor e, segundo, se o locutor est a empregar o
sentido verbal ou a referncia intrnseca. O sentido verbal,
denominado deixis requer que o ouvinte ingls saiba onde se
encontra o locutor. O sistema intrnseco requer uma interpretao da
cena e uma orientao intrnseca. Aplica-se s pessoas e s casas,
mas no funciona com rvores, mesas ou objectos amontoados. Para
ilustrar, vejamos a cena de um piquenique. Se lhe pedir que coloque
a mesinha de piquenique em frente rvore, poder cumprir a
instruo colocando-a em qualquer lugar do planeta Terra; no fui
suficientemente claro.

Suponhamos que h nas redondezas uma pista de corridas de ces e


que nos sentamos junto linha de partida. Quando saem do porto,
o nico co que consigo ver aquele que est mais prximo de mim,
que est, com certeza, frente dos outros ces; mas tambm pode
estar atrs deles - principalmente se foi nele que apostei. A lebre que
corre no interior das grades da pista est atrs de todos os ces at
ao fim, mesmo que esteja sempre frente de todos eles.

O meu co perde e o cu escurece. Diz-se que o sol est atrs das


nuvens. Quando o sol surge saindo de trs das nuvens, ser que
est ento frente das nuvens? claro que no! Por isso o sol est
sempre atrs das nuvens. Na verdade, o sol s est atrs das nuvens
quando no est sol.
Comprei dois bales para o piquenique e amarrei-os num ramo de
modo a que o vermelho ficasse por cima do verde. No entanto, voc
est deitado sobre a relva olhando para a abbada celeste, e o
vermelho est esquerda do verde - ou direita do verde,
dependendo do lado em que voc estiver deitado. A menos que
consiga ver o horizonte, caso em que o vermelho est por cima do
verde. Eu digo-lhe, Olha amigo, est uma aranha a balanar por
cima da tua cabea. Voc vai enxot-la, mas de que lado sacudir?
Ela estar perto ou longe? Estar junto face ou junto ao topo da
cabea? Quem sabe?

Will est esquerda da mulher. A mesa est frente da rvore. O


co preto est frente dos outros. Est uma aranha por cima da sua
cabea. Todas estas frases so ambguas, mas parecem-se com as
que usamos constantemente. Ento, a nossa comunicao em ingls
deve ser bastante pobre uma vez que o mais importante das
mensagens humanas a ordem espacial. Decidi fazer uma
experincia.

Comprei uma casa de bonecas - a minha primeira - que veio com


algumas peas de mobilirio de plstico e, o mais importante, uma
fotografia na caixa mos-

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CAPTULO 5 - A EDUCAO DAS CRIANAS SURDAS: AFOGAMENTO


NA CORRENTE PRINCIPAL E NA CORRENTE LATERAL (Nota estrela)

O MALOGRO DA EDUCAO DOS SURDOS

Hoje, mais de um sculo depois do congresso de Milo a supresso


das linguagens das comunidades do mundo dos surdos, continua ao
mesmo ritmo e, no sector crucial da educao esta situao est a
piorar cada vez mais. A tentativa para educar as crianas surdas
recorrendo aos mesmos mtodos de ensino desenvolvidos para as
crianas ouvintes continua a mostrar-se ineficaz, decnio aps
decnio. Numa sala de aula onde o ingls falado ou escrito, o meio
de comunicao principal, as crianas surdas sentem-se confusas e
postas de lado, tanto mais que, nove em cada dez crianas ficaram
surdas antes de terem conseguido aprender o ingls em casa*. Estas
crianas no tm conhecimentos de ingls, facilidade na articulao
das palavras nem na leitura dos lbios, necessrias para o seu
sucesso.
Considere-se, por exemplo, a dificuldade de uma criana de nove
anos inserida num programa educacional para crianas surdas. O
professor, que se encontra frente, dirige-se turma, mas a criana
tpica e profundamente surda, ela dificilmente consegue
compreender uma nica palavra pela observao dos rpidos
movimentos dos lbios do professor, mesmo as crianas com
deficincias auditivas pouco profundas ou com aparelhos auditivos
no conseguem perceber o professor. Um estudo demonstrou que no
final da escolaridade os estudantes surdos da Gr-Bretanha no lem
melhor os lbios do que uma pessoa qualquer (apesar de todo o

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momento a ser substituda por trabalhos que exigem nveis


superiores de matemtica, linguagem e capacidade de raciocnio*.
Para alm disto, as escolas avaliam os nmeros significativos de
estudantes surdos que so incapazes de atingir os resultados, mesmo
os mais baixos, estabelecidos para eles pelas escolas, as quais
colocam estes estudantes nos chamados programas de vivncia
prtica, que no so mais do que um eufemismo para a sua vivncia
quotidiana. Na Gr-Bretanha, metade de todos os estudantes surdos
acaba a escola sem nenhumas habilitaes acadmicas; dois teros
esto em empregos que exigem muito poucas ou nenhumas
habilitaes. Muitos professores americanos crem que o nvel
secundrio o nvel mais elevado que os surdos so capazes de
atingir; para os professores franceses, mesmo este parece ser
impossvel de atingir; por fim os professores do Burundi duvidam que
as crianas surdas sejam capazes de tirar algum proveito da
educao primria. O sistema da educao especial determina aquilo
de que a criana capaz; a criana no o faz. A juventude surda no
s est vocacionalmente mal preparada pelo sistema audista, como
tambm privada do seu prprio desenvolvimento pessoal normal e
da aculturao que lhe permitiria prosperar no casamento, na
comunidade, na recreao e em todos os aspectos de uma vida bem
estruturada.

Em 1986, o Congresso norte-americano criou uma comisso para


analisar a educao das crianas surdas. Aps dois anos de
descobertas e testemunhos de lderes surdos, pais, professores e
outros, a comisso concluiu: Nos Estados Unidos, a actual situao
da educao para pessoas que sejam surdas insatisfatria e,
consequentemente inaceitvel. De igual modo, uma comisso
nacional de carcter semelhante chegou mesma concluso h 23 e
anos atrs. O sistema educacional audista tem conseguido resistir a
alteraes significativas dos seus mtodos baseados no ingls e dos
seus valores baseados nos dos ouvintes, no apenas durante os
ltimos 25 anos, mas durante os ltimos cem anos.

Segundo uma perspectiva histrica, a evoluo do programa audista


respeitante a uma aprendizagem forada dos ouvintes decorreu,
passando por cinco fases distintas:

Oralistno. A primeira fase, como j referi, foi o ltimo movimento


do sculo XIX para acabar com as linguagens gestuais e com os
professores surdos nas escolas de bairro em favor das linguagens
orais e dos professores ouvintes. Estas medidas tiveram um sucesso
total. Quase sem excepo, hoje no se v a ASL em nenhuma sala
de aula das escolas americanas para crianas surdas, a BSL nas
escolas britnicas, nem a Linguagem Gestual Alem (German Sign
Language) nas escolas alems, etc.. Um estudante americano surdo
que frequentou a escola secundria nos anos 1980 declara: Se
tentssemos gesticular, batiam-nos nas mos.

Com a maioria das crianas surdas nas escolas que ficaram surdas
antes dos trs anos, o esforo para as ensinar a falar de um modo
que fosse perceptvel e a ler os lbios era inevitavelmente intil e, a
criana treinada sob o ponto de vista oral,< estava certa de ser de
facto deficiente. Uma grande parte da sala de aula era responsvel
por tentar fazer com que a criana conseguisse falar. De facto,
muitas escolas tornaram-se em clnicas da fala. Os professores
ouvintes de alunos surdos, normalmente no tinham instruo em
determinadas reas acadmicas porque nenhuma

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delas podia ser totalmente ensinada s crianas surdas sob o regime


oralista. A experincia escocesa serviu de exemplo: Sem o benefcio
de possuir uma linguagem gestual que se transmita de gerao para
gerao, embora de um modo no oficial, o lder surdo, A. Murry
Holmes escreve, os finalistas surdos quando iam aos clubes locais
dos surdos eram incapazes de terem uma conversa coerente com os
seus amigos, os quais eram fluentes na linguagem gestual. Devido ao
facto de os estudantes no terem prticas de vivncia e apesar de
no terem problemas comportamentais, os voluntrios que trabalham
com os surdos acham cada vez mais difcil arranjar- -lhes um
emprego remunerado.

No Japo, os lderes dos surdos contaram-me que a ligao dos


professores audistas ao oralismo e supresso da Linguagem Gestual
Japonesa 0apanese Sign Language) tem sido to longa e profunda
que muitos finalistas surdos sentem-se frustrados no seu desejo de
comunicar com os adultos surdos, de participar na vida da
comunidade, de conviver e de encontrar uma mulher com quem
casar. O lder do Clube dos Surdos de Osaka contou-me que os seus
membros chegaram incrivel concluso de que, pela primeira vez na
histria da comunidade surda japonesa, as pessoas surdas mais
velhas tinham de ensinar aos mais novos a JSL.

Escolas Diurnas (Nota estrela). Numa segunda fase da aprendizagem


forada, estabeleceram- -se escolas diurnas a nvel nacional no incio
deste sculo, para que as crianas surdas pudessem viver em casa
um ambiente onde predominante a linguagem oral. As aulas eram
leccionadas em ingls oral, esperando que a criana surda no
aprendesse a linguagem da comunidade dos surdos e no casasse
com outra pessoa surda; mas quase todas elas aprenderam a ASL e
casaram com outra pessoa surda, a qual encontraram na escola, no
clube dos surdos ou atravs de amigos, acabando por entrar para a
comunidade dos surdos. Muitas destas escolas eram na realidade
pequenas classes de crianas surdas nas escolas normais para
ouvintes; por isso o movimento da populao contempornea e
integrao das crianas surdas no seio das escolas para ouvintes, j
se efectuavam, embora em pequena escala, desde o final do sculo
passado.

O domnio do ingls. A terceira fase, o domnio do ingls (ou


francs, alemo, etc.) foi reforado pelo incentivo da sua utilizao
em todas as formas de comunicao na sala de aula: soletrar, leitura
dos lbios, ingls escrito, oral, discurso oral acompanhado por gestos
e ingls gestual. Esta fase dominada pela onda dos programas de
comunicao total que teve incio nos anos 1970. Na teoria,
comunicao total significa que o professor recorre a todos os
meios de comunicao disponveis para comunicar com os alunos
surdos: linguagem gestual, soletrar com o alfabeto gestual, escrita,
fala, pantomima, desenhos, etc.. Na prtica, comunicao total
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cientes para abranger todo o conjunto das disciplinas escolares


requeridas e so poucos os diplomados. Muitas comunidades no
podem recrutar nem pagar intrpretes qualificados. Na Amrica so
muito poucas as escolas que seleccionariam uma enfermeira, um
terapeuta, ou um audiologista sem um certificado; no entanto,
quando se trata de encontrar um intrprete de ASL, o nvel de
exigncia bastante mais baixo. Ento, tambm, a criana que
depende de um intrprete no tem nenhuma, ou quase nenhuma,
ligao com o professor. Para alm disto, a criana deve fixar o olhar
no intrprete por longos momentos, enquanto que os acontecimentos
na sala de aula se desenrolam, de um modo adequado para os seus
colegas de turma ouvintes: os mapas so expostos, os diapositivos
so projectados, os quadros de nmeros so accionados e, enquanto
o professor fala, o intrprete interpreta e a criana surda no pode
nunca desviar o olhar do intrprete.

Inserida num meio ouvinte, onde se fala ingls, a criana surda,


frequentemente, afoga-se na corrente principal.

Eu j vivi ambas as experincias, no seio de uma populao ouvinte


e numa escola para surdos declarou Jesse Thomas, aluno do oitavo
nvel, ao National Council on Disabilties. Em primeiro lugar explicou,
eu no sou incapaz, sou apenas surdo e depois deu as suas razes
para ser contra a integrao forada: A aprendizagem atravs de
um intrprete muito difcil; desvantajoso sob ponto de vista
social, quando inseridos numa sociedade maioritariamente ouvinte; a
criana sempre apontada, no se sente na sua prpria escola,
nunca conhece adultos surdos, no se sente inserida, no se sente
confortvel na sua condio de surdo. So estes os resultados dos
inquritos a estudantes surdos universitrios que frequentaram
escolas secundrias de tipo corrente principal para ouvintes ou
escolas primrias. Um estudo declara que: Quase todos os
informantes descreveram a sua vida social em termos de solido,
rejeio e descriminao social. Para se inserir o melhor possvel
numa classe para ouvintes, a criana surda esconde o seu aparelho
auditivo, finge que compreende as lies, quando na realidade no
compreende, copia os trabalhos dos outros alunos, raramente faz
perguntas na sala de aula ou se voluntaria para respond-las, fala o
menos possvel com os estudantes ouvintes, ou at mesmo com os
estudantes surdos. Uma criana, tentado inserir-se na sociedade,
escreve: detesto que as pessoas saibam que sou surda.

A integrao na corrente principal uma parte de um grande


movimento nos Estados Unidos que retirou de instituies do Estado
vrias crianas e adultos com deficincias fsicas e mentais. A
desagregao, como era designado o movimento, foi acompanhado
pela promessa de estilos de vida mais normais para todos e de mais
servios na comunidade para quem deles precisasse. Acima de tudo,
existe o consenso de que a promessa no foi cumprida, nem sequer
talvez, por motivos que inclussem a alterao da poltica de custos
de manuteno. menos dispendioso colocar uma criana surda na
escola local, mesmo com um departamento para servios especiais,
como por exemplo um professor especial itinerante ou um
departamento de recursos, do que fornecer educao numa
instituio local.

As crianas surdas eram por isso, indiscriminadamente, excludas da


corrente principal, quase todas eram crianas previamente
institucionalizadas. As antigas

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instituies eram no s onerosas, como tambm aceitavam muito


mais crianas com deficincias fsicas e mentais do que aquelas que
na realidade tinham necessidade de l estar, promovendo uma
dependncia e uma liberdade restrita sem qualquer outro tipo de
recompensa. Contudo, esta no era a verdade das escolas de bairro
para as crianas surdas. E verdade, que os elementos audistas destas
escolas de uma minoria diminuam frequentemente as suas
responsabilidades, no podiam comunicar com eles e, como
professores, no eram eficientes. Contudo, a escola de bairro oferecia
algo de grande valor: linguagem, a capacidade para comunicar com
os outros seres humanos. Para a maioria das crianas surdas, vindas
de casas onde o ambiente de ouvintes e onde no se sabe a ASL,
este facto constitua, na realidade um privilgio, tal como o era a
comunidade e a cultura que eles implementaram na escola de bairro.
Apesar da linguagem gestual no ser usada nas salas de aula, de
facto era frequentemente proibida, a escola no deixava de ser uma
comunidade gestual, onde o estudante surdo poderia obter ajuda
depois das aulas nos trabalhos de casa, participar em debates
relativos a matrias de carcter local, nacional e internacional, onde
poderia ser aconselhada, participar em actividades escolares,
desenvolver amizades com outros estudantes surdos, com
funcionrios, e adquirir auto-estima enquanto pessoa surda*.

Nenhuma destas vantagens acessvel criana surda numa escola


pblica vulgar onde a ASL, os adultos surdos e a comunidade dos
surdos esto ausentes. Para alm de tudo isto, nesta instituio no
facultada criana a aprendizagem de mensagens indirectas da
educao: as crenas expressas e ocasionalmente ensinadas,
sentimentos, atitudes e capacidades de integrao na sociedade.
Visto que apenas um aluno em cada mil surdo, no existe na maior
parte das escolas do conselho um nmero suficiente de crianas
surdas para implementar um programa eficaz com professores com o
necessrio nvel de instruo, um grupo de elementos surdos com
bastantes elementos de vrias idades e actividades extracurriculares.
A nica alternativa plausvel s escolas de bairro para crianas
surdas, so os programas regionais, mas as crianas para terem
acesso a estes programas passam tanto tempo no autocarro como
nas salas de aula, diminuindo o tempo de que poderiam dispor para
as actividades extracurriculares, para os trabalhos de casa e para as
suas famlias. A piorar toda esta situo, muito provvel que os
seus amigos surdos vivam longe deles.

Visto que as condies na escola local pblica para o desenvolvimento


social e emocional da criana surda so bastante fracas, estar a
criana a receber uma melhor educao nos trs Rs?(Nota estrela)
De maneira nenhuma. Os primeiros boletins escolares referentes
integrao das crianas surdas mostram que no houve nenhum
melhoramento no seu fraco ingls ou na matemtica devido
tentativa de integr-las na sociedade, apesar das primeiras crianas
que foram integradas fossem crianas com um melhor nvel de
discurso e de audio e, as habilitaes acadmicas dos seus
professores fossem geralmente superiores s dos professores das
escolas de

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bairro. Na realidade, existem algumas evidncias que mostram que


quando os nveis de sucesso esto estatisticamente correctos no que
respeita s diferenas na constituio das organizaes dos
estudantes surdos nas escolas de bairro e nas escolas do conselho, a
criana surda na escola para ouvintes do conselho est em
desvantagem acadmica*.

As crianas surdas que fazem o seu melhor nas escolas - da corrente


principal ou do bairro - constituem os fortunados 10 por cento que
aprenderam a ASL, como lngua nativa, atravs dos seus pais, os
quais constituem o ncleo da sua mioria lingustica. Estes falantes
nativos da ASL obtm melhores resultados do que os seus colegas
surdos vindos de casas de ouvintes em quase todas as disciplinas,
incluindo a leitura e a escrita do ingls - um xito conseguido que se
toma ainda mais notvel quando sabemos que provm de casas
pobres, o que geralmente constitui uma desvantagem e, que as
escolas que frequentaram - do bairro ou da corrente principal - no
tiram vantagem das suas capacidades respeitantes sua linguagem
nativa*. As crianas surdas que vo para a escola com
conhecimentos de ASL tm mais facilidade na adaptao, no convvio
social e tm atitudes mais positivas do que os seus colegas que no
tiveram acesso a uma comunicao eficaz*. Chegam-nos, tambm,
de outros lados descobertas semelhantes. Em Israel, as crianas
surdas, filhas de pais surdos tiveram melhores resultados do que as
filhas de pais ouvintes na compreenso da leitura, desenvolvimento
emocional, auto-imagem, e na iniciativa de comunicao; na Grcia,
tiveram melhores resultados na comunicao expressiva e receptora
e na leitura dos lbios; na Dinamarca, elas comunicavam mais
eficazmente com os amigos, tambm estes surdos*.

O melhor desempenho das crianas surdas, filhas de pais ouvintes,


evidencia quais as alteraes prioritrias que devem ser feitas na
educao das crianas surdas: nomeadamente, o regresso
linguagem gestual, aos professores surdos e aos administradores
surdos para a direco das escolas de bairro, ou seja, aos mtodos
empregues no sculo passado, quando as cianas surdas estudavam
todas as matrias na linguagem, em que eram mais fluentes, a ASL.
Estas alteraes tm sido apoiadas pela prpria comunidade dos
surdos. Como poderemos, alguma vez, aprender a enfrentar
situaes difceis como as pessoas surdas, sem as experincias
partilhdas de todas as outras pessoas surdas que esto nossa
volta? Pergunta um lder surdo da Califrnia, criticando a integrao
forada na corrente principal. Ela garante a emergncia de um
adulto surdo com srias dvidas sobre a sua personalidade. Como
pode uma criana, provavelmente, com dificuldades na leitura e,
quase de certeza, intimidada pela atmosfera, por vezes, hostil e de
difcil concentrao da sufocante sala de aula, aprender
confortavelmente com o auxlio de um intrprete (possivelmente com
as habilitaes mnimas) e sem o contacto directo com o professor?
Para mim confuso saber que os pais destas crianas permitiro tudo
isto. Contudo, os pais so mal aconselhados pelos especialistas, que
em qualquer caso, ignoram completamente os seus desejos.

colocado, pelos ouvintes um outro obstculo revitalizao e


expanso das escolas de bairro e de outros programas especializados
para crianas surdas e, para todos aqueles que tenham deficincias.
Agora que os defensores dos direitos das

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pessoas deficentes conseguiram obter a to merecida integrao das


crianas com deficincias fsicas e psicolgicas nas escolas pblicas,
receiam que o ensino parte das crianas surdas, que pertenam a
uma minoria lingustica, possa criar um precedente para um recuo
das crianas deficientes a um meio, onde no se conseguem inserir
naturalmente; esta a razo pela qual tais defensores fizeram uma
grande campanha em 1990 para o encerramento da Escola
Americana para Surdos em Hartford, Connecticut. Os lderes surdos
do resto de pas, sentindo-se ultrajados com esta agresso mais
antiga escola de bairro americana, a qual j instruiu tantos outros,
contra-atacaram. Tal desacordo entre os lderes da comunidade dos
surdos e o movimento reivindicativo pelos direitos dos deficientes,
surgiu apenas porque nenhum dos grupos tem controlo sobre o seu
destino, tentando por isso persuadir um terceiro grupo, os ouvintes,
os especialistas no deficientes, cuja incompreenso por todos
receada.

Todos os defensores dos direitos das crianas com dificuldades de


aprendizagem esto de acordo com aqueles que no sistema audista
acreditam que a educao sem assimilao um fracasso e que esta
assimilao s pode ser forada*. Este o conselho que muitos pais
ouvintes querem receber, j que compreensivelmente preferem ter o
seu filho perto de si, em casa. De acordo com a Comisso para a
Educao do Surdo, o propsito da lei de colocar todas as crianas
deficientes em ambientes o menos restritivos possvel, foi mal
interpretada ao ter sido considerada como uma medida de integrao
forada para todas as crianas surdas nas escolas locais, onde o
ambiente precisamente mais restritivo para estas mesmas crianas
dadas as barreiras sociais e de comunicao a existentes.

O Supremo Tribunal dos Estados Unidos decidiu que quando o


Congresso aprovou a Lei de Educao para todas as crianas
Incapacitadas, em 1975, reconheceu que classes normais
simplesmente no eram o local adequado educao de muitas
crianas deficientes, sendo por isso necessrio estabelecer
colocaes alternativas. O Cdigo de Regulamentos Federais ao
introduzir a Lei de Educao para Todas as Crianas Incapacitadas
requer igualmente que a colocao nas escolas seja feita de modo
apropriado, que todas as possveis consequncias prejudiciais para
a criana tm de ser consideradas, e que uma criana pode ser
transferida de classes normais quando a sua educao no pode,
de outro modo, atingir um grau satisfatrio. Em 1988, um juiz decidiu
que a integrao forada que interfere com a aquisio de
capacidades lingusticas fundamentais pura insensatez tomada por
sabedoria. Mas os departamentos de educao federais e estatais e
os conselhos directivos das escolas locais, frequentemente
encorajados pelo sistema audista, tm largamente ignorado
determinadas clusulas da referida lei, leis federais e as decises do
tribunal quando uma total aquiescncia favorece a colocao de uma
criana surda num programa especializado junto de outras crianas
surdas.

Assim como muitas mes de brilhantes crianas utilizadoras de ASL, a


me de Jesse Thomas apelou ao esforo dos rgos administrativos e
pedaggicos da sua escola local para que inserissem o seu filho numa
escola local para surdos; ela concordava com o desejo do seu filho de
ser integrado numa escola estatal para crianas surdas. (Porque ela
ouvinte e no poderia ser um modelo de linguagem manual

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para o seu filho, a Sr.a Thomas j tinha feito ponto de honra na


colocao do seu filho na companhia de outras crianas surdas assim
como de adultos, desde a sua infncia.) Os especialistas locais
reinvindicaram saber o melhor para Jesse em detrimento de sua me,
e ela perdeu o seu recurso. Os professores e administradores tm os
seus prprios meios para conseguirem manter os pais afastados,
apesar da lei exigir a participao destes na deciso da aplicao do
Programa de Educao Individualizado aos seus filhos. Esses mtodos
incluem a omisso da informao, a apresentao de questes de
maior interesse como sendo questes de menor interesse, limitao
de assuntos sobre os quais os pais poderiam ter algo a dizer,
identificando de forma autoritria a fonte de problemas, como sendo
a criana e no a escola, a escolha do momento, local, modo e da
linguagem, nos quais ser realizado o debate. Embora, o julgamento
dos profissionais possa ser baseado nas diferenas sociais, nos
estreotipos, nos resultados imprecisos dos testes, ou numa
incapacidade de comunicao com a criana, muitos pais so
intimidados, sobretudo se pertencerem a uma minoria tnica. Ambas
as partes acreditam que os pais precisam mais do profissional do que
o contrrio.

Os especialistas do conselhos, que no so mais do que exigncias


para a confirmao do seu julgamento. Os pais nunca so convidados
a colaborarem na elaborao de qualquer plano, apenas lhes pedido
que aceitem o plano dos audistas. Para alm disto, os pais so
encorajados a no agirem por recearem que as suas reivindicaes
tenham eventuais repercurses prejudiciais para o seu filho. No
entanto, os pais determinados e com alguns recursos conseguem, por
vezes, vencer o sistema. A Sr.a Thomas teve conhecimento de um
condado que inseriu as suas crianas surdas, exclusivamente, em
programas orais. O casal Thomas, tendo recebido a informao de
que esses programas no aceitariam alunos que utilizassem a ASL,
mudaram-se para esse condado. Tal como esperavam, os
administradores do programa no admitiriam a sua filha Jesse e no
viram outra alternativa seno envi-la para a escola local do estado
para crianas surdas.

Quando Susan Dutton, que surda, se mudou com o seu filho surdo,
Mark para Harveys Lake, Pensilvnia, o rapaz foi colocado numa
escola local, numa classe de crianas com necessidades especiais, de
idades compreendidas entre os 8 anos e os 18 anos. Mark era fluente
na ASL, mas nenhum dos professores ou alunos era capaz de
gesticular. Existia um intrprete auxiliar presente, que tinha
completado um ano de estudos sobre a linguagem gestual. Quando a
escola organizou uma conferncia para formular o Plano Educacional
Individualizado de Mark, a Sr.a Dutton no tinha na sua companhia
um intrprete e foi-lhe dito que apesar dos meus desejos, do meu
direito na qualidade de pai para decidir o que melhor para o meu
filho, Mark deveria permanecer na escola local e ser integrado nas
turmas do quarto nvel, juntamente com os estudantes ouvintes dois
anos mais novos do que ele. A Sr.a Dutton recusou assinar o PEI,
visto que naquela escola faltavam colegas surdos, cultura e papis
padro relativos surdez e a comunicao no era eficaz. Foi
organizada uma conferncia de ouvintes para que a Sr.a Dutton
expusesse o seu problema perante o superintendente assistente da
escola: Nenhum intrprete estava presente, no houve nenhum
debate, o superintendente assistente compareceu nesta conferncia

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j com a deciso tomada, a qual me foi comunicada por escrito e que


evidentemente era a favor da integrao. A Sr.A Dutton consultou
um advogado e foram realizadas audincias, durante nove noites
consecutivas, perante o oficial de audincias do Departamento
Estadual de Educao da Pensilvnia. O advogado da escola do
concelho argumentou que a integrao era o meio menos restritivo
para Mark Dutton. O advogado de Susan e de Mark juntamente com
vrios estudantes argumentaram por sua vez que a escola local era o
local mais restrictivo para a educao de Mark, visto que ele no
conseguiria compreender os professores nem os colegas e, por sua
vez nem estes o conseguiriam compreender e nem a escola poderia
ajud-lo a desenvolver a sua lngua e cultura, sendo ele uma pessoa
surda. A opinio da escola prevaleceu, mas o casal Dutton apelou
deciso do oficial das audies e conseguiu ganhar a causa com o
auxlio de um grupo constitudo por dois advogados e um educador,
os quais afirmaram que a comunicao a essncia da educao e
que o oficial das audincias tinha interpretado mal a lei. Susan e Mark
sentiram um grande alvio ao verem que os seus anos de luta e
dinheiro gastos no foram em vo, at ao momento em que se
aperceberam que a escola do concelho pediu recurso ao tribunal
federal, o qual foi feito, aquando da elaborao deste livro; razo
pela qual no possuo mais informao sobre o sucedido.

Confrontados com a tragdia da integrao forada na Gr-Bretanha,


os membros da Unio Nacional Britnica dos Surdos culparam
formalmente o seu governo pela violao da Conveno das Naes
Unidas sobre a Preveno e Punio do Crime de Genocdio. Este
tratado probe as agresses mentais s crianas pertencentes a um
grupo tnico e, proibe a sua transferncia forada para outro grupo.
De acordo com esta organizao de surdos, a integrao forada
prejudicar gravemente no apenas as crianas surdas como o total
direito destas crianas linguagem e sua cultura. A sua j
publicada Carta dos Direitos do Surdo estabelece que as escolas
para surdos esto, de facto, a ser foradas a fechar e,
consequentemente, as crianas de um grupo pertencente a uma
minoria tnica/lingustica, ou seja, as pessoas surdas esto a ser
transferidas, de um modo forado, para outro grupo, ou seja, o grupo
dos ouvintes, em violao conveno das Naes Unidas.

H j aproximadamente um sculo, foi dito aos pais de crianas


surdas que as colocassem em programas especializados que lhes
ensinariam a falar e a ler os lbios; em casa, os pais tinham como
funo exercitar o seu filho na fala e nunca mais deix-lo fazer um
nico gesto; no entanto h 15 anos foi dito maioria dos pais que os
seus filhos podiam fazer gestos soltos, ao mesmo tempo que falam. A
alguns foi dito que o ingls expresso na linguagem gestual atravs de
gestos verdadeiros e de gestos inventados concedia-lhes a grande
esperana de que o seu filho adquirisse o domnio do ingls. H 10
anos, foi dito aos pais que colocassem os seus filhos nas escolas
locais para ouvintes. Agora -lhes dito, de um modo insistente, que
uma operao ao ouvido da criana associada a exerccios orais e
sem qualquer gesto a melhor esperana. Se a escola local no pode
fornecer exerccios suficientes da fala e da audio, talvez ento, os
pais tenham necessidade de inscreverem os seus filhos em
programas especializados que os ensinem a falar e a ler os lbios; em
casa, os pais devem exercitar a fala do seu filho e nunca deix-lo
gesticular. Por conseguinte,

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o conselho mantm-se num ciclo vicioso. Os audistas continuam a


alterar as regras porque eles tm o poder para o fazer, sempre que
uma verso do regime audista se torne num insucesso. Para alm
disto, o fracasso de uma fase de assimilao forada, longe de
arruinar o sistema e os seus princpios regulamentares, leva a uma
expanso do seu regime. Ento, do mesmo modo, o sistema de
priso oferece como uma resoluo para os seus prprios males e
fracassos, justificando os vrios fracassos da cincia social aplicada a
realizao de mais pesquisas. O plano fundamental nunca
questionado. Pelo contrrio o biopoder estabelece como questo o
modo como melhor implementar os objectivos j determinados e
aceites.

Contudo, a comunidade dos surdos, mantm firmemente a uma nica


verdade: a identidade dos surdos e, consequentemente a linguagem
e a cultura dos surdos. Os mtodos no se adquirem naturalmente
como as linguagens, escreve um linguista surdo M. J. Bienvenu,
eles so inventados por indivduos para determinados propsitos.

OS SURDOS SEM UMA COMUNIDADE DOS SURDOS

O Burundi fornece uma lio objecto sobre o que acontece aos surdos
quando esto isolados na sociedade, quando no conseguem conviver
nas escolas, nos clubes, em casa, nas associaes e instruirem-se
mutuamente usando a linguagem um do outro. Existem cinco tipos de
instruo, consoante a fonte de mensagens educativas, que
transformam a criana num adulto instrudo. Existem certas coisas
que aprendemos por ns prprios, aquelas que aprendemos com os
nossos colegas, pais, com a comunidade e com a escola. No mundo,
existem muitas crianas que no recebem este ltimo tipo de
instruo, instruo formal, simplesmente porque no tiveram um
acesso fsico a ela, ou porque - devido s mesmas razes - no tm
um acesso lingustico, uma vez que aquela instruo efectuada
numa linguagem, a qual eles no conseguem compreender. Uma
criana sem instruo formal, geralmente, desenvolve-se para se
tornar num adulto opressivo, sob o ponto de vista econmico, mas
no no que considerado dbil mental. Tal criana recebe instruo
informal dos seus amigos, pais, da sua famlia e dos seus vizinhos.
Com sorte e talento, a criana pode tornar-se num lder da sua
comunidade, seja ela uma comunidade de ouvintes ou uma
comunidade de surdos.

Consideremos, no entanto, as dificuldades de uma criana surda, filha


de pais ouvintes e, que como a maioria, est sozinha na corrente
principal - instituio ouvinte. Para alm da falta de acesso
instruo formal, aquela criana no tem oportunidades para
comunicar com os seus amigos surdos e no consegue comunicar
com os seus pais nem com os seus vizinhos. A criana cresce e atinge
a idade adulta recorrendo sua auto-instruo, que a sua
(dele/dela) nica fonte de instruo. Esta pessoa , inevitavelmente,
considerada como um deficiente mental, sendo- -lhe assim atribudos
determinados papis sociais de acordo com a sua condio.
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Em 1986, viajei para o Burundi para determinar a base de uma


possvel educao formal das crianas surdas daquele pas. Durante o
percurso, visitei escolas para crianas surdas no Qunia, onde
encontrei Assumpta Naniwe, uma psicloga e a me de um rapaz
surdo, que tinha parado em Nairobi, a caminho do seu nativo
Burundi; concordamos em reunir as nossas foras. Chegmos a
Bujumbura, a capital de Burundi na estao das chuvas e por isso a
vista do meu hotel, a nascente do rio Nilo, era uma vegetao
tropical, abundante, que chegava a atingir as margens do lago
Tanganica. Com o objectivo de encontrar pessoas surdas, deslocmo-
nos a uma misso protestante nos subrbios da cidade que
providenciou algumas aulas para crianas surdas. No momento da
nossa chegada, a turma estava a progredir e, para o meu espanto, o
professor, na instruo da crianas, recorria utilizao de gestos da
ASL para facilitar a compreenso do seu francs oral.

O professor explicou-me em francs que ele e um colega passaram


trs meses a estudar a educao dos surdos na Nigria, sob a
orientao do Dr. Andrew Foster. J tinha ouvido falar de Foster, o
primeiro afro-americano licenciado pela Universidade Gallaudet em
Washington, e dos seus anos de trabalho em frica, dedicados
formao de pequenas turmas para crianas surdas, em que as aulas
eram leccionadas pelos elementos da prpria misso. Foi o prprio
Foster, surdo, que ensinou aos professores do Burundi um pouco de
ASL, pelo menos algum vocabulrio, para que pudessem ensinar
alguns gestos s crianas surdas e assim comunicar com elas. A
capela que funcionava como uma escola para quatro turmas mas s
podia alojar duas turmas de cada vez (uma cortina de serapilheira
estava pendurada no meio a separar as duas turmas), por isso duas
tinham aulas de manh e as outras duas tarde. As crianas mais
novas, dos sete aos oito anos estudavam matemtica e escreviam
francs, apesar do governo, tal como me foi dito, ter criticado a
escola por no ensinar, em primeiro lugar, os alunos a escrever em
kirundi, a lngua nacional, como nas escolas vulgares. Nos graus
superiores, as cincias fsicas e naturais foram acrescentadas aos
programas das escolas, e por ltimo histria e geografia.

Levei comigo um vdeo e filmei uma turma de geografia, as crianas


sabiam as localizaes e os nomes dos estados vizinhos e
soletravam-nos rapidamente. Pedi para conhecer uma criana que
seguia todos os movimentos e que frequentemente levantava a mo
primeiro do que as outras; a criana tinha dez anos e chamava-se
Claudine Umuvyeyi, vinda de uma famlia com cinco crianas - dois
irmos adolescentes, uma irm mais velha e, um irmo mais novo -
quatro das quais so surdas.

Eu e Claudine conversmos recorrendo aos gestos da ASL, mas


seguindo a ordem francesa, como faziam os seus professores;
perguntei a Claudine se podamos visitar a sua famlia e filmar a sua
gesticulao; ela ofereceu-se prontamente para nos levar l, e
pusemo-nos a caminho. J em casa de Claudine, Assumpta explicou
Sr.a Umuvyeyi, em kirundi, a razo da nossa visita. A me de
Claudine parecia estar na casa dos 40 anos. Como todos os burundis
de origem Tutsi, ela era alta e magra, a sua pele era bastante escura
e contrastava com o seu lindo e colorido vestido primaveril. Ela
pareceu-me tmida e distante e, frequentemente, desviava o seu
olhar do meu, tal como o faziam muitas mulheres que conheci no
Burundi. A Sr.a Umuvyeyi contou-nos que o seu quinto filho estava a
perder a audio, no entanto, tal como as

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outras crianas quando a sua surdez foi diagnosticada, ele no estava


ainda completamente surdo. A Sr.a Umuvyeyi reparou que o seu
primeiro filho aos dois anos, ao contrrio das outras crianas, ainda
no conseguia falar e, por conseguinte testou a audio do seu filho
com vrios tipos de barulho e chegou triste e inesperada concluso
(o seu marido e todos os seus parentes eram ouvintes) que a sua
criana era surda. O seu segundo filho, aos dois anos j falava
fluentemente, mas subitamente, deixou de responder aos sons e,
gradualmente, foi perdendo as suas capacidades da fala. A me
estava desesperada.

A seu tempo, contudo, e especialmente com a vinda de mais duas


crianas surdas, desenvolveu-se um sistema gestual em casa. A Sr.a
Umuvyeyi era assim capaz de compreender tudo o que os seus filhos
lhe diziam nesta linguagem - as suas queixas, os seus pedidos, os
seus relatos - e eles percebiam tudo o que ela lhes dizia. Por isso se
viu obrigada a adaptar-se situao, enquanto o pai, que nunca
aprendeu os sinais da casa, nunca se conseguiu adaptar.
Em resposta ao meu pedido, a Sr.a Umuvyeyi disse filha para ir ver
se os feijes que tinha posto ao lume j estavam cozidos. Claudine
obdeceu-lhe prontamente e voltou minutos depois, as suas mos
gesticulavam. Ainda no esto prontos, traduziu a me. Eu tinha
levados alguns desenhos comigo (um gato numa cadeira, e um co a
saltar o arco), e pedi a um dos irmos adolescentes para que
descrevessem, na sua linguagem, os meus desenhos aos outros
presentes e eles imediatamente assim o fizeram, enquanto Claudine
traduzia da ASL para os sinais de casa; em seguida perguntei aos
irmos sobre os seus amigos, que na sua maioria eram surdos e
viviam nas redondezas. Talvez uma dzia. Tambm os amigos j
tinham aprendido a linguagem gestual praticada em casa, apesar de,
obviamente, no serem to fluentes como os anfitries. Tentei
convencer os irmos a considerarem a hiptese da criao de um
clube para surdos e descrevi-lhes como era um dos muitos clubes na
Amrica.

Os irmos fizeram-me uma pergunta (por intermdio de Claudine).


Quais as actividades comerciais praticadas pelos surdos na Amrica?
Enumerei algumas e acrescentei que alguns surdos iam para a
universidade e que exerciam algumas profisses, apesar de terem
muitas dvidas. Eles prprios trabalhavam para um alfaite na cidade,
que os explora, acrescentou o pai, que entretanto tinha chegado a
casa, vindo do emprego, no qual trabalhava como secretrio num
departamento do governo. Cumprimentei-o no seio da sua famlia:
dois filhos empregados, a filha mais nova na escola e a filha mais
velha, Christine, empregada numa instituio para deficientes. Cinco
filhos surdos, afirmou. Por vezes questiono-me: Porqu eu? fez
uma pausa. O que que lhes vai acontecer? Ser Christine capaz de
casar? Claudine deveria ir para a escola, mas j no h mais
turmas. Tive de reconhecer que talvez se passem alguns anos antes
de ela poder continuar os seus estudos numa escola oficial do
governo para crianas surdas.

Os burundis tm um orgulho justificado na sua universidade nacional.


Eu fui ter com o reitor, a quem fiz a seguinte proposta. Com o
objectivo de implementar no Burundi uma educao formal para
crianas surdas, os professores teriam de ser instrudos. A Faculdade
de Psicologia e Cincias da Educao j providenciou muitos dos
cursos necessrios. Se o reitor designar um finalista da faculdade e
tratar da
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transferncia do candidato para Boston, a Universidade do Nordeste


providenciar uma bolsa de estudos para instruir aquela pessoa de
acordo com os mtodos de ensino para as crianas surdas. O bolseiro
pode ento regressar faculdade para leccionar os cursos
suplementares de que os professores dos surdos necessitam; o reitor
concordou.

No dia seguinte conheci vrios funcionrios governamentais, que


apoiavam a nossa iniciativa e, em breve, a universidade tinha
indicado um candidato para eu entrevistar; Adolphe Sururu, um alto
e simptico director de liceu com 27 anos de idade, bastante
recomendado pelo deo da Faculdade de Psicologia, na qual se tinha
formado com distino. No demorou muito para que ficasse a
conhecer a inteligncia e a dedicao deste distinto jovem e
preenchemos juntos os seus impressos de candidatura Universidade
do Nordeste. Estvamos lanados numa grande aventura, que
poderia melhorar as vidas de pessoas surdas e ouvintes, dentro e
fora dos nossos pases.

No incio desta iniciativa, estvamos ansiosos por saber como era o


terreno em que se iria alicerar a educao especial para surdos no
Burundi. Utilizando como referncia a incidncia de surdez em
crianas registada no Qunia, estimmos que, no Burundi, haviam
cerca de quatro mil crianas surdas em idade escolar. Pelo facto da
maioria das famlias se encontrar dispersa pelos campos do pas,
onde consegue subsistir lavrando as suas pequenas parcelas de
terreno, e da maior parte das viagens ser feita a p, duvidvamos da
possibilidade de encontrar uma comunidade de surdos que fizesse
uso generalizado de uma linguagem gestual. Na ausncia desse
recurso, era difcil ver como que as crianas surdas filhas de pais
ouvintes poderiam ter acesso a alguma instruo.

A minha colega do Burundi, Assumpta Naniwe, foi em busca de


algumas dessas crianas, bem como dos seus pais e parentes. Sem
que tal constitusse uma surpresa, descobriu que cada famlia tinha
desenvolvido os seus prprios gestos idiossincrsicos e sinais
familiares. Com excepo daquelas que tm uma criana a
frequentar uma das duas escolas erguidas pelos missionrios, as
famlias pareciam no ter qualquer linguagem gestual em comum,
pelo que, no final, Assumpta decidiu entrevistar os pais em kirundi,
registando discretamente a conversa num gravador.

Nesta sociedade virtualmente sem comunicao para muitas das


pessoas surdas, as 12 entrevistas feitas por Assumpta a pais de
crianas surdas revelam que os entrevistados, por fora da sua falta
de conhecimentos, tm ideias erradas sobre as pessoas surdas e o
seu possvel papel na sociedade. Como resultado comum destas
ideias infundamentadas, tanto os pais como a criana sofrem
bastante e comportam- -se de uma maneira inadequada. Duas
entrevistas representativas (traduzidas e resumidas) demonstram o
aviltamento da criana na falta da linguagem gestual e as
consequncias profundamente habilitadoras da sua introduo. A
primeira entrevista teve lugar na choupana coberta por colmo de uma
mulher com uma filha surda, a quem chamaremos Jeanne, mas que
tratada por Surdinha pelos seus pais e parentes. Na altura do registo,
Jeanne tinha trinta e poucos anos e um grande nmero de irmos e
irms ouvintes.

Quando vemos uma pessoa surda a andar pela rua, disse a me de


Jeanne a Assumpta, pensamos que perfeitamente normal, algum
igual aos outros, mas, na

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verdade, no tem inteligncia nenhuma. Temos de a alimentar, suprir


todas as suas necessidades, vesti-la; na verdade, temos de fazer
tudo por ela. Assumpta perguntou-lhe se estava mesmo a querer
dizer que as pessoas surdas no tinham inteligncia nenhuma.
Infelizmente, sim, respondeu. Acha que considero a minha filha
igual aos meus outros filhos? Uma filha em quem no se pode confiar
e que depende para tudo das outras pessoas? Agora est na casa
dos 30 anos; as outras mulheres da sua idade tm trs, quatro ou
mesmo cinco filhos; e ela - o que ela? Anda sempre atrs de mim,
nunca casou, nem nunca poder faz-lo. Mas, sabe, no que no
queira. J fiz tudo o que era possvel e imaginrio para a impedir de
andar atrs dos homens. Aqui, a me ri com embarao. Assumpta
viria a saber mais tarde junto de um parente que a me tinha
obrigado a filha, contra a sua vontade, a abortar por trs vezes.
Sabe, os homens s pensam em divertir-se com ela; nenhum deles
considerou a hiptese de a desposar. Sabe como , a Surdinha no
sabe o que significa ter filhos fora do casamento. Eu que tenho de
pensar nessas coisas por ela.

Porque que no lhe conta a histria dos pssaros e das abelhas?,


perguntou Assumpta.

Mas como que eu posso conversar com algum que no fala?,


replicou a me. Diga-me, como que se explica tudo isso a algum
que parece viver noutro mundo? J difcil com pessoas normais
que utilizam a mesma linguagem que ns, a quem se pode dizer o
que no presta, o que muito mau e o que bom e que, mesmo
assim, conseguem meter-se em problemas. Quanto mais com algum
sem ouvidos nem inteligncia...

Dei-lhe pequenas tarefas, continuou a me da Jeanne tais com


cozinhar, varrer, ou ir buscar gua ao poo. Nunca podemos
confiar nela, mas como tenho mais filhos, posso pedir-lhes que
tomem conta dela. Depois das irms mais velhas terem casado,
Jeanne apercebeu-se de que nunca iria sair de casa. Na sua prpria
linguagem explica que as irms arranjaram marido, tiveram filhos e
que ela nunca ir deixar a casa dos pais. S tenho problemas com
ela. Educar uma criana que nunca poder ser normal ou encaixar-se
na nossa sociedade, uma verdadeira perda de tempo.

Assumpta perguntou-lhe porque achava que a filha no se


encaixava na sociedade. Quem pode ajudar uma mulher surda?
respondeu a me, assim que a vem, as pessoas sentem pena dela,
s pena mais nada. Ela minha filha e enquanto eu viver terei que
tomar conta dela, e quando eu morrer, a famlia que ir tomar
conta dela, porm estou bastante preocupada com o seu futuro.

A segunda entrevista foi feita me de um rapaz chamado Vincent,


que o mais velho dos quatro irmos. Vincent tem 13 anos e anda
no 3. nvel de uma escola catlica para crianas surdas. A situao
deste rapaz bem diferente da situao da Jeanne, embora um e
outro sejam os nicos surdos na famlia. notvel, por exemplo o
facto da me ter comeado a entrevista ao falar sobre a competncia
em vez da incompetncia. Pessoalmente acho que devia haver um
trabalho que qualquer pessoa surda fosse capaz de fazer, ter uma
profisso; e tenho a certeza de que apesar da surdez ele faz bem o
seu trabalho. Por exemplo esta criana, disse apontando para o filho
que surdo, meteu na cabea que um dia iria vender amendoins, e
eu deixei-o, porque quando ele mete uma coisa na cabea,
escusado tentar dissuadi-lo.

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Estava com receio, porque achei que ele no iria ser capaz de faz-lo,
mas fincou o p e conseguiu fazer bastante dinheiro. Se as outras
pessoas percebessem que ele pode fazer o mesmo que elas, se lhe
dessem trabalho, o Vincent poderia sair-se muito bem na vida.

Assumpta perguntou quem que se intrometia no caminho de


Vincent, fazendo o que os ouvintes fazem. Todos ns, respondeu a
me, comeando por mim. No que no o ame, mas porque tenho
receio daquilo que lhe possa acontecer. Repare, quando no se
consegue comunicar com ele, difcil de saber o que se deve fazer.
Quando o Vincent quer vender coisas, eu tenho sempre receio. Fico
preocupada pelo facto de ele poder no ser capaz de contar o
dinheiro, ou pelo facto de o quererem enganar ou assaltar. Existe um
sem nmero de coisas que invade o corao de uma me, que sabe
quais os problemas do seu filho, ao passo que as outras pessoas
apenas o subestimam e o tratam como um idiota. Apesar de tudo, ele
trabalhador, como j lhes disse. Tenho a certeza que no dia em que
ele arranjar trabalho como pedreiro, ningum o ir voltar a
incomodar, por o acharem incompetente.

Mesmo assim diz-me que ele tem um pequeno e jeitoso negcio de


amendoins?, contraps Assumpta. Na gravao que fizemos pode
ouvir-se a me do Vincent rir com vontade. Bem, este rapazinho
que surdo, conhece bem o seu negcio e sabe o que quer. Portanto,
como j lhes disse, quando decide fazer qualquer coisa, ele faz, ou
caso no consiga fazer, tem ataques de fria que nos assustam a
todos. Na verdade, quando ele reage assim, conhecido pelo
alvoroo que faz e acho que ningum se atreve a tocar-lhe com medo
de se magoar. Acho que por isso que o seu negcio de amendoins
corre to bem, toda a gente tem medo dele.

Ento no acha qua as pessoas iro engan-lo?, perguntou


Assumpta. Engan-lo! No se preocupe com isso, retorquiu a me.
Aprendeu a contar desde que foi para a escola. Sabe a diferena
entre uma nota de cem francos e uma de mil. Est bem ciente do
valor do dinheiro. Foi a partir dessa altura que comeou o seu
negcio. Faz agora trs anos que ele entrou para a escola e tenho a
sensao de que aprendeu bastante. No me pergunte o qu, porque
apesar de eu saber ler, no entendo uma palavra do que eles
escrevem, mas apercebo-me que ele mudou muito. Aprendeu a ler,
contar e falar por gestos. No entendo aqueles gestos, mas quando
ele est com os colegas, comunicam com os olhos, os braos e as
bocas. E bastante intrigante, mas mais ningum os entende. Quando
camos em ns, a nica situao em que eu vejo o Vincent
realmente "vivo"; ele brinca, conta anedotas, podemos ouvi-lo rir, ao
passo que connosco e os irmos a nica coisa que se ouve o
ressoar de estalidos.

Certamente que o Vincent vai ter uma vida melhor do que Surdinha,
a mulher surda da gerao anterior. Vincent encontrou pessoas com
as quais pode comunicar. A linguagem gestual do Vincent, permite-
lhe aprender coisas elementares como comprar e vender com
dinheiro.

O Burundi um pas onde, por motivos geogrficos e histricos, a


maioria das pessoas surdas envia aparentemente poucas mensagens
e recebe menos ainda. Tambm um pas onde a maioria das
pessoas surdas no chamada pelo seu nome, mas pela designao
comum nyamuragi surdinha ou estpido. A palavra surdo em
kirundi est relacionada com a expresso atrasado mental.

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As entrevistas com os pais das crianas surdas, esclarecem que


quando as pessoas ouvintes no podem comunicar com as pessoas
surdas, concluem que estas so atrasadas mentais e atribuem-lhes
papis sociais para surdos, chegando mesmo a distinguir
caractersticas que consolidam essa crena. Alm disso, o epteto que
os surdos carregam, ou seja nymuragi, os modestos papis sociais
que lhes so permitidos e as caractersticas comportamentais que os
distinguem, reforam a crena na sua inferioridade mental.
Naturalmente esta sociedade no teve meios para proporcionar
ensino s crianas surdas.

No Burundi, os pais das crianas surdas, vem na sua maioria os seus


filhos como fundamentalmente estpidos. Ao falar da sua filha de 10
anos, Imelda explica que uma criana surda no tem noo de
nada, temos de cuidar dela o tempo todo. me de um rapaz surdo
de 16 anos chamado Pierre, afirmou: sabemos que os surdos no
so inteligentes, s fazem o que lhes apetece e no compreendem as
consequncias das suas atitudes. A me de Sps no dia em que se
apercebeu que a filha era surda disse: foi o dia mais infeliz da minha
vida. As pessoas diziam-me, em vo uma criana uma criana,
aceita-a tal como Deus te deu. Eu podia faz-lo, mas estava a
pensar no seu futuro e a interrogar-me se ela conseguiria sobreviver
sendo surda. Ouviu falar em escolas para crianas surdas e disse,
pergunto-me o que se pode ensinar a estas crianas, uma vez que
no so suficientemente inteligentes.

Assumpta pediu me de um rapaz surdo para tentar imaginar, por


um instante, uma sociedade onde s existissem surdos. Esta
retorquiu: S pessoas surdas? Est a falar a srio? Que linguagem
poderiam ter? No conseguiriam viver em conjunto, a sua inteligncia
demasiado limitada.

A maioria dos pais destas crianas surdas, estabeleceram alguma


comunicao rudimentar com elas, mas to limitada que no
conseguem avaliar a inteligncia dos seus filhos. E embora em alguns
casos, os vejam comunicar gestualmente e com facilidade com outras
crianas surdas, continuam a no ver a possibilidade deles tomarem
o seu prprio rumo. A me do Vincent, por exemplo diz que a nica
situao em que o filho est realmente vivo quando ele se exprime
gestualmente com os colegas, contudo ela prpria no pondera a
possibilidade de aprender a linguagem gestual. Isto no o resultado
de um mau conselho profissional ou de mtodos errados praticados
nas escolas. Imelda comeou a frequentar a escola missionria.
Agora a situao melhorou, a me de Imelda salienta que isso se
deve ao facto de lhe estarem a ensinar a linguagem gestual, no os
conheo, mas sempre que vai para a escola, os amigos vm ter com
ela, e haveria de v-los juntos! Fazem todos aqueles gestos, riem
como ns - um verdadeiro espectculo! Compreendem-se tal como
voc e eu.

O Pierre tambm entrou agora para a escola. Quando est com os


colegas, ele uma criana totalmente diferente, afirma o pai. Tm
a sua prpria linguagem que aprendem na escola. s vezes ensina-
me alguns gestos, mas eu esqueo-os depressa, em contrapartida os
irmos sabem uma srie deles. Falam uns com os outros e contam
coisas uns aos outros. s vezes oio-os rir e quando vou ver o que se
est a passar, vejo o meu filho surdo a faz-los rir. Didier, de 14
anos, tem trs irmos a quem ensinou alguns gestos. O pai refere:
Agora as coisas esto muito melhores, ensinam a linguagem gestual
na escola. Por exemplo para dizer "pai ou rvore" (e demonstra

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atravs de sinais). E para cada coisa h um sinal. realmente


interessante. Visto ser um rapaz com grande prontido e que se d
bem com toda a gente, quando chega a casa mostra-nos tudo aquilo
que aprendeu. Agora os irmos conhecem todos esses sinais e para a
conversa diria que mantm, a comunicao deixou de ser um
problema.

Eis como a me de Jeanne descreve a sua forma de comunicao


com a filha. Desde que vivemos juntas, compreendemo-nos atravs
de alguns gestos, por exemplo para dizer que as irms esto casadas
(faz o gesto correspondente), para dizer que tm filhos (faz o gesto
de uma me a amamentar). Usa pequenos gestos comigo para eu
compreender, assim como com os irmos. Por exemplo, o pai tem
barba, por isso quando quer falar dele, usa gestos que se referem
barba. Desta forma se temos dificuldade em dizer o que queremos,
podemos por vezes adivinhar o que ela quer dizer. No temos uma
conversa completa, porque isso impossvel de fazer com uma
pessoa surda, mas quando quero que ela v buscar gua, vou buscar
o vaso que ela costuma levar aponto para ele e com o meu dedo
aponto na direco do poo. Deste modo ela fica a perceber que eu
preciso que v buscar gua. Consoante a sua disposio pode ir ou
no.

Deste modo, os pais desconsolados encontram algum conforto nas


conversas gestuais dos seus filhos com os amigos e na sua
capacidade para orientar os seus filhos atravs da linguagem gestual.
Porm, no conseguem ver que os surdos apresentaram-lhes a chave
para o sucesso do futuro dos seus filhos - nomeadamente a
linguagem gestual; por outras palavras a afirmao da surdez em vez
da sua rejeio.

Se o Burundi est atrasado em relao educao das crianas


surdas, os Estados Unidos tambm esto, pelo facto da maior parte
das mes e pais norte-americanos no fazerem melhor. Os pais
norte-americanos so mal orientados pelos especialistas e fazem
pouco uso ou quase nenhum das oportunidades enrquecedoras
proporcionadas pela imensa sociedade de surdos norte-americana,
bem como da sua longa herana e da sua linguagem to rica. No
tiram nenhuma lio da fluente comunicao manual dos adultos
surdos. Permitem que os filhos fiquem sem comunicar durante os seis
primeiros anos das suas vidas. Depois toleram ou encorajam um
plano de educao em que os filhos surdos ficam ainda mais isolados.
Assim, as crianas surdas norte-americanas esto geralmente
privadas de instruo paternal, social e convencional devido a uma
quebra na comunicao.

Nas semanas que se seguiram minha visita ao Burundi, a animada


aluna surda que conheci primeiro e cuja famlia visitei, Claudine
Umuvyeyi, no saiu do meu pensamento. Parecia-me que Claudine e
as crianas como ela no faziam apenas parte do problema que me
propus aleviar, devem fazer parte tambm da soluo. Os adultos
surdos e a sua linguagem manual devem estar ao servio das escolas
para as crianas surdas do Burundi, contudo como que isto pode
ser conseguido se no existem escolas onde estas crianas possam
ser educadas? Como pode a educao para surdos fazer-se por si
prpria? Fui levado a escrever uma carta me da Claudine,
pedindo-lhe autorizao para deixar a filha viajar at aos Estados
Unidos, de modo a poder integrar-se na comunidade de surdos norte-
americana, continuar os estudos e tomar-se na primeira professora
surda para surdos no Burundi.

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Eu sei que difcil imaginar no Burundi um adulto que surdo na


qualidade de professor. Escrevi me da Claudine. Mas apenas
nisto que eu lhes peo para reflectirem visto no poder existir no
Burundi uma educao para surdos bem sucedida sem a Claudine e
sem pessoas surdas como ela na qualidade de professores. H, nos
Estados Unidos, evidncias suficientes que demonstrem o facto de as
pessoas ouvintes, enquanto grupo, no conseguirem sozinhas, sem
que haja o envolvimento de pessoas surdas, de educar as crianas
surdas de forma bem sucedida.

Como posso desacreditar a conduta das crianas surdas norte-


americanas e em seguida pedir Claudine que venha para c
aprender? Pelo menos numa coisa a educao que eu critico
certamente melhor do que no ter nenhuma. Alm disso, permitir
que a Claudine seja credenciada e tenha o conhecimento e a
capacidade que necessitar para ter um bom emprego no seu pas. E
embora a educao para surdos tenha falhado bastante durante
decnios quanto ao ensino das crianas surdas, conseguiu pelo
menos unir os surdos de forma a poderem aprender uns com os
outros acerca da escola, cultura, desporto e amor, isto acerca da
vida. Na realidade os professores norte-americanos de hoje,
propositadamente ignorantes relativamente linguagem dos seus
alunos surdos, isolaram cada vez mais as crianas surdas umas das
outras e enviaram a maior parte para escolas vizinhas onde o ingls
apenas falado. Mas eu aperceber-me-ia de que a Claudine no fazia
parte de tal programa. A comunidade de surdos norte-americana
pode oferecer-lhe uma linguagem completamente desenvolvida,
ricamente estruturada, com bastante comunicao, amizade e
solidariedade e uma nova viso das possibilidades de vida para o
surdo que vive no campo.

Tal como no incio do sculo XIX a ASL se desenvolveu a partir da FSL


(Linguagem Gestual Francesa) graas a Laurent Clerc, ento tambm
talvez a BSL (Linguagem Gestual do Burundi) se desenvolva a partir
da ASL. Como tambm no sculo passado a linguagem dos surdos
que usava a ASL nas escolas de bairro era fundamental para o
desenvolvimento da comunidade de surdos norte-americana, ento
talvez a educao para surdos no Burundi possa servir como um
objectivo para tal.

Na minha carta para a senhora Umuvyeyi escrevi que nas leituras


que fao das minhas aulas de histria para surdos na Europa e nos
Estados Unidos, levam-me a acreditar que deve ser dado aos surdos
o poder da autodeterminao, uma vez que s apenas h alguns
decnios os habitantes do Burundi afirmaram a sua prpria
autodeterminao. As pessoas ouvintes podem trabalhar em conjunto
com colegas surdos desde que aprendam a sua linguagem e que
sejam constantemente cuidadosos em relao doena do
paternalismo e desde que o seu poder de persuaso com os seus
colegas surdos lhes seja favorvel.

O que tantos americanos surdos e ouvintes anseiam, mas no tm


conseguido alcanar, uma relao de igualdade onde a diferena
seja apenas uma diferena, nem mais nem menos. Se os habitantes
do Burundi forem capazes de alcanar isto, ou seja surdos e ouvintes
viverem em conjunto numa base de respeito mtuo, podero ser os
pioneiros da primeira escola para crianas surdas no seu pas. Foi
assim que comeou a educao para surdos h mais de 150 anos no
meu pas, antes do seu grande impulso claro. Um surdo
proveniente de Frana, Laurent Clerc, chegou e

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abriu a primeira escola em Hartford com uma colega ouvinte. Qual


ser o primeiro habitante do Burundi designado para esta nobre
misso, designado para fazer o papel de Laurent Clerc, Apstolo dos
Surdos? Se a senhora e o seu marido acreditarem nisso, essa pessoa
poder ser a vossa filha Claudine, e ento juntemo-nos para faz-la
encontrar o caminho de forma a poder continuar os estudos.

Os pais da Claudine responderam minha carta, afirmando que eles


prprios e a filha queriam que ela pudesse continuar os estudos. As
Naes Unidas acederam a arranjar fundos para os seus primeiros
anos de estudo numa escola secundria nos Estados Unidos; e, como
disse, Claudine matriculou-se na Model Secondary School da
Universidade de Gallaudet; terminar os seus estudos em 1992.

Existe uma razo para estarmos optimistas em relao s


perspectivas para as crianas surdas do Burundi, mas na verdade
pessimistas quanto s suas perspectivas nos Estados Unidos. No
Burundi, Adolphe Sururu aps ter tido trs anos de treino nos Estados
Unidos onde pde aprender a ASL com a comunidade de surdos e
outras coisas mais fora dela, voltou ao seu pas para abrir a primeira
escola oficial para crianas surdas, que oferece instruo atravs da
linguagem gestual. A comunidade de linguagem gestual est a unir-
se nas escolas, professores ouvintes esto a aprender a comunicar
uns com os outros gestualmente, e em breve Claudine far parte
deles. Alm disso, as pessoas ouvintes que pretendem sacrificar a
comunicao ainda no tm influncia sobre a educao de surdos no
Burundi, uma vez que isso um factor recente.

Por outro lado, no primeiro mundo a influncia dura h j um


sculo e opressiva. A falta de comunicao persiste na Europa e
cada vez pior na Amrica, visto que um nmero crescente de crianas
surdas colocado nas escolas de ouvintes. Os nossos programas
educativos para crianas surdas continuam a produzir um grande
nmero de estudantes mal formados. E a cirurgia de implantes
cocleares tornou-se uma ameaa, pois, pode retardar a efectivao
da comunicao gestual por no oferecer criana surda de nascena
ou que cedo se tornou surda, nenhuma forma significativa de
comunicao oral como contrapartida.

A PROVAO DOS PAIS

Descrevi de forma breve a histria da luta entre as minorias


lingusticas que utilizam linguagens gestuais e as maiorias de
linguagem oral que se encontram em seu redor. Proponho-me agora
demonstrar de que forma que esta histria de lutas determina a
vida das crianas surdas e dos seus pais. Tomando uma famlia-tipo,
o Sr. e a Sr.a Rue, hipotticos pais ouvintes de uma criana surda, o
Sammy. medida que os desafios surgem, os Rue, impelidos por
uma mistura de emoes, tais como o amor, a culpa e o medo, e mal
aconselhados pelos especialistas, tomam a deciso errada.

A provao dos Rue comea no dia em que descobrem que o seu filho
Sam surdo. Talvez da mesma maneira narrada por Thomas e James
Spradley no seu relato da vida com uma criana surda, Deaf Like Me,
Thomas e a sua mulher, Louise,

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tinham ido ver uma barulhenta parada com a sua filha de trs meses,
Lynn: S alguns segundos mais tarde, escreveu o pai, que me
ocorreu que Lynn poderia assustar-se com a ruidosa dissonncia que
provocava uma onda de excitao entre a multido. Quando reparei
que ela se mantinha acordada, quieta e imperturbvel, olhando para
o olmeiro acima como se ningum ali estivesse, senti-me aliviado. Foi
ento que o instinto me fez olhar para ela com mais ateno. No
titubeava nem se virava; no havia nela qualquer movimento ou
reaco que sugerisse que estava a ouvir aqueles sons que vibravam
no ar com tanta fora... Senti algo de estranho no fundo do
estmago, como que a pressentir que algo de terrvel estava para
acontecer, e no consegui evit-lo. Pensei ento que ela poderia ser
surda.

Sendo os Rue pais ouvintes normais, esta descoberta inflige neles um


profundo choque emocional. Como no sabem nada sobre os surdos e
a sua comunidade, ficam com o esprito merc dos piores medos -
para eles, a sua filha nunca ter uma vida feliz e saudvel. De incio,
a incredulidade poupa-os piedosamente de enfrentarem abertamente
este medo desnecessrio; mas a srie seguinte de visitas a vrios
especialistas - o pediatra, o otologista, o audiologista - confirma a
profunda perda de audio sofrida por Sammy. No h lugar
incredulidade, mas os especialistas oferecem aos Rue aquilo que
melhor a substitui - a negao. Sammy pode voltar a ser normal com
os devidos esforo, tempo e dinheiro. Aprender a ler lbios, a ouvir
as pessoas com os olhos, em vez dos ouvidos, e a falar, mas tudo
isto exigir grandes doses de exerccios. Ao contrrio do que
aconteceria com uma criana ouvinte, Sammy no assimilar
automaticamente a linguagem oral.

Os meses passam; os pais de Sammy sentem em si a frustrao, a


raiva, a impotncia, a dor, a culpa. Sem que dem por isso, so eles,
e no o seu filho, que se tornam no maior problema. Desconhecem
que existe uma comunidade de surdos na Amrica com vrios
milhes de membros e que a maioria deles encara a surdez
simplesmente como uma forma de existir e no como uma
calamidade, ou mesmo como uma incapacidade fsica, e que h pais
de crianas surdas que vm no seu nascimento um motivo de alegria
e no uma tragdia. Thomas Gallaudet pe a opo com que se
confrontam os Rue no seguintes termos: h sempre a possibilidade
de saudarem o nascimento do vosso filho surdo como motivo de
grande alegria e de aprendizagem. Nos primeiros tempos, sentem-se
maravilhados com a criana, transmitem-lhe o carinho que nutrem
por ela, no se poupam a esforos para a fazer feliz e regozijam-se
com o facto de o vosso filho parecer apreciar cada vez mais aquilo
que fazem por ele. A criana, por sua vez, tenta constantemente dar
a conhecer os seus desejos atravs das suas vrias expresses faciais
e dos sinais e gestos motivados pelos seus sentimentos espontneos.
Se nunca viveram esta experincia, ser-vos- - impossvel sentir a
alegria de testemunhar a originalidade do crescimento da criana e a
sua capacidade ao faz-lo, a sua pantomima grfica, o prazer que
demonstra quando v que compreendida, os seus rpidos
progressos ao nvel desta linguagem nica, o desenvolvimento do seu
intelecto, o seu prazer (bem como o das outras crianas) em
aprender os seus prprios sinais e o poder que em vs se revela para
lhe transmitirem ideias e desejos cada vez mais subtis... Ou, pelo
contrrio, ir o advento do vosso filho surdo constituir uma tragdia?
Iro sucumbir

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perante o nus de terem de aprender uma nova linguagem? Iro
fingir que no h nada para aprender e pensar que podem educ-lo
tal como educaram os vossos outros filhos?

Infelizmente, os Rue no sentem prazer algum em ver Sammy


desenvolver a sua pantomima. Longe de tentarem aprend-la,
vem-na antes como uma gesticulao pattica. Alm disso, foram
aconselhados a ignor-la, pois Sammy sentir-se- pouco motivado
para utilizar a sua voz se puder utilizar as mos. E a que comea a
verdadeira tragdia, visto que Sammy torna-se numa criana
virtualmente colocada dentro de uma redoma; tal como as crianas
com graves problemas de imunodeficincia que necessitam de crescer
num isolamento completo, literalmente dentro de uma redoma, a
fim de no contrarem nenhuma infeco mortal, Sammy v-se
cercado por uma barreira - neste caso, por uma barreira
comunicacional. O mundo evolui sua volta, mas Sammy raramente
consegue antecipar os acontecimentos ou entende-los aps a sua
ocorrncia. E ainda mais raramente consegue conceb-los. Os seus
pais no conseguem comunicar com ele pela via oral e, por seguirem
os conselhos dos especialistas, no comunicaro com ele
gestualmente, o que faz com que, na verdade, poucas mensagens
passem entre pais e filho e, quando isso acontece, e aquelas que o
conseguem referem-se a objectos concretos e presentes.

Thomas Spradley conta a luta que teve de enfrentar s para dizer


sua filha para no esperar na esquina pelo autocarro da escola
porque era sbado. Tal como acontece nos dias de semana, Lynn
tinha tomado o pequeno-almoo e sado a correr jovialmente porta
fora. Ali ficou na esquina durante mais de meia-hora, a bater o p
impacientemente, espera que o autocarro passasse. Vou busc-
la?, perguntou o pai me. No, respondeu ela, Vamos esperar;
penso que algo que poder ter de aprender por ela prpria. Por
fim, Lynn voltou e enroscou-se numa cadeira em frente ao televisor.

Por insistncia dos profissionais que consultou, a Sr.a Rue decide


inscrever Sammy num externato de educao oral. O director diz-lhe
que, a no ser que Sammy revele problemas de atraso mental, o seu
filho ir aprender a falar e a ler lbios - desde que no o deixem
utilizar a linguagem gestual e que ela passe com ele vrias horas por
dia a exercitar a fala em casa. A Sr.a Rue levada a visitar a escola
e, na verdade, as crianas surdas que ali v falam; respondem a
perguntas e lem em voz alta. A Sra. Rue v com os seus prprios
olhos que no se tratam de surdos e burros.

Infelizmente, os pais, os especialistas e os professores tm sido


enganados em tais circunstncias desde os primrdios da educao
oral para crianas surdas. Existem trs grandes ratoeiras no que
respeita ao aluno, audincia e ao material. Cada grande escola tem
um grupo de alunos notveis que podem ser apresentados a uma
inspeco. Mas quo representativo ser o melhor aluno surdo? Com
que idade perdeu ele a audio? E que h um mundo de diferenas
entre inculcar um conjunto de conhecimentos pela via da oralidade
numa pessoa surda e retardar a deteriorao das competncias orais
de algum que j falou, talvez mesmo quando se entra na escola. o
aluno apenas duro de ouvido? Consegue ouvir a fala que lhe
directamente dirigida em voz alta? Comunica o melhor aluno surdo
apenas com uma

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audincia familiar - o professor, eventualmente, ou outro aluno?


Acontece geralmente que os alunos surdos compreendem melhor o
professor do que qualquer outra pessoa e o professor retribui a
amabilidade. E o material ensaiado? Os professores que ensinam pela
via da oralidade tm, no raras vezes, um grupo de alunos
preparados para enunciarem expresses coloquiais quando
confrontados com visitas: De onde vens? e frases do gnero. Alm
disso, se a questo ou o texto for do conhecimento do visitante,
poder facilmente parecer-lhe mais inteligvel do que aquilo que
realmente . Os visitantes so muitas vezes cmplices involuntrios
desta charada quando pedem para ouvir o Voto de Compromisso
(Nota estrela) ou o Padre-Nosso ou quando seguem com os olhos a
leitura de um texto por parte de um aluno.

Completamente alheios a estes factos, nem sequer ocorre aos Rue


perguntar qual a gravidade da surdez daquelas crianas, quem que
costumam ouvir falar ou quando que ficaram surdas. Em breve,
Sammy encontra-se numa aula de educao oral. Qual a sensao?
Eis uma descrio dada por um autor surdo:

Os primeiros passos consistiram em fazer-me colocar a boca de uma


certa forma, colocar a lngua desta e daquela maneira e, em seguida,
emitir um som observando os movimentos da boca do meu professor
e passando com as mos sobre a sua garganta ou o seu nariz. Se
tivesse de pronunciar a letra F, tinha de colocar os meus dentes
superiores sobre o meu lbio inferior e soprar num bocado de papel
assente nas costas da minha mo. Se a letra fosse o V, tinha de
acrescentar um som. As letras M, B e P assemelhavam-se de tal
modo quando pronunciadas pelos lbios que ficava sem saber qual
das trs letras que o professor me estava a pedir para articular. As
letras R, Ng, K, etc., eram to tenuamente proferidas na garganta do
meu professor, que quase sentia necessidade de entrar na boca dele
para tentar ach-las. Todo este processo ou mtodo era to
entediante quanto desencorajador. Posso tambm acrescentar que se
tornava algo desagradvel nos dias em que o professor comia
cebolas... Para dizer a verdade, devo reconhecer uma motivao
superior e uma completa honestidade de propsitos em alguns dos
oralistas. Mas no que respeita aos resultados, podemos tambm
reconhec-la [a honestidade de propsitos] no Grande Inquisidor
Toms de Torquemada ou nos caadores de bruxas e carrascos que
queimavam os hereges. O preconceito contra a linguagem gestual
encontra-se de tal modo enraizado em certas classes, que chega a
assumir foros de perseguio.

Passam-se meses, anos, mas Sammy consegue poucos progressos ao


nvel da fala e da leitura dos lbios. Citando as concluses de um
estudo inicial realizado por Alfred Binnet e Theodore Simon: O
surdo-mudo [oralmente ensinado] no consegue manter uma
conversao com um desconhecido, nem sequer com os seus
parentes; e quanto s suas necessidades imediatas, s consegue
comunicar mediante uma

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combinao de mtodos em que o gesto prevalece constantemente


sobre a palavra. Sammy no compreende ningum excepto a sua
me e o seu professor, e isto com a condio de estes se lhe
dirigirem num local bem iluminado, de frente para ele e de forma
pausada, abordando assuntos do quotidiano. No obstante, mal
conseguem perceb-lo e os desconhecidos no o conseguem
entender de todo. Imagino o Sr. Rue a contestar as palavras de outro
pai de uma criana surda, um dos fundadores da primeira escola de
educao oral para surdos nos Estados Unidos. Provavelmente,
declarou num dos exerccios pblicos da escola, h aqui pessoas que
iro para casa decepcionadas. Conseguiro perceber apenas uma
parte, talvez mesmo uma pequena parte, daquilo que ser dito pelos
alunos; nos seus pensamentos mais ntimos, estar latente a questo
sobre se esta instituio no ter tomado a seu cargo uma tarefa
impossvel e se no tero de algum modo desperdiado nela uma
grande quantidade de tempo, trabalho e dinheiro. Mas uma perna de
pau apenas uma imitao deprimente de osso, nervos e msculo...
Um olho de vidro totalmente intil para a viso... Enquanto a mais
rudimentar articulao conseguida vale pelas maiores auto-estima e
felicidade sentidas pelo aluno. Estas palavras representam,
obviamente, a fantasia de um pai, se bem que indubitavelmente
bem-intencionada. A suposta fala de Sammy, mesmo que alguma vez
a pudesse aprender, no iria fazer dele uma pessoa igual a uma
pessoa ouvinte, da mesma forma que para se ser negro no basta ter
uma cara negra. O pai que comunica to fluentemente com as
pessoas sua volta afirma que a mais rudimentar articulao
conseguida vale pela auto- -estima. A busca deste tipo de auto-
estima ir exigir de Sammy um preo terrvel. Se ele mal consegue
comunicar oralmente e no lhe permitido faz-lo gestual- mente,
lgico que no pode comunicar de todo. Pode a autonegao ser uma
via conducente auto-estima?

No se trata s de Sammy no vir a ser uma pessoa ouvinte; trata-se


tambm de no vir a ser sequer uma pessoa surda instruda. No lhe
possvel captar mensagens sobre histria, aritmtica ou geografia a
partir de alguns movimentos evanescentes dos lbios do seu
professor; mais do que isso, e antes de mais, esses movimentos nem
sequer exprimem tais mensagens. Isto porque a educao oral para
crianas surdas, na sua desesperada tentativa de integrar a criana
surda na comunidade dos falantes da lngua inglesa, pe de parte
toda a outra instruo. Segundo as palavras de um importante
compndio sobre a educao para surdos: Pelo facto de se esperar
que os professores ensinem a lngua e a fala, mesmo a carga horria
destinada s disciplinas acadmicas era muitas vezes inteiramente
dedicada recuperao da fala e da lngua. Uma vez que a maioria
dos professores de surdos no tem formao em reas acadmicas
especficas, a tendncia para sacrificar o contedo acadmico da
educao crescente.

Foi dito aos pais de Sammy que teriam de participar na recuperao


da lngua e da fala e que tanto os progressos como os desaires da
criana seriam da sua responsabilidade. Aliviada por poder finalmente
fazer algo para combater o seu sentimento de culpa, a me de
Sammy inscreve-se num curso por correspondncia de exerccios da
fala para crianas surdas e pratica-os com o seu filho uma hora por
dia. O trabalho longo e entediante, o seu filho resiste aos exerccios
e os progressos so pouco

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evidentes. Um grande nmero de estudos demonstrou que os pais


ouvintes de crianas surdas tendem a ser mais manipuladores, tensos
e irritadios do que os pais surdos (ou os pais ouvintes de crianas
ouvintes). Os filhos surdos de pais ouvintes mostram-se, por sua vez,
menos complacentes, atentos e cativadores.

O tempo passa. Sammy torna-se adolescente, mas no sabe ler nem


escrever; na verdade, nunca o far fluentemente. J fiz referncia s
tristes estatsticas. Desesperada com a falta de progressos de
Sammy, a Sr.a Rue vai falar com o director da escola de educao
oral. Conta-lhe ento que Sammy tem aprendido sinais junto de
outros surdos seus conhecidos e que comea a pensar se no seria
melhor para Sammy inseri-lo num dos programas de comunicao
total, os quais empregam todas as formas de comunicao - voz,
sinais, ortografia, gestos. O director aconselha-a a ponderar bem a
situao: ser que ela quer mesmo adoptar a linguagem gestual,
condenar o seu filho ao mundo dos surdos, no qual casar com uma
mulher surda e executar trabalhos manuais? A Sr.a Rue ouviu falar
na adaptao ao sistema. Porque no meter Sammy numa escola
pblica normal? No seria pior para Sammy, pois estaria entre
crianas falantes do ingls, e pouparia muito dinheiro com isso. Isso
um absurdo, responde o director. Se ele no consegue apresentar
resultados palpveis numa escola especializada com professores
altamente qualificados, como o conseguir fazer no banco dos surdos
da escola da sua rea?

Sammy est a viver uma adolescncia melanclica. No pode usar o


telefone, mas tambm no tem nenhum TTY - um teleimpressor para
pessoas surdas -, visto que no tem ningum a quem telefonar. No
consegue ser um ouvinte e a sociedade sua volta no o deixa ser
surdo, pelo que se v dividido entre ambas as culturas e ambas as
linguagens, a do ingls e a da ASL. No seu livro sobre o bilinguismo,
Franois Grosjean remete-nos para a categoria semelhante com que
so contemplados os adolescentes filhos de magrebinos na Frana
actual: nascidos em Frana, mas falando frequentemente um francs
arrevesado, so rejeitados pela sociedade francesa, tm um baixo
nvel de instruo e as suas vidas esto destinadas ao desempenho
de trabalhos manuais. No entanto, demasiado afrancesados para
serem verdadeiros magrebinos, so igualmente rejeitados pela
sociedade rabe. O mesmo acontece com a segunda gerao dos
trabalhadores turcos na Alemanha, eufemisticamente chamados
Gastarbeiter (trabalhadores convidados), que se queixa de estar a
perder a sua prpria identidade sem que consiga assimilar a
identidade alem devido s barreiras lingusticas e sociais.

Passaram-se aproximadamente 15 anos desde a descoberta


traumtica, por parte dos Rue, de que o seu filho Sammy era surdo.
E, no entanto, nunca conheceram nenhum surdo adulto. Por fim,
conheceram um casal de surdos que, embora menos instrudo e
menos abastado do que os Rue, transmitiu a linguagem gestual que
utilizava sua filha e criou-a tal como quaisquer pais fariam, isto ,
com amor, disciplina e instruo - em suma, atravs da comunicao,
recorrendo ASL. Tal como j mencionei, as perspectivas de Lucy
so, conta disso, e em termos de desenvolvimento educativo e
pessoal, superiores s de Sammy.

Contudo, sendo a Sr.a Rue uma pessoa dita normal, o contacto que
manteve com o casal de surdos limitou-se a confirmar as suas
convices anteriores. O casal no

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conseguiu comunicar com ela, concluiu, pois a ASL no a


linguagem convencional da sociedade. De igual modo, tal como j a
tinham avisado, a ASL pareceu-lhe ser uma linguagem altamente
emotiva expressa sob a forma de grunhidos, trejeitos e gestos, ou
seja, nada que se parea com uma verdadeira linguagem.

Os Rue no se apercebem da oportunidade que se lhes deparou ao


contactarem com aquele casal de surdos. Sentiram-se incomodados
com a linguagem gestual dos seus novos conhecidos, mas aquilo que
mais os perturbou foi o facto de eles formarem um casal. Embora
surdos, tinham casado e tido um filho surdo. Mas que egosmo,
povoar a Terra com crianas surdas! Graas sua educao oral,
Sammy acabaria por casar com uma mulher ouvinte, que poderia
ajud-lo durante a vida e dar-lhe um filho ouvinte.

Porm, os Rue esto redondamente enganados. Em primeiro lugar,


90 por cento das crianas surdas tm pais ouvintes. E esse o
principal problema de Sammy: aprender a ser culturalmente surdo
com outras pessoas - e isto revelia dos seus pais. Em segundo
lugar, 90 por cento das crianas filhas de pais surdos so ouvintes, e
muitas delas deixaro a comunidade dos surdos ao atingirem a idade
adulta. Em terceiro lugar, Sammy ir quase de certeza, e em
qualquer dos casos, casar com uma mulher surda; 90 por cento das
unies entre surdos envolvem dois cnjuges surdos,
independentemente do seu nvel de instruo. As razes que esto na
origem dos casamentos entre surdos so fceis de encontrar:
comunicao simplificada, uma experincia partilhada e o facto de os
amigos de um membro do casal se tornarem mais facilmente amigos
do outro. As pessoas surdas sabem tambm que, por estes motivos,
os casamentos entre dois parceiros surdos esto menos sujeitos ao
divrcio. E, tal como j foi apontado, o casamento no seio da sua
cultura positivamente valorizado por essa cultura.

Suponhamos que Sammy e Lucy casavam e tinham um filho surdo.


Haveria alguma coisa a apontar-lhes? A surdez no implica nenhum
crime, desgraa ou sofrimento de ordem fsica. As pessoas surdas
instrudas, tal como as suas congneres ouvintes, gerem os seus
negcios sensatamente, educam bem os seus filhos e tornam-se
membros teis e respeitveis da comunidade.

Assim que a idade o permite, Sammy abandona o liceu e comea a


trabalhar numa loja de mquinas. A Sr.a Rue nunca esperou outra
coisa. Apenas duas em cem crianas surdas chega universidade e,
durante muitos decnios, a maioria desses estudantes frequentou
uma de duas escolas: A Universidade Gallaudet, em Washington D.C.,
e o Instituto Tcnico Nacional para Surdos em Rochester, Nova
Iorque. Actualmente, h mais doze escolas com programas alargados
para estudantes surdos. Centenas de outras universidades norte-
americanas tm, na sua maioria, mostrado pouca disponibilidade para
contratar ou formar intrpretes para que os estudantes surdos
possam frequentar aulas leccionadas em ingls.

Uma noite, Sammy regressa a casa vindo do trabalho na companhia


de um homem ouvinte que sabe ASL e, com a ajuda do intrprete,
explica sua me que lhe foi oferecida uma colocao numa fbrica
da sua companhia, situada numa grande cidade com uma grande
comunidade de surdos. A primeira reaco da Sr.a Rue insurgir-se
contra tal hiptese, mas o choque de ter de discutir com o seu filho

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atravs de um intrprete traz-lhe memria o grande hiato


comunicacional que os separa - e que sempre os separou - e o facto
de aquela nunca ter sido realmente a casa de Sammy. Em breve,
Sammy parte.

Bastava que os Rue tivessem sido incentivados a optar pela


comunicao em vez do preconceito, a adaptarem-se linguagem
gestual, reconhecendo assim a impossibilidade do seu filho alguma
vez dominar a linguagem oral. Que tivessem permitido a entrada do
bilinguismo na sua casa, aceitando deste modo que o seu filho fazia
parte de uma minoria lingustica. Que tivessem conhecido alguns
membros da comunidade dos surdos, estudado a sua linguagem,
observado a forma como levavam as suas vidas, ouvido os seus
conselhos e no os dos audistas. Que tivessem visto nisso uma
oportunidade de o seu filho aprender na linguagem em que
evidenciava maior fluncia. Que tivessem tentado, medida que
Sammy fosse crescendo integrado na comunidade dos surdos, crescer
com ele. A me de Jesse Thomas enveredou por muitas destas vias e
afirma: A minha vida tornou-se mais rica e compensadora, e a
minha relao com o meu filho talvez mais ntima, do que se ele
tivesse nascido ouvinte.

A maioria de ns no tem conscincia das premissas culturais que


conduzem as nossas vidas: somos por natureza etnocntricos, pois a
vida em sociedade seria impossvel se tivssemos de reflectir sobre
cada aco que fizssemos. Temos um modelo mental inconsciente
da nossa cultura que faz por ns a maior parte das nossas escolhas,
deixando-nos livres para lidar com as restantes. As nossas ideias
sobre riqueza, famlia, sexualidade e incapacidade, por exemplo, so
por ns tidas como dados mais ou menos adquiridos e correctos. De
uma forma abstracta e vaga, sabemos que outras pessoas vivem de
maneira diferente; mas no conhecemos as premissas que suportam
essas diferenas, no vemos os elos de ligao entre as diferenas e
no conseguimos dar o salto em frente que nos permita ver o mundo
de outra perspectiva privilegiada. O facto de no nos apercebermos
de que h toda uma srie de escolhas que correspondem a diversas
maneiras de levar a vida impossibilita-nos de verificar que j fizemos
essas escolhas. E uma vez que no nos apercebemos de as fazer,
acabamos por, de alguma forma, no as ter feito realmente, pois
escolher um acto de vontade consciente. As escolhas fundamentais
foram feitas por algum ou algo no nosso lugar - pelos nossos pais e,
para alm deles, pela histria.

Nestas circunstncias, o estudo de outra cultura pode constituir uma


revelao - pode libertar-nos e fortalecer-nos, ajudando-nos a
imaginar outras premissas e outras maneiras de viver. Uma vez
libertados pela perspectiva cultural, ficaremos mais aptos para
modelar s nossas prprias vidas e se ligarmos s vidas dos
outros. Estas so algumas das compensaes que a sorte de ter um
filho surdo colocou ao alcance dos Rue, mas que o audismo deitou a
perder.

Muitos americanos conseguem recordar o seu choque inicial quando


se aperceberam de facto de que haviam outras pessoas que levavam
as suas vidas numa linguagem completamente diferente. Talvez esse
choque seja o reflexo de uma espcie de egocentrismo que, em nome
do nosso interesse mtuo, importa superar pois o desenvolvimento
da consciencializao social, tal como o da criana, , em larga
medida, um conjunto de vitrias sobre o egocentrismo. Da mesma
maneira que

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posso ser algo mais por reconhecer o movimento heliocntrico dos


planetas e a continuidade biolgica das espcies, tambm posso ser
algo mais por reconhecer a existncia de outros tipos de linguagem,
gestual ou oral, que coexistem com a minha. Esse reconhecimento
abre o caminho colaborao com pessoas que utilizem outra
linguagem e me possam ensin-la. Quando Thomas Gallaudet partiu
para Frana para aprender como educar crianas surdas, virou-se
para Laurent Clerc, o mais importante professor surdo da escola de
Paris e disse-lhe: Ensine-me. Regressaram Amrica juntos. Clerc
escreveu mais tarde: Demos por bem empregue o tempo da
viagem. Ensinei ao Sr. Gallaudet o mtodo do sinais e ele ensinou-me
ingls. Podemos imputar todos os fracassos do Sr. e da Sr.a Rue a
um erro perfeitamente compreensvel: o de terem confiado naqueles
em quem a sociedade lhes tinha ensinado a confiar/ou seja, o
sistema audista. Posto isto, consideraram as pessoas surdas
deficientes, fecharam-lhes o seu esprito e no procuraram
aconselhar-se junto delas. Victor Hugo enuncia bem a moral da
histria. Que importa a surdez do ouvido escreveu, se o esprito
continuar a ouvir. A verdadeira e incurvel surdez a surdez do
esprito.

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CAPTULO 6 - ENSINO BILINGE E CAPACIDADE DO SURDO

PELO PROGRESSO, UM RETORNO AO ENSINO CENTRADO NOS


SURDOS

No incio do sculo passado, as crianas americanas surdas


estudavam todas as matrias na lngua em que eram mais fluentes, a
ASL. Assim que a primeira gerao de alunos completou a instruo
primria, surgiu a necessidade de frequentarem o liceu para poderem
continuar os estudos. Para tal, vrias escolas criaram programas que
incluam aulas de ingls, histria, geografia, matemtica e lnguas
estrangeiras. Por outro lado, muitos estudantes surdos ao
completarem o liceu procuravam continuar os estudos e abraar uma
profisso, especialmente a de ensinar as crianas surdas. Por isso,
surgiu a necessidade de uma universidade que utilizasse a sua
primeira lngua, a ASL, e tambm a segunda lngua, o ingls, e assim,
em 1864, nascia a Universidade Gallaudet. O escalo mais baixo era
o liceu. Os candidatos ao escalo superior, longe de poderem ler no
nvel 3 ou 4, eram examinados em ingls, latim, histria, geografia,
filosofia, psicologia e matemtica atravs de equaes. Os formados
na primeira rea eram jornalistas, tradutores, inventores, editores e
professores entre outras profisses.

A partir da realizao do Congresso de Milo, como j referi, muito


desse progresso tem sido destrudo. Actualmente existe um sistema
audista; actualmente as prticas educativas so na sua maioria
ineficazes; actualmente os surdos e a sua linguagem no so aceites
para trabalhar no ensino de surdos. A nica e mais importante
reforma, da qual partiro outras, consiste em tomar a incluir os
adultos surdos -professores, administradores e pais - na educao
das crianas surdas. Este o caminho certo a seguir, no s por uma
questo de justia ou de respeito pela dignidade humana e pelos
princpios democrticos, mas sobretudo porque as actuais polticas
sociais no so boas nem para os surdos nem para os ouvintes. Os
adultos

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surdos podem proporcionar as crianas surdas que vivem em casas


de ouvintes um modelo de linguagem; importante que as crianas
surdas no permaneam anos a fio sem linguagem, pois isso impede
o seu desenvolvimento intelectual e social. Os pais ouvintes que
estudam ASL e adquirem um certo nvel de fluncia podem estimular
esse desenvolvimento*. Contudo, sem os adultos surdos, a
mensagem que implicitamente os pais transmitem aos filhos que
este um mundo no qual os surdos no tm lugar. S os adultos
surdos podem proporcionar o melhor modelo de linguagem, podem
exprimir o sentido do mundo dos ouvintes numa perspectiva dos
surdos, podem ensinar a criana como lidar com esse mundo
enquanto pessoa surda informada e com orgulho.

Em termos prticos, significa que os adultos surdos e ouvintes


necessitam uns dos outros e devem manifestar a vontade de uma
aproximao mtua, frequentemente contra os respectivos instintos,
no interesse das crianas surdas. S se as organizaes e
individualidades surdas tiverem vontade de partilhar a cultura e
linguagem dos surdos com esses forasteiros, s se o ensino pr-
escolar e as casas de ouvintes procurarem os adultos surdos e
abrirem-lhes as portas ter lugar esta necessria colaborao.

A razo diz que os adultos surdos seriam especialmente eficientes na


sala de aulas: a maioria seria fluente na primeira lngua dos alunos;
partilhariam com os alunos um conjunto de experincias comuns e
poderiam dar-lhes exemplos do que um adulto surdo com formao
superior; estariam prontos a ensinar a histria e a cultura dos
surdos; e por terem sobrevivido ao sistema de ensino especial,
sabem exactamente quo deficiente ele e como minimizar os seus
efeitos. Alm disso, porque os professores surdos so pessoas
visuais, que renem e exprimem as informaes primeiramente na
modalidade visual, teriam a tendncia de conceptualizar as lies de
uma maneira visual, o que seria uma combinao mais estreita com
as melhores estratgias dos alunos para processar as informaes.

H alguns anos, a UNESCO convocou consultores do ensino para


surdos de todos os pontos do globo para aconselharem sobre as
diversas abordagens da educao de crianas surdas. O relatrio da
UNESCO conclui que os adultos surdos tm um importante papel a
desempenhar no desenvolvimento e na educao das crianas
surdas e considera que a interaco entre os adultos surdos e os
pais, entre as crianas surdas e os professores tambm enriquece a
socializao da criana surda. Se os adultos surdos fossem
novamente enquadrados de forma substancial no ensino de crianas
surdas haveria modelos para essas crianas, a linguagem manual
seria reintroduzida, a preparao em linguagem falada teria a
prioridade adequada, a alfabetizao seria melhor, as escolas j no
seriam clnicas da fala mas sim instituies educativas. E necessrio
que reconheamos a comunidade surda pelo que e aproximar a
educao de surdos da perspectiva educativa de lnguas minoritrias,
em vez da perspectiva exclusiva da educao de deficientes.

Ao longo de um quarto de sculo, o Congresso norte-americano


prosseguiu com as reformas educativas para acolher as crianas cuja
primeira lngua no era o ingls. Teve xito na mudana das escolas
locais usando um pau e uma cenoura. A cenoura a Lei sobre o
Ensino Bilngue, que fornece os fundos para uma extensa

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variedade de programas que promovem o uso de lnguas minoritrias


nas escolas. O pau composto pelos estatutos dos direitos civis, que
impem nas escolas o dever firme de conceder s crianas que falam
uma lngua minoritria a mesma oportunidade educativa baixando a
barreira da lngua inglesa.

A Lei sobre o Ensino Bilingue afirma que muitas crianas dos E.U.A.
tm apenas uma proficincia limitada em ingls porque possuem uma
herana cultural distinta, e que o governo federal tem obrigao de
assistir as crianas de minorias lingusticas na aquisio de igual
acesso a educao e no domnio do ingls. A lei prossegue afirmando
que as crianas aprendem usando em primeiro lugar a sua lngua
nativa e a sua herana cultural e que o ensino bilingue portanto
necessrio para muitas crianas americanas.

De acordo com o Cdigo dos Regulamentos Federais, o teste para


avaliar se uma criana est ou no dentro dessa lei consiste em saber
se ela normalmente fala o ingls. Para cumprir com os objectivos da
lei, no importa qual a lngua falada pelos pais da criana. O que
importa para o sucesso do empreendimento educativo, e por
conseguinte para a aplicao da lei, a lngua que a criana fala.
Segundo o cdigo, se a criana normalmente fala outra lngua que
no seja o ingls, portanto a sua lngua nativa no o ingls, e se a
criana tem uma proficincia limitada em ingls, ento ela pode
beneficiar do programa institudo pela lei.

Algumas das actividades que correntemente esto ao abrigo dessa lei


a fim de beneficiar as crianas das vrias minorias lingusticas
incluem programas com modelos bilingues e biculturais; formao
professoral; programas para desenvolver testes exactos; bolsas de
estudos para professores bilingues e centros especiais com materiais
bilingues.

A instruo bilingue/bicultural inclui muitos componentes: matrias


acadmicas leccionadas pelo menos transitoriamente na primeira
lngua do aluno; ingls ensinado como uma segunda lngua (ESL);
histria, cultura e artes do grupo lingustico minoritrio do aluno;
cultura e histria americanas. O objectivo de muitos programas
bilinges ensinar o ingls ao aluno para que no fim ele possa ser
instrudo exclusivamente em ingls assegurando, no entanto, que no
baixe de nvel nas outras disciplinas. Este objectivo cumprido
incentivando o aluno a criar uma imagem saudvel de si prprio;
desenvolvendo as suas faculdades cognitivas; criando uma ponte
para o actual conhecimento lingustico e cultural do mesmo e
desenvolvendo a sua capacidade de expresso e de leitura em ingls.

Enquanto o Congresso fornecia a cenoura para motivar as escolas a


auxiliar as crianas bilingues, o Tribunal Supremo fornecia o pau.
Numa deciso histrica que promoveu grandemente o ensino
bilingue, o Tribunal, atravs do caso Lau versus Nichols, decretou que
a Lei sobre os Direitos Civis de 1964 (Ttulo VI) exigisse que as
autoridades das escolas locais recebessem apoio financeiro a fim de
proporcionar uma instruo especial aos estudantes oriundos de
minorias lingusticas. O Tribunal escrevia: Sabemos que essas
crianas que no compreendem ingls tm a certeza de que acham
as experincias escolares totalmente incompreensveis e sem
qualquer significado (se a lngua de instruo for exclusivamente o
ingls).

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Dez anos depois da Lei sobre os Direitos Civis, o Congresso aprovou a
Lei sobre a Igualdade de Oportunidades Educativas, que
explicitamente exige que as autoridades locais tomem as medidas
adequadas para ultrapassar as barreiras lingusticas que impedem
uma participao igual nos programas de instruo. Falando em
nome desta legislao, o presidente Nixon dizia: Esta lei vai criar
novos projectos de lei sobre os direitos dos americanos de origem
mexicana, porto-riquenhos, ndios e outros cuja educao comea
com insuficincias lingusticas para que tenham a certeza de que eles,
tambm, tero a mesma oportunidade.

Num outro caso relativo aos testes das crianas com proficincia
limitada em ingls, Rios versus Read, o Tribunal decretou que a Lei
sobre os Direitos Civis e a Lei sobre a Igualdade de Oportunidades
Educativas e outras leis obrigam que as matrias leccionadas a
essas crianas sejam na sua lngua nativa (quando houver exigncia)
e por professores competentes...e (sugere fortemente) a exigncia de
uma componente bicultural como apoio psicolgico instruo. O
Tribunal considerou que a escola da zona no estava apenas a
proporcionar aos estudantes uma preparao intensiva em ingls
enquanto ficavam atrasados em disciplinas que exigiam um
conhecimento de ingls. O Tribunal ordenou que as autoridades da
escola acrescentassem trs aspectos ao programa educativo: educar
os professores em relao s bases culturais especiais das crianas
provenientes de minorias lingusticas; formar todos os professores no
sentido de ensinarem o ingls como uma segunda lngua; procurar
activamente e empregar professores pertencentes ao mesmo grupo
minoritrio que os alunos.

A cenoura e o pau tm por base uma nica ideia. Ns, americanos,


queremos que os nossos filhos sejam educados e que dominem o
ingls. Reconhecemos que para alcanar este objectivo, se a lngua
em que so mais fluentes no for o ingls, a sua escolaridade dever
ser conduzida na lngua em que so mais fluentes at que tenham
um domnio suficiente do ingls. Isto verdico para as crianas que
podem ouvir os professores e igualmente verdico para as crianas
que no podem ouvir os professores. Mais de vinte estados tm
legislao que promove um determinado tipo de ensino bilingue, e,
em 1985, s em Nova Iorque havia trezentos programas bilingues. O
relatrio da UNESCO sobre a educao de surdos atesta como um
princpio que temos de reconhecer a legitimidade das linguagens
gestuais como sistemas lingusticos a quem devem ser concedidos o
mesmo estatuto que as outras lnguas... j no se admite que sejam
omitidas ou que no se incentive a sua integrao na educao de
surdos. O Parlamento Europeu fez uma declarao semelhante em
1987. Porm, o ensino bilingue para as crianas que utilizam a ASL
virtualmente nunca se ouviu nos Estados Unidos. Os tribunais
decretaram que as barreiras lingusticas abrangidas pela Lei sobre a
Igualdade de Oportunidades Educativas no necessitavam de integrar
uma lngua estrangeira mas podiam integrar lnguas indgenas da
Amrica (Guadalupe versus Temple Elementary School District) ou
um dialecto ingls que substancialmente tivesse origem no ingls
padro americano (Martin Luther King Elementary School Children
versus Michigan Board of Education). Por isso, parece razovel
acreditar que a proteco das lnguas minoritrias estipulada por
estes estatutos e casos afins devia ser e extensiva s crianas
pertencentes minoria

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que utiliza a ASL. Estas crianas so portanto discriminadas nas


escolas monolingues e a soluo um programa bilingue/bicultural;
tal programa unifica-as, proporciona-lhes instruo numa lngua que
compreendem e afirma o valor da sua nica herana. Os defensores
legais da comunidade surda tm negligenciado o seu trabalho com os
pais de crianas que utilizam a ASL no sentido de exigir em tribunal o
mesmo acesso a educao que concedido s crianas que falam,
por exemplo, espanhol. Esta exigncia de igual tratamento perante a
lei tem sido adiada porque a maioria dos pais de crianas surdas,
contrariamente aos pais hispano-amerianos, por exemplo, no
partilha com os filhos a mesma e nica herana lingustica e cultural
e no se apercebe do quanto a afirmao dessa herana tem para
oferecer ao desenvolvimento dos seus filhos.

Os tempos mudam. No podemos culpar os educadores ou os


administradores por no saberem durante todo este tempo que a ASL
uma verdadeira lngua, antes que o facto fosse descoberto e
confirmado nos anos 1970 e 1980. Mas podemos culpar qualquer um
que adira rigorosamente s velhas e fracassadas prticas agora que a
evidncia assumiu o comando e acadmicos, educadores e lderes
surdos apelam para a mudana. A Comisso da Educao do Surdo
afirma: nosso desejo que a poltica educativa antiquada alinhe
com as recentes descobertas cientficas no campo da lingustica e da
psicologia. Tem-se revelado constantemente que as crianas cuja
primeira lngua a ASL, tal como as que falam outras lnguas
minoritrias, como o espanhol ou o navajo, esto em grande
desvantagem educativa num sistema que exclui, denigre e rejeita a
sua primeira lngua. razovel pensar que a mesma soluo
educativa estipulada pelo Congresso e pelos tribunais a favor dos
falantes de todas as minorias lingusticas iro beneficiar as crianas
falantes de ASL. Em todo o caso a lei. No entanto, o
Departamento de Educao ainda tem de implementar esta
recomendao.

Existe uma quantidade substancial de literatura que compara o


ensino monolingue e bilingue para crianas cuja primeira lngua no
o ingls. A avaliao mais abrangente dessa literatura at a data
considera que h uma vantagem significativa do ensino bilingue
acerca dos testes de leitura, ateno, aptido lingustica,
matemtica, estudos sociais, realizao total e atitudes em relao
escola e a si prpria. Uma avaliao independente acrescenta que
quanto maior for a integrao da lngua e da cultura do aluno no
curriculum da escola, maior o sucesso dele nesse curriculum. No
seu livro sobre o bilinguismo, de 1986, o psiclogo Kenji Hakuta
conclui que os bilingues tm tambm uma vantagem sobre os
monolingues na flexibilidade cognitiva; um especialista canadiano em
bilinguismo, Wallace Lambert, chegou a mesma concluso um
decnio antes: os bilingues so mais sensveis s relaes semnticas
entre as palavras do que os monolingues; so melhores na anlise da
estrutura da frase e geralmente na descoberta das regras; so mais
capazes de reorganizar situaes perceptuais; so mais criativos na
soluo de problemas.

As potenciais vantagens da extenso dos programas


bilingues/biculturais s crianas que usam a ASL so semelhantes s
das crianas de outras minorias lingusticas. Devia haver uma infuso
de novas ideias e novos mtodos de ensino para esta minoria,
incluindo novas estratgias para o ensino do ingls; melhorar a
comunica

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o entre professor e aluno; melhorar a alfabetizao em ingls;


melhorar os nveis acadmicos; melhorar a adaptao emocional;
diminuir a necessidade de aconselhamento; aumentar o tamanho da
turma sem reduzir a ateno individualizada; diminuir o grau de
desistncias; diminuir o subemprego para os que concluem os
estudos; aumentar a fluncia bilingue dos professores das salas de
aulas; constituir carreiras abertas aos adultos que utilizam a lngua
minoritria. Alguns educadores de crianas surdas, muito ligados
prtica actual, pedem provas dos mritos do ensino bilingue para as
crianas que utilizam a ASL. Eles no pediram provas antes de
apoiarem a comunicao total, e tambm no pediram provas antes
de pertencerem sociedade comum. Quando algumas escolas
acolheram um nmero significativo de crianas falantes de
vietnamita, por exemplo, e solicitaram fundos federais para a
formao de professores e o aperfeioamento de materiais para o
ensino bilingue, no houve pedido de provas de que as actuais
prticas com dezenas de outras lnguas teriam xito com esta. No
entanto, devamos reconhecer que a maioria das crianas que
utilizam a ASL tm pouca ou nenhuma familiaridade com qualquer
lngua oral e muitas delas passam os primeiros anos das suas vidas
sem linguagem. Os resultados de uma investigao bem conduzida
sobre o ensino bilingue de crianas que utilizam a ASL de certeza que
seria bem-vinda. Entretanto, temos provas de que as actuais prticas
de educao de crianas surdas esto a falhar, e de que temos uma
linha de pensamento, ligada lingustica e psicologia, que nos leva
na direco exigida pela minoria em questo.

O ensino bilingue tem os seus crticos frontais. Argumentam que os


programas que deviam fazer a transio para o ingls persistem em
usar espanhol (por exemplo); que a instruo em espanhol tempo
perdido com a familiarizao do aluno com o ingls; que na realizao
das actividades acadmicas, muitos programas bilingues no
apresentam qualquer vantagem sobre os normais; e que as crianas
hispnicas aprenderiam rapidamente o ingls nas escolas onde se
lecciona s em ingls. Hakuba refuta cada uma destas alegaes:
estudos mostram que os programas bilingues so maioritariamente
transitrios; h prova de que a preparao dada numa lngua - por
exemplo para a leitura - transfere-se para outra; os programas
bilingues variam na qualidade e no mbito para os quais
implementam realmente a educao bilingue /bicultural; e no est
claro que as crianas de minorias lingusticas aprendam o ingls num
instante, principalmente a espcie de ingls usada nas salas de aulas.
Hakuta salienta que estas refutaes normalmente levam o crtico a
proferir algumas palavras de respeito pelos eruditos e pela
investigao, uma afirmao da importncia do ingls nos Estados
Unidos - e renovada crtica ao ensino bilingue.

Sejamos sinceros: a fonte do forte sentimento em torno desta


questo mais profunda do que as disputas acerca da poltica
educativa. A observao de Hakuta de que as descobertas das
investigaes frequentemente no conseguem persuadir os crticos do
ensino bilingue uma prova; outra, a primeira alegao do crtico:
alguns programas, na verdade, perpetuam a herana lingustica e
cultural da criana. O ensino bilingue tornou-se o smbolo de uma
grande questo que nos divide enquanto uma nao - o empenho de
alguns americanos, e a hostilidade de outros relativamente ao
pluralismo cultural.

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Mas no precisamos de estar divididos quando o assunto a


educao de crianas que utilizam a ASL. Enquanto que muitas
crianas imigrantes tomam-se bilingues por si prprias, sem
programas especiais, e que outras tornam-se rapidamente
monolingues em ingls ao casar com um homem ou uma mulher
nascido na Amrica e que apenas fala ingls, e se integra na
sociedade americana ordinria, esta aquisio informal de uma
segunda lngua no acontece nem pode acontecer com as crianas
surdas pelo nico facto que quase todas no conseguem ouvir
suficientemente bem para adquirir o ingls. Consequentemente, a
ASL toma-se e permanece sendo a sua primeira lngua, e casam-se
com outra pessoa cuja primeira lngua a ASL; a maioria no
consegue nem pode diluir-se na sociedade ordinria falante de ingls.
Por isso, embora a educao de crianas surdas esteja actualmente
pautada na negao da comunidade surda como uma minoria
lingustica, o facto que a comunidade lingustica o nico grupo
lingustico que nunca poder ser totalmente assimilado e cuja
linguagem nunca poder ser totalmente erradicada. Os clamorosos
opositores ao ensino bilingue no tm em considerao os surdos,
com certeza, quando defendem a teoria de afundar ou nadar na
sociedade dos falantes de ingls.

De um modo geral, no fcil para os tais opositores ao ensino


bilingue verem porque razo se deve fazer uma excepo para as
crianas que no ouvem. Na verdade, mesmo o ensino bilingue de
transio, cujo objectivo substituir a primeira lngua da criana pelo
ingls, irrealista para a maioria das crianas surdas; o objectivo
mais indicado a manuteno do bilinguismo, com o qual um
domnio do ingls escrito (e em casos raros, falado) desenvolvido
paralelamente ao domnio da ASL, sendo cada uma delas usada de
acordo com a audincia e a ocasio.

Enquanto que a necessidade de um ensino bilingue para as crianas


que utilizam a ASL evidente, a necessidade de uma componente
bicultural na sua educao talvez menos clara. Porm, a introduo
de matrias versadas na surdez como parte do curriculum tem mais a
oferecer criana surda. Ao aprender a vida de figuras histricas
surdas, os El Mudos e Laurent Clerc do nosso mundo, a criana surda
ganha ideias das possveis vidas que pode levar e encontra uma base
para a auto- estima numa sociedade que insiste na sua inferioridade.
Ter-se um conhecimento da herana faz parte de um adulto bem
informado, e tal conhecimento proporciona igualmente uma base til
para a organizao de outros conhecimentos. Assim, o aluno surdo
que se inteirar das viagens de Laurent Clerc pela Nova Inglaterra no
incio de 1800 procura de ajuda caridosa para a primeira escola de
crianas surdas, aprender, tambm, sobre o primeiro governo
americano, medicina, agricultura e valores religiosos. Alm disso, um
conhecimento das foras que moldaram a comunidade surda tal como
ela hoje, dar ao estudante surdo um discernimento sobre os
mecanismos de opresso que influenciaro a sua vida tal como
influenciaram a dos seus antepassados - mecanismos que, por sua
vez, pode usar para oprimir outra minorias dentro e fora da
comunidade surda. Finalmente, o pensamento profundo, os valores
estticos, os universos da experincia humana podem ser ensinados
examinando qualquer das inmeras literaturas, mas permitir que a
criana surda aprenda isso atravs da literatura dos surdos expressa
em ASL e em ingls d-lhe uma capacidade extra de imediatismo,
clareza e fora emotiva. Os estudos sobre os

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surdos no necessitam de estar a cargo das cincias sociais, cincias


naturais e do resto do curriculum. Ao contrrio, toda a aprendizagem
facilitada quando ocorre num cenrio vlido para a criana, e toda a
aprendizagem travada quando a escola um local estranho.
Estes benefcios acadmicos no sero alcanados por uma mera
mudana da orientao fundamental da educao de deficientes para
a educao de minorias. Esse o primeiro passo. Mas tambm deve
haver uma fase de desenvolvimento na qual novos mtodos e
materiais so concebidos, ensaiados e modificados. Os professores
tm de ser preparados em novos moldes e em novas matrias, e tem
de se encontrar os meios para aumentar grandemente o nmero de
professores e administradores recrutados no seio da minoria surda.

Tal como outras crianas que usam lnguas minoritrias, as que


utilizam a ASL no constituem um grupo homogneo que respeite o
uso da lngua, a classe social, a raa e muitos outros factores
educativos importantes. Num mundo ideal, os estudantes sino-
americanos inseridos nos programas de ensino bilingue poderiam ter
um professor que falasse no s uma lngua chinesa, mas tambm a
sua linguagem chinesa. Afinal, o mandarim e o cantonense, por
exemplo, so duas lnguas bastante diferentes. De igual modo, h
muitas crianas americanas cuja lngua mais fluente a dos pais
sicilianos, mas o italiano usado pelo professor o falado na regio
toscana. O termo falante de ASL, como falante de chins ou
falante de italiano, abrange uma vasta gama de representaes
lingusticas, portanto no se resolvem todos os problemas de
comunicao quando o professor se dirige criana com um domnio
qualquer da ASL. No entanto, o problema da incompreenso pode ser
substancialmente reduzido e as vantagens acrescidas se se partir da
afirmao da linguagem e identidade da criana.

Pelos propsitos da educao, devamos considerar que, actualmente


na Amrica, a maioria das crianas surdas integradas nos programas
de educao de surdos so falantes de ASL neste sentido. No falam
todos o mesmo dialecto ou registo; no tm todos o mesmo nvel de
domnio da lngua. A ASL no a lngua materna da maioria deles -
se por lngua materna entendermos adquirida naturalmente dos
pais; nem o ingls. Mas a nica lngua que acessvel e que
portanto d a maior esperana por uma educao compreensvel e
significativa a ASL. E a ASL um direito natural das crianas
americanas surdas uma vez que so os membros da futura
comunidade americana surda. O ingls tambm constitui um direito
natural, e para alguns tambm o espanhol, o chins ou outra lngua
minoritria. No nos devemos preocupar com a prontido das escolas
em apresentar e abraar a cultura e os valores da sociedade
ordinria. Necessitamos de assegurar que os curricula reflictam as
culturas e os valores das minorias, vlidos para a criana surda que
duplamente oprimida. Em muitos programas educativos para crianas
surdas, o que se pretende um curriculum multilingue / multicultural
que invista no conhecimento e na individualidade que a criana surda
leva para a escola.

O sociolinguista dinamarqus, Tove Skutnabb-Kangas, uma das


principais autoridades mundiais em matria de ensino bilingue, fez a
reviso de muitos estu

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dos publicados que servem de base aos programas para crianas que
no falam a lngua da maioria, e identificou as propriedades de um
programa com xito:

O objectivo lingustico o bilinguismo e no a dominao da lngua


minoritria ou da lngua maioritria. Isto no verdade para a actual
educao de crianas que utilizam a ASL, onde s se ensina e usa o
ingls.

O objectivo social positivo para o grupo e no querendo mant-lo


numa posio subordinada e de impotncia. Isto no verdade para
as crianas que utilizam a ASL, que so preparadas em primeiro lugar
para trabalhos no especializados ou semiespecializados.

H escolha entre programas educativos que utilizam vrias lnguas.


Isto no verdade para as crianas que utilizam a ASL

Os professores so bilingues e bem preparados. Isto no verdade


nos programas para as crianas que utilizam a ASL, principalmente
com crianas mais novas, escreve Kangas, usar professores
monolingues que no compreendem o que a criana tem para dizer
nas sua lngua me quase tortura psicolgica criminal.

H material bilingue disponvel. Isto no verdade para as crianas


que utilizam a ASL.

O contedo cultural do material adequado aos alunos. Isto no


verdade para as crianas que utilizam a ASL.

O professor no autoritrio mas apoia e promove um nvel baixo


de ansiedade. Segundo os meus informantes surdos, os professores
so mais autoritrios que apoiantes; difcil apoiar uma criana
quando no se consegue comunicar fluentemente com ela.

Os alunos tm uma grande motivao interna; no so forados a


usar a lngua maioritria. Isto no verdade para as crianas que
utilizam a ASL porque elas geralmente so obrigadas a usar apenas a
lngua maioritria.

Os alunos tm uma elevada autoconfiana: sabem que tm uma


boa hiptese para ler xito, e o professor refora isso com elevadas
expectativas. Isto no verdade para as crianas que usam a ASL;
elas normalmente tm uma fraca auto-estima num sistema que no
as estima, e so realistas quanto s mseras hipteses de xito. Os
professores destas crianas tm poucas esperanas em relao
maioria delas.

Promove-se o desenvolvimento lingustico do aluno na sua primeira


lngua. Aprendem registos de lngua, formas de arte, leitura e escrita,
etc., na sua primeira lngua. Isto no verdade para as crianas que
usam a ASL.

H suficiente matria cognitivamente relevante, fornecida para


promover uma proficincia subjacente em todas as lnguas. Isto no
se aplica a crianas que utilizam a ASL.

D-se a nfase adequada ao desenvolvimento lingustico na lngua


maioritria. Isto no verdade para as crianas que usam a ASL.

As amostras da lngua maioritria estudadas na aula so indicadas


para a proficincia dos alunos. Frequentemente isto no verdade
para as crianas que usam a ASL.

H a oportunidade de praticar a lngua maioritria num contexto de


grupos de pares. Isto verdade mas limitado no caso de crianas que
usam a ASL.

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H exposio da lngua maioritria usada pelos falantes nativos nos


contextos formais linguisticamente exigidos. Frequentemente isto no
verdade para as crianas que usam a ASL.

Como podemos verificar, nesta lista, a maioria dos programas


educativos para crianas surdas teria recebido uma pontuao baixa.
A relao entre linguagem e poder parece estar na origem da fraca
alfabetizao e realizao acadmica em ingls por parte das crianas
surdas. Para muitos elementos da instituio audista, o actual estado
das coisas parece ser do seu agrado. De que outra maneira podemos
explicar o insucesso da maioria dos programas para crianas que
usam a ASL a fim de se dispor de mais uma ou duas das quinze
caractersticas de um programa de sucesso? De que outra maneira
podemos explicar a falta de discusso sobre o facto mais importante
em relao a actual educao de surdos - o insucesso na educao de
crianas surdas, a verdadeira razo da sua existncia? Nem os
encontros profissionais nem os jornais profissionais esto
preocupados em diagnosticar as razes centrais do insucesso,
propondo solues ou avaliando o progresso. A questo central do
stimo Congresso Internacional sobre a Educao do Surdo, em 1986
(o primeiro foi o tristemente famoso Congresso de Milo em 1880),
no foi o insucesso da educao de surdos, mas, como j disse, a
promessa de implantes cocleares. Os profissionais encarregados da
educao dos surdos aparentemente acreditam que a maior
esperana para a educao de surdos preench-la milagrosamente
com crianas ouvintes.

Porque que o silncio conspira contra o insucesso da educao de


surdos? Qualquer que seja a nossa profisso certamente que mais
agradvel exibir o nosso escasso sucesso do que estudar o nosso
muito insucesso. Alm disso, neste caso particular, o sucesso
educativo no inteiramente do interesse dos educadores. Se a
maioria das crianas surdas adquirisse novamente um pensamento
crtico e um domnio da linguagem escrita, como aparentemente tinha
no sculo passado, entraria novamente, em grande nmero, na
carreira docente, reformul-la-ia e tornaria obsoleta a actual
formao dos professores ouvintes, portanto poria em perigo o
emprego de muitos. A par disso, h aproximadamente um sculo que
o actual analfabetismo dos surdos aceite porque a fraca realizao
por parte das crianas surdas corresponde ao parecer medocre dos
respectivos professores sobre a sua capacidade de realizao, seu
intelecto e maturidade. Pensando que os alunos surdos so
intelectualmente incapacitados, os professores ouvintes transformam-
nos em incapacitados.

A maioria dos estudantes surdos analfabeta porque a aptido que


tem para a sua prpria linguagem no reconhecida na escola; so
rebaixados ou rejeitados. Na escola nada se diz acerca das mltiplas
formas que a alfabetizao dos surdos toma na linguagem manual: o
narrar de tradies, a poesia, os jogos de modelagem das mos, a
pantomima, etc. Embora as crianas que usam o ingls estudem o
mesmo quase todo o ano lectivo, as crianas que usam a ASL nunca
tm permisso para estudar a sua linguagem, estar a par da sua
gramtica, formas de arte e das inmeras possibilidades.

A maioria dos alunos surdos analfabeta em relao lngua


nacional porque a recusa sistemtica da sua primeira linguagem, a
manual, fechou as portas estrat-

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gia mais eficaz para ensinar-lhes uma segunda lngua na escola. Os


mtodos modernos de ensino de lnguas estrangeiras na aula
baseiam-se na anlise do contraste da estrutura da primeira lngua
do aluno e da lngua que est a aprender. Fundamentalmente,
existem duas causas para os erros que os alunos cometem na
aprendizagem de uma segunda lngua: os princpios estruturais da
primeira lngua do aluno que este erradamente aplica na segunda
(um francs dizendo o meu irmo engenheiro) e os princpios da
segunda lngua que ele aplica de forma generalizada (est um
tempo ptimo). Embora o francs seja uma fonte de interferncia e
de erros para uma pessoa francesa que esteja a aprender o ingls, h
tambm facilidades devido semelhana estrutural entre as duas
lnguas. Muitas palavras francesas tm a conotao em ingls; a
conjugao dos verbos est organizada de forma semelhante etc. O
estudante de ingls cuja primeira lngua seja, digamos, o japons no
tem tanta sorte, e o utilizador da ASL pode esperar ainda menos
facilidades, j que a sua linguagem existe numa outra forma e serve-
se das possibilidades apresentadas pelo espao e pela viso. Por
conseguinte, o que necessrio traar sistematicamente a
discrepncia entre a ASL e o ingls (na marcao do tempo, na
descrio do espao, na ordem das palavras, etc.), assim como uma
explorao sistemtica dos erros surgidos quando o falante de ASL
passa para o modelo ingls que construiu no decurso da aquisio.
Com esta anlise ao dispor, pode estabelecer-se uma sequncia
ordenada das instrues, o que levar o utilizador da ASL a passar do
que lhe naturalmente fcil para o que difcil, e que construir
simultaneamente uma conscincia metalingustica: as lnguas tm
formas diferentes para realizar fins semelhantes.

A maioria dos alunos surdos analfabeta porque o conceito de


linguagem dos professores , por um lado, um conjunto de exerccios
e por outro, uma norma moral e esttica, mas raramente de reflexo
e reforo dos padres culturais incluindo lealdade ao grupo, soluo
de problemas, recriao, percepo do espao e do tempo.

A maioria dos alunos surdos analfabeta porque o ingls -lhe


ensinado funda-mentalmente como s crianas retardadas. A lngua
escrita que vem no nem de alto nvel nem de nvel jornalstico
mas de nvel imbecil, uma lngua reduzida. E como com as crianas
retardadas ouvintes a lngua usada para ensinar ingls o prprio
ingls, precisamente a lngua que os alunos surdos no sabem e
esto a tentar aprender, no se leva em considerao a lngua em
que a maioria das crianas surdas fluente: a sua linguagem manual.
Os educadores de crianas surdas no aperfeioaram os materiais ou
as estratgias de ensino que marcam as diferenas bsicas entre
crianas surdas e ouvintes na maneira de ler.

Quando uma criana ouvinte aprende a ler, confia nos seus


conhecimentos da lngua falada; o texto escrito no um sistema de
comunicao totalmente novo mas a verso desconhecida de uma
conhecida. Fundamental para o conhecimento anterior de que se
serve o conhecimento do sistema de sons da lngua, as vogais e
consoantes inglesas e as sequncias aceitveis. Aqui temos alguns
exemplos: os maus leitores so to aptos como os bons na deteco
de sons num meio ruidoso, mas inferiores aos bons quando se trata
da deteco de sons da fala num meio ruidoso. Igualmente, os maus
leitores so to aptos como os bons em lembrar-se de rostos no
familiares

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ou de desenhos disparatados, mas piores em lembrar-se de palavras.


Os maus leitores so piores que os bons na diviso das palavras nas
suas componentes sonoras. Os bons leitores tm dificuldade em
lembrar-se de listas de consoantes se algumas delas rimarem, uma
vez que esse facto aumenta a semelhana dos elementos quando
recordados em termos de som ou articulao, mas os maus leitores
so menos afectados pela rima. Provas como estas levaram muitos
cientistas em matria de conhecimento a concluir que quando uma
criana ouvinte l, usa o conhecimento do sistema de som da sua
lngua. Os maus leitores tambm tm dificuldades com a sintaxe,
mas isso pode ser um subproduto da tenso na formao dadas as
dificuldades com o sistema de som da sua lngua.

Um quadro afim mas distinto relativo ao processo de leitura provm


dos estudos sobre os alunos surdos. Quando se deram aos
estudantes universitrios surdos, cuja primeira lngua era a ASL,
listas de palavras impressas visualmente diferentes para lembrar, as
listas que rimavam provaram ser as mais difceis; as listas (que no
rimavam) de palavras visualmente semelhantes provaram ser mais
fceis de lembrar. Assim, estes leitores relativamente aptos, que
sabiam a ASL, pareciam usar o conhecimento das vogais e
consoantes do ingls e as sequncias aceitveis na leitura e
recordao das listas de palavras. Os estudantes universitrios surdos
a quem se pediu para pensar em palavras que rimassem com uma
determinada palavra, frequentemente conseguiam faz-lo, mas
surgiam com palavras que eram parecidas com as que se lem nos
lbios. Tambm sabem como pronunciar palavras inventadas como
por exemplo flaim. Em suma, os leitores surdos tm a possibilidade
de usar o conhecimento da formao de palavras na leitura, e esse
uso caracterstico dos bons leitores. O que relevante no saber
at que ponto o aluno surdo consegue falar bem mas antes at que
ponto ele conseguiu dominar os elementos e a regularidade das
palavras em ingls; a proficincia oral do aluno surdo no se
correlaciona com o seu acto de leitura*.

Dentro dos princpios, existem muitas maneiras com que a criana


profundamente surda poderia aprender relativamente aos elementos
das palavras inglesas e respectiva regularidade: desde a articulao
extenso das sua aptides; passando pela leitura nos lbios, soletrar
com os dedos, experincia acumulada com o sistema da escrita - ou
seja, ao aprender as regularidades da sequncia das letras. Quando
se pede aos adultos e crianas surdos para escrever qualquer coisa,
frequentemente soletram a palavra com os dedos para consigo
prprias, produzindo uma configurao manual da letra antes de
comearem a escrev-la. Afinal, parece que os melhores leitores
surdos utilizam algumas dessas estratgias para representar palavras
verbais; os leitores com um nvel mdio apelam para o conhecimento
de mmica; e os leitores mais frascos no conseguem utilizar
nenhuma destas estratgias. O que necessrio, ento, so novas
estratgias de ensino que explorem ambas as vias - a que inclui uma
forma de ajudar os alunos surdos relativamente as regularidades na
construo das palavras em ingls, e a que inclui os meios de
associar o seu reportrio mmico anterior traduo que faz para
ingls.

Assim, os alunos surdos continuam analfabetos em ingls, japons e


outras lnguas nacionais porque este estado de coisas
frequentemente aceite nas escolas; as

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anteriores aptides lingusticas das crianas so rebaixadas e postas


de parte; ignoram-se as relaes entre lngua e cultura; ensina-se o
ingls em ingls, o japons em japons, que os alunos no conhecem
e no podem ouvir; as tcnicas de ensino so adequadas aos alunos
ouvintes mas no aos alunos surdos.

O analfabetismo um problema nacional, na Amrica e noutros


locais, que no afecta s os alunos surdos. Contudo, os alunos surdos
so especialmente prejudicados pelo insucesso das escolas ao ensin-
los a ler. Como que os alunos surdos adquirem o conhecimento?
No directamente do professor, porque as escolas tambm falham na
comunicao com os alunos na sua primeira linguagem, a manual.
Nem dos pais, uma vez que a comunicao demasiado rudimentar
excepto para um nmero reduzido de privilegiados com pais surdos
ou pais ouvintes que estudaram a ASL. Nem dos alunos surdos mais
velhos, a no ser que a corrente principal, que dispersa cada vez
mais os alunos surdos, seja alterada. Nem dos adultos surdos, uma
vez que os alunos surdos tm poucos contactos com os adultos
surdos. A leitura de compndios, jornais, programas legendados,
para o aluno surdo uma ponte para o conhecimento mais do que para
qualquer outro aluno. Por essa razo o fracasso escolar na
alfabetizao dos alunos surdos de facto um desastre; a actividade
acadmica por convenincia atenuada em todas as matrias, e a
aquisio de conhecimento talvez seja toda a vida emperrado.

Os programas educativos para crianas surdas parecem reflectir mais


as necessidades dos professores ouvintes do que as dos alunos
surdos a quem tentam servir. Retomamos a observao de Padden e
Humphries que culturalmente os surdos e os ouvintes tm centros
diferentes. No ensino centrado no professor, as dificuldades do aluno
que no fala fluentemente a lngua do professor so imputadas ou ao
aluno, ou aos pais, ao grupo minoritrio ou ento a todos estes
elementos juntos. No ensino centrado do aluno, o prprio
conhecimento que o aluno tem da lngua um ponto de partida.
Quando o aluno tem problemas na escola as aulas parecem ser
bastante diferentes. Esses problemas so imputados ao trabalho
extra resultante da aprendizagem atravs de duas lnguas; ao
racismo e discriminao; e a todos os factores que atrapalham os
estudantes monolingues.

Ser que o ensino de surdos na Amrica est realmente centrado nos


professores ouvintes? De quem a lngua utilizada na transmisso do
saber? Do professor ouvinte.

De quem a lngua que se exige que o aluno use na aula? Do


professor ouvinte.

Ser que os modelos que funcionam na escola - o pessoal docente, o


director, os visitantes distintos, as figuras histricas e
contemporneas que se estudam nas aulas - reflectem as possveis
vidas das crianas surdas, ou as possveis vidas dos professores
ouvintes? As dos professores ouvintes.

De quem so os valores que determinam a agenda da aprendizagem?


O peso relativo atribudo aos objectivos educativos? As actividades
levadas a cabo na aula - contar histrias ou redigir um ensaio, jogos
de representao ou de leitura? De quem so os objectivos e os
subobjectivos? Dos professores ouvintes.

De quem so os temas abordados na aula? Ser que incluem temas


centrados nos alunos como, por exemplo, a ASL, a amizade dos
surdos, sexo, famlia, dinheiro,

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trabalho, alimentao, desporto, crescimento, droga, carros, etc. As


escolas tm pouco a dizer sobre estes temas e o que dizem no na
linguagem da criana. No, os temas geralmente so os dos
professores ouvintes.

De quem a perspectiva de vida que domina a aula? De quem o


conceito de sucesso? De quem a ideia de boas relaes sociais? Ou
de humor? Ou de espao pessoal? Ou de responsabilidade
comunitria? De quem a viso do mundo apresentada como a nica
possvel e pessoalmente relevante? Do professor ouvinte.

Se ao longo de decnios o ensino de surdos tem-se desenvolvido


numa estrutura centrada no professor ouvinte, isso no constitui
problema. Esta ordem minimiza o que o professor tem de aprender; o
peso da questo no o professor estudar a linguagem dos alunos,
nem familiarizar-se com a sua histria e cultura. Para alm disso, os
alunos mergulhados num ambiente lingustico estranho so
submissos em vez de autnomos; reconhecem, que o seu mundo e a
sua linguagem no tm lugar na escola e de forma correcta assumem
que no vlidos.

Por outro lado, o ensino centrado no professor ouvinte baseava-se na


premissa de que o professor entrava, em primeiro lugar, para o
ensino especial. Essa premissa no era a da reciprocidade. Ao
contrrio, pressupunha que o professor tinha uma linguagem e o
aluno surdo tinha uma reduzida ou nenhuma. Pressupunha ainda que
a nica cultura relevante para o aluno era a cultura do professor.
Assim, tambm, os ltimos a proceder descolonizao so os
colonos; recusam-se a abdicar da sua posio; deste modo,
aprendem custa de grande sofrimento humano que o seu estatuto
representa um entrave.

No altura de tentar outra via? De deslocar o ensino de surdos na


direco do aluno surdo? De construir sobre os dons naturais e
conhecimentos adquiridos dos alunos, e valorizar a sua linguagem?
Adoptar o ensino centrado no aluno no abandonar tudo o que o
professor representa. Aluno e professor partilham muitos valores e
experincias, e o professor representa, afinal, a maioria no poder. O
aluno precisa de aprender mais sobre o que constitui a agenda do
professor. Mas o professor bem sucedido reconhece e utiliza o que o
aluno traz para o processo de aprendizagem e identifica a finalidade
da agenda centrada no professor. Por exemplo, o professor e os
alunos podem estudar textos difceis escritos em ingls do mesmo
modo que estudam narrativas em ASL, e podem examinar a entre
que cada forma comunicativa proporciona. De igual modo, podem ser
integrados textos de leitura e leitura da vida - a vida do aluno.

Construir sobre as aptides de entrada do aluno, afirmar a sua


prpria identidade prpria, proporcionar modelos com os quais ele se
pode identificar, apresentar as verdadeiras questes da vida do aluno
- eis uma boa psicologia e uma boa prtica educativa. Trs princpios
especiais da cincia cognitiva encorajam a convico de que o ensino
de surdos centrado no aluno ter maior sucesso que os precedentes.
O processo de descodificao de uma mensagem, de apreenso de
uma declarao e a descoberta da inteno do emissor, normalmente
inconsciente. Emissores que narram histrias em ingls ou em ASL
fazem uma mdia de cinquenta proposies por minuto, portanto
difcil ter tempo para conscientemente pensar no vocabulrio, na
ordem das palavras e na terminao das mesmas, etc. A criana que
obrigada a

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ter na conscincia este processo gramatical que inconsciente


porque a mensagem usa a roupagem de uma lngua que ela no
conhece bem, tem srios problemas. Ainda que conhea todos os
constituintes da lngua, no consegue fazer anlises rpidas e tem de
distribuir uma boa parte da sua capacidade intelectual s para
reconstruir a mensagem. Restar pouco para considerar a prpria
mensagem, para relacion-la com outras ideias e para formular uma
resposta. O ensino centrado no aluno utiliza a lngua em que a
criana mais fluente e elimina esta insuficincia.

O segundo princpio da cincia cognitiva que a favor da abordagem


centrada no aluno diz que a transmisso da mensagem processa-se
tanto de alto para baixo como de baixo para cima. As ondas
sonoras, os movimentos dos lbios, palavras grficas ou gestos
desempenham apenas um papel secundrio na compreenso de uma
frase. O significado de cada palavra e a sua categoria gramatical no
so igualmente as bases da compreenso. Ao interpretar uma frase,
ao atingir o seu sentido, contamos inconscientemente, e portanto
muito mais do que nos apercebemos, com o conhecimento que temos
da vida, conhecimento esse que no especfico lngua em que a
frase comunicada, conhecimento que advm da aculturao geral.
Teria algum praticado uma aco como a que eu entendi? Em
princpio poder mesmo ser praticada? Seria o sujeito da frase
susceptvel de a praticar? A aculturao tambm a chave para a
construo de frases bem feitas; crianas que conhecem muita coisa
da vida tm muito de que falar, e sabem que palavras e que
estruturas se podem associar. Por isso, o ensino centrado no aluno e
conduzido na lngua em que a criana mais fluente, incentiva de
facto a sua instruo em ingls, mesmo sem uma nica palavra em
ingls oral. claro que o ingls tambm tem de ser ensinado
explicitamente e com a ajuda da lngua em que a criana mais
fluente.

A terceira observao relevante da cincia cognitiva diz que a aptido


cognitiva transfere-se de um cenrio lingustico para outro. O estudo
mais profundo acerca do ensino bilingue at data, nos Estados
Unidos, descobriu que a maioria das crianas hispnicas que tinham
aprendido a ler em espanhol antes de o fazerem em ingls, mais
tarde aprenderam a ler muito bem em ingls. As crianas que tinham
dificuldade em ler o ingls no eram as que falavam espanhol em
casa mas as que tinham uma linguagem e uma preparao pr-
escolar pobres sendo a lngua de casa o ingls ou o espanhol. E se
essas crianas no foram assistidas na sua lngua nativa, o espanhol,
tero dificuldades nos anos posteriores. Por outro lado, as crianas
que liam melhor em ingls eram as que estavam melhor preparadas
em espanhol. Um estudo canadiano com base em crianas de vrias
minorias lingusticas - por exemplo, russas - que estavam a aprender
francs, chegou a uma concluso semelhante mas mais abrangente:
as crianas que liam e escreviam na sua lngua nativa minoritria
superavam as que no tinham essa instruo no s na leitura como
nas outras reas do francs. Alm disso havia provas de que os
resultados no se deviam unicamente fluncia oral das crianas nas
respectivas lnguas minoritrias; o factor mais importante para o
sucesso era o grau de instruo na sua lngua nativa.

Agora, apliquem-se estas descobertas s crianas que utilizam a ASL.


Segundo essas descobertas, a instruo na lngua em que a criana
surda mais fluente melhoraria efectivamente o seu desempenho em
ingls - simplesmente a premissa

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do ensino de surdos centrado no aluno. Aceito que a instruo em


ASL e a instruo em ingls tm muitos aspectos em comum, e que
desenvolvendo e usando o nvel de instruo do aluno surdo em ASL
poderemos fazer progredir significativamente esse aluno rumo
instruo em ingls. Um estudo grego encontrou provas desta
associao entre os dois tipos de aptido lingustica: as crianas
surdas que se expressavam melhor em GSL (Linguagem Gestual
Grega) eram as que faziam melhores composies escritas em grego.
O ingls escrito difere do oral em muitos aspectos. Se o objectivo
instruir em ingls, no nos devemos basear exclusivamente, como
temos a tendncia de fazer, no facto de que os textos em ingls so
escritos. Se isso fosse tudo, o problema estaria resolvido; se os
textos em ingls fossem simplesmente a gravao dos discursos da
conversao quotidiana, muito mais pessoas ouvintes seriam
instrudas, pois tudo resumir-se-ia conversa do dia-a-dia. Na
verdade, raramente, se que alguma vez encontramos um texto que
seja meramente a verso escrita de uma conversa ntima, e a pessoa
que conseguisse ler apenas esses textos no seria considerada
letrada. Pelo contrrio, os textos escritos geralmente so muito
diferentes dos da conversao oral na estrutura, vocabulrio, tom e
valores. O texto escrito mais complexo, coerente, integrado,
descontextualizado e emocionalmente distanciado que a comunicao
cara-a-cara. Assim, um aluno ouvinte a ser instrudo em ingls
confronta-se com um tipo de discurso diferente do que lhe habitual;
o problema da descodificao da grafia em ingls apenas uma parte
nfima da grande tarefa que consiste em descortinar as mltiplas
mensagens do tipo de discurso secundrio.

Julgo que ser instrudo acima de tudo a capacidade processar os


tais discursos secundrios. Por essa razo, as crianas surdas
frequentemente so analfabetas em ingls no s devido ao domnio
imperfeito da gramtica e do vocabulrio em ingls, mas tambm
porque o discurso da sua primeira lngua to diferente do especial
discurso secundrio ensinado na escola e com o qual entra em
conflito - ou seja, instruo em texto escrito. Os textos escritos so
explcitos, completos, claros, opacos, auto-suficientes. Mas a
comunicao cara-a-cara, que o aluno conhece bem na sua primeira
linguagem, manual, frequentemente no explcita mas sugestiva;
no completa mas fragmentada; confusa em si mas clara pela
ligao ao contexto, portanto nem opaca nem auto-suficiente.

Em relao prosa expositora, observa o linguista James Gee, as


relaes importantes so aquelas entre uma frase e outra, e no
entre emissor e receptor. Por conseguinte, o leitor tem de verificar
activamente a estrutura e estabelecer ligaes intra e entre as frases;
devem entender-se as proposies subjacentes e explorar as suas
implicaes lgicas. Estas relaes lgicas que so importantes,
mais do que a plateia ou a situao retrica. Na verdade, na prosa
expositora h apenas uma plateia imaginria e um autor invisvel,
abstracto, que est sob uma limitao retrica pouco clara.

Considerando todas as diferenas entre o discurso primrio, falado, e


o discurso secundrio que a prosa expositora escrita, no admira
que, na Amrica, as crianas das minorias tenham frequentemente
dificuldade em dominar a prosa expositora e em tomar-se instrudas.
Mas muitos dos membros destas minorias tm outros discursos
secundrios. As pessoas que usam fluentemente a ASL conseguem
muitas

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vezes praticar discursos secundrios como contos, falares populares,


anedotas, jogo de palavras, pantomima e poesia.

Suponho que quando se domina um discurso secundrio qualquer,


posteriormente torna-se mais fcil adquirir outros. E por essa razo
que as crianas hispano- americanas que liam bem em espanhol
eram tambm as melhores na leitura da prosa expositora em ingls.
E quanto ao domnio da prosa em ingls, as crianas mais fluentes
em ASL parecem estar em vantagem em relao s que tm um
domnio mais fraco. Neste sentido, o nvel de instruo em ASL e o
nvel de instruo em ingls esto efectivamente relacionados. Se a
hiptese for correcta, se a aprendizagem de um discurso secundrio
mais fcil facilita a aprendizagem de outro mais difcil, ento,
devamos estar interessados no incremento da instruo em ASL e no
alargamento das suas aptides a fim de desenvolver tambm a
instruo em ingls.

Os linguistas Liddell e Johnson e a antroploga Carol Erting da


Universidade Gallaudet publicaram um documento controverso,
Unlocking the Curriculum (Destrancar o Curriculum), defendendo o
ensino bilingue para as crianas surdas e estabelecendo alguns
princpios. As crianas surdas deviam, desde cedo, aprender a ASL a
partir dos adultos. Essa linguagem, na qual so mais fluentes, devia
ser usada como a primeira lngua de instruo. O ingls devia ser
ensinado como uma segunda lngua, usando a ASL e textos escritos
para a instruo. No se devia pedir s crianas para compreenderem
o discurso e simultaneamente aprenderem atravs dele. A corrente
principal foi mal aconselhada, num aspecto - a probabilidade de a
instruo basear-se no ingls. O ensino de surdos deve integrar a
cultura dos surdos e a interaco com os adultos surdos.

Ser que j no a altura de tentar destrancar o curriculum


centrando o ensino de surdos na criana surda e no no professor
ouvinte? O professor ou director que se prontificar a fazer isso
enfrentar desafios mas ter grandes compensaes. Existem novos
planos de aulas por formular; novos materiais didcticos por
desenvolver. Os professores tm de ter oportunidade e estmulo para
trabalhar em prol do bilinguismo. Tm de ser definidos novos papis
na escola para que os adultos surdos possam dar a sua necessria
contribuio. Os adultos surdos podem ajudar os seus colegas
ouvintes a aprender com os alunos mais fluentes, levando-os assim a
conhecer a sua cultura. Neste processo, o professor ouvinte pode
fazer com que a sua prpria cultura recupere a conscincia como
nunca antes. Isto pode ser emocional e intelectualmente expansivo.
Os adultos surdos podem proporcionar linguagem e modelos para as
crianas. Podem ter um papel especial para os pais ouvintes: dar
conselhos prticos com base no conhecimento pessoal que possuem
dos surdos, sua linguagem e cultura; podem dar informaes sobre
servios comunitrios; e so um exemplo vivo para os pais, daquilo
que um dia o filho poder ser - um adulto conhecedor e um membro
que contribui para a sociedade. Quando os pais ouvintes, em prol dos
filhos surdos, e antes destes irem para a escola, entram em contacto
com adultos surdos - por exemplo, visitando esses adultos e
recebendo as suas visitas, e integrando os filhos em programas de
cuidados dirios com pessoal surdo - esto a acelerar o dia em que a
criana poder entrar na verdadeira comunicao, e esto a construir
as bases para a posterior educao bilingue/bicultural. Esta parceria
entre

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professores, adultos surdos e pais promete grandes recompensas


para cada parte, e acima de tudo, para as crianas. A potencial
recompensa para a escola, que deve motivar e organizar a parceria,
no mais do que a alegria de ver os jovens de hoje finalmente
preparados para os desafios de amanh.

A POLTICA DO ENSINO DE SURDOS


O grande progresso de vrias minorias do Ocidente - por exemplo,
dos afro- -americanos e dos hispano-americanos nos Estados Unidos
- levou os adultos surdos a aperceberem-se que os direitos ganham-
se lutando. Duas vias esto abertas aos lderes surdos: trabalhar pela
reforma dentro do actual sistema audista, ou desafiar esse sistema.
Ao seguir a primeira via, os surdos tm um preo a pagar, pois,
implicitamente subscrevem a hostil definio da experincia surda
como uma enfermidade. Por exemplo, podem criar lobbes no
Congresso para aprovar a Lei sobre os Americanos Incapacitados,
com clusulas para os surdos; enquanto os lderes surdos sabem que
no so incapacitados, as suas aces fazem crer que so e
enfraquecem os seus pedidos de acesso aos fundos, de acordo com a
Lei sobre o Ensino Bilingue. Quando o Congresso, em resposta ao
activismo dos surdos, props a criao de um instituto nacional de
investigao virado para as preocupaes dos surdos, os lderes
surdos criaram lobbies para essa iniciativa, ainda que o instituto se
situasse dentro das instalaes do Instituto Nacional de Sade e
tivesse como designao Surdez e Outros Problemas de
Comunicao, o mesmo princpio que o activismo visa negar. Alm
disso, os lderes surdos estavam a subscrever uma poltica em que as
organizaes para surdos (dirigidas quase exclusivamente por
pessoas ouvintes) conseguem grandes subsdios do governo,
enquanto que as organizaes de surdos no conseguem.

A fim de participar na conduo dos seus prprios assuntos, os


surdos tiveram de participar como incapacitados. Os audistas
puseram os surdos neste duplo problema. Um meio de assegurar que
um grupo oprimido interiorize a sua manobrada identidade o de
recompensar com a condio de o mesmo abraar essa identidade.
Numa sociedade em que se d dinheiro ou benefcios fiscais s
famlias por cada filho, as mulheres confrontam-se com um duplo
problema. Numa sociedade em que se isentam os homossexuais do
servio militar por razes psiquitricas, os homossexuais confrontam-
se com um duplo problema. Por que no aproveitar as mordomias se
so legalmente nossas, numa sociedade que, em todo o caso, nos
tem oprimido e nos deve muito? Porm, cada acto desses vitima o
beneficirio e o seu grupo.

Se o sistema audista continuar a pr de parte os prprios surdos,


silenciar a sua narrativa e evitar a sua colaborao, teremos de
esperar que os adultos surdos sigam a via que tipicamente tem sido
seguida por outras minorias lingusticas frustradas. Talvez sejamos
forados a subir o nvel dos nossos protestos, uma citao do
encontro de 1986 da Associao Nacional do Surdo: entrevistas em
jornais; campanhas com panfletos; manifestaes no ministrio;
viglias estudantis. Na verdade, os lderes britnicos surdos,
determinados a quebrar o silncio de um sculo em torno da excluso
da cultura e linguagem dos surdos do ensino de surdos, fizeram
mani-

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festaes, piquetes e panfletos durante o Congresso Internacional


sobre o Ensino de Surdos em Manchester, e paralelamente realizaram
o seu prprio congresso alternativo. Desde ento tm aumentado
os protestos dos surdos na Europa e na Amrica.

O evento mais significativo na histria contempornea dos surdos, a


Revoluo de Gallaudet, foi fruto deste tipo de activismo. De 6 a 13
de Maro de 1988, foi a semana em que o mundo ouviu falar de
Gallaudet. Durante esta semana, a populao surda da Amrica
ergueu-se e assumiu o controlo da primeira instituio para surdos no
mundo. A revoluo incutiu orgulho nas crianas e nos adultos
surdos. Apresentou aos pais ouvintes de crianas surdas, muitos pela
primeira vez, profissionais surdos de sucesso. Aumentou o mpeto do
desenvolvimento de programas educativos bilingues e biculturais para
as crianas que utilizam a ASL. Eu tinha o privilgio de assumir o
cargo de Powrie Doctor Chair of Deaf Studies na Universidade
Gallaudet durante a Primavera de 1988 e estava portanto no campus
quando a revoluo estoirou. Eis como tudo aconteceu:

Na segunda-feira, dia 6 de Maro, corriam rumores no campus que o


conselho directivo de Gallaudet, composto por 17 ouvintes e 4
surdos, tinha escolhido o novo presidente entre os trs candidatos
finais. Dois desses candidatos eram surdos Um era o reitor faculdade
de Gallaudet, a faculdade de artes e cincias: I. King Jordan era
doutorado em psicologia e muito admirado como administrador e
erudito. O outro candidato surdo era o director da Escola da Luisiana
para Surdos, filho de pais surdos e um lder da comunidade
americana surda, o Dr. Harvey Corson. O nico candidato ouvinte, a
Dr.a Elisabeth Zinser, era conhecida do presidente do conselho e de
alguns dos seus membros pela sua candidatura para presidir uma
investigao alguns anos antes. Conhecia muito pouco a comunidade
surda e a sua cultura. A sua formao era da rea do apoio
profissional - enfermagem e psicologia educativa - e era
administradora na Universidade da Carolina do Norte, Greensboro.

Nas semanas que precederam a esse dia, vrios lderes surdos de


todo o pas tinham acorrido a Washington e realizado comcios no
campus defendendo a escolha de um presidente surdo pela primeira
vez na histria da universidade, desde a sua fundao por Abraham
Lincoln em 1864. Dada a lista de finalistas apresentada ao conselho
pelo corpo docente e o pessoal, havia razes para acreditar que a
universidade estava de facto sensibilizada para as aspiraes da
comunidade surda. Uma pequena multido de estudantes e alguns
empregados juntaram-se no campus para ouvir a notcia sobre a
deciso do conselho. O conselho proclamou que a Dr.a Zinser era a
nova presidente. Vi a multido reagir chocada, furiosa, incrdula e
em lgrimas. Queimavam-se cartazes e folhetos, e faziam-se
discursos em ASL. A multido engrossou.

Um numeroso grupo de estudantes e seus apoiantes - incluindo corpo


docente, pessoal e antigos alunos graduados - foram para a rua e
marcharam, sem autorizao, rumo ao hotel onde se encontravam os
membros do conselho. A polcia tentou travar a marcha com
megafones, mas claro que os estudantes no responderam aos
avisos. Incapazes de comunicar com a multido maioritariamente
surda, a polcia desbloqueou a avenida e escoltou a marcha at ao
hotel.

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No hotel, a presidente do conselho, mulher de um milionrio


fabricante de mveis, concordou em conversar com um grupo
representativo de trs estudantes. A mesma disse-lhes que o
conselho no tinha escolhido um candidato surdo porque (tal como os
jornais referiam) os surdos no so capazes de funcionar num
mundo de ouvintes. Esta observao deitou mais achas na fogueira.
Mais tarde, a presidente alegou que o intrprete tinha deturpado a
sua afirmao. Do hotel, os estudantes marcharam at ao Capitlio e
depois, sempre escoltados pela polcia, regressaram ao campus.

Ao regressarem ao trabalho na segunda-feira, centenas de


empregados da Gallaudet encontraram todas as entradas do campus
bloqueadas. Os estudantes acorrentaram alguns autocarros
escolares, estacionaram-nos em frente aos portes do campus e
esvaziaram-lhes os pneus. No permitiram a entrada de altos
funcionrios, por isso, a universidade foi obrigada a encerrar. Os
estudantes apresentaram quatro exigncias ao conselho, que as
deveria satisfazer antes que o campus fosse reaberto: primeiro, o
conselho tinha de retirar a nomeao da Dr.a Zinser como presidente
e substitu-la por um presidente surdo; segundo, o presidente do
conselho tinha de se demitir; terceiro, a adeso de membros surdos
ao conselho devia atingir os 51 por cento; quarto, no devia haver
represlias contra os estudantes que tinham protestado.

No dia seguinte, o conselho concordou em reunir-se de manh com


uma delegao para discutir as exigncias e, em seguida, reunir-se
tarde com a comunidade do campus numa das suas instalaes. A,
juntou-se uma imensa multido que ouviu dos delegados dos
estudantes que o conselho tinha recusado todas as exigncias. O
presidente do conselho encontrava-se no local para apelar ao bom
senso dos estudantes. Dentro das instalaes algum accionou os
alarmes de incndio. difcil falar com o barulho, disse o
presidente aos estudantes atravs de um intrprete. Eles
responderam em ASL: Que barulho? A multido saiu do edifcio
como uma tempestade e marchou uma segunda vez rumo ao
Capitlio.

Os estudantes organizaram um comcio sob o lema Presidente Surdo


Agora que encheu as bancadas de um estdio de futebol.
Queimaram efgies do presidente do conselho e da Dr.a Zinser.
Presidente Surdo Agora! Presidente Surdo Agora! era o refro do
protesto. Depois de muitos discursos, a multido marchou volta do
campus e depois dispersou.

Constituiu-se uma comisso para coordenar as actividades, fazer


planos e supervisionar os protestos. O terceiro dia findou com as
frentes de combate paralisadas.

Na quarta-feira, 9 de Maro, no conseguindo entrar no campus, os


administradores da universidade montaram um escritrio num edifcio
da baixa. A Dr.a Zinser tinha viajado imediatamente para Washington
(4 meses antes) para participar numa conferncia de imprensa muito
publicitada, onde anunciou, eu ocupo o cargo! tornando-se
portanto na primeira presidente de Gallaudet a tentar e a dirigir a
universidade a partir de fora do campus. Na conferncia de imprensa,
o candidato surdo I. King Jordan declarou que na qualidade
orientador de estudos da faculdade de artes e cincias de Gallaudet,
julgava que era melhor apoiar a deciso do conselho.

Enquanto o presidente e a Dr.a Zinser davam a conferncia de


imprensa, um grupo de estudantes, antigos alunos, docentes, pessoal
e membros da comunidade

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surda reuniam-se com congressistas. O grupo explicou aos


legisladores a gravidade da situao, salientando que era uma
questo nacional, no apenas um problema do campus e declarou
que os estudantes nunca iriam recuar.

No fim do dia, esses congressistas reuniram-se com a Dr.a Zinser e


avisaram-na de que o prolongamento do conflito poderia afectar os
fundos da universidade dados pelo governo. O pessoal da
universidade votou esmagadoramente a favor das exigncias dos
estudantes. O corpo docente fez o mesmo, embora originalmente,
nas suas recomendaes, tivesse dado prioridade Dr.a Zinser.

Os meios de comunicao nacionais - equipas de televiso, reprteres


de rdio - aglomeraram-se no campus. A comisso criou um centro
de comunicaes e uma equipa de intrpretes para os reprteres.
Nessa noite, o lder de estudantes surdo, Greg Hlibok, apareceu no
programa informativo da televiso Night Une, juntamente com
Elisabeth Zinser e a estrela de cinema surda Marlee Matlin.
Provavelmente foi o evento mais acompanhado em toda a histria
ocidental do surdo. Consenso no campus de Gallaudet: Hlibok
aguentou-se bem contra Zinser.

A grande cobertura dos meios de comunicao atraiu mais apoiantes


causa dos estudantes. Choviam cartas, telegramas e chamadas
telefnicas. Realizavam-se comcios nas escolas de surdos de todo o
pas. Membros do sindicato Americano dos Trabalhadores dos
Correios e respectivas mulheres juntaram-se s barricadas dos
estudantes no campus. Uma fbrica de linho ofereceu 40 lenis para
fazer estandartes. Uma firma de advogados ofereceu gratuitamente
os seus servios. Vinte mil dlares de contribuies vieram de todos
os pontos dos Estados Unidos.
Ao fim da noite do dia seguinte, quinta-feira, a Dr.a Zinser anunciou
que se ia demitir. Greg Hlibok escreveu-lhe uma carta desejando-lhe
sucesso nas tarefas futuras e considerou-a uma vtima inocente e
um infeliz alvo da nossa fria colectiva. Era modesto com a vitria,
mas muitos interrogavam-se por que razo algum que no faz parte
do sistema audista levou tanto tempo a compreender a justia das
exigncias da comunidade surda; talvez a sua formao no sentido
de lidar com os doentes e enfermos fizesse com que ela no
reconhecesse o seu papel na opresso cultural do surdo. A notcia da
demisso de Elisabeth Zinser espalhou-se depressa. As pessoas que
chegaram ao campus sexta-feira de manh cedo estavam portanto
surpreendidas por ver que os estudantes continuavam a guardar os
portes. No ouviram a notcia? A Dr.a Zinser demitiu-se, disse
uma. Sim, sabemos, responderam os estudantes que guardavam
os portes, mas ainda temos trs exigncias e meia por satisfazer!

A marcha de quinta-feira at ao Capitlio reuniu trs mil participantes


de toda a nao, incluindo autocarros cheios de estudantes surdos e
respectivos pais. A marcha comeou com um grande cartaz que dizia:
Ns temos um sonho!; este cartaz tinha sido emprestado pelo
Museu Martin Luther King. Pela rua fora, as pessoas aplaudiam e
saudavam. Carros e camies buzinavam em sinal de apoio. Os
trabalhadores governamentais pararam com as suas tarefas e
puseram-se janela para encorajar os estudantes.

No Capitol, os congressistas afilaram-se para se dirigir multido. A


determinao e comportamento dos estudantes em lutar conseguiu
ganhar a sua simpatia e

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admirao. Um senador disse: O vosso sucesso est em terem


educado o mundo acerca da surdez, das preocupaes dos surdos e
do simples facto de que todos ns necessitamos e temos direito a
dignidade e a respeito. Os candidatos presidncia dos Estados
Unidos, George Bush, Michael Dukakis e Jesse Jackson escreveram
cartas de apoio aos estudantes. Jackson escreveu: O problema no
que os estudantes no ouvem; o problema que o mundo ouvinte
no escuta.

No sbado, centenas de alunos e apoiantes reuniram-se no campus


para o Board Buster Day (comemorao do dia da expulso da
direco). Houve palestras, piquenique, comida grtis, encontros para
traar estratgias. Entretanto, os membros do conselho dirigiam-se a
Washigton, vindos de suas casas de todos os pontos do pas, a fim de
arranjar outro cargo para a Dr.a Zinser e discutir as restantes
exigncias dos estudantes.

Domingo, dia 13 de Maro de 1988, foi um dia histrico para os


surdos. Foi tambm um dia de antecipao e espera. Finalmente, o
chamamento de um membro surdo do conselho, reunido na baixa,
chegou ao campus. O stimo presidente da Gallaudet, e o primeiro
presidente surdo, seria o Dr. I. King Jordan. O presidente da direco
tinha-se demitido. A direco seria reconstituda com uma maioria de
surdos, e no haveria represlias contra os que tinham protestado. O
conselho tinha concordado com todas as exigncias dos estudantes.
Houve uma grande comemorao no campus, e em seguida os
estudantes foram para casa de frias.

APS A REVOLUO

A Revoluo de Gallaudet foi o ponto alto da histria contempornea


dos surdos. Infelizmente, os jornalistas e os lderes polticos
nacionais, que salvo raras excepes apoiaram entusiasticamente as
exigncias dos estudantes, de um modo geral, omitiram a questo.
Classificaram convenientemente a rebelio de legtima exigncia dos
direitos e da dignidade dos incapacitados, fugindo portanto das
necessidade de repensar e rever o sistema conceptual e social em
que as pessoas ouvintes se relacionam com os surdos. assim que
de forma absurda, o Congresso, impressionado com a manifestao
nacional de carinho para com os surdos, aprovou as suas exigncias e
criou depois um instituto nacional de sade para os mesmos, quando
o princpio revolucionrio das suas exigncias era que a comunidade
surda, tal como a comunidade afro- -americana, tinha direito a uma
liderana minoritria; a sade era irrelevante.

Das diversas questes que preocupam a comunidade surda, nenhuma


ilustra melhor o processo de opresso e nenhuma mais vital para os
prprios surdos que o ensino dos surdos. As pessoas ouvintes
encarregues do ensino especial esto numa posio que mistifica
outros - isto , mascarar a realidade social - em nome dos prprios
interesses. J referi a forma como professores de crianas surdas
avaliam constantemente as capacidades dos respectivos alunos,
avaliaes essas frequentemente baseadas em critrios sociais e no
em critrios educativos. As crianas surdas, condenadas a vegetar
durante 10 anos num ambiente em que a aprendizagem no
possvel para elas, so consideradas como tendo a alegada deficincia
de aprendiza-

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gem. Isto mistificar o papel do professor e da escola no insucesso


escolar. A lgica a seguinte: demonstrou-se que leses no crebro
podem provocar o fraco aproveitamento escolar; por conseguinte, o
fraco aproveitamento dos surdos talvez seja devido a alguma leso
indetectvel do crebro - como se as prticas audistas do professor e
as polticas escolares no pudessem ser, elas prprias, a primeira
razo do fraco aproveitamento escolar.

Em todo o mundo, grupos sociais poderosos classificam os grupos


sociais mais fracos e tratam-nos de forma diferente. As
racionalizaes diferem, mas o humanitarismo s um. O sistema
audista pretende ao mesmo tempo rejeitar os surdos - corrente
principal, educao oral, aparelhos auditivos, implantes cocleares - e
mant-los; sem o mercado da surdez no h instituio audista. J
ningum acredita na imagem do colonizador como um dador de
civilizao auto-sacrificado. Temos conscincia das motivaes
econmicas do colonialismo e da desumanizao do colonizado e do
colonizador. Porm, ainda aceitamos a imagem do professor auto-
sacrificado ou educador do surdo. Esta explicao desmente e
mascara os verdadeiros interesses dos professores ouvintes,
administradores e outros profissionais. A histria dos surdos est
repleta de professores que do a entender que trabalham apenas por
razes humanitrias quando na verdade tambm tm motivaes
pessoais. O primeiro grande oralista, Jacob Pereire, trabalhou para
deixar um legado aos filhos. O fundador da educao de surdos na
Gr-Bretanha, Thomas Braidwood, procurava criar um imprio
familiar lucrativo e o monoplio da educao de surdos. Thomas
Gallaudet falhou nas quatro tentativas por uma carreira e bem
precisava de uma.

Os interesses que afectaram particularmente o perodo inicial da


educao de surdos foram os interesses econmicos da sociedade
industrial; dava-se preferncia formao em actividades manuais, o
que, em muitos pontos do mundo, ainda hoje se pratica. O governo
solicitado para conceder fundos ao grande sistema audista no como
um direito das crianas surdas - ou seja, fundamentalmente por
razes humanitrias - mas como um bom investimento de capitais.
No foi o humanitarismo benevolente que resistiu a um presidente
surdo para a Universidade Gallaudet, nem foi o humanitarismo
benevolente que ditou as polticas proibindo a ASL nas aulas;
tambm no o humanitarismo benevolente que exige que os alunos
da Gallaudet estudem audiologia mas no exige que estudem histria
ou cultura dos surdos; no , ainda, o humanitarismo benevolente
que excluiu largamente os surdos como docentes dos surdos; , ao
contrrio, o interesse do prprio audista.

Antes da Revoluo de Gallaudet, a comunidade surda e as pessoas


ouvintes de boa vontade podiam aceitar abertamente as explicaes
que as pessoas com poder davam acerca dos seus actos. Isto no
negar que compaixo e humanitarismo tiveram por vezes um papel
determinante nas suas aces. Muitas ideias sobre os surdos sem, no
entanto, darem azo ao conflito. Os lderes surdos que analisaram a
educao dos surdos consideraram que as necessidades especiais
das crianas surdas enquadravam-se no ensino especial mas no
consideraram as necessidades e interesses dos professores e de
outras pessoas poderosas que moldaram a educao de surdos na
forma audista que tem hoje.

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Surgiu depois a Revoluo de Gallaudet, pondo a descoberto os


conflitos entre os vrios interesses em jogo na educao de surdos.
Foi o estudo dos surdos, a aprendizagem do renascimento cultural,
que tornou possvel a Revoluo de Gallaudet, pois, o ultraje requer
apenas um tipo de tratamento. Uma vez que ao lderes surdos j
entenderam plenamente, graas ao estudo dos surdos, que so
membros de uma minoria lingustica e cultural da Amrica, j no
encaram o paternalismo ouvinte como uma aco de benevolncia
pelo sua segurana social, mas como uma discriminao descarada e
intolervel contra eles. Agora, depois da Revoluo de Gallaudet, as
formas de pensamento opressivas da pr-revoluo j no so
possveis. O estudo dos surdos sabe agora que tem de fazer um
exame crtico dos papis atribudos aos professores, pais, alunos e
outros profissionais. Que papis so esses e quais os esteretipos que
os ditaram? Na educao de surdos, os alunos so associados a
atributos negativos: incapacidade, inabilidade e impotncia. Os pais
so vistos como incompetentes. Os professores so preparados
apenas para combater as supostas limitaes dos alunos, tal como o
sistema os encara, e no para instruir de facto matrias acadmicas.
Professores e outros profissionais geralmente vm de grupos sociais
dominantes. Os profissionais esto por fora e acima da clientela da
classe trabalhadora que aceita a mistificao das capacidades
superiores e as decises racionais daqueles.

O estudo dos surdos sabe agora que esta anlise crtica dos papis
deve ser conduzida dentro de uma perspectiva social, histrica e
poltica mais ampla da educao de surdos. Os lderes americanos
surdos esto mais cientes que nunca de que tm de travar uma luta
pelo poder se quiserem ver melhorias na comunidade surda, em
reas que as pessoas ouvintes delimitaram um conflito de interesses.
Em resumo, na Amrica, a rea de estudos dos surdos cresceu e
perdeu o gosto pelos contos de fadas.

A Revoluo de Gallaudet aumentou o mpeto da exigncia de


reformas levada a cabo pelos lderes surdos em todo o mundo. Os
lderes surdos franceses e seus aliados ouvintes tinham comeado a
militncia activa em prol de reformas dois decnios antes, quando um
instituto de Vero a funcionar em Gallaudet os deu a conhecer
juntamente com linguistas surdos e ouvintes que investigavam a ASL,
grupos polticos activos de surdos como o Deafpride e o movimento
americano dos direitos civis. De regresso a Frana, esses lderes
trabalharam no sentido de reactivar a histria francesa dos surdos,
investigar La Lingue des Signes Franaise e iniciar os primeiros cursos
bilingues para crianas. Durante este perodo, o Teatro Visual
Internacional situado em Paris, com um director e um elenco de
surdos, apresentou peas van- guardistas com temas da cultura dos
surdos em LSF. A grande visibilidade do grupo de teatro inspirou o
respeito pela LSF tanto da parte dos surdos como dos ouvintes na
plateia e deu origem as primeiras aulas em que os membros da
comunidade surda ensinava a LSF aos pais e aos profissionais.
Quando em 1985, professores ouvintes da escola de bairro de
Poitiers, por solidariedade com adultos surdos, fizeram greve de fome
para exigir a incluso da LSF e de professores surdos, chamaram a
ateno da nao para o estado lamentvel da educao de surdos.
O apelo aos surdos e seus amigos um ano depois para um comcio na
Bastilha a favor do reconhecimento oficial da ASL, resultou num
evento meditico em que trs

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a cinco mil pessoas, incluindo legisladores e pais, marcharam pela


cidade at ao gabinete do primeiro-ministro. A marcha no s
sensibilizou milhes de franceses mas tambm incutiu orgulho, vigor,
e um sentido de poder na comunidade surda de Frana. A reforma da
educao de surdos foi igualmente activada por um jornal
clandestino, frontal e aberto, denominado Coup d'Oeil (Golpe de
Vista), e que abordava as questes relativas a comunidade surda e a
sua linguagem. Uma associao de cariz nacional constituda por
surdos e ouvintes empenhados no ensino bilingue das crianas
surdas, Deux Langues pour une Education (Duas Lnguas para uma
Ensino), que tinha a sua prpria revista, Vivre Ensemble (Viver em
Conjunto), orientava os institutos de Vero onde pais, profissionais e
lderes surdos se reuniam e criavam turmas bilingues para as
crianas surdas em diversas cidades. Isto deu origem, por seu turno,
formao de grupos regionais empenhados na investigao e no
desenvolvimento da LSF - por exemplo, a Associao les iris em
Toulouse.

Muitos livros importantes sobre a linguagem gestual francesa e a


comunidade surda, assim como uma revista sobre a histria dos
surdos em Frana, Cahiers de l'Histoire des Sourds, apareceram a
partir do decnio de 1970. Como parte das comemoraes do
bicentenrio da Revoluo Francesa, preparou-se um magnfico
panorama da histria dos surdos em Frana e que esteve exposto na
Sorbonne*. Em Julho 1990, realizou-se uma conferncia internacional
sobre as linguagens gestuais em Poitiers, inspirando-se na Revoluo
de Gallaudet, a qual foi em muitos aspectos uma reunio poltica para
traar planos de reforma. A isso seguiu-se no Outono de 1991 uma
importante conferncia franco-americana sobre Os Surdos na
Sociedade, onde os americanos adquiriram experincia com as
primeiras iniciativas francesas - por exemplo, no ensino bicultural e
bilingue das crianas surdas - e em que os franceses tinham mais a
ponderar sobre a distinta erudio da delegao americana quase
toda composta por surdos. Pouco antes da conferncia a Assembleia
Nacional francesa aprovou uma lei afirmando o direito dos pais a
escolher entre uma educao para os filhos conduzida exclusivamente
em francs ou conduzida tanto em francs como em LSF; pouco
depois, cerca de 2 mil pessoas surdas tomaram as ruas de Paris
exigindo a implementao da lei. Previ confidencialmente importantes
transformaes na educao de surdos em Frana nos prximos
anos, j que os adultos surdos ganharam o seu lugar de direito
relativamente sua linguagem nas escolas para crianas surdas.

Na Gr-Bretanha, os surdos, trabalhando em conjunto com pessoas


ouvintes, tm difundido programas televisivos nacionais e regionais
destinados a comunidade surda e apresentando lderes surdos.
Produziram dois filmes de longa metragem para a televiso baseados
na minha histria sobre as comunidades surdas: o primeiro,
apresentado em 1987, chamava-se Pictures in the Mind; o segundo,
apresentado em 1992, The Count of Solar. O programa da BBC para
surdos, See Hearl comeou h um decnio; Listening Eye, um
programa de assuntos correntes, apareceu primeiro no canal 4 em
1984. Britnicos surdos e ouvintes tm publicado livros sobre a
comunidade britnica surda, sua linguagem, histria e lderes.
Criaram um departamento que ensina a BSL na Universidade de
Durham, um centro de estudos dos surdos na Universidade de Bristol,
o Projecto de Vdeo para Surdos de Londres e o Centro

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Cultural Internacional do Surdo. Criaram a Associao Internacional


das Linguagens Gestuais e os respectivos jornais, o Signpost e o
International Journal of Sign Lnguitics.

No Canad, os lderes surdos, incitados pela Revoluo de Gallaudet,


organizaram comcios que chamaram ateno do governo
canadiano para as suas preocupaes. Lembro-me perfeitamente de
uma marcha feita debaixo de chuva com neve e granizo em que tive
o privilgio de participar com os ossos a gelar; confortava-nos saber
que ramos muitos e pensar que a nossa provao era um gesto
persuasivo da nossa determinao para os legisladores. Este tipo de
activismo por parte dos surdos levou ao reconhecimento oficial da
ASL em trs provncias e a um plano previdente para a reforma da
educao de surdos no Ontrio; essa provncia nomeou um
acadmico surdo, Dr. Clifford Carbin, para dirigir os programas
bilingues/biculturais para crianas surdas, e elegeu tambm um
deputado surdo, Gary Malkowski. Tm-se aberto as portas aos
professores surdos, esto a ser criados programas educativos
bilingues/biculturais para crianas surdas, e h fortes probabilidades
de a ASL tornar-se em breve a linguagem oficial de instruo para
crianas surdas.

Na Alemanha, as pessoas surdas e ouvintes colaboram na


investigao da German Sign Language (Linguagem Gestual Alem)
no Zentrum fr Deutsche Gebrdensprache na Universidade de
Hamburgo, Esto a ser elaborados programas educativos inovadores
usando a GSL, e a Sociedade da Linguagem Gestual publica um
jornal, Das Zeichen, e tambm livros e videocassetes relacionadas
com as comunidades surdas e as linguagens gestuais. Existem novos
programas para a formao de intrpretes na Alemanha, ustria e
Sua, e um centro de investigao das linguagens gestuais em
Basilia. Um congresso internacional sobre a Investigao e Aplicao
das Linguagens Gestuais convocado pelo centro de Hamburgo em
1990, ajudou a impulsionar o movimento de reformas na Alemanha.
Os audistas alemes montaram depois uma campanha contra a GSL,
escrevendo cartas s autoridades governativas recusando que a
mesma tivesse o estatuto de uma lngua. O governo alemo est to
mal informado sobre a comunidade surda na sua sociedade que os
eruditos sentiram a necessidade de refutar as exigncias audistas
com uma petio afirmando que a Lingugem Gestual Alem era uma
linguagem natural e com um papel crucial a desempenhar nas vidas
nas crianas e adultos surdos e lembrou ainda ao governo que o
Parlamento Europeu votou por unanimidade dos Estados Membros o
reconhecimento das comunidades surdas como minorias lingusticas.

O presidente do Clube dos Surdos em Moscovo, Igor Abramov,


informou-me de que no seu pas os surdos sentiram-se fortemente
encorajados pelas notcias da Revoluo de Gallaudet, que
apareceram no jornal Pravda e os estimularam nos esforos que tm
envidado para se libertar dos ministros governamentais que h muito
tm exercido o controlo sobre as suas vidas.

A Sucia digna de um destaque especial, pois, os seus lderes


surdos tm tido os maiores sucessos e as polticas governamentais
em relao a comunidade surda tm sido as mais compreensivas do
mundo. Em 1981, em consequncia do activismo da associao
nacional sueca do surdo, da associao de pais de crianas surdas e
de linguistas da Universidade de Estocolmo, a educao bilingue e
bicultural foi instituda como poltica nacional nas escolas nacionais
para crianas surdas do pas.

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O conhecimento de que os surdos esto ligados sua linguagem e


cultura um facto actualmente muito respeitado e visto como
essencial para o sucesso educativo e o desenvolvimento psicolgico
das crianas surdas. As escolas tm contratado professores e pessoal
surdos em grande nmero, embora os efeitos do seu afastamento
durante muitos decnios no possam ser rapidamente banidos: 10
anos depois, a proporo do pessoal docente que agora formado
por surdos oscila em vrias escolas entre um quinto e dois teros. O
sueco ensinado como uma segunda lngua sendo, utilizando as
crianas a SSL como veculo para a sua instruo, e existem ainda
cursos de histria, linguagem e cultura da comunidade sueca surda.

Numa visita a escola desse tipo mais antiga na Sucia, fundada por
um contemporneo do Abade Siccard, fiquei surpreendido e
emocionado ao ver a verdadeira troca de ideias entre professor e
alunos numa aula do 5. grau acerca de um poema sueco. (Eu fazia-
me acompanhar de um intrprete, mas podemos sentir quando duas
pessoas esto envolvidas numa conversa mesmo que no
compreendamos o que esto a dizer). Os professores ouvintes com
quem me encontrei disseram-me que valorizam os seus colegas
surdos no s por serem uma fonte de instruo na linguagem e
cultura da comunidade surda, mas tambm como exemplos de novas
formas de ensinar vrias matrias. Um professor deu-me o exemplo
de uma abordagem espacial de um colega surdo para ensinar
lgebra, que se comprovou ter mais xito do que o mtodo baseado
na noo que ele utilizava. No entanto, disseram-me que muitos
professores consideram a aprendizagem da SSL onerosa e que a
mudana radical das polticas da educao de surdos desorientam e
atrapalham, pelo menos inicialmente.

Um educador sueco escreveu: Hoje em dia na Sucia ningum


defende uma pr-linguagem ordinria para as crianas surdas.
Porque a educao de crianas surdas na Sucia utiliza a linguagem
gestual, mas a maioria dessas crianas tem pais ouvintes que no
lhes pode ensinar essa linguagem, e muitas regies so pouco
populosas, com poucos adultos surdos, um programa especial est a
levar a SSL e adultos surdos no seio dessas famlias. Existem pr-
escolas especiais, surdos que visitam as casas, acordos a curto prazo
para internos, e o clube nacional dos surdos aceita nas suas
instalaes aulas de SSL e encontros de pais. Segundo o lder sueco
surdo, Lars Wallin, o sucesso do actual sistema na Sucia produto
da colaborao entre a associao sueca de surdos, a associao de
pais de crianas surdas e acadmicos que investigaram a SSL e a sua
comunidade de utilizadores. Trabalhando em conjunto, puseram um
ponto final privao de linguagem das crianas surdas, criaram o
ensino bilingue e bloquearam a sociedade ordinria.

Tambm se tm feito progressos em relao educao bilingue,


como uma questo de poltica nacional; no Uruguai e Venezuela, e
tambm na Dinamarca, embora neste ltimo caso no se note a
participao do governo. Nos Estados Unidos, h programas de
educao bilingue para as crianas que utilizam a ASL em Santa
Mnica, e Fremonte, Califrnia, Framingham, Massachusetts,
Filadlfia, Pensilvnia e Indionpolis, Indiana; e a lista aumenta
medida que os meses passam.

No entanto, nos Estados Unidos, o progresso impedido pelo abismo


que separa a Associao Nacional do Surdo e a Sociedade Americana
para a Criana

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Surda (a lder das organizaes de pais), um abismo promovido pelos


actos da instituio audista. Aqui os audistas dizem que os pais no
aprendem nem nunca aprendero a linguagem gestual - mas fazem-
no em massa na Sucia e h casos dispersos em toda a Amrica e
noutras terras. Aqui os audistas dizem que os pais nunca aceitaro
que os seus filhos residam fora de casa - mas fazem-no em massa na
Sucia e fizeram uma vez nos E.U.A.. Se ao menos as organizaes
que representam a comunidade surda e os pais trabalhassem de
comum acordo aqui, e em qualquer outro lugar do mundo, tal como
fazem na Sucia - que grande progresso se faria para as crianas
surdas!

Em todo o mundo cresce a importncia dos adultos surdos na


investigao das linguagens manuais, nos congressos internacionais e
publicaes relacionadas com a gramtica e a utilizao das
linguagens manuais, na formao de intrpretes e na aprovao de
leis, no ensino das linguagens gestuais aos estudantes das faculdades
e aos pais de crianas surdas, no desenvolvimento de materiais
escolares, no aconselhamento de outros adultos surdos e na
orientao da formao laborai - e em muitas outras reas. Todavia,
no importa a quantidade de investigao feita sobre a linguagem
gestual, no importa quantas pessoas ouvintes aprendem a
linguagem gestual e quantos intrpretes so formados, no importa
quantas resolues so aprovadas pelos organismos nacionais e
internacionais, no importa quo autoconscientes se tornaram as
comunidades surdas, o facto terrvel e gritante permanece - em
muitos pases as prticas educativas e mdicas correntes com as
crianas surdas esto a levar mais do que nunca a um
empobrecimento devastador das suas vidas, quer individualmente
quer na comunidade.

Porque ocasionaram uma abrupta redistribuio do poder e uma


elevada conscincia das relaes de poder entre audistas e surdos,
no s nos campus de Gallaudet mas tambm por toda a nao e
para alm dela, os eventos dos oito dias de Maro de 1988 foram,
politicamente falando, uma revoluo. Mas ainda no se fez uma
revoluo no sentido mais profundo, no sentido em que se fala da
Revoluo Darwiniana ou da Revoluo Freudiana: uma profunda
reorganizao do pensamento, em que as velhas categorias so
derrubadas, criando-se novas, e pessoas, artefactos e eventos so
redistribudos e reinterpretados. essa revoluo que os lderes da
rebelio, todas as crianas surdas filhas de pais ouvintes, procuravam
nos conselhos de guerra que testemunhei. O objectivo, no meu ponto
de vista (eles devem falar por eles prprios), era a
reconceptualizao do surdo, principalmente por parte dos ouvintes
mas igualmente por parte dos prprios surdos, em termos de
linguagem, cultura e experincia partilhada.

A Revoluo de Gallaudet tem de cumprir ainda com a sua promessa.


Se tiver sucesso na cristalizao de uma nova estrutura de
pensamento acerca do surdo, ento, ter realizado algo de valor que
durar para alm das vidas daqueles que participaram nela. Se as
crianas surdas crescerem num mundo em que haja uma
conceptualizao diferente do surdo, da que domina hoje, haver
vrios tipos de surdo, e vrios tipos de ouvintes que interagiro
regularmente. As crianas surdas ver-se-o com outros olhos logo
desde o incio; o mesmo acontecer com as outras crianas, pais e
professores que se relacionaro com elas correctamente, e as
crianas crescero den

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tro de um outro tipo de surdo potencialmente mais orgulhoso, mais


forte, melhor educado, trazendo uma contribuio nica para o
conhecimento da espcie humana e da ordem social.

Quando os povos oprimidos assumiram o controlo dos seus destinos


nas antigas colnias, frequentemente atravs do uso da fora, os
sonhos que pareciam justificar a luta e o sacrifcio em geral no
foram realizados. A represso poltica e as dificuldades econmicas
continuaram sob o regime das novas autoridades locais. Esse
desenvolvimento no se pode dissociar da histria da opresso das
autoridades coloniais,, mas no pode ser totalmente explicado ou
justificado por ela. Quais so os perigos da reforma das profisses ao
servio da comunidade surda para que os surdos tenham um papel
preponderante? Tentar e formular esses perigos e reflectir sobre eles
o primeiro passo para se precaver contra eles.

O primeiro perigo a considerar talvez sejam as expectativas


irrealistas. A instruo, por exemplo, para algumas crianas
ouvintes um desafio insupervel, e provavelmente continuar a s-lo
tambm para algumas crianas surdas. A segunda preocupao
talvez seja o facto de os novos lderes repetirem os pecados dos seus
antecessores. Onde a instituio audista foi etnocntrica, a nova
liderana poder provar tambm s-lo. Por exemplo, como forma de
reaco aos longos anos de opresso da ASL, o ensino do ingls
poder receber menos ateno do que aquela que merece em alguns
dos novos programas bilingues, tal como, e de acordo com os
crticos, menosprezado em alguns casos de educao bilingue para
crianas falantes do espanhol. Onde a instituio audista trancou os
surdos, os novos lderes podero trancar algumas pessoas ouvintes e
de forma imprevidente mostrarem-se demasiado solidrios com
alguns surdos que no o meream. Talvez seja difcil para os novos
lderes empenharem-se e permitirem a autocrtica, o que poder
parecer traio depois de uma longa luta.

Outra rea que inspira fortes preocupaes a maneira como a nova


liderana ir lidar com as crianas e adultos surdos aculturados
comunidade ouvinte. No passado, este grupo acusou a comunidade
surda de usar os seus nmeros para ganhar concesses, mas na
realidade no procurava focar as necessidades especficas do grupo.
Os pais ouvintes devem estar preocupados, tambm, com o facto de
o filho surdo ser recebido numa nova famlia com a qual ela
partilha a linguagem, histria e cultura, originar o enfraquecimento
dos vnculos com a famlia ouvinte.

Se estivermos preparados para respeitar os lderes surdos, ento


devemos aceitar que os surdos tenham o mesmo direito a cometer
erros como os ouvintes tm. Na verdade, a liderana dos surdos
talvez tenha mais direito, uma vez que os ouvintes com muita
frequncia antecipam-se eles quando tm hipteses de tentar
resolver as questes por si prprios. Parece-me que a via mais
inteligente para os lderes surdos o assumir do controlo interno em
conjugao com a responsabilidade externa. Os servios para os
surdos devem ser organizados por forma a que eles tenham uma
participao preponderante na moldagem do futuro da comunidade
enquanto que, simultaneamente, gestores surdos e ouvintes so
responsveis por outros grupos afectados - comunidade surda,
pessoas que ouvem mal, pais ouvintes e, finalmente, a nao em
geral.

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Contudo, estamos muito longe de colocar o destino dos surdos nas


mos dos surdos. As preocupaes que mencionei e outras
semelhantes pertencem a um mundo ainda longe de ser realizado. Os
verdadeiros amigos dos surdos, aqueles que se empenham
profundamente na efectivao da educao de crianas surdas,
trabalharo em conjunto com as individualidades e organizaes para
forjar a parceria entre surdos e ouvintes em prol da educao de
surdos. Para que essa parceria seja forjada, ambas as partes tm de
ter na conscincia os respectivos sistemas culturais, construir uma
compreenso mtua desses sistemas e fazer uma penetrao por
empatia, tentando cada um colocar-se no centro do outro.

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CAPTULO 7 - BIOPODER VERSUS CRIANA SURDA

O LTIMO RECURSO DO ORALISMO


O desafio proposto pelo renascimento cultural da comunidade dos
surdos, pelo contnuo fracasso da educao especial e pela Revoluo
Gallaudet o de deixarmos de pensar nas pessoas culturalmente
surdas como pessoas ouvintes que perderam a audio e passarmos
antes a encar-las como membros de uma minoria lingustica, to
capacitados, inteligentes e disparatados como ns, e com igual direito
emancipao. Contudo, longe de enfrentarmos este desafio,
repensarmos as nossas premissas e reformarmos as nossas polticas,
permitimos antes a desastrosa e clere massificao sociocultural das
crianas surdas, em especial agora, depois da FDA ter autorizado as
medidas mais extremas de negao cultural e a mais agressiva
reafirmao mdica do modelo de enfermidade da comunidade dos
surdos em toda a histria da surdez. Uma verdadeira reforma s
acontecer por fora da presso exercida pela comunidade dos
surdos, e pela sociedade em geral, sobre aqueles que se interpem
entre os nossos dois grupos, ou seja, o sistema audista.

A situao desesperada dos surdos descrita pela pretensa


psicometria, a concepo e o fracasso da educao especial,
justificados com o recurso a essa mesma descrio, e a cura
desesperada levada a cabo atravs de implantes cirrgicos altamente
experimentais so, na verdade, programas do sistema audista que se
relacionam e legitimam reciprocamente. Segundo escreve o
intrprete de Foucault, Paul Rabinow, um dos componentes
essenciais das tecnologias de normalizao o papel crucial por elas
desempenhado na criao, classificao e controlo sistemticos de
anomalias no corpo social. A sua razo de ser advm de duas
pretenses defendidas pelos seus promotores: em primeiro lugar, a
de que as tecnologias servem para isolar anomalias; e em segundo
lugar, a de que possvel normalizar as anomalias atravs de
processos correctivos ou teraputicos, determinados por outras
tecnologias afins. Em ambos os casos, as tecnologias de normalizao
pretendem ser tcni-

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cas imparciais para lidar com desvios sociais perigosos. As ligaes


entre as prticas de medio, a educao especial e a cirurgia
otolgica no so apenas intelectuais e abstractas; so tambm
administrativas e operacionais. Se a surdez cultural no fosse
medicalizada pela psicometria e pela audiologia, no existiria
qualquer educao especial, mas sim uma educao bilingue para
crianas cuja primeira lngua fosse a ASL. A educao especial, no
sentido actual do termo, to necessrio para crianas surdas como
para crianas nascidas nos Estados Unidos ou hispano-ameri-canas.
Obviamente, cada grupo precisa de professores com credenciais
especiais, ou seja, conhecimentos sobre os seus valores culturais,
lngua e histria. Neste sentido, todas as minorias lingusticas sentem
necessidade de uma educao especial. Se os membros da
comunidade dos surdos fossem caracterizados em termos culturais e
a educao bilingue fosse bastante bem sucedido, os pais sentir-se-
iam menos tentados a submeter os seus filhos surdos a cirurgias com
resultados pouco palpveis e cujos riscos a longo prazo esto ainda
por avaliar.

Ao aprovar o pedido da Cochlear Corporation, no sentido de autorizar


a comercializao da sua prtese coclear para implantes cirrgicos
em crianas surdas com mais de dois anos, a Food and Drug
Administration fez com que, essencialmente, um grupo de mdicos
autorizasse outro grupo congnere a operar uma nova populao de
pacientes. O Ear, Nose and Throat Devices Panel (Nota estrela) da
FDA, que regulamentou o destino de inmeras crianas e adultos
surdos nos prximos decnios, totalmente composto por pessoas
ouvintes: cinco otologistas, um audiologista, um representante do
sector industrial produtor de implantes e um representante dos
consumidores - reparem que nem um s surdo, ou progenitor de
uma criana surda, tem assento no dito painel; apenas um tcnico de
ensino de audio para crianas surdas, isto , um membro do
sistema audista. A escolha parece bizarra at ser entendida como
mais um reflexo resultante das relaes privilegiadas do audismo,
entre as reas da medio, do ensino e da medicina. Nos Estados
Unidos, as pessoas surdas esto ausentes das instituies que
decidem da sua vida.

As equipas de implantes cocleares assim autorizadas a conduzirem as


cirurgias so formadas por um cirurgio, vrios audiologistas,
patologistas da fala e da linguagem e tcnicos de educao especial.
As equipas tm, de forma sucessiva, ressuscitado prticas oralistas
ultrapassadas - exerccios de pronunciao ou leitura dos lbios e
instruo com recurso apenas linguagem oral. Os poucos
programas de educao oralista que se mantiveram nos Estados
Unidos, servindo em larga escala crianas que j ouviram e falaram o
ingls, passam agora por um perodo de renascimento. A sua
importncia est a crescer de uma forma at aqui indita, junto de
crianas j submetidas a implante. Algumas delas ficaram surdas no
fim da infncia e outras no seu incio ou nascena. As equipas de
implantes cocleares procuram agora centrar ao mximo o seu mtodo
nos exerccios ps-cirrgicos da audio e da fala. Pedem uma grande
entrega por parte dos pais, que so assim enviados para aces de
formao sobre elementos da terapia da fala, cuja aplicao ser
depois

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feita em casa, em sesses dirias, com os seus filhos surdos.


Segundo conta a me de uma criana submetida a um implante:
Estava to empenhada nas aces de formao sobre a terapia, que
cheguei mesmo a frequent-las no incio do trabalho de parto [do
meu filho seguinte].

As equipas encarregues dos implantes pedem igualmente escola


que se empenhe em efectuar prticas de oralidade com as crianas e,
se a escola no praticar a fala com elas ou no puser sua disposio
exerccios de terapia da audio ou da fala, tal facto ser considerado
como contra-indicao para a realizao da cirurgia do implante.
Algumas dessas equipas enviam os seus membros para as escolas, a
fim de garantirem a realizao das prticas oralistas, e procuram
influenciar directa ou indirectamente a formulao do Plano
Educacional Individualizado da criana, de forma a incluir aces de
exerccio extensivo nas vertentes da audio, fala e leitura dos lbios
- s custas, inevitavelmente, do tempo dedicado s disciplinas
escolares. Os pais so frequentemente levados a complementar este
exerccio oral efectuado em casa e na escola com um outro
ministrado vrias vezes por semana por terapeutas privados.

Nada prova que estas prticas oralistas aplicadas em casa, na escola


ou na clnica sejam mais eficazes agora do que na altura em que
foram preteridas nas escolas em favor da comunicao total*. A sua
realizao no se deve ao seu comprovado valor. So levadas a cabo
pelas equipas dos implantes porque a implantao nos tempos da
infncia e a educao oral exprimem ambos o mesmo sistema de
valores subjacente, ou seja, o audismo.
O esforo tripartido apodera-se do corpo da criana psicometrica,
educacional e cirurgicamente. Aqueles que orientam os pais para a
assistncia supostamente necessria aos seus filhos e aqueles que a
fornecem constituem uma verdadeira aliana. Assim, os audiologistas
so habitualmente favorveis a programas de educao oral; os
otologistas, por sua vez, vm com bons olhos o trabalho dos
audiologistas e dos terapeutas da fala. As pessoas surdas devem ficar
margem de papis orientadores. Michel Foucault tinha razo
quando disse que, neste tipo de conflitos sociais, os corpos so os
campos de batalha. O implante coclear exige que a criana seja,
primeiro, definida sob a forma de vrios conjuntos de nmeros e, em
seguida, inserida numa categoria de acordo com a definio anterior.
O audiologista faz medies e rotula a criana de, digamos,
profundamente debilitada a nvel auditivo. O psiclogo faz
medies - j vimos alguns dos problemas que estas levantam - e
atribui rtulos cujo objectivo mostrar quo inteligente e capacitada
a criana, e quo modestas so as suas expectativas relativamente
s vantagens do implante. O que necessrio , atravs de uma
medio completa, obter um perfil da criana e s as crianas com
o perfil adequado que sero aceites pela equipa de implantes.

A implantao coclear dita tambm as relaes comunicacionais da


criana com os seus pais e os outros, e molda o seu ambiente
familiar; influencia a escola no sentido de esta se empenhar em
prosseguir metas no curriculares e em aplicar mtodos especficos
enquanto se esfora por atingi-las; e implanta dispositivos
electrnicos experimentais no crnio da criana que afectam
continuamente o seu meio sensorial, as suas relaes com o meio
envolvente e a imagem que tem de si prpria. A inter-

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veno feita de uma forma global e a longo prazo. A Conferncia


Consensual do Instituto Nacional de Sade sobre Implantes Cocleares
declarou claramente: As crianas com implantes devem continuar a
ser consideradas auditivamente debilitadas [e] continuaro a
necessitar de servios de apoio ao nvel educacional, audiolgico, da
fala e da linguagem durante muito tempo. E isto o biopoder: a
interveno macia na vida da criana, numa tentativa de impor a
lngua, cultura e valores da maioria.
Tudo isto envolve grandes interesses pecunirios. Os psiclogos, tal
como quaisquer outros que administrem os testes psicomtricos, tm
de ser pagos. Os audiologistas que medem a audio que resta nas
crianas, se a houver, tm de ser pagos. Os radiologistas que fazem
as radiografias ao ouvido interno para orientar o cirurgio tm de ser
pagos. O cirurgio, o anestesista e o hospital tm de ser pagos. O
fabricante dos dispositivos para os implantes tem de ser pago. O
audiologista que sintoniza o dispositivo depois de este ser implantado
tem de ser pago. O terapeuta da fala e da audio que coordena os
exerccios teraputicos da criana no hospital tem de ser pago. O
psiclogo que aconselha os pais e, eventualmente, o paciente tem de
ser pago. O tcnico de educao especial que avalia a escola,
monitoriza o respectivo exerccio oral e que, muitas vezes, forma os
professores, tem de ser pago. O terapeuta da fala da escola tem de
ser pago, assim como o terapeuta privado. No h nmeros exactos,
mas calcula-se que, durante o primeiro ano, os custos de todo este
processo se situem entre os 30 000 e os 50 000 dlares. Os custos
so divididos por pais, seguradoras e contribuintes locais; e visto que
muitas das cerca de quatrocentas crianas com implantes nos
Estados Unidos foram objecto de investigao, o Instituto Nacional da
Surdez e outras Deficincias Auditivas (fruto da Revoluo Gallaudet)
paga tambm a sua parte.

At aqui, um dos embaraos do modelo mdico da surdez cultural era


o facto de esta patologia no ter tratamento mdico. Todavia, com
os implantes cocleares a especialidade mdica da otologia viu a sua
clientela tradicional expandir-se para alm das pessoas ouvintes que
tm problemas ocasionais de surdez - procurando, por isso,
tratamento junto dos otologistas -, para quem um modelo de
enfermidade apropriado, incluindo agora membros da comunidade
dos surdos, aos quais esse modelo j no se ajusta. H vrias formas
de medir o sucesso da medicalizao, mas uma que
compreensivelmente importante para as profisses ligadas rea da
sade saber se o grupo medicalizado procura os seus servios. De
acordo com esta medida, no se prev que cerca de um milho de
adultos surdos pertencentes comunidade dos surdos dos Estados
Unidos seja medicalizado, visto estes rejeitarem a ideia de sofrerem
de um problema mdico. Aparentemente, tal facto constituiu uma
surpresa e um rude golpe para os fabricantes iniciais de implantes
cocleares, que previam vender volta de trezentos mil dispositivos
(em nmeros, quatro mil milhes e meio de dlares), s nos Estados
Unidos. H, no entanto, a possibilidade de medicalizar culturalmente
as pessoas surdas antes de se tornarem adultos, ou seja, enquanto
so crianas. Porqu? Devido ao facto assinalvel de a maior parte
dos membros desta minoria lingustica e cultural ter pais ouvintes que
no transmitem nem partilham da identidade lingustica e cultural dos
seus filhos surdos. As prprias crianas so demasiado novas para
recusarem o tratamento ou para contes

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tar o modelo de enfermidade da sua diferena. Os seus pais ouvintes,


muitas vezes atormentados pelo medo, dor e ansiedade, e ignorando
completamente a comunidade dos surdos, aceitam normalmente o
modelo de enfermidade de forma acrtica, procurando assim obter
ajuda junto das instituies sociais habituadas a lidar com este tipo
de problemas, tais como a medicina, audiologia e a educao
especial.

Enquanto posio racionalmente fundamentada, a medicalizao da


surdez cultural confronta-se com vrias dificuldades. Eis cinco delas:

Os adultos que sofrem deste putativo problema mdico insistem em


afirmar que no tm problema mdico algum.

A populao putativamente deficiente tem uma linguagem e uma


organizao social comuns; a sua cultura partilhada lembra-nos mais,
digamos, os hispano-americanos do que, por exemplo, os norte-
americanos cegos. A histria est recheada de exemplos de grupos
culturalmente dominantes que rotularam outros menos dominantes
de anormais, mas no inclui qualquer exemplo de uma minoria
lingustica e cultural global e verdadeiramente enferma.

Os otologistas e audiologistas que aplicam o modelo de


enfermidade s pessoas culturalmente surdas no tm, muitas vezes,
conscincia da linguagem e valores daqueles cujas formas de ser e de
comportamento consideram enfermas.

No h qualquer tratamento mdico que melhore globalmente a


qualidade de vida da populao putativamente enferma.

Algumas das profisses que colaboram na medicalizao desta


populao beneficiam, nos aspectos social e financeiro, em classificar
a surdez cultural como problema mdico / deficincia.
Embora estas consideraes ponham de alguma forma em causa o
modelo de enfermidade da surdez cultural, muitos dos profissionais
ouvintes agarram-se tenazmente a esse modelo. Num perodo de
apenas alguns anos, a implantao cirrgica de prteses cocleares
em crianas surdas deixou de ser um procedimento de investigao
controlado de perto pelas autoridades e aplicado apenas em algumas
crianas, para passar a ser um mercado generalizado. Quando
aprovou os implantes em criana surdas, a FDA declarou que, s nos
Estados Unidos, h mais de cem centros com equipas de cirurgies
/audiologistas que procedem ao implante do dispositivo.

Os implantes cocleares podem revelar-se uma prtese til para


pessoas ouvintes que tenham perdido a audio. De acordo com a
Conferncia Consensual do Instituto de Sade de 1988, o candidato
ideal realizao de um implante geralmente um adulto saudvel,
cuja profunda perda de audio posterior assimilao da sua
lngua materna e cujo desempenho na leitura dos lbios no pode ser
aperfeioado atravs de um aparelho auditivo. Esta poltica, ao exigir
que o receptor do implante seja saudvel, assegura que o adulto
tome a deciso calmamente, aps reflectir maduramente sobre o
assunto, muito depois da ocorrncia da crise mdica que o levou
surdez. Ao exigir que o receptor tenha ficado surdo depois de ter
assimilado a lngua materna, o consenso aumenta sobremaneira as
vantagens de que o

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receptor vai beneficiar com o implante, pois preciso conhecer a


sonoridade da lngua (geralmente, uma competncia tambm
necessria leitura dos lbios) para associar os sons pouco habituais
que provm do implante com as palavras emitidas pelo falante.

Mas ento, porque que se assiste a um crescimento do nmero de


implantes em crianas culturalmente surdas, quando estas no
cumprem vrios desses critrios? Esse facto deve-se, obviamente,
medicalizao das diferenas culturais - linguagem e valores
diferentes - da comunidade dos surdos. O agente activo na
medicalizao da surdez cultural o sistema audista, que no pode
ser bem sucedido sem o assentimento dos pacientes que o
rejeitam, ou daqueles que falam por eles, isto , dos pais das
crianas surdas que a ele aderem. A medicalizao da surdez cultural
no s faz sentido aos pais ouvintes mal informados, como
tambm alimenta uma falsa esperana - a de que os seus filhos no
venham a inserir-se numa linguagem e numa cultura minoritrias que
lhes so estranhas.

A medicalizao deste desvio insere-se num fenmeno social mais


vasto que Ivan Illich apelidou de medicalizao da vida. O campo
de aco da medicina abrange actualmente: contracepo, fertilidade,
gravidez, nascimento, desenvolvimento da criana, hiperactividade
em crianas, dificuldades na leitura, problemas com a aprendizagem,
toxicomania, criminalidade, pedofilia, incapacidade fsica, exerccio,
higiene, falta de sono, dieta, tamanho dos peitos e do nariz, rugas,
calvcie, obesidade, baixa estatura, surdez cultural - e a lista parece
no ter fim. Nem todas as intervenes mdicas em questes sociais
so nocivas; por vezes, elas so-nos teis e conseguem obter grande
prestgio conta disso. Essa precisamente a razo pela qual temos
de estar alerta em relao aos seus abusos. As crianas so
particularmente vulnerveis medicalizao. No so consideradas
como tendo responsabilidade prpria nem esto politicamente
organizadas, o que faz com que os especialistas tenham uma maior
autoridade sobre os seus corpos do que sobre os dos adultos. A
medicalizao dos desvios da infncia alicera-se no grande prestgio
que a medicina goza na nossa sociedade; pela prontido com que as
seguradoras se disponibilizam a pagar o tratamento se este for
administrado por um mdico; e pelos esforos das partes
interessadas em dissimular questes sociais sob a forma de
problemas do foro privado. O centro da questo do problema
educacional das crianas surdas no est na criana. As foras activas
tm a ver com linguagem, poder e grupos sociais. Ao afirmar que o
centro do problema est na criana surda individualmente
considerada, o sistema audista pede que procuremos alterar a vtima,
e no a sociedade que a vitimou.

Do mesmo modo, no tratamento mdico de crianas superactivas, os


mdicos e os pais, secundados pelos professores, administram
medicamentos criana em termos individuais, em vez de
canalizarem as foras sociais relevantes para a famlia e para a
escola*. Ao fazer incidir a causa do problema sobre o indivduo - o
dfice biolgico como causa do fraco aproveitamento escolar, a
desordem psquica como causa da criminalidade, a disfuno coclear
como causa do subemprego dos surdos - o discurso mdico mistifica
e camufla as origens sociais destes problemas. E, ao mesmo tempo,
oferece uma aura de segurana feita de competncia profissional
para

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os resolver. A medicalizao o calmante tomado para nos


abstrairmos dos nossos problemas sociais. Actualmente nos Estados
Unidos, o sistema audista, vendo-se confrontado com os desafios de
ordem social que as crianas surdas e a comunidade dos surdos em
geral lhe colocam, recusa-se a admiti-los e a adaptar-se aos mesmos.

As doenas so construes sociais. A construo , certamente,


determinada pela fisiologia, sendo-o tambm pela ecologia da cultura
em que ocorre a doena e pela natureza do discurso e instituies
mdicos dessa cultura. O que ser demasiado pequeno?
perguntava a New York Times Magazine em Junho de 1991. Os
mdicos que trabalham para a Genentech, Inc., produtora de uma
hormona experimental para o crescimento humano, que custa
anualmente a cada paciente 20 000 dlares, do a resposta: ser
mais pequeno do que 97 por cento da populao. Um deontologista
citado pelo Times sublinha: Antes do aparecimento da hormona do
crescimento, ningum considerava a baixa estatura normal uma
doena. S adquiriu esse estatuto devido a uma aco de
manipulao e ao facto de os mdicos e as seguradoras terem
sentido a necessidade de a difundir enquanto tal para racionalizarem
as suas aces. Apesar dos efeitos colaterais da hormona sinttica e
do seu alto custo, as suas vendas ascenderam aos 157 milhes de
dlares em 1990, mais 40 por cento do que dois anos antes.
Anualmente, nascem noventa mil crianas com uma estatura inferior
aos referidos 97 por cento, o que corresponde a um mercado
potencial anual de 8 a 10 mil milhes de dlares. Para gudio da
Genentech, Inc., esta doena nunca poder ser irradicada, visto que,
independentemente da altura atingida por 97 por cento da populao,
existiro sempre 3 por cento de indivduos abaixo dessa altura- -
padro. No entanto, segundo os mdicos da Genentech, o tratamento
destas crianas no representa uma mera questo cosmtica: as
estatsticas mostram que a nossa sociedade d grande importncia
altura, o que resulta num tratamento injusto para as pessoas de
menor estatura.

Os deontologistas da medicina defendem que o facto de se considerar


a calvcie uma doena gentica depende da importncia que cada
um d a uma forma humana com a cabea coberta de cabelo... Se a
doena e a sade forem identificadas como adaptaes bem ou mal
sucedidas, deve especificar-se o ambiente de referncia..,, as metas
da adaptao... e se se est a olhar para a espcie ou para o
indivduo.

Aquilo que uma sociedade considera uma doena pode no ser visto
assim por outra. Muitas das sociedades em que o lcool e o tabaco
so consumidos em massa, os culos so triviais, os dentes se
perdem normalmente com a idade, um corpo adi- poso mais bem
visto que um esbelto e a menor infestao de um verme intestinal
propaga-se facilmente, muitas dessas sociedades rejeitariam a ideia
de que a maioria da populao sofria de doenas como o alcoolismo,
o tabagismo, a presbiopia, a periodontite, a obesidade ou a
parasitose. Atribuir a doena significa tornar implcita a existncia de
outro estado mais desejvel. Assim, se uma condio fsica for
suficientemente divulgada no seio de uma comunidade e no
interferir substancialmente com as metas por ela prosseguidas, s
ser vista como uma doena por membros marginais, cujos
enquadramento ou referncias culturais e objectivos sejam
divergentes.

Na China pr-revolucionria, as mulheres das classes mais altas que


tivessem os ps ligados e sentissem dor e dificuldade ao andar no
eram consideradas doentes

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ou enfermas. No Norte do Iro, as dores no corao so uma


doena comum; os pacientes queixam-se de sentir o corao bater
aceleradamente, palpitar nervosamente ou de nele sentirem apertos
ou presses. As pessoas tm tambm conscincia da associao do
corao vida afectiva, logo, s sensaes de tristeza, ansiedade e
presso psicolgica. As dores no corao registam-se com maior
frequncia em mulheres adultas, nomeadamente nas das classes
mais baixas. Relacionam-se com sensaes de fraqueza, nervosismo
e mal-estar geral. Os mdicos que estudaram este tipo de dores
concluram que uma doena culturalmente especfica. No Sri
Lanka, as doenas mentais so, normalmente, consideradas de
origem sobrenatural e facilmente curveis. Embora os psiquiatras
ocidentais diagnostiquem uma depresso num paciente que
apresente sinais de isolamento, letargia e laconismo excessivo, estes
raramente so considerados sintomas de uma doena no Sri Lanka.
Um estudo datado de 1981 observou que a proporo de indivduos
rotulados como esquizofrnicos que no apresentaram quaisquer
outras crises aps a primeira, iam de 58 por cento na Nigria, 51 por
cento na ndia e 40 por cento no Sri Lanka, at aos 7 por cento na
U.R.S.S. e 6 por cento na Dinamarca. As mes de muitos pases -
como o caso da ndia - consideram a gravidez um facto normal que
dispensa qualquer interveno mdica. No Ocidente, o alcoolismo
passou de crime a doena. A masturbao era encarada como uma
doena no sculo XIX e via-se mesmo nela a causa da epilepsia,
cegueira, surdez, vertigens, enxaquecas, bem como de outras
desordens; entre os tratamentos, contavam-se a clitoridectomia e a
castrao. A homossexualidade foi desmedicalizada durante o decnio
de 70, mas a ausncia de desejo sexual seguiu o caminho oposto.
Tal como enunciou Nancy Waxler, psiquiatra em Harvard: O tipo de
doena que se acredita que um indivduo tem no apenas uma
questo definida de antemo, unicamente dependente do diagnstico
de um mdico. Em vez disso, os rtulos das doenas so criados nas
negociaes sociais.

Tanto os mdicos que conduziram a investigao relativa aos


implantes cocleares em crianas de tenra idade, como os que,
enquanto membros do Ear, Nose and Throat Devices Panei,
aprovaram a comercializao destes dispositivos, guiaram-se,
aparentemente, por um naturalismo pouco reflectido - o que
natural ouvir, ver, reproduzir, saber comportar-se, trabalhar; as
imperfeies da natureza devem ser reparadas pela cincia natural
aplicada. Este um quadro mais adequado a animais de laboratrio
do que propriamente a crianas humanas com uma linguagem e uma
cultura, e uma histria cultural em que se efectua uma interveno
mdica e se determina o valor final dessa interveno. No so raras
as vezes em que o mdico ignora as consequncias da sua
interveno para alm do rgo em questo, isto devido existncia
de suposies latentes: a fertilidade melhor que a infertilidade; um
peso e uma altura normais so mais indicados; melhor ouvir
alguma coisa do que no ouvir nada. Mas estas suposies podem ser
nocivas para o indivduo e esse risco aumenta com a distncia que
separa a cultura do mdico da do paciente. Noutros contextos
culturais, estes bens, primeira vista evidentes por si s, no se
revelam meritrios em si mesmos. Nomeadamente, a melhoria da
audio no considerada um bem quando situada no contexto
cultural da comunidade dos surdos. A fluncia em linguagem ASL,
contudo, j um bem evidente.

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PERSPECTIVA HISTRICA DOS TRATAMENTOS HERICOS

As desesperadas e inteis medidas mdicas para abordar aquilo que


ns, pessoas ouvintes, encaramos como a situao desesperada de
crianas culturalmente surdas tm atrs de si uma longa histria. O
otologista que sucedeu a Jean-Marc Itard como mdico interno da
escola de Paris para crianas surdas apreendeu bem a perspectiva
mdica audista, escrevendo em 1835: Os surdos acreditam que so
iguais em todos os aspectos. Devemos ser generosos e no destruir
essa iluso. Mas, independentemente daquilo em que acreditam, a
surdez uma enfermidade e devemos cur-la, independentemente
de perturbar ou no a pessoa que dela sofre. O Dr, Prosper Mnire
sentiu a necessidade de fazer esta chocante afirmao precisamente
pelo facto de as pessoas surdas no se sentirem incomodadas por o
serem. Pelo contrrio, no sculo passado, assim como neste, as
pessoas culturalmente surdas pensavam que a surdez era um estado
perfeitamente vivel de existncia, to bom ou talvez at melhor do
que a audio.

Itard levou a cabo os mais extravagantes procedimentos mdicos


com crianas culturalmente surdas, depois de os seus muitos anos de
tentativas para lhes ensinar tcnicas de oralidade se terem revelado
completamente infrutferos. Comeou por aplicar electricidade nos
ouvidos de alguns alunos, visto que um cirurgio italiano tinha
descoberto recentemente que a perna de uma r se contraia quando
tocada por metal com carga elctrica. Itard pensou que havia alguma
analogia entre a paralisia do rgo auditivo e a paralisia de um
membro. Depois, colocou tambm sanguessugas nos pescoos de
alguns alunos da escola, fundada pelo Abade de 1'Epe e dirigida ao
tempo pelo seu sucessor, o Abade Sicard, na esperana de que a
sangria local produzisse algum resultado. Furaram-se ainda os
tmpanos de seis estudantes, mas a operao mostrou-se dolorosa e
infrutfera, e Itard acabou por desistir. Mas j no o fez a tempo de
evitar a morte de um estudante, que faleceu na sequncia do seu
tratamento. Contudo, antes disso, os seus ouvidos expeliram uma
matria estranha e o dito estudante recuperou mesmo alguma da
audio, e com ela alguma fala, o que levou Itard a pensar que o
ouvido surdo poderia estar bloqueado em vez de paralisado.

Dizia-se que o chefe dos correios de Versalhes tinha curado a sua


prpria perda de audio inserindo uma sonda na trompa de
Eustquio, que vai da garganta ao ouvido, e extraindo,
posteriormente, o excremento linftico. O mtodo foi tentado em
larga escala pelos mdicos, tendo sido depois abandonado por ser
impraticvel e ineficaz. Itard aperfeioou a sonda e, em seguida,
submeteu a esse tratamento 120 alunos, ou seja, quase toda a
lotao estudantil do estabelecimento (s duas dzias escaparam).
Os resultados foram absolutamente nulos.

Na sequncia deste desaire, Itard administrou, durante duas


semanas, uma infuso secreta nos ouvidos de cada aluno da escola
que no fosse surdo congnito, razo de algumas gotas por dia -
novamente sem resultados. Com outros estudantes, tentou um
regime de laxativos dirios; outros ainda viram os seus ouvidos ser
cobertos por uma ligadura embebida com um agente borbulhante.
Poucos dias

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depois, o ouvido tinha perdido a pele por completo, expelia pus e


provocava dores lancinantes. Quando cicatrizou, Itard voltou a aplicar
a ligadura e a ferida reabriu. O ciclo repetiu-se, desta vez com a
aplicao de soda custica na pele por detrs do ouvido. Todas estas
tentativas foram vs. Ainda assim, Itard teimou em continuar a
tentar descobrir uma cura. Tentou fracturar o crnio de alguns
alunos, batendo com um martelo na rea imediatamente atrs do
ouvido. Aplicou, em cerca de 12 alunos, um boto metlico rubro-
branco atrs do ouvido; um semana depois, o local da aplicao
expelia pus e exibia uma ferida em crosta. Contudo, outro dos seus
tratamentos consistiu em enfiar um fio no pescoo de um aluno com
a ajuda de uma agulha de sedenho, o que provocou uma ferida
supurante que, supostamente, permitiu que os humores feculentos
secassem. Tudo isto redundou num enorme fracasso. Itard acabou
por concluir que: A medicina de nada vale naquilo que est morto e,
por aquilo que me foi dado a observar, no h vida no ouvido de um
surdo-mudo. Quanto a isso, no h nada que a cincia possa fazer.
No alvor do sculo seguinte, a medicalizao da surdez cultural foi
impulsionada pelo movimento eugnico, o qual procurava
aperfeioar a raa atravs da reproduo selectiva. Se os membros
de uma comunidade de surdos sofressem, de facto, de uma
enfermidade, como preconizavam os defensores da medicalizao da
surdez cultural, e a surdez fosse um mal familiar hereditrio, como o
chegou a ser claramente nalgumas pocas, seria ento de bom
senso, segundo um grande nmero de audistas, que se
desencorajasse a reproduo de pessoas surdas. O mais reputado e
influente audista deste perodo foi Alexander Graham Bell, o qual
dedicou muita da sua riqueza, fama e prestgio a tais medidas.
Quando a Breeders' Association criou uma seco para a eugenia
para enfatizar o valor do sangue superior e a ameaa que o sangue
inferior representa para a sociedade, Bell anuiu em dar a sua
colaborao. Em 1920, publicou um aviso no qual declarava que os
americanos estavam a suicidar-se racialmente, afirmando que: Os
filhos dos estrangeiros esto a aumentar a um ritmo superior aos dos
pais naturais da Amrica. Uma vez que o sucesso das leis de
controlo da imigrao tinha sido apenas parcial, argumentava pela
eventual necessidade de se restringirem os casamentos e os
nascimentos: Sabe-se agora que os interesses da raa exigem que
os mais aptos devem casar e ter grandes famlias, e que quaisquer
restries reproduo devem incidir sobre os menos aptos, e no
sobre os mais aptos. Contudo, opunha-se a leis que proibissem o
casamento entre pessoas surdas e outros indesejveis (era assim que
os designava). Escreveu ento que: Isso no resultaria no
aperfeioamento desejado, visto que mesmo que fossemos ao
extremo de matar todos os indesejveis, de forma a impedir a sua
propagao... isso diminuiria a reproduo dos indesejveis, sem
aumentar a reproduo dos desejveis.

Bell envolveu-se especificamente na questo da eugenia e da


populao dos surdos no incio dos anos 80 do sculo transacto,
pouco tempo aps o Congresso de Milo. Alertou ento para o facto
de a linguagem gestual as escolas residenciais estarem a criar uma
comunidade de surdos, no seio da qual as pessoas surdas se casavam
e reproduziam, situao essa bastante perigosa para o resto da
sociedade. Fez soar o alarme numa Dissertao sobre a Formao de
uma Variedade Surda da Raa

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Humana, apresentada Academia Nacional de Cincias. Escreveu
ento que, uma vez que existem padres familiares de surdez, deve
recear-se que do casamento entre tais pessoas e da respectiva
descendncia derivem resultados calamitosos. Os surdos congnitos
sem parentes surdos tambm representariam um risco se casassem,
tal como as pessoas que ensurdecessem acidentalmente e tivessem
parentes surdos. Se estas pessoas casassem, concluiu Bell, e alguns
dos seus filhos casassem com surdos congnitos, e os filhos destes
fizessem o mesmo, e assim sucessivamente, a proporo de crianas
surdas nascidas de tais casamentos cresceria de gerao em gerao,
at uma fase em que praticamente todos os seus filhos nasceriam
surdos. Estas famlias constituiriam ento uma variedade da raa
humana na qual a surdez seria a regra e no a excepo.

Entre as suas recomendaes, Bell inclua medidas de carcter


repressivo e preventivo. Em primeiro lugar, uma lei que proibisse o
casamento entre surdos adultos poderia limitar-se a promover o
nascimento de crianas surdas ilegtimas. Uma lei que proibisse
apenas o casamento entre surdos congnitos seria um importante
passo no sentido de controlar o mal, mas seria difcil provar se uma
pessoa teria ou no nascido surda. Seria mais prtico criar
legislao que proibisse o casamento entre pessoas pertencentes a
famlias com mais de um surdo-mudo. Isso abrangeria o casamento
entre pais ouvintes que pertencessem a essas famlias. Mas, no fim,
acaba por afirmar que seriam precisos mais dados para justificar a
aprovao de uma tal lei.

Assim, Bell considerou que, de momento, as medidas preventivas


seriam suficientes. Comecemos os nossos esforos em nome dos
surdos-mudos alterando o seu ambiente social. As escolas
residenciais devem ser encerradas, devendo os surdos serem
educados em pequenos externatos. A existncia de uma educao
conjunta com crianas ouvintes seria o ideal, mas tal no seria
praticvel a uma grande escala. A linguagem gestual e os
professores surdos devem ser banidos e a fala incentivada por
professores ouvintes. Enquanto audista por excelncia, Bell estava
convicto de que a fala era o maior valor que as pessoas surdas
poderiam ter. Quando a Conferncia de Reitores de Escolas de Surdos
incluiu na sua agenda de trabalhos a questo Qual a importncia da
fala para os surdos?, Bell reagiu com grande espanto: Estou
pasmado. Estou amargurado. Questionar o valor da fala? E como
questionar o valor da prpria vida!... Para que serve a educao
especial para surdos e mudos seno para os pr em comunicao
com o mundo? Esta convico perdurou nos sistemas audistas de
muitos pases e a desesperada situao da educao para crianas
surdas nesses sistemas toma-as particularmente vulnerveis s
iniciativas hericas da medicina. Por exemplo, alguns especialistas
britnicos da educao especial para surdos, em 1982: O grande
objectivo da educao especial para surdos desenvolver a
capacidade comunicativa dos alunos surdos, de preferncia pela via
da oralidade.; e em 1986: O desenvolvimento da lngua deve
constituir a faceta central do seu programa educacional.

A dissertao de Bell sobre a formao de uma variedade surda da


raa humana foi objecto de uma ampla cobertura jornalstica, tendo
dado origem a um clima de grande consternao entre as pessoas
surdas que tinham em vista o casamento.

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Consequentemente, as opinies defendidas por Bell foram


repudiadas, quer por numerosas cartas enviadas para os rgos da
imprensa escrita quer por vrios artigos publicados na mesma.
Qualquer que fosse a sua inteno, o que certo que a suas aces
levaram muita gente a acreditar que iriam existir, ou j existiam, leis
proibindo o casamento de casais de surdos. Foram apresentadas
propostas de segregao dos surdos congnitos adultos, surgindo
igualmente contrapropostas com o objectivo de lhes conceder a
liberdade, sob a condio de no se reproduzirem. Segundo o registo
de um pastor protestante da comunidade dos surdos, as notcias
sobre a dissertao divulgada por Bell chegaram rapidamente ao
conhecimento dos pais das crianas surdas, dos seus mdicos de
famlia e de cirurgies espalhados pelo mundo inteiro, sugerindo-lhes
a ideia de um procedimento sem nexo e cruel - a esterilizao de
crianas surdas congnitas. Este observador tinha conhecido muitos
casos de casais surdos sem filhos e infelizes, devido a terem sido
esterilizados durante a infncia; as culpas pelo sucedido, imputou-as
a Bell.

Um relatrio de 1912 da seco de eugenia de Bell da Breeders'


Association cita o seu censo de pessoas cegas e surdas e faz a
listagem das classes socialmente inaptas, nas quais se incluem os
surdos, cuja reproduo devia, caso fosse possvel, ser eliminada da
raa humana. O modelo da lei eugnica exigia a esterilizao dos
fracos de esprito, loucos, criminosos (incluindo os delinquentes e os
marginais), epilpticos, alcolicos, doentes, cegos, surdos,
deformados e pessoas dependentes (incluindo rfos, inteis, sem
abrigo, vagabundos e indigentes). Por alturas da Primeira Guerra
Mundial, haviam leis de esterilizao vigentes em dezasseis estados
norte-americanos. Em 1940, esse nmero ascendia a quarenta,
prevendo a esterilizao obrigatria de criminosos confirmados,
degenerados mentais, prostitutas e outros doentes e degenerados.
Os mdicos estavam activamente envolvidos neste movimento
eugnico. Ficamos chocados com as medidas extremas que a nossa
sociedade estava pronta a tomar; mas a nossa surpresa face a
algumas das classes de pessoas que se pretendiam esterilizar ensina-
nos uma lio ainda mais importante. Aquilo que o senso comum e
a cincia mdica apresentam claramente como uma doena num
dada cultura e poca deixa manifestamente de o ser noutro contexto
espcio-temporal.

Em primeiro lugar, Bell partiu do princpio de que a surdez familiar


era um defeito a evitar. Em segundo lugar, pressups que o interesse
da sociedade em evitar esse defeito se sobrepunha ao interesse das
pessoas surdas em poderem optar por casar e criar filhos de forma
compatvel. Para quem acreditava que os italianos estavam a
adulterar a raa americana, era inconcebvel que a existncia dos
surdos no produzisse o mesmo efeito. De facto, a egocentricidade de
Bell era to hermtica que estava convencido de que a reaco
negativa s suas propostas, por parte dos surdos e daqueles que os
defendiam, devia ser fruto de algum mal-entendido, pelo que aceitou
de bom grado um convite para se dirigir pessoalmente a uma plateia
de estudantes surdos na Universidade Gallaudet. dever de todos
os bons homens e mulheres, disse-lhes ento, lembrarem-se que,
a seguir ao casamento, sucedem-se as crianas, e estou certo de que
no h ningum entre o surdos que deseje transpor a sua aflio
para os seus filhos... Assim, assumo perante vs a convico de que
o casamento ideal o casamento com uma pessoa ouvinte. Isto era
o mesmo que inci-

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tar os estudantes a renunciarem ao casamento por completo, pois


quase todas as pessoas ouvintes que os conheciam e entendiam, bem
como as pessoas como eles, tinham parentes surdos. Desta forma,
Bell estava tambm a interditar esse tipo de casamento aos
estudantes, visto que a transmisso da surdez era to provvel
nesses casamentos como no caso de os estudantes preferirem juntar-
se a outra pessoa surda.

RISCOS E LIMITAES DOS IMPLANTES COCLEARES DURANTE A


INFNCIA

Entre os meios biolgicos cujo objectivo era regular e, por fim,


eliminar a cultura, linguagem e comunidade dos surdos, os implantes
cocleares tm antecedentes histricos, como eram o caso das
experincias mdicas em crianas surdas e do controlo da reproduo
dos surdos adultos.

A criana que recebe um implante coclear corre os riscos mdicos


habituais associados anestesia geral e cirurgia. De acordo com
um relatrio, cerca de uma em trinta crianas implantadas
desenvolve complicaes tais como dores, infeces, hemorragias ou
cicatrizao lenta da ferida; deslocao ou m colocao do
elctrodo; e danos no nervo facial no decurso da cirurgia. Um outro
estudo observa complicaes em um de cada sete pacientes
implantados com o dispositivo standard Nucleus-22. O Relatrio
de Dados relativos Segurana e Eficcia da FDA regista um
nmero alarmante de uma em seis crianas com reaces e
complicaes adversas. Normalmente, o cirurgio consegue resolver
estes problemas - na maior parte das vezes, com a agravante de
serem necessrias mais intervenes cirrgicas. No entanto, mesmo
que no surjam complicaes associadas implantao inicial, a
criana poder ter de ser novamente submetida a uma interveno,
visto que as peas internas do implante podem apresentar
deficincias de funcionamento e os progressos na concepo dos
implantes durante os 60 ou 70 anos seguintes da sua vida podero
exigir a mudana da bobina interna ou dos elctrodos. Como
observou um cirurgio otologista pioneiro neste campo: Uma vez
implantada, a criana torna-se num paciente implantado para o resto
da vida. Contudo, os elctrodos dos fios do implante aprovados pela
FDA, por serem profundamente introduzidos, podero ser difceis de
remover sem que ocorram graves danos estruturais. Alm disso,
desconhecem-se as consequncias de eventuais danos no ouvido
durante a introduo, assim como da estimulao elctrica a longo
prazo. H crianas cujo implante foi retirado devido a deficincias no
dispositivo ou a progressos conseguidos na sua concepo e que, por
isso, foram novamente implantadas. Alguns dos cirurgies que as
operaram afirmam que os seus pacientes nunca recuperaram o seu
nvel anterior de capacidade de percepo; mas outros declaram que
a retirada e a reintroduo dos implantes no traz qualquer
problema. De qualquer forma, evidente que um implante coclear
no a mesma coisa que um aparelho auditivo; este entra no canal
auditivo sem qualquer dificuldade e a sua introduo no provoca
danos estruturais, excepto, eventualmente, se for usado
prolongadamente.

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Pode ser retirado definitivamente (muitos jovens surdos deixam de o


utilizar ao entrarem na adolescncia) ou substitudo.

Alm disso, o implante coclear em crianas aprovado pela FDA tem


muito mais peas externas do que o aparelho auditivo normal e
bem mais visvel. Primeiro, a criana usa um auricular parecido com
um aparelho auditivo, o qual contm um microfone que capta 0 som.
Depois, h dois fios que saem do auricular; um termina num
transmissor que contm um pequeno magneto, que o mantm sobre
a bobina implantada pelo cirurgio soba a pele por trs do ouvido. O
segundo fio sustm-se livremente at ao nvel do peito ou da cintura,
onde se liga a uma terceira pea externa - um circuito electrnico
dentro de uma caixa com a dimenso aproximada de um mao de
cigarros. Este processador da fala, preso com fita adesiva ao peito da
criana ou colocado num cinto ou bolso em crianas mais velhas,
selecciona as partes da onda sonora geralmente mais teis
percepo da fala e envia-as atravs do fio at ao auricular e
bobine de transmisso. Esta, por sua vez, envia ondas
electromagnticas atravs da pele, que so detectadas pela bobina
interna, sendo o sinal depois enviado pelo fio at aos elctrodos
apropriados, situados no ouvido interno.

O implante tem 22 elctrodos espaados por intervalos ao longo do


fio colocado pelo cirurgio no ouvido interno. Quando um elctrodo
recebe impulsos, cria um campo electromagntico que estimula as
clulas nervosas situadas junto a si no centro da cclea. Essas clulas
excitam outras clulas, e assim sucessivamente at ao centro
auditivo do crebro, onde o padro dos impulsos nervosos
interpretado como padro sonoro. Numa pessoa com uma audio
normal, existem cerca de 35000 clulas nervosas no centro da
cclea. A investigao em curso indica que quanto mais clulas
existirem, mais o implante pode ajudar o paciente a entender a fala.
Porm, as pessoas com surdez hereditria, sendo essa a causa mais
comum, parecem ter um nmero particularmente reduzido de clulas
nervosas na cclea.

Para alm dos factores hereditrios, a causa mais comum da surdez


nos primeiros anos de vida da criana a meningite, uma doena
viral. A fisiologia das crianas afectadas pela surdez devido a esta
doena, como o caso das que sofrem de surdez hereditria, coloca
potencialmente um problema especial implantao. Por um lado,
uma das sequelas das doena o crescimento sseo que ocorre no
ouvido interno durante os seis meses seguintes. Essa ossificao
impedir a insero de um elctrodo, incorrendo a criana no risco de
pouco ou nada beneficiar com o implante ao nvel da percepo.
Gostava que os pais se dessem conta de que o tempo urge,
afirmou um reputado otologista ao apelar para que, nesses casos, a
cirurgia se fizesse de imediato, antes que se desse a ossificao. Por
outro lado, os pais continuam desolados e confusos por no saberem
se devem optar entre a ASL, o ingls e a colocao na escola. A
criana sente-se alarmada devido sua incapacidade em comunicar e
difcil conduzir os testes necessrios. E necessrio tempo para
aconselhar os pais, treinar a criana na leitura dos lbios, avaliar a
recuperao da audio conseguida em alguns casos e determinar
quais as vantagens inerentes ao recurso a um aparelho auditivo. Uma
cirurgia feita contra o tempo poder ter poucos resultados em termos
de audio e a criana poder ainda ouvir menos com o implante do
que ouviria sem a realizao da cirurgia e com a ajuda de um
aparelho auditivo.

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Seria um erro pensar que uma pessoa que recebesse um implante


poderia voltar a ouvir como ouvia antes de perder a audio. No fim
de contas, o complexo mecanismo do ouvido concebido para
converter ondas sonoras em impulsos nervosos acabou por ser
ultrapassado pelos elctrodos do implante, os quais estimulam
directamente os nervos. Consideremos o essencial desse mecanismo
primorosamente construdo, desse produto de evos de evoluo. Uma
pessoa fala e as ondas sonoras atingem o tmpano do ouvinte, que,
no caso dos sons menos pronunciados, poder vibrar numa distncia
igual ao dimetro de um tomo de hidrognio. Em seguida, o tmpano
acciona os ossculos do ouvido mdio, os quais amplificam a vibrao
e a transmitem a um diafragma situado no ouvido interno. Este, por
sua vez, vibra criando ondas no lquido do ouvido interno que
percorrem a cclea atravs de um canal formado por membranas. O
modo de funcionamento da cclea est concebido de forma a actuar
como um filtro electrnico, separando as diferentes frequncias do
som que atinge o tmpano. As ondas em movimento deformam a
membrana basilar inferior em vrios locais ao longo da sua extenso
enrolada, correspondendo cada um deles a uma frequncia
componente do som. O nervo auditivo sobe atravs do centro do
caracol e divide-se em ramos ao longo da extenso da membrana
basilar. Espalhadas a todo o comprimento da membrana basilar
encontram-se clulas microscpicas com plos minsculos. Algumas
delas esto fixas numa membrana suspensa e actuam como um
aferidor de tenso biolgico. Quando as ondas em movimento criam
uma depresso numa determinada localizao da membrana basilar,
esta movimenta-se segundo a respectiva suspenso e os plos so
desviados - no caso dos sons mais fracos, menos do que trs
milsimos de um grau, o que corresponde a deslocar o topo da Torre
Eiffel cerca de um polegar. O desvio dos plos, por sua vez, faz com
que o fluxo da corrente passe atravs da clula ciliada, segregando
esta ento um qumico no espao que a separa de um ramo
adjacente do nervo auditivo. O qumico percorre esse espao e
estimula a clula nervosa. Deste ponto em diante, a natureza e o
implante partilham o mesmo mecanismo, isto , o nervo auditivo,
com as suas estaes retransmissoras e representao na zona do
crebro. Mas, antes desse ponto, os mecanismos diferem bastante:
por um lado, um microfone, um processador (o padro dos impulsos
nervosos no centro auditivo do crebro anormal com o implante
aprovado pela FDA porque o seu processador executa uma anlise
preliminar do som original, que no duplica o processamento no
ouvido normal) e um fio com elctrodos; por outro, dois diafragmas
ligados por ossos, ondas em movimento num meio lquido e a
separao mecnica de frequncias componentes, que altera o fluxo
da corrente nas estruturas adjacentes e desencadeia a transmisso
de impulsos nervosos.
O resultado das discrepncias entre o implante e o mecanismo
natural da audio um som que muitos adultos implantados ex-
ouvintes tm dificuldade em interpretar e, por vezes, mesmo em
localizar. No entanto, com a experincia, talvez um quinto de todos
os adultos implantados anteriormente ouvintes ache que podem
relacionar os sons que ouvem com os seus conhecimentos da
sonoridade da lngua inglesa, em especial quando podem observar os
lbios da pessoa que fala. De igual modo, saem-se bastante bem na
comunicao oral. Outros trs quintos conseguem

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resultados modestos ao nvel da leitura dos lbios. Quanto ao resto,


beneficiam pouco ou nada com o implante.

O sucesso dos implantes cocleares em crianas muito mais limitado.


Um vasto estudo conduzido pela Cochlear Corporation examinou
crianas surdas antes da cirurgia da implantao e um ano depois da
mesma, aps muitas horas de exerccios da fala e da audio com o
implante. As crianas foram submetidas a sete testes de percepo
da fala, com palavras e frases escolhidas de entre uma longa lista e
claramente enunciadas num local silencioso. S em dois dos sete
testes que os seus resultados com a utilizao do implante foram
nitidamente melhores do que os obtidos antes da implantao. Pior
ainda, as mdias obtidas pelas crianas nesses testes com melhores
resultados eram apenas de 11 e 13 por cento, mesmo apesar de
muitas das cerca de trinta crianas da amostra terem aprendido
ingls antes de ficarem surdas*. Se 90 por cento das crianas fossem
surdos congnitos ou tivessem ficado surdas antes de aprender
ingls, as mdias dos resultados teriam sido ainda mais baixas*.

Vrios investigadores da Universidade de Indiana testaram a


capacidade de um nmero idntico de crianas com o mesmo
implante para perceber frases comuns do tipo Fecha a porta. Em
mdia, as crianas s conseguiam entender uma em cada dez frases,
embora a tarefa fosse to simples que as crianas com surdez
profunda e utilizando aparelhos auditivos obtiveram uma mdia
superior a oito em cada dez frases. Por fim, os investigadores de
Indiana concluram que as crianas com implantes cocleares
multicanal continuavam a ter uma fraca capacidade de percepo
auditiva da fala e necessitavam de servios de reabilitao para
deficientes auditivos. Do mesmo modo, cirurgies de implantes da
Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh afirmam:
importante lembrar aos pais que as suas crianas continuaro a
sofrer de graves deficincias ao nvel da audio.

A primeira e fundamental questo que os pais colocam ao mdico :


pode fazer com que o meu filho surdo oua? Geralmente, no querem
dizer com isto: ir a cirurgia do implante permitir-lhe ouvir alguma
coisa? Querem antes saber se: ser ele capaz de aprender a nossa
lngua, comunicar connosco, com os seus professores e com outras
pessoas ouvintes? Em suma, querem eliminar os sinais da surdez. O
otologista que est a par dos ltimos progressos no campo da
investigao responder, como j vimos anteriormente, que o milagre
desejado pelos pais ser muito pouco provvel se a criana for um
surdo tpico e que no lhe possvel prever o resultado da cirurgia,
que pode ir desde a criana ficar a ouvir praticamente nada at a
ganhar capacidade para entender alguma da fala. H vrias razes
que justificam a nossa ignorncia.

Os relatrios rigorosos relativos a experincias efectuadas em


crianas so escassos e mal comearam a aparecer esporadicamente.
A experincia mais prolongada de uso de implantes por parte de
crianas foi feita com implantes de um s canal, introduzidos no
decorrer de experincias levadas a cabo no decnio passado. Mas os
resultados foram, na verdade, muito pouco satisfatrios*; o
fabricante, a 3M, parou a sua produo e, no seu lugar, tem-se
generalizado a utilizao dos implantes multicanal.

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Muitos relatrios de investigao combinam indiscriminadamente


resultados relativos a populaes mistas de crianas, surdas por
vrios motivos e desde h vrios perodos de tempo, e estudadas em
vrios laboratrios com base em vrios procedimentos e testes.

Os testes so normalmente conduzidos por terapeutas da fala e


professores que torcem pelas crianas implantadas, podendo essa
predisposio afectar os resultados finais.

difcil testar crianas muito novas de forma vivel e vlida,


nomeadamente se o investigador e a criana no partilharem a
mesma linguagem, tanto mais se a criana tiver tido um acesso
limitado a uma linguagem at ao momento dos testes - o caso de
muitas crianas surdas de tenra idade. Para obter resultados, o
investigador , por vezes, forado a adequar o teste criana, por
exemplo, para enunciar apenas as poucas palavras que a criana
surda conhece. como escolher de entre as questes a que se tem
de responder num exame - o resultado ser inflacionado. As mdias
so tambm inflacionadas quando as crianas implantadas que no
respondem satisfatoriamente ao teste deixam de ser consideradas no
apuramento dos resultados.

As crianas so normalmente testadas antes e cerca de um ano


depois de terem recebido o implante; mas, durante esse ano, -lhes
frequentemente ministrado um treino oral e continuam a
desenvolver-se, pelo que difcil determinar em que medida que as
melhorias obtidas em termos de percepo da fala, se que as
houve, so imputveis ao implante e quais seriam as melhorias
obtidas sem ele, atravs do treino ou apenas do desenvolvimento da
criana - ou da mera repetio do teste.

Outro problema observado ao nvel da investigao a prtica de


misturar os resultados de testes efectuados com apenas alguns
pacientes surdos congnitos ou desde o incio da infncia, os quais
obtm fracos resultados, com os resultados obtidos por um maior
nmero de pacientes que adquiriram a surdez posteriormente, e que
obtm melhores resultados; as mdias finais, embora sejam
normalmente baixas, continuam a pintar um quadro demasiado idlico
daquilo que seriam os resultados obtidos por crianas tipicamente
surdas, uma vez que estas so surdas congnitas ou ficam surdas
logo no incio da vida.

Existem ainda outros problemas ao nvel da investigao. Testes


diferentes aplicados s mesmas capacidades de percepo podem dar
resultados diferentes. H grandes e inexplicveis diferenas no
desempenho de crianas implantadas cujos capacidades estudadas
so bastante semelhantes. Estas diferenas podem dever-se
parcialmente a diferentes capacidades mentais, tais como a
capacidade para interpretar estmulos ambguos, ou, para saltarmos
da mente para a matria, ao nmero de fibras sobreviventes do
nervo auditivo. Ambos os aspectos escapam a uma medio precisa.

Os poucos relatrios disponveis sobre a eficcia do dispositivo


multicanal, alguns deles provenientes do fabricante do implante,
apresentam resultados que tomam difcil aferir os progressos
materiais em termos de percepo da fala. Por progressos
materiais entendem-se aqueles que iro alterar real-

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mente a comunicao oral da criana com a famlia, os vizinhos, os


amigos e os professores. Por exemplo, vrios estudos indicam a
percentagem de crianas que conseguem identificar uma ou mais
palavras em cinquenta, ou a percentagem de crianas que no
registou qualquer melhoria num dos bastante diferentes cinco testes
de percepo. Quando ficamos a saber que metade das crianas
testadas num estudo melhorou de algum modo em, pelo menos, um
dos sete testes de reconhecimento de palavras, que concluses
poderemos tirar da quanto aos progressos materiais que podero
advir para o Johnny aps ser implantado? Praticamente nada.

Em suma, os implantes cocleares em crianas que so surdas


congnitas ou desde o incio da sua vida tm ainda um carcter muito
experimental. Uma anlise pormenorizada dos dados disponveis
leva-me a concluir que pouco provvel que a maioria dessas
crianas beneficie materialmente com os implantes.

Um factor significativo na previso dos progressos conseguidos por


uma criana implantada ao nvel da percepo da fala , como j
referi, a idade em que a criana ficou surda. Um estudo enunciou
palavras escolhidas dentre uma grande lista a 27 crianas surdas
congnitas, antes e um ano depois de terem recebido o implante.
Apenas quatro crianas registaram melhorias na identificao de
palavras deste teste, embora 11 delas tenham, de algum modo,
melhorado num teste de escolha mltipla. O mesmo estudo testou
outras 53 crianas implantadas que tinham ficado surdas com idades
diferentes aps o seu nascimento. Cerca de dois teros destas
crianas foram incapazes de reconhecer palavras escolhidas dentre
um grande conjunto delas; em mdia, estes jovens tinham ficado
surdos com a idade de um ano e meio. O outro tero, que conseguiu
identificar algumas das palavras, tinha ficado surdo com uma idade
mdia de 5 anos e 3 meses. Assim, as crianas que mais se
comportam como adultos anteriormente ouvintes e posteriormente
surdos e que mais beneficiam com os implantes so aquelas que so
pequenos adultos, ou seja, que ficaram surdas por volta dos 5
anos de idade, depois de dominarem por completo o ingls. As
crianas que ficaram surdas logo no incio da vida, bem como as
crianas surdas congnitas, muito dificilmente beneficiaro com os
seus implantes. De igual modo, os adultos que tenham ficado surdos
antes de atingirem a idade escolar registam progressos muito tnues
ao nvel da compreenso da fala depois de serem implantados.

Uma vez que a maior parte das criana surdas j o so antes de


atingirem a idade escolar e que essas crianas so habitualmente
incapazes de entenderem a fala com a ajuda de um implante, tal
situao constitui um mau augrio para o seu domnio da lngua
inglesa, especialmente se esta lhes for ensinada atravs da oralidade.
Um domnio deficiente do ingls acarreta um domnio deficiente de
todas as outras disciplinas, se estas forem ensinadas em ingls.
Mesmo que, em casos particulares, o implante fosse de tal modo bem
sucedido em termos audiolgicos, que permitisse a uma criana
completamente surda obter resultados, ao nvel da diferenciao da
fala, tpicos de crianas com perdas graves de audio usando
aparelhos auditivos, as perspectivas educacionais da criana seriam
pouco melhores, visto que

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as crianas com perdas graves de audio tm praticamente tanta


dificuldade em entender a fala, mesmo se fortemente amplificada,
como as crianas com problemas de surdez profunda. Dois teros dos
estudantes com perdas graves da audio dependem acima de
tudo dos poucos sinais gestuais que os professores possam utilizar na
escola. Um estudo exaustivo do desempenho escolar dos alunos
sados de liceus para surdos revela que os estudantes profundamente
surdos e os estudantes gravemente surdos que estejam no fim da
sua vida escolar obtm sensivelmente os mesmos resultados em
termos de leitura, ou seja, aproximadamente o nvel de uma criana
ouvinte no fim do ensino primrio. E, segundo este estudo, as
crianas que no chegavam a ter perdas graves de audio
conseguiam uma mdia superior em apenas metade de um nvel. De
igual modo, um vasto estudo levado a cabo junto de crianas surdas
inseridas em programas de educao oral observou fracas
correlaes entre os resultados ao nvel da leitura e as medies da
preciso da audio e da percepo e produo da fala.

Pode suceder que mesmo uma modesta diminuio da audio


durante a idade pr-escolar impea a criana de aprender o ingls
pela via auditiva, quer naturalmente ou atravs de exerccios
intensivos. Testaram-se seis crianas nas reas da leitura, escrita e
matemtica, antes e seis meses depois da cirurgia do implante com o
velho dispositivo de um s canal: os progressos relativos ao
desempenho escolar foram fracos. O investigador pde apenas
concluir que o implante no afectou negativamente o desempenho
escolar dos receptores, ou seja, limitou-se a no agravar a situao.

Alguns especialistas argumentam que um implante, por permitir que


a criana surda assimile alguma linguagem oral na infncia, tal como
acontece com as crianas ouvintes, podia ser colocado durante um
perodo crtico da assimilao da lngua e poderia proporcionar uma
matriz para a aprendizagem da lngua inglesa. Segundo o seu ponto
de vista, as crianas surdas deviam ser implantadas o mais cedo
possvel, mesmo antes dos 2 anos se a FDA o autorizasse. No
entanto, a literatura cientfica no fornece quaisquer directrizes claras
sobre em que momento que esse hipottico perodo crtico poder
comear ou acabar, pois composta por vrias estimativas
resultantes do exame de diferentes desempenhos. Segundo alguns
critrios, acaba pouco antes ou depois dos 20 anos, a partir dos quais
a fala pouco afectada pela surdez; outros critrios sustentam que a
puberdade o ponto limite, a seguir ao qual a aprendizagem de uma
segunda lngua ou a aprendizagem retardada da primeira lngua se
afigura mais difcil, assim como a recuperao de eventuais danos
nas zonas do crebro destinadas linguagem; existem ainda outros
critrios que defendem que o perodo crtico se estende at aos 5 ou
6 anos, altura em que a criana domina j a gramtica da lngua; de
acordo com outros cientistas, o limite desse perodo no vai alm dos
cerca de 2 anos, altura em que as crianas proferem frases bem
formadas. Segundo afirma Kathryn Meadow-Orlans, mais
recentemente, a idade crtica foi reduzida para os 18 meses e alguns
[cientistas] acreditam que se assimila informao lingustica
importante logo a partir dos seis meses.

A surdez da criana surda tpica detectada por volta dos 3 anos.


Nessa altura - ou mesmo por volta dos 2 anos, idade mnima
permitida para a colocao

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do implante - o perodo crtico poder ter findado ou estar bem


adiantado, ou o sistema nervoso poder ter-se adaptado de forma
parcialmente irreversvel ao meio sensorial da criana*. Nem sequer
certo que exista um perodo crtico para a assimilao da lngua, se
por perodo crtico se entender uma extensa janela de
oportunidades para comear a aprender uma lngua materna. As
semelhanas nos estdios da assimilao da lngua em contacto com
formas de linguagem oral e gestual sem qualquer afinidade entre si
sugerem que o domnio da lngua poder desdobrar-se
desenvolvidamente em estdios relativamente fixos, com incio nos
balbuciamentos do primeiro ano de idade. (Os filhos surdos de pais
surdos, que adquirem a linguagem ASL como lngua materna,
comeam por balbuciar - repetio sem nexo dos blocos
estruturantes das palavras - com a ajuda das mos, sugerindo que a
actividade reflecte um estdio de desenvolvimento do crebro para
lidar com a linguagem). Para chegar lngua normal, a criana
poder ter de apanhar o comboio expresso antes que este deixe a
estao*.

Qualquer que seja o limite temporal e a elasticidade do perodo


crtico, muito pouco provvel que um sinal auditivo to dbil como
o do implante resulte to bem como a audio normal para uma
assimilao posterior da lngua. Na verdade, a codificao executada
pelo processador da fala do implante poder funcionar contra a
utilidade da via auditiva para o desenvolvimento da lngua, visto que
o sistema nervoso humano no evoluiu de modo a assimil-la atravs
de uma prtese coclear. Alguns audiologistas, devido ao facto das
crianas que ficaram surdas muito cedo - e que foram implantadas
posteriormente - terem um fraco desempenho ao nvel da percepo
da fala, apelam, quando os pais lhes apresentam os seus filhos
surdos: No h tempo a perder, vamos colocar-lhe j o implante.
Isto sinal de um esprito experimental, mas no uma deciso
responsvel fundamentada por descobertas derivadas da
investigao.

E um facto que as crianas surdas nascena ou desde o incio da


infncia que usam implantes no apresentam, por tal facto, grandes
progressos ao nvel da compreenso da linguagem oral. E quanto
fala? Normalmente, entre as crianas surdas, quanto menos uma
criana ouve, pior ser a sua oralidade. No entanto, no caso das
pessoas que falam e que sofrem de surdez profunda, no se
vislumbra qualquer relao clara entre a perda de audio e a
inteligibilidade. No um dado adquirido que ouvir alguma coisa seja
melhor do que no ouvir de todo quando uma criana se tenta fazer
compreender*. As indicaes iniciais apontam para que as crianas
com implante estejam mais aptas a produzir algumas caractersticas
da fala, tais como a voz, do que estariam sem ele. Um investigador
declarou que os ouvintes naturais conseguiam compreender uma em
cada cinco palavras de crianas totalmente surdas, antes de estas
receberem o implante, e duas em cada cinco, um ano aps a sua
colocao e os exerccios intensivos subsequentes*. No entanto,
muitas das crianas includas nesta amostra eram surdos tardios,
pelo que no ainda possvel saber que progressos se podem esperar
das crianas tipicamente surdas, as quais nasceram surdas ou
adquiriram a surdez no incio da sua vida. Relativamente a esta
questo, nem sequer se sabe claramente quais as crianas que
beneficiam mais ou menos. Uma reputada investigadora, Mary Joe
Oesberger, do Centro Mdico da

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Universidade de Indiana, afirma: Dadas as presentes limitaes de


qualquer prtese coclear, possvel prever que o nvel do
desempenho de crianas surdas possa igualar, mas no exceder, o de
crianas com deficincias graves de audio que mantenham uma
audio residual e usem aparelho auditivo.* Se a inteligibilidade das
crianas implantadas s ultrapassa a das crianas com surdez
profunda que usam aparelho auditivo, os pais que tentam eliminar os
sinais da surdez iro enfrentar um rude golpe: trs quartos dessas
crianas so consideradas ininteligveis por parte dos seus
professores.

Assim, torna-se claro, com base nas descobertas, conseguidas pela


investigao, respeitantes percepo e produo da fala de crianas
implantadas, que a criana implantada tpica ir depender, no
decorrer da sua vida escolar e quotidiana, de alguma forma de
comunicao gestual. As suas probabilidades futuras passaro pela
aprendizagem da Linguagem Gestual Americana, pelo casamento com
uma pessoa surda e pela sua insero na comunidade dos surdos.
Poder vir a ter filhos surdos. Deste modo, o domnio da linguagem
ASL por parte da criana de uma importncia fundamental.

Mas a dedicao da famlia em termos de tempo, emoo e dinheiro


ao processo do implante e a necessidade dos exerccios intensivos da
fala e da audio em casa, na escola e na clnica implicam o risco da
criana iniciar a assimilao da linguagem ASL depois da altura
devida sem o implante. A histria do caso seguinte demonstra bem
esse risco. Quando Curt tinha cerca de um ano e meio, as suspeitas
dos seus pais quanto sua surdez confirmaram-se; foi dado como
profundamente surdo e foi-lhe instalado um dispositivo tipo body
aid - um amplificador usado no peito, ligado a duas inseres
auriculares por um fio em forma de Y. Aos trs anos de idade, Curt
foi colocado num programa de oralidade especial; dois anos mais
tarde, foi transferido para um programa de comunicao integral,
onde viria a melhorar as suas capacidades de comunicao. Apesar
de ser diariamente acompanhado por um terapeuta da fala, Curt
exprimia-se cada vez mais em ASL, a qual assimilava devido ao
contacto que mantinha com os seus colegas surdos. Contudo, os seus
pais preferiram que ele lesse os lbios, pelo que s comunicavam
com ele atravs da linguagem gestual quando era mesmo necessrio.
A seu pedido, Curt foi submetido cirurgia de colocao do implante;
os seus pais tinham esperana que isso o ajudaria a desenvolver a
linguagem oral. O seu professor apoiou a iniciativa sem reservas e
prometeu ajudar no treino do seu ouvido aps a implantao. No
entanto, quando Curt foi testado um ano aps ter recebido o
implante, a sua fala era ininteligvel e no conseguia compreender
nem palavras nem frases.

Se retardarmos a oportunidade da criana para dominar e utilizar um


tipo de linguagem para trocar fluentemente mensagens e aprender
aquilo que se passa no mundo que a rodeia, o desenvolvimento
natural do seu intelecto poder igualmente ser retardado. Sabemos
que, em mdia, os filhos surdos de pais surdos que no
experimentam esse atraso adquirem uma vantagem substancial em
termos educacionais e psicolgicos sobre crianas surdas filhas de
pais ouvintes*. Isso deve-se provavelmente a um domnio da
linguagem iniciado bastante cedo, embora possam existir outros
factores relacionados com essa situao, tais como a proximidade
entre os

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pais e a criana. Um pai que conheo pessoalmente afirmou que no


tinha qualquer inteno de minimizar o papel da ASL na vida do seu
filho implantado. Mas o compromisso para com a comunidade
anglfona no uma caracterstica opcional dos programas de
implantes cocleares. Perguntem aos membros de uma equipa de
implantes se eles aceitariam que um dos seus pacientes frequentasse
uma escola para crianas surdas, no gnero da projectada pelo
programa Unlocking the Curriculum, onde o ensino ministrado em
ASL e o domnio do ingls se restringe expresso escrita. A maioria
das equipas de implantes mostrar-se-iam relutantes em implantar
essa criana; muitas recusar-se-iam mesmo a faz-lo. Um documento
recente sobre o controlo das crianas implantadas declara: Uma
criana com um implante coclear obter os mesmos resultados num
ambiente em que todos os membros da sua famlia... utilizem a
fala... Uma vez melhoradas as capacidades auditivas da criana, ser
possvel reduzir (ou eliminar) a linguagem gestual.

No que respeita ao desenvolvimento da identidade social da criana,


um implante parcialmente bem sucedido poder ter efeitos ainda
mais nefastos do que a ausncia total de um implante. O
compromisso da famlia para com o processo do implante, o
programa de exerccios da fala e da audio ministrado criana,
independentemente dos benefcios que o implante possa trazer, o seu
aspecto visual e um provvel atraso na assimilao da linguagem
ASL, so, todos eles, factores impeditivos do desenvolvimento de
uma identidade enquanto pessoa surda por parte da criana. Porm,
igualmente pouco provvel que venha a desenvolver-se da mesma
forma que uma pessoa ouvinte. Quem quer que tente passar por
membro de um grupo no estigmatizado, prediz Erving Goffman,
sentir-se- como que preso a duas ligaes. Sentir alguma
alienao por parte do seu novo "grupo", pois pouco provvel que
se identifique por completo com a atitude daquele face quilo que
sabe ser a sua imagem. E, contudo/sentir tambm lealdade para
com o seu grupo original, lealdade essa suficientemente forte para se
mostrar ofendido com as coisas ditas e feitas para desacreditar esse
seu grupo inicial. Deste modo, a criana implantada poder oscilar
entre dois potenciais grupos de amigos e colegas, e dois mundos. O
Dr. J. William Evans, membro do Center on Psychosocial and
Linguistic Aspects of Deafness da Universidade da Califrnia, escreve:
Os adolescentes duros de ouvido... tendem para a orfandade
cultural, pois no pertencem nem comunidade do surdos nem dos
ouvintes.

A situao vivida pelos pais ouvintes de uma criana surda tem


alguns traos comuns com a experimentada pelos casais brancos que
adoptam uma criana negra. Em ambos os casos, os pais tm uma
criana que estigmatizada pela sua cultura, qual impossvel
transmitir, da forma habitual, um certo sentido da sua identidade
enquanto membro de uma minoria, acompanhado do orgulho nessa
identidade e herana, bem como os conhecimentos necessrios para
ser bem sucedida como membro de uma minoria estigmatizada.
Quando os pais tentam negar essa identidade de minoria e inculcar
na criana surda a ideia de que ela pode ser igual s pessoas
ouvintes, ou na criana negra a ideia de que ela no realmente
diferente, a criana poder pagar um alto preo por tal negao.
Uma agncia de adopo britnica descreveu a adopo transracial
de Trevor, o qual, em rapaz, mostrou sinais de

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confuso de identidade ao tentar arrancar a sua pele com as unhas


durante o banho. A primeira colocao abortou quando tinha 9 anos,
mas insistiu em ser adoptado por outra famlia branca. A colocao
durou 4 anos, at altura em que se descobriu que pensava que era
branco e no conseguia relacionar-se com outros jovens brancos. A
sua confuso, prossegue o relatrio, manifestou-se por si prpria
sob a forma de desordem. Era de tal modo grave que o rapaz acabou
por ser diagnosticado como esquizofrnico.

O lder dos surdos Donnell Ashmore descreve na sua autobiografia


como se desenvolve a orfandade cultural dos jovens surdos falantes.
Uma pessoa surda parcialmente falante vista com reservas pela
comunidade dos surdos. Afinal, a comunidade dos surdos, e os surdos
adultos individualmente, tm atrs de si uma histria de opresso de
profissionais falantes que no comunicam gestualmente. Quase todos
os surdos adultos cresceram tratados pelas pessoas ouvintes como
um ouvido intil agarrado a uma criana. Se o jovem surdo
parcialmente falante der sinais de audismo, escreve Ashmore, o
que prova as tentativas de impor os valores do mundo dos ouvintes
comunidade dos surdos, [isso] resultar numa reprimenda hostil ou
silenciosa. Esta reprimenda, por sua vez, sentida pelo jovem surdo
falante sob a forma de rejeio. Ashmore relata o caso de uma
jovem surda, Jennifer, que o procurou para se aconselhar. No
posso ouvir, mas o meu pai diz-me que no sou surda, disse. No
sei quem sou. Devido sua grande dificuldade em comunicar
oralmente com pessoas ouvintes e outras pessoas surdas, Jennifer
decidiu inscrever- -se em aulas de ASL. Uma noite, contou a
Ashmore, enquanto praticava ASL em casa com a ajuda de cassetes
de vdeo, o seu pai interrompeu-a bruscamente. Jennifer, tu no s
surda, gritou-lhe. Tu ouves. No devias andar a aprender isso; se
no parares, a tua fala que vai sofrer. Dr. Ashmore, perguntou
Jennifer aos soluos, Quem sou eu?

Ashmore explica que, quando os estudantes surdos deixam os


programas de oralidade em casa e na escola, descobrem que o
mundo dos ouvintes deixa de os ver como indivduos superiores aos
adultos surdos que comunicam gestualmente devido unicamente
sua capacidade oral. Alm disso, descobrem que a maior parte das
pessoas ouvintes, ao contrrio da sua famlia e dos seus professores,
no esto preparadas para compreender a sua fala de surdos. Uns
permanecem no curso, mas a maioria decide ir aprender ASL, como
foi o caso de Sammy Rue. Ao faz-lo, no so raras vezes
confrontados com a acusao de traio por parte dos seus pais. E
quando se viram para a comunidade dos surdos em busca de apoio,
so, em vez disso, contemplados com atitudes de discriminao.
Rejeitados por ambas as partes, alguns jovens surdos recusam
procurar outra via. Ashmore esclarece que uma continuao dos
dias em que se fingia compreender a leitura dos lbios quando esta
no conseguia transmitir a mensagem. Uma pessoa assim perde o
contacto com o mundo social. Segue-se a quebra de confiana,
auto-estima, felicidade e produtividade.

Fazendo jus s observaes de Ashmore, muitas equipas de


implantes cocleares deram a conhecer, com algum pouco vontade,
um fenmeno que designaram por rejeio adolescente - crianas
implantadas que se recusam a usar os implantes quando atingem a
adolescncia. Para evitar a rejeio adolescente, uma equipa de

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implantes inscreveu estudantes num programa especial pr-


implantao numa escola de oralidade para crianas surdas. A, usam
um Tactaid, um dispositivo vibratrio para detectar som, recebem
aconselhamento psicolgico, sentam-se ao lado de um colega
implantado e so orientados por conselheiros escolares para garantir
que criam expectativas realistas relativamente s vantagens trazidas
pelo implante coclear. Tm de compreender que ficaro severamente
debilitados ao nvel da audio e que continuaro a necessitar da
educao especial.
Em mdia, quanto mais tardia for a idade em que a criana assimila a
linguagem ASL, menor ser a sua capacidade. As crianas surdas
congnitas e privadas da linguagem durante a infncia tm mais
dificuldade em aprender posteriormente a ASL do que as crianas
ouvintes. No deixa de ser impressionante pensar que as crianas
ouvintes podem superar as crianas surdas na aprendizagem de uma
linguagem gestual, at ao momento em que nos lembramos de que,
nesta comparao, as crianas ouvintes esto em vantagem por
terem assimilado uma linguagem - se bem que oral - desde o
momento em que nasceram.

Existem alguns riscos associados implantao coclear de crianas,


riscos esses que dizem muito peculiarmente respeito aos seus pais.
Se o implante no corresponder s esperanas dos pais, estes
podero experimentar um segundo ciclo de desgosto e resignao,
igual ao que ocorreu ao terem conhecimento da surdez dos seus
filhos. O processo de implante poder igualmente atrasar a
aprendizagem da comunicao gestual por parte dos pais e,
consequentemente, a capacidade de comunicarem com os seus filhos.
Os pais das crianas implantadas revelam altos nveis de stress e
uma adaptao psicolgica mais dbil do que os pais de crianas
ouvintes. As mes das crianas que usam o novo implante de 22
canais exibiram mais sintomas de stress e mais dificuldades em
controlar o comportamento dos seus filhos do que as mes das
crianas implantadas com o antigo e menos eficaz implante de um s
canal. Algumas destas mes sofriam de um nvel de stress to
elevado que os resultados dos seus testes se incluam no conjunto
tpico dos pacientes ambulatrios do foro psiquitrico. Sem que isso
constitusse qualquer surpresa, as crianas que mostravam maiores
problemas comportamentais eram aqueles cujos pais apresentavam
os mais graves distrbios emocionais.

Uma das causas do stress, de acordo com as palavras dos pais, era
ensinar criana algumas tcnicas de oralidade iniciais (no caso
desta no as dominar previamente) para que ela pudesse ser
considerada candidata ao implante. Em seguida, viam-se
confrontados com o desgastante desafio de arranjar o dinheiro que
pudesse suportar os muitos servios de assistncia mdica e
paramdica necessrios criana. Embora o seguro pagasse
frequentemente uma boa parte desses encargos, o restante tinha de
vir das poupanas pessoais, das rifas, da venda de gelados, do apelo
generosidade dos vizinhos e familiares, e de muitas outras fontes.
Particularmente desgastantes, afirmavam os pais, eram os esforos
que tinham de despender para conseguirem a reviso do Plano
Educacional Individualizado da criana, para que esta pudesse
complementar o implante com os exerccos da audio e da fala,
antes e depois da operao.

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O ERRO DA FDA

Percepo e produo limitadas da fala apesar da dedicao ao treino


e s prticas de oralidade; domnio limitado da Linguagem Gestual
Americana (ASL), assim como do ingls; dificuldades de comunicao
no meio familiar, com os seus pais a passarem por momentos de
stress; incapacidade para comunicar e conviver socialmente tanto
com amigos ouvintes como com amigos surdos; uma identidade
incerta

- esta a qualidade de vida prometida pela implantao cirrgica


das crianas que ficam surdas logo no incio da infncia?
Surpreendentemente, a FDA aprovou a implantao em crianas
deste escalo etrio e os cirurgies continuam a pratic-la na total
ausncia de estudos de investigao que descrevam as
consequncias do implante na qualidade de vida da criana surda,
isto , na sua integrao como adolescente e adulto na comunidade
dos surdos, no seu desenvolvimento nos planos social, intelectual e
emocional e na sua sade mental. Importa estudar todo o drama
humano que envolve os ataques, escreve o neurologista Oliver
Sacks ao falar da medicao de enxaquecas, de modo a explorar o
seu significado numa pessoa em particular. necessrio no s
elaborar um "historiai clnico", como tambm tentar construir toda
uma narrativa humana. Sacks d voz a uma convico crescente no
seio da comunidade mdica de que os tratamentos deviam ser
avaliados em termos de resultados globais importantes para o
paciente. Segundo o deontologista mdico Edmund Pellegrino e
David Thomasma, o bem biomdico no dispensa, por si s, o bem
que o mdico obrigado a praticar. E um erro fazer do paciente
uma vtima dos imperativos mdicos, insistir na ideia de que se um
dado procedimento trouxer qualquer benefcio psicolgico ou
teraputico, ter obrigatoriamente de ser feito... E obrigao do
mdico averiguar, atravs do mtodo mais meticuloso possvel, quais
as consequncias que podero advir de um determinado
tratamento... Na perspectiva do paciente, um bom tratamento bio ou
tecnomdico no significa necessariamente um bem. O tratamento
deve ser examinado tendo em conta a situao de vida do paciente.
No obstante, o relatrio da FDA relativo segurana do implante
efectuado na infncia faz apenas referncia a problemas surgidos no
ouvido implantado e a queixas formais de pacientes sobre a vida da
bateria do dispositivo e o seu aspecto. O seu relatrio sobre a eficcia
considera apenas testes feitos em laboratrio e apresenta como
resultado favorvel qualquer melhoria, por muito exgua que seja,
observada em qualquer um dos testes, desde que se afaste a
hiptese dela ter ocorrido acidentalmente por via dos mtodos
estatsticos.

Em geral, as pessoas previdentes preferem acautelar-se quando se


trata de considerar o uso da alta tecnologia para melhorar a vida - ao
contrrio do que acontece quando se trata de a salvar. Sabemos quo
pobres so os nossos antecedentes na previso de efeitos colaterais -
como no caso de um pouco de radiao eliminar este acne
(provou-se mais tarde que o tratamento do acne com radiao era
uma das causas principais do cancro da tiride). Quanto mais recente
a tecnologia, mais prudentes queremos ser, pois no conhecemos
bem os seus resultados. Muitos, talvez a maioria dos defensores dos
implantes cocleares em crianas, acabariam por

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concordar, devido vantagem da experincia acumulada, que foi um


erro implantar durante anos centenas de crianas com o implante de
um s canal, o qual est a cair crescentemente em desuso. No
entanto, no retiram quaisquer ilaes desse conhecimento adquirido,
com vista sua aplicao nos contnuos programas de implantes do
dispositivo de 22 canais. Como podemos saber quais os benefcios
dos novos dispositivos e continuar a aperfeio-los, se no implantar-
mos as crianas? perguntam-me iradamente. Tal facto uma
admisso tcita daquilo que os argumentos por mim apresentados
demonstram claramente-, os implantes cocleares so dispositivos
altamente experimentais e de valor teraputico questionvel para a
maioria das crianas surdas. Em termos cientficos, a FDA nunca
deveria ter deixado que esses dispositivos deixassem o campo da
investigao para passarem a ser comercializados sem obstculos,
tendo como alvo crianas surdas desde a infncia. De facto, a FDA
exigiu que a notificao que acompanha a prtese inclusse o aviso
(facilmente ignorado pelos mdicos) segundo o qual as crianas
surdas congnitas ou desde os primeiros tempos da infncia
poderiam beneficiar menos com o dispositivo do que as crianas que
tivessem adquirido a surdez posteriormente. Porm, h provas
concludentes de que o risco de no beneficiar com o implante no se
aplica s a crianas surdas congnitas ou desde muito cedo, como
tambm a crianas que tenham ficado surdas durante a idade pr-
escolar.

Do ponto de vista tico, difcil justificar mesmo um programa de


experincias com crianas surdas que seja controlado de perto. Uma
vez que a criana no pode dar o seu assentimento de forma
consciente, implant-la para fins de investigao significa impor o
altrusmo a outra pessoa, o que incompatvel com o respeito pela
autonomia das outras pessoas enquanto agentes morais. S se
justificam excepes a este princpio quando a vida da criana est
em risco, se, por exemplo, a nica maneira de respeitar a sua
autonomia passar pelo recurso a um medicamento experimental.
Contudo, as experincias em crianas com prteses cujos resultados
so discutivelmente benficos para um subgrupo no identificvel
constituem j outra questo. Os abnegados defensores dos implantes
cocleares na infncia no contestam a deciso dos pais surdos em
renunciar que esta operao se realize nos seus filhos surdos;
claramente uma cirurgia opcional. As experincias com crianas
surdas constituem precisamente o aviso feito pela Federao Mundial
dos Surdos, ao deliberar, em 1989, que os progressos tcnicos nos
implantes eram encorajadores para pessoas que perdessem a
audio depois de a terem tido durante alguns anos, mas que as
experincias feitas com crianas surdas de tenra idade no
mereciam o seu apoio.

A FDA errou igualmente ao no dialogar formalmente com


organizaes de surdos dos Estados Unidos e com lderes surdos e
especialistas que tivessem algum conhecimento de causa sobre como
que as crianas surdas assimilam a linguagem, se desenvolvem
social e emocionalmente e se integram na comunidade dos surdos
dos Estados Unidos e na respectiva cultura. Para se chegar a uma
deciso, os contactos formais da FDA cingiram-se a otologistas,
especialistas da fala e da audio, fabricantes, pais e membros dos
seus prprios quadros. A sua omisso em dialogar com os lderes da
comunidade dos surdos representa, enquanto lapso, uma enorme
ignorncia sobre o que significa crescer surdo nos Estados Unidos,
ou, enquanto

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inteno, uma ofensa contra os valores fundamentais americanos.


Contestando a declarao da Associao Nacional de Surdos dos
E.U.A., a qual classificava a aco da FDA como cientfica,
processual e eticamente imperfeita a Academia Americana de
Otorrinolaringologia e Cirurgia da Cabea e Pescoo afirmou, em jeito
de rplica, que a FDA e o seu Ear, Nose and Throat Devices Panei
decide apenas com base em factos cientificamente vlidos. Como
se isso no fosse garantia suficiente, a carta continua sublinhando
que a prpria academia tem, desde h muito tempo, uma poltica
oficial de aprovao das implantaes cirrgicas em crianas surdas,
desde que aprovadas pela FDA. Alm disso, argumentou a academia,
o painel da FDA composto por especialistas representando os ramos
da otologia, pediatria, audiologia, educao especial para surdos,
engenharia, um representante da indstria de implantes e uma
representante dos consumidores (j a conhecemos). Para sustentar o
seu argumento, a academia sublinha que os especialistas dessas
reas, bem como das reas da estatstica e da psicologia, fazem
parte da revista interna da FDA e deram o seu contributo para a
investigao conduzida pelo fabricante dos implantes. A mensagem
parece querer dizer que as crianas surdas esto nas mos dos
especialistas, pelo que a opinio dos surdos propriamente ditos
dispensvel.

Defendi que os implantes coleares so dispositivos ainda altamente


experimentais para serem aplicados em crianas surdas desde o incio
da infncia, cujas consequncias na sua qualidade de vida se
desconhecem, e que, nessas circunstncias, se torna impossvel
justificar eticamente a realizao de experincias nessas crianas. H
outros argumentos de natureza tica que podem ser proferidos contra
a deciso da FDA, o sistema audista e os muitos pais que incentivam
a implantao cirrgica em crianas surdas congnitas ou desde os
primeiros tempos da infncia.

Uma vez que a criana menor, no sendo, por isso, competente


para decidir se quer ou no receber o implante, o seu progenitor age
como seu tutor. Porm, necessrio cumprir vrias condies para
que os pais tomem uma deciso tutelar moralmente vlida. O tutor
deve conhecer de forma efectiva o paciente e os seus valores.
Normalmente, esta condio no satisfeita devido prolongada
falta de comunicao entre o progenitor e a criana. Se a criana
tiver convivido com outros surdos, quer crianas quer adultos, e tiver
aprendido a ASL, poder ser possvel, dependendo da idade da
criana, discutir com ela as implicaes ligadas ao implante: Se no
fizermos nada, vais crescer e ficar como os adultos surdos que
conheces; se formos para a frente com a operao, eis o que
pensamos que poder acontecer. bvio que uma situao
arriscada. A criana pode no aproveitar as alternativas ou ser
indevidamente influenciada pela vontade dos pais ou do mdico. Mas,
pelo menos, foi consultada. Contudo, se os pais tiverem mantido a
criana afastada de qualquer tipo de linguagem, ser-lhe- impossvel
participar no processo, os pais no tero conhecimento dos seus
valores e o fardo que lhes incumbe de tomarem uma deciso tutelar
responsvel ser mais pesado do que nunca.

O tutor deve estar apto a tomar uma deciso esclarecida. Em geral,


esta condio no satisfeita por os pais no disporem da
informao necessria sobre os resultados ao nvel sensorial,
lingustico, educacional, social e psicolgico - o mdico no possu
essa informao. E no lhes fornecida a informao necessria
relativa

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comunidade dos surdos porque os profissionais a que recorrem no


possuem conhecimentos para o fazer ou no nutrem grande simpatia
pela mesma. No caso dos mdicos saberem e transmitirem aos pais
toda a informao relevante sobre os riscos e benefcios inerentes aos
implantes cocleares em crianas surdas desde o incio da infncia - os
fracos resultados ao nvel da percepo da fala, a incerteza quanto a
melhorias na capacidade de comunicao e no domnio do ingls, os
riscos no avaliados em termos de desenvolvimento social e
psicolgico, o facto da surdez cultural no ser de todo uma
enfermidade -, se os mdicos revelarem todos estes factos,
provvel que muitos pacientes, assim como os respectivos pais, no
autorizem a implantao. Deste modo, igualmente provvel que
alguns mdicos se tenham colocado na posio de serem acusados de
terem procedido sem um consentimento esclarecido.

Por fim, a deciso tutelar moralmente vlida no deve entrar em


conflito de interesse com aquilo que melhor serve os interesses do
paciente. doloroso reconhecer que os pais podero enveredar por
um tal conflito; por exemplo, preferem que a criana adquira uma
capacidade de comunicao extremamente limitada na sua lngua
materna, em vez de adquirir uma capacidade de comunicao fluente
em ASL. Respeito totalmente as pessoas surdas e a sua
comunidade, afirmou uma me ouvinte de uma criana surda, ao
debater a questo dos implantes com lderes da comunidade dos
surdos, mas meu direito querer que o meu filho seja operado para
se parecer mais comigo, uma pessoa ouvinte. O legislador do
Ontrio, Gary Malkowski replicou: Ento podemos presumir que no
tem qualquer objeco a que os pais surdos solicitem uma
interveno cirrgica para que os seus filhos ouvintes fiquem surdos
como eles. Os interesses dos pais e da criana nem sempre so
idnticos, facto que esteve na origem de um movimento em prol dos
direitos da criana e de todo um conjunto de leis e processos
judiciais. A relao do progenitor ouvinte com a jovem criana surda
como que um microcosmos da relao entre a sociedade ouvinte e
a comunidade dos surdos: paternalista, medicalizadora e
etnocntrica.

As crianas tm direitos: a autoridade dos pais sobre o corpo da sua


criana no ilimitada, tal como testemunham as leis contra sevcias
corporais infligidas a crianas. A ideia de que os pais apenas pensam
em tornar o seu filho num adulto independente e bem sucedido
romntica mas pouco verdadeira. As leis relativas ao trabalho infantil
e escolaridade obrigatria surgiram exactamente devido ao
desfasamento entre os interesses dos pais e das crianas. No
entanto, a maior parte das crianas teria grandes dificuldades em ir
contra a vontade dos seus pais e do seu mdico. Se a criana no
puder defender integralmente a sua posio, por ser demasiado nova
ou por no dominar qualquer tipo de linguagem, deve poder dispor
de um representante ou de um advogado. Este deve possuir uma
competncia crucial, isto , saber transmitir a informao criana.
Para uma criana surda, um adulto surdo est num situao
privilegiada para desempenhar tal funo. Alm disso, com ou sem
implante, provvel que a criana venha a ser um adulto surdo, a
casar-se com um parceiro surdo e a integrar a comunidade, pelo que
o representante da criana deve ser membro dessa comunidade.

Porm, longe de envolver os adultos surdos nestas difceis decises


de carcter tico, a comunidade mdica e a FDA evitaram-nos como
se de leprosos se tratassem.

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verdade que alguns pais poderiam protestar, antes de mais, contra


a intromisso de um estranho em questes de natureza familiar. No
entanto, os pais norte-americanos esto habituados a ver vrios
agentes actuarem em defesa dos interesses das suas crianas, como
o caso dos professores, mdicos, assistentes sociais, chefes dos
escuteiros, pastores, Porque no um advogado das crianas surdas?

Os dispositivos dos implantes tm um carcter altamente


experimental; os pais que se decidem pela implantao das suas
crianas so muitas vezes mal informados sobre as alternativas ao
implante e inaptos para discuti-las com a criana; podero ter um
conflito de interesses. Existem ainda outros factores que obstam a
que se tome uma deciso eticamente vlida quanto ao implante de
crianas surdas. Embora alguns deontologistas asseverem que nunca
moralmente correcto fazer experincias numa criana sem que haja
a certeza de que ela ir beneficiar com isso, alguns pediatras
mostram-se dispostos a permitir uma interveno no teraputica,
sob a condio dos riscos serem suficientemente baixos. No vm
nada de errado, por exemplo, em medir o peso e a altura de uma
criana saudvel, com o objectivo de obter dados estatsticos, ou
mesmo em tirar uma amostra do seu sangue. No entanto, a
implantao coclear implica uma cirurgia invasiva e a destruio de
tecidos com nova tecnologia, sendo as consequncias para a
qualidade de vida da criana de natureza incerta. Sendo os benefcios
imprevisveis e carecendo os riscos globais de uma avaliao precisa,
difcil conceber como pode o cirurgio proceder eticamente neste
caso. Assim, seria mais sensato esperar que a criana crescesse, para
ento dar o seu assentimento ao implante. Mas mais cmodo
delegar essa autoridade nos pais quando a interveno no pode
esperar e quando a criana cresce at idade adulta sem a fazer,
acabando por lamentar-se por ela no ter acontecido. Posto isto,
quando se trata de tomar medidas para salvar a vida da criana,
previsvel que sejam os pais a solicitar a sua aplicao, e se no o
fizerem, o tribunal poder ordenla no seu lugar. Por outro lado,
quando se trata de aplicar medidas discutveis para melhorar a vida
da criana, prefervel esperar; o indivduo poder decidir
diferentemente quando for competente de o fazer.

No que respeita a delegar eticamente a tomada de deciso nos pais,


no h qualquer justificao que se aplique aos implantes cocleares
efectuados durante a infncia. No se vislumbra, neste caso,
qualquer urgncia em salvar vidas ou quaisquer provas de que o
implante se deva fazer durante a infncia; quer seja implantada cedo
ou tarde, o mais provvel que a criana dependa da comunicao
gestual. E podemos estar certos de que, nesta questo, a criana no
pensaria como os seus pais quando atingisse a idade adulta. Para
respeitar a personalidade de uma pessoa que no competente,
decidimos aquilo que seria do seu melhor interesse, perguntando a
algum como ela, e que viva uma situao semelhante, qual seria a
sua escolha. Qual a escolha de indivduos surdos, tal como a
criana, mas que so, no entanto, adultos e competentes de decidir?
A esmagadora maioria opta por no fazer a cirurgia do implante. De
igual modo, tambm no visvel que as crianas implantadas em
tenra idade, agora pessoas adultas, estejam agradecidas aos seus
pais por estes terem tomado tal deciso por elas.

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No h uma equivalncia moral entre deveres positivos e negativos.


No nadar em direco a uma pessoa que se est a afogar para
tentar salv-la no moralmente equivalente a matar algum por
afogamento. Devemos estar mais seguros moralmente quando
intervimos do que quando nos abstemos de intervir. Os pais e os
mdicos devem estar mais seguros de estar a agir correctamente
quando se decidem pelo implante do que quando no o fazem. O
fardo da prova incide sobre a interveno; contudo, continua por
demonstrar que o implante melhora, em vez de degradar, a
qualidade de vida da criana.

Mesmo que os tutores da criana sentissem que conheciam bem o


paciente; se julgassem bem informados sobre as consequncias a
longo prazo da implantao coclear, a ponto de arriscar a sua
realizao; afirmassem que s pensavam nos interesses da criana;
estivessem convencidos de que, um dia, a criana lhes viria a
agradecer pela interveno efectuada na sua infncia, mesmo nestes
casos, o mdico tico no podia simplesmente dizer, como muitos
mdicos fazem, Deixem ser os pais a decidir. A preocupao do
mdico deve ser a criana, argumentam Thomasma e Pellegrino,
pois a criana, e no a famlia, que o paciente. O mdico tem a
obrigao de se certificar de que o tutor competente para tomar a
deciso e, alm disso, de que est a agir na salvaguarda do melhor
interesse do paciente.

Parece que estamos na presena de diferentes critrios para respeitar


a vontade dos pais no que toca melhoria da vida da criana, tanto
no plano educacional como no plano clnico. No primeiro caso, os
profissionais audistas no tm qualquer dificuldade em passar por
cima da vontade dos pais, no que respeita ao Plano Educacional
Individualizado para a sua criana. Os pais podem protestar e, se o
protesto no produzir efeitos, podem recorrer ao tribunal; mas, em
ambos os nveis de reviso, prevalece a presuno de que os
especialistas tomaram a deciso mais acertada. Os pais ficam com o
fardo de conseguirem as provas necessrias para desautorizar os
especialistas. Porm, quando se trata de decidir a realizao ou no
dos implantes cocleares, os especialistas dizem: Deixem ser os pais
a decidir. Talvez num futuro prximo a implantao coclear venha a
fazer parte do Plano Educacional Individualizado, com o qual est, de
qualquer forma, intimamente ligada, e os especialistas venham a
decidir (mantendo os pais o direito de protestar) se a criana deve ou
no receber esta prtese. Esse seria o passo seguinte mais que lgico
do biopoder exercido pelo Estado. H um precedente de politizao
do corpo em certas naes, como o caso do Mxico, onde a lei
exige que os pas recebam aconselhamento gentico antes de serem
autorizados a inscrever o seu filho na escola. E embora nenhuma
entidade escolar tenha ainda exigido aos pais a implantao de uma
prtese coclear nos seus filhos, as autoridades escolares de Concord,
no New Hampshire, insistiram durante trs anos - at o tribunal ter
revogado essa deciso em 1991 - em no autorizar que uma criana
de 12 anos, de nome Casey Jesson, voltasse sua sala de aula,
excepto se os seus pais decidissem medic-lo com anfetaminas para
colmatar a sua desordem de dfice de ateno.

Estou profundamente convicto de que a deciso de implantar uma


criana surda de tenra idade por via cirrgica eticamente
incorrecta, isto por uma razo ainda mais fundamental do que
aquelas que j foram apresentadas. H agora um
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grande nmero de provas cientficas de que a comunidade dos


surdos, tal como vem defendendo desde h muito tempo, de facto
uma minoria em termos culturais e lingusticos. Espero que a maioria
dos americanos concordem com o princpio de que a nossa sociedade
no deve criar meios cientficos ou utilizar aqueles eventualmente ao
seu dispor para alterar biologicamente uma criana, de modo a que
esta pertena maioria em vez da minoria - mesmo que acreditemos
que esta engenharia biolgica possa vir a reduzir as contrariedades
experimentadas pela criana enquanto membro de uma minoria.
Mesmo que, recorrendo ao biopoder, pudssemos pegar em crianas
destinadas a serem membros das comunidades afro-ameri- cana,
hispano-americana, amerndia ou dos surdos dos Estados Unidos e as
transformssemos em elementos do sexo masculino brancos,
caucsicos e ouvintes, mesmo que o pudssemos fazer, no devemos
seguir tal caminho. De igual modo, devemos rejeitar os implantes
cocleares em crianas surdas de tenra idade, independentemente do
grau de perfeio desses dispositivos.

minha convico de que a nao americana mais rica com o seu


pluralismo. Se alguma vez se pusesse fim a essa diversidade, restar-
lhe-ia a nica voz (a de um elemento do sexo masculino, branco,
pertencente classe mdia-alta, exprimindo-se num dialecto centro-
atlntico oriundo do ingls) que alguns americanos parecem
reivindicar vivamente. De facto, poderia ser mais fcil chegar a um
consenso - mas ser este vlido quando resulta de uma srie limitada
de opes propostas? Haveria uma maior unidade de propsitos, mas
em nome de que objectivos? No haveriam lnguas diferentes para
falar com os demais povos do mundo, nem sequer lnguas s quais
essa voz preferencial se assemelhasse. Haveria apenas uma cozinha,
provavelmente com o prato nico de bife e batatas fritas, uma escola
de msica e arte e um gnero literrio. A outrora diversamente rica
nao americana tomar-se-ia numa abstraco registada nos livros
de histria. Na verdade, um dos princpios fundadores da nossa
sociedade foi a tolerncia perante outras maneiras de ser. A nossa
incapacidade para cumprir integralmente esse ideal nacional de
tolerncia no constitu uma razo vlida para procurar erradicar as
nossas diferenas como humanos ou classific-las como se de um
desvio se tratasse.
legtimo perguntar o que ganha a nossa sociedade por ter uma
cultura e uma comunidade formadas por pessoas surdas, se tal
questo implicar que uma minoria dever ter de passar num teste de
avaliao do seu valor acrescentado, tendo, caso contrrio, de
enfrentar a sua extino ou tentativas de forar a sua assimilao. A
diversidade cultural essencial ao entendimento que fazemos do que
significa ser um ser humano; cada cultura perdida, cada lngua
deixada morrer, reduz o alcance da humanidade de todos ns. A
intolerncia tambm uma falta de viso que atinge as raias do
ridculo. Se, por exemplo, a minoria rabe que vive em Frana, fosse
submetida ao dito teste de valor acrescentado, ento a minoria
francesa que vive no Norte de frica teria de passar pelo mesmo. A
intolerncia contm sempre em s mesma as sementes da
autodestruio.

Os membros da comunidade dos surdos norte-americana afirmam


que aquilo que os caracteriza enquanto grupo a linguagem e cultura
que partilham, e no uma enfermidade. Quando perguntaram ao
presidente da Universidade Gallaudet,

Pgina 214

I. King Jordan, se gostaria de recuperar a sua audio, este


respondeu: Isso quase como perguntar a uma pessoa de raa
negra se no preferia antes ser branca... No me tenho como pessoa
a quem falte alguma coisa nem me sinto incompleto... Essa uma
falcia habitual naqueles que no conhecem pessoas surdas ou as
questes que lhes dizem respeito. Na opinio deles, a surdez uma
limitao.

Posto isto, a interveno mdica inapropriada, mesmo dispondo de


um ouvido binico, porque a cirurgia invasiva em crianas
saudveis moralmente incorrecta. Sabemos que, enquanto
membros de uma minoria estigmatizada, estas crianas tero pela
frente uma vida cheia de desafios, mas que, por essa razo, tm um
contributo especial a dar sua comunidade e sociedade no sentido
lato. Por outro lado, quanto mais se encara uma criana surda
congnita como algum tragicamente doente, mais se encara a sua
situao como desesperada e mais pronto se fica a enveredar por
uma cirurgia cujos benefcios continuam por provar e cujos riscos
esto por avaliar. A representao que fazemos das pessoas surdas
determina o resultado do nosso juzo tico.
O conhecimento adquirido pelos especialistas no fornece orientaes
fiveis sobre onde traar a linha entre a diversidade valiosa e o
desvio tratvel. No decurso da histria americana, os mdicos e
cientistas a actuar na rea da sade rotularam vrios grupos de
biologicamente inferiores que j no so considerados como tal; foi o
caso das mulheres, dos Europeus do Sul, dos negros, dos
homossexuais (tanto do sexo masculino como do feminino) e das
pessoas culturalmente surdas. Aquilo que esse conhecimento nos diz
que as comunidades de surdos de todo o mundo so, tanto nos
Estados Unidos como no resto do mundo, crescente e
fundamentadamente vistas como minorias lingusticas e culturais. A
lgica e a moral exigem que, no caso de existirem leis e valores que
protejam essas minorias, o mbito daqueles se estenda
comunidade dos surdos. Nos Estados Unidos, este reconhecimento do
estatuto da comunidade dos surdos, apoiado pelo movimento dos
direitos cvicos, est a levar a uma maior aceitao dos surdos em
geral. Os interesses da criana surda e dos seus pais podero ser
melhor servidos se se aceitar que a criana uma pessoa surda, com
uma herana cultural e lingustica elaborada que pode enriquecer a
sua prpria vida e a dos seus pais. Devemos ouvir o conselho da
adolescente surda que, quando repreendida pela sua me por no
usar o processador da sua prtese coclear, lhe replicou
amargamente: Eu sou surda. Deixe-me ser surda.

NOTAS

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Captulo 1: Representaes do surdo: a deficincia e os modelos


culturais.

(Nota asterisco da pgina 13) nossos estudos. Y. Andersson


(1990). Quem deve tomar decises na comunicao entre os surdos?
Deaf American, 40,1-4.

(Nota asterisco da pgina 19) comunicarem oralmente G. Weiss


(1990). Nova esperana para crianas surdas: o implante d-lhes a
audio e a fala. American Health, 9,17.

(Nota asterisco da pgina 19)eticamente. National Association of


the Deaf, Cochlear Implant Task Force, Cochlear Implants in
Children: A posio da revista National Association of the Deaf.
February 2, 1991. Reeditada: The National Association of the Deaf
Broadcaster, 13, Maro de 1991, p. 1.

(Nota asterisco da pgina 22)dos que tentam. C. Padden e T.


Humphries (1988). Deaf in America: Voices from a Culture.
Cambridge, MA: Harvard University Press.

(Nota asterisco da pgina 22)PENSAMENTO-AUDIO ... to


ofensivo como a oralidade mas pode ser empregue na designao de
qualquer pessoa surda mesmo daquelas que sejam mudas; e.g. os
estudantes das escolas para crianas surdas por vezes atribuem a
alcunha de no-surdos aos seus adversrios de futebol mesmo
quando a equipa pertence a outra escola para crianas surdas. T.
Humphries (1990). Introduo na cultura de pessoas surdas nos
Estados Unidos: contm notas e material de referncia para
professores. Sign Language Studies, 72,209-40, p. 222.

(Nota asterisco da pgina 23)tribal. E. Goffman (1963). Stigma:


Notes on the Management ofSpoiled Identity. Englewood Cliffs, NJ:
Prentice-Hall.

(Nota asterisco da pgina 23)a gesticulao j no o . C. Padden


e T. Humphries (1988). Deaf in America: Voices from a Culture.
Cambridge, MA: Harvard University Press.

(Nota asterisco da pgina 23)Lonely Hunter C. McCullers (1967).


The Heart Is a Lonely Hunter. Boston: Houghton Mifflin. Ver tambm
I. Turgenev, Mumu. Reeditado em T. Batson e E. Bergman (1985).
Angels and OMCOSS: An Anthology of Deaf Characters in Literature,
3. edio, Washington, DC: Gallaudet University Press, p. 86.

(Nota asterisco da pgina 24)In This Sign. J. Greenberg (1970). In


This Sign. Nova Iorque: Holt, Rinehart & Winston.

Pgina 216

(Nota asterisco pgina 24) na sua misria. Charles Dickens' Dr.


Marigold e Guy de Maupassant's The deaf-mute so reeditadas em
Angels and Outcasts: An Anthology of Deaf Characters in Literature,
3 edio, Washington, DC: Gallaudet University Press. Pig
Outdoors H. Kisor (1990). What's that Pig Outdoors? Nova Iorque;
Hill e Wang.
(Nota asterisco da pgina 24)do que a dos ouvintes. J.G. Kyle e G.
Pullen (1988). Convvio de culturas: sociedade surda e a ouvinte.
Disability, Handicap and Society, 3, 49-61, p. 56. mais exigncias.
E. Goffman (1963). Stigma: Notes on the management ofspoi- led
ldentity. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, p. 121.

(Nota asterisco da pgina 24)ao desespero. A. Memmi (1984).


Dependence. Boston: Beacon Press, p. 108. sem significado. C.
Padden e T. Humphries (1988). Deaf in America: Voices from a
Culture. Cambridge, MA: Harvard University Press.

(Nota asterisco da pgina 26) Susan Sontag. S. Sontag (1989),


Illness as Metaphor and AIDS and it's Metaphors. Nova Iorque:
Anchor.

(Nota asterisco da pgina 26)reconhecem que sim. Quando foi


perguntado aos alunos da Universidade de cincias da educao,
como que se sentiam quando encontravam algum que fosse
deficiente. A resposta predominante foi a de constrangimento e de
perturbao de no saberem como reagirem e por isso um certo
embarao. Em seguida outra das respostas mais ouvidas foi de no
existir diferena de quando se apresentado a algum nessas
condies desde que nos habitus-semos ideia e de que
consegussemos imaginar a situao em que se encon-trava a outra
pessoa. Em terceiro lugar, por norma vem todo o tipo de emoes,
tais como o sentimento de pena, de culpa, e de graas a Deus que
no sou eu. Os estudantes sentem-se constrangidos em dividir a
casa com algum que seja deficiente, mas consideram aceitvel
terem-nos como vizi-nhos. De L. Barton, ed. (1988). The Politics of
Special Educational Needs. Filadlfia: Falmer Press, p. 138.

(Nota asterisco da pgina 27)frescura L. H. Sigourney (1866).


Letters of life. Nova Iorque: Appleton, pp. 222-33. Ver tambm A. de
Musset, Pierre et Camille, reeditado em T. Batson e E. Bergman
(1985). Angels and Outcasts: An Anthology of Deaf Characters in
Literature, 3.a edio. Washington, DC. Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 27)enterrados devidamente. A. Naniwe


(1991). Venfant sourd et la socit burun- daise. Ph.D. dissertao,
Universidade de Bruxelas.
(Nota asterisco da pgina 27)agresses dos espritos. Cf. G. p.
Murdock (1980). Theories of Illness. Pittsburgh: University of
Pittsburgh Press.

(Nota asterisco da pgina 27)trs esposas? R. Shweder (1984).


Antropologia da rebelio romntica contra o iluminismo. Em R.
Shweder e R. A. LeVine, eds. Culture Theory (pp. 27-66). Nova
Iorque: Cambridge University Press, p. 55.

(Nota asterisco da pgina 28)e empatia. Z. Vendler (1984).


Compreender as pessoas. Em R. Shweder e R. A. LeVine, eds.,
Culture Theory (pp. 200-13). Nova Iorque: Cambridge University
Press. Ver tambm C. Geertz (1984). From the natives's point of
view. Na compreeno da natureza antropolgica. Em R. Shweder e
R. A. LeVine, eds., Culture Theory (pp. 123-36). Nova Iorque
Cambridge University Press, p. 135.

(Nota asterisco da pgina 28)duas linguagens. U. Bellugi e S.


Fischer (1972). A comparao da linguagem gestual e de linguagem
oral. Cognition, 1,173-200.

(Nota asterisco da pgina 28)Salk Institute. Ver E. Klima e U.


Bellugi (1979). The Signs of Language. Cambridge, MA: Harvard
University Press.

Pgina 217

(Nota asterisco da pgina 30) muito mais. S. Rutherford (1988). A


cultura dos surdos americanos. Sign Language Studies, 59,128-47.

(Nota asterisco da pgina 31) grupo cultural. J. Schein (1987). A


demografia da surdez. Em p. C. Higgins e J. E. Nash, Understanding
Deafness Socially. Springfield, IL: Charles C. Thomas, pp. 3-27. Ver
tambm J. Schein (1989). At Home Among Strangers. Washington,
DC: Gallaudet University Press, p. 106.

(Nota asterisco da pgina 31)papel importante. J. Schein (1989).


At Home Among Strangers. Washington, DC: Gallaudet University
Press. Os surdos sentem que os seus clubes so comoum pedao do
seu prprio territrio no exlio - um asis no mundo do som (B.
Bragg e E.Bergman (1981). Tales from a Clubroom. Washington, DC:
Gallaudet University Press, p. vii). Um membro do clube dos surdos
explicou a um ouvinte: para um surdo, o clube dos surdos como
se fosse uma segunda casa. No h nada parecido para uma pessoa
que ouve. Eles dirigem- -se do trabalho para casa, pem os
auscultadores, ouvem msica, ou ento, vem televiso. Enquanto
que os surdos juntam-se no clube para confraternizar uns com os
outros. Para ns como se fosse uma segunda casa. (S. Hall
(1991). Uma entrada para a cultura dos surdos: o folclore num clube
social de convvio de americanos surdos. Sign language studies, 73,
421- 29, p. 421). Este autor afirma: mais do que um simples centro
de convvio, os clubes dos surdos so lugares onde os surdos
procuram uma orientao adulta na sua juventude, onde eles podem
adquirir informao e conselhos sobre um emprego, onde podem
encontrar a pessoa com quem iro casar, ou onde um surdo que seja
desconhecido na cidade pode encontrar apoio e amizade (p. 422).

(Nota asterisco da pgina 31)posto de parte. G. Becker (1980).


Growing Old in Silence. Berkeley: University of Califrnia Press, p. 65.

(Nota asterisco da pgina 32)contacto com adultos surdos. A


minha participao para a informao sobre costumes e valores a
srie em videocassetes: An lntrudution to American Deaf Culture por
MJ Bienvenu e B. Colonomos (1989). Burtonsville, MD: Sign Media,
Inc. A srie em videocassete American Culture: The Deaf Perspective
(S. Rutherford, Deaf Media, Inc., 1986) foi tambm muito til. Estou
muito grato Sr.a Alma Bournazian por rever comigo, tantos
aspectos sobre a cultura americana dos surdos.

(Nota asterisco da pgina 33) quem deve, ou no, ser considerado


invlido. B. Heyman, B. Bell, M. R. Kingham, e E. C. Handyside
(1990). B. Heyman, B. Bell, M. R. Kingham, e E. C. Handyside
(1990). Disability, Handicap and Society, 5,167-84, p. 169.

(Nota asterisco da pgina 34)de quem , ou no, invlido. D. A.


Gerber (1990). Ouvir os deficientes audi-tivos: o problema da voz e
da autoridade; este assunto abordado no livro de Robert B.
Edgerton's The Cloak of Competence. Disability,Handicap and
Society, 5, 14 Ver tambm S. A. Gelb (1987). Desvio social e a
descoberta do dbil mental. Disability, Handicap and Society, 2,
247-58; B. Heyman, B. Bell, M. R. Kingham, e E. C. Handyside
(1990). A classe social e a predominncia de condies de invalidez.
Disability, Handicap and Society, 5, 167-84, p. 169. A declarao dos
atrasados mentais argumenta que o Estado estava a ser inundado
com os pedidos dos imigrantes que queriam ter direito a uma pro-
teco. W. S. Barnett (1986.). A transferncia para escolas pblicas
de bairro de pessoas retardadas tem relativas facilidades quanto
proteco: uma explicao econmica. Disability, Handicap and
Society 1,53/71, p. 61.

Pgina 218

(Nota asterisco da pgina 34) da sua raa. Larry p. v. Riles, 495F,


Supp. 926 (N.D. Cal. 1979), afirmou 793F 2. 969 (9. Cir. 1984).

(Nota asterisco da pgina 34)a deficincia. p. Abberley (1987). O


conceito de opresso e o desenvolvi-mento de uma teoria social de
invalidez. Disability, Handicap, and Society, 2, 5-20.

(Nota asterisco da pgina 34)o que fazer G. Becker (1980).


Growing Old in Silence. Berkeley: University of Califrnia Press, p. 55.

(Nota asterisco da pgina 34)Globe. R. Saltus (1989). Voltando ao


mundo do som. Boston Globe, 10 de Julho de 1989, pp. 27,29.

(Nota asterisco da pgina 34)ddiva preciosa. M. Oliver (1989).


Educao condutiva: se no fosse to triste at era engraado.
Disability, Handicap, and Society, 4,197-200, p. 199.

(Nota asterisco da pgina 34)reduzir a comunidade dos surdos.


National Institute on Deafness and Other Communication Disorders,
The Working Group on Research and Training at the National Institute
on Deafness and Other Communication Disorders from a Deaf
Community Perspective: Relatrio para o Dr. James B. Snow,
Director. 7 de Setembro de 1990.

(Nota asterisco da pgina 35) mbito cultural. R. D'Andrade


(1984). Sistemas de significado cultural. Em R. Shweder e R. A.
LeVine, eds., Culture Theory (pp. 88-122). Nova Iorque: Cambridge
University Press.

(Nota asterisco da pgina 36)da ADA J. Gansberg (1990). O que


representa a ADA para os surdos americanos? Deaf Community
News, 13 (8), p. 1. Incapacitado uma designao que no
pertence histria dos surdos. Sugere auto-representaes polticas
e objectivos pouco comuns para o grupo C. Padden e T. Humphries
(1988). Deaf in America: Voices from a Culture. Cambridge, MA:
Harvard University Press, p. 44. A insistncia nas preocupaes dos
surdos est relacionado com isto: encontrarem-se e ficarem juntos,
preservando a sua linguagem, e mantendo linhas de transmisso da
sua cultura. Estes no so os objectivos dos incapacitados. No
entanto, os surdos sabem bem quais as vantagens deste rtulo e
fazem escolhas polticas com essas pessoas. T. Humphries (1990).
Uma introduo cultura dos surdos nos Estados Unidos: notas
completas e pontos de referncia para professores. Sign Language
Studies, 72, 209-40, p. 220.

(Nota asterisco da pgina 36)desta nossa posio de 'senso


comum'. Rorty considera irnico o pensador que tem dvidas sobre
o seu vocabulrio, uma vez que ele est impressionado com os de
outros e viu esses mesmos vocabulrios serem alterados com o pas-
sar do tempo. O contrrio desta viso irnica o senso comum. A
pessoa ir-nica pensa que a unidade de persuaso um vocabulrio
e no uma proposio. R. Rorty (1989). Contingency, lrony and
Solidarity. Nova Iorque: Cambridge University Press, p. 78.

(Nota asterisco da pgina 37)as suas melhores capacidades. R.


Rorty (1989). Contingency, lrony and Solidarity. Nova Iorque:
Cambridge University Press, p. 84.

(Nota asterisco da pgina 37)criana surda. S. Mather (1990). Ser


a Amrica um pas realmente livre para todos ns? Deaf American,
40,87-89, p. 88.

(Nota asterisco da pgina 38)percepo visual e raciocnio. U.


Bellugi, L. 0'Grady, D. Lillo-Martin, M. 0'Grady-Hines, K. van Hoek, e
D. Corina (1990). O aumento do espao cognitivo em crianas
surdas. Em V. Volterra e C. Erting, eds., From Gesture to Hearing and
DeafChildren (pp. 279-98). Berlim: Springer Verlag.

(Nota asterisco da pgina 38)no nosso ponto de vista. Dr. Simon


Parisier, discursando na conferncia organizada pela Cochlear
Corporation em Boston, no dia 29 de Outubro de 1990.

Pgina 219

(Nota asterisco da pgina 39) ordem social R. A. Scott fez uma


observao semelhante a propsito dos cegos: A definio vulgar de
cegueira baseada numa demarcao insignificante entre aqueles
com uma grave deficincia visual. R. A. Scott (1981). The Making
ofBlind Men. New Brunswick: Transactions, p. 42. Na p. 73 o estigma
da cegueira descrito como algo vinculado pelo oftamologista.
(Nota asterisco da pgina 39)servi-los. H. Lane (1984). When the
Mnd Hears: A History of the Deaf. Nova Iorque: Random House.

(Nota asterisco da pgina 39)turma dos ouvintes. Um estudo de


1985 revelou que apenas uma em cada quatro crianas surdas se
encontrava integrada nestas escolas e tinha um pro-fessor que
recorria utilizao dos gestos. A utilizao dos gestos no a
mesma coisa que usar a ASL. T. Allen e M. Karchmer (1990). A
comunicao nas salas de aula para alunos surdos: caractersticas do
aluno, do professor e do programa. Em H. Bornstein, ed., Manual
Communication: Implications for Education. Washington, DC:
Gallaudet University Press, pp. 45-66.

(Nota asterisco da pgina 39)o seu destino. J.-p. Sartre,


Introduo. Em A. Memmi (1966). Portrait du colo- nis. Paris:
Pauvert, pp. 35-36.

(Nota asterisco da pgina 39)iniciativa 'moderna'. G. List. A


tradio oralista e a histria escrita: a surdez nos pases de
expresso alem. Dirigida ao Deaf Way Congress, no dia 11 de Julho
de 1989, Washington, DC.

(Nota asterisco da pgina 39)e sem qualquer utilidade. R. Rorty


(1989). Contingency, Irony and Solidarity. Nova Iorque: Cambridge
University Press, p. 89.

(Nota asterisco da pgina 41) pela qual ns passmos. Citado por


J. Grmion (1990). La Plante des sourds. Paris: Messinger, p. 79.

Captulo 2: As representaes do surdo: Colonialismo, Audismo, e


Psicologia do surdo.

(Nota asterisco da pgina 44)escola primria. International Bank


for Reconstruction and Development (1981). World Tables, 3.a ed.
Volume II: Social Data. Washington, DC: World Bank, p. 15.

(Nota asterisco da pgina 45)em todo o territrio. J. p. Chrtien


(1980). Vocabulaire et concepts tirs de la fodalit occidentale et
administration indirecte en Afrique orientale. Em D. Nordman e J.p.
Raison, eds., Sciences de VHomme. Paris: Presse de l'ENS. J.P.
Chrtien (1983). Fodalit ou fodalisation du Burundi sous le Mandat
Belge. Em Etudes Africaines offertes Henri Brunschwig. Paris:
EHESS.
(Nota asterisco da pgina 45)malandros e preguiosos. J. Gahama
(1983). Le Burundi sous administration Belge (1919-1939). Paris:
Karthala, pp. 62, 68.

(Nota asterisco da pgina 45)psiquiatricamente arrasadora. B.


Harry e p. E. Dietz (1985). Ofensores num mundo de silncio: a
deficincia auditiva e a surdez relacionadas com a crimi-nalidade, a
incompetncia e a insanidade. Bulletin of the American Academy of
Psychiatry and Law, 13, (I), 85-96.

(Nota asterisco da pgina 46)estas opinies. S. Chess e p.


Fernandez (1980). Ser que as crianas surdas tm uma
personalidade prpria? Journal of the American Academy of Child
Psychiatry, 19,654-64, p. 655.

(Nota asterisco da pgina 46) retardado. F. p. Lebuffe e L. A.


Lebuffe (1979). Aspectos psiquitricos da surdez. Primary Care, 6(2),
295-310, p. 301.

(Nota asterisco da pgina 46)ineptido social. E. Levine (1981).


Ecology of Early Deafness. Nova Iorque: Columbia University Press,
p. 196.

Pgina 220

(Nota asterisco da pgina 46) a psicologia do surdo. Ao chamar a


lista da Tabela 2 de uma distilao da literatura psicomtrica na
surdez dos anos 70 e 80, o que eu quero dizer que analisei ma
grande quantidade dessa literatura sem preconceitos da seleo
tendo em conta as atribuies positivas ou negativas para os surdos.
Comecei com as revises maiores da literatura e s depois prosegui
para os estudos qe eles citavam e posteriormente para outros
estudos por sua vez citados. Se outro investigador for
suficientemente insensato para se encarregar de um estudo
independente desta extenso, acredito piamente que a mesma
imagem dos surdos apareceria da lista distilada. No estou
preocupado com a (muito mais pequena) literatura psicolgica que
est relacionada, no com a avaliao psicomtrica e com a
atribuio peculiar mas sim com os estudos experimentais da lngua e
percepo nas crianas e nos adultos surdos.

(Nota asterisco da pgina 48)deles. R. Brown (1986). Social


Psychology, 2.a ed. Nova Iorque: Free Press. com a nossa poltica.
R. C. F. Maugham (1929). Africa as I Have Knoiun It. Londres:
Murray (reeditado: Negro Universities Press, 1969).

(Nota asterisco da pgina 48)crianas surdas. C. E. Williams


(1970). Algumas observaes psiquitricas num grupo de crianas
surdas no totalmente integradas. Journal of Child Psychology and
Psychiatry, 11,1-18.

(Nota asterisco da pgina 48)hospitais psiquitricos. S. Dubow e L.


J. Goldberg (1981). Estratgias legti-mas para melhorar as condies
da sade psiquitrica dos surdos. Em L. K. Stein, E. D. Mindel e T.
Jabaley, eds., Deafness and Mental Health. Nova Iorque: Grune &
Stratton, p. 195.

(Nota asterisco da pgina 49)com eles. As escolas primrias do


Estado foram concebidas com a inteno de treinar uma elite africana
para servir de secretrios, de professores ou para governar as
massas. Esta elite teria de ser literada, capaz de desempenhar
tarefas burocrticas, e leal para com o Estado Colonial e para com as
suas polticas. p. Manning (1988). Francophone Sub-Saharan Africa.
Nova Iorque: Cambridge University Press, p. 100.

(Nota asterisco da pgina 50)mundo moderno. D. Thbault (1959).


Langue arabe et parlers maghrbins. Cahiers nord-africains, 74, aot-
septembre.

(Nota asterisco da pgina 50)a esse decreto. K. McCracken (1987).


85 no TSD suspensos por disputa em linguagem gestual. Knoxville
Journal, 5 de Outubro de 1987, pp. 1,10.

(Nota asterisco da pgina 51)Tabelas 1 e 2, respectivamente. L.


Ndoricimpa e C. Guillet (1984). LArbre- mmoire. Traditions orales du
Burundi. Paris: Karthala. C. Padden e T. Humphries (1988). Deaf in
America: Voices from a Culture. Cambridge, MA: Harvard University
Press.

(Nota asterisco da pgina 51)Deaf Persons. G. Braddock (1975).


Notable Deaf Persons. Washington DC: Gallaudet College Alumni
Association.

(Nota asterisco da pgina 51)Speaks Out. L. Jacobs (1980). A Deaf


Adult Speaks Out, 2. ed. Washington, DC: Gallaudet University
Press.
(Nota asterisco da pgina 51)dramaturgos surdos. Por exemplo, G.
Eastman (1974). Sign Me Alice. Washington, DC: Gallaudet College,
1974; B. Bragg e E. Bergman (1981). Tales from a Clubroom.
Washington, DC: Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 51)grupos teatrais. B. Bragg (1989).


Lessons in Laughter: The Autobiography of a Deaf Actor. Washington,
DC: Gallaudet University Press. Ver tambm B. Bragg e E. Bergman
(1981). Tales from a Clubroom. Washington, DC: Gallaudet University
Press; G. Eastman (1974). Sign Me Alice. Washington, DC: Gallaudet
University Press; D. Miles (1976). A Play of Our Own; Gestures:
Poetry by Dorothy Miles. Northridge, CA: Joyce Motion Picture Co.

Pgina 221

(Nota asterisco da pgina 51) Deus Menor. M. Medoff (1980).


Children ofa Lesser God. Clifton, NJ: J. White.

(Nota asterisco da pgina 51)estados de toda a nao. S. Wilcox


(1989). Ensinando a Linguagem Gestual Americana como uma lngua
estrangeira. ERIC Digest, EDO-FL-8901. At agora, dezasseis estados
tm estas leis.

(Nota asterisco da pgina 52)registos, poesia. Ver, por exemplo, o


jornal Sign Language Studies; M.L. Sternberg (1990). American Sign
Language: A Comprehensive Dictionary. Nova Iorque: Harper & Row;
C. Lucas (1989). The Sociolinguistics of the Deaf Community. Nova
Iorque: Academic Press; R. Wilbur (1987). American Sign Language,
2.a ed. Boston: Little, Brown.

(Nota asterisco da pgina 52)videocassetes. Por exemplo: G. C.


Eastman (1989). From Mime to Sign. Silver Spring, MD: TJ
Publishers; C. Baker e D. Cokely (1980). American Sign Language: A
Teacher's Resource Text on Grammar and Culture. Silver Spring, MD:
TJ Publishers

(Nota asterisco da pgina 52)1987 e 1991. O que que estas


pessoas tm em comum? Deaf Life, Setembro de 1991, pp. 19-31.

(Nota asterisco da pgina 52)pessoas ouvintes. Convention of


American Instructors of the Deaf (1991). Resumo dos programas e
dos servios. American Annuals of the Deaf, 136, 126-54.
(Nota asterisco da pgina 52)aulas universitrias de toda a nao.
J. Gannon (1981). Deaf Heritage. Silver Spring: National Association
of the Deaf; J. Gannon (1989). The Week the World Heardfrom
Gallaudet. Washington, DC: Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 52)the Deaf. H. Lane (1984). When the


Mind Hears: A History of the Deaf. Nova Iorque: Random House.

(Nota asterisco da pgina 52)cultura dos surdos. J. V. Van Cleve,


ed. (1987). Gallaudet Encyclopedia ofDeaf People and Deafness. Nova
Iorque: McGraw-Hill; J. Van Cleve e B. Crouch (1989). A Place of
Their Oion: Creating the Deaf Community in America. Washington,
DC: Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 52)From a Culture. C. Padden e T.


Humphries (1988). Deaf in America: Voices from a Culture.
Cambridge, MA: Harvard University Press; S. Wilcox (1989a).
American Deaf Culture: An Anthology. Silver Spring, MD: Linstok.

(Nota asterisco da pgina 52)Deaf Culture. S. Wilcox (1989a).


American Deaf Culture: An Anthology. Silver Spring, MD: Linstok.

(Nota asterisco da pgina 52)United States. J. Schein (1989). At


Home Among Strangers. Washington, DC: Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 52)Deaf Community. C. Lucas (1989).


The Sociolinguistics of the Deaf Community. Nova Iorque: Academic
Press.

(Nota asterisco da pgina 52)audismo. O termo audismo foi


inventado por Tom Humphries em T. Humphries (1977).
Communicating Across Cultures (Deaf/Hearing) and Language
Learning. dissertao de Ph.D., Union Graduate School, Cincinnati,
Ohio.

(Nota asterisco da pgina 53)a comunidade surda. Parafraseei a


definio de Edward Said sobre o Orientalismo. Ver E. Said (1989).
Representando os colonizados: os interlo-cutores da antropologia.
Criticai Inquiry, 15, 205-25. E. Said (1978). Orientalism. Nova
Iorque: Pantheon.

(Nota asterisco da pgina 53)domnio poltico. E. Said (1989).


Representando os colonizados: os interlo-cutores da antropologia.
Criticai Inquiry, 15, 205-25.
(Nota asterisco da pgina 53)ensino dos surdos. Commission on
the Education of the Deaf (1988). Toward Equality: Education of the
Deaf. Washington, DC: Government Printing Office.

Pgina 222

(Nota asterisco da pgina 53) o ambiente dos mais restritivos. J.


Champie (1986). Caminhando para um ambiente menos restritivo
reduzidamente menos restritivo. Gallaudet Today, 16, 19-21;
National Association of the Deaf (1987). A NAD recomenda
Commission on Education of the Deaf. NAD Broadcaster, 5, 1-8; O.
Wrigley e M. Suwanarat (1987). As questes relevantes para os
surdos: revelaes e recomendaes para um plano de aco
realizado na ONU Decade of Disabled Persons. Em Proceedings of the
Global Meetng of Experts to Review Implementation of the World
Programme of Action. Estocolmo: Naes Unidas.

(Nota asterisco da pgina 53) os surdos. National Association of


the Deaf (1987). A NAD recomenda Commission on Education of
the Deaf. NAD Broadcaster, 5,1-8.

(Nota asterisco da pgina 53)vagas de emprego. T. E. Allen e J.


Woodward (1987). As caractersticas do professor e o grau de
comunicao gestual que os professores aplicam nas aulas de Ingls
com os alunos ouvintes. American Annuals of the Deaf, 132, 61-67.
Estes investigadores reuniram 50 000 alunos surdos e descobriram
que 85 por cento dos 609 professores no eram surdos e pertenciam
ao sexo feminino e que apenas 3 por cento eram surdos. Nenhum
utilizava a ASL. Ver tambm H. Lane (1984). When the Mind Hears: A
History of the Deaf. Nova Iorque: Random House; H. Lane (1987).
Escute as necessidades das crianas surdas. New York Times, 17 de
Julho de 1987, p. A35. TBC Newsletter, 1990, p. 3. a integrao
profissional. D.S. Martin (1984). Ser a surdez uma vantagem para
os professores? Journal ofthe Rehabilitation ofthe Deaf, 17,17-22.

(Nota asterisco da pgina 54)erradicar. C.B. Wallis (1903). The


Advance of Our West African Empire. Londres: Fisher Unwin, pp.
2,119.

(Nota asterisco da pgina 54)adversrios selvagens. R. Acuna


(1988). Occupied America: A History of Chicanos, 3.a ed. Nova
Iorque: Harper & Row, p. 41.
(Nota asterisco da pgina 54)sistema de smbolos verbais. M.
Myklebust (1964). Psychology of Deafness. Nova Iorque: Grune &
Stratton, p. 158.

(Nota asterisco da pgina 55)pares semelhantes. D. Colin (1978).


Psychologie de Venfant sourd. Paris: Masson, p. 10.

(Nota asterisco da pgina 55) vlido. J.K. Reeves (1976). A


abordagem completa da personalidade rela-cionada com o oralismo
na educao dos surdos. No Royal National Institute for the Deaf,
Methods of Communication Currently Used in the Education ofDeaf
Children. Letchworth, Hertfordshire: Garden City Press, p. 12.

(Nota asterisco da pgina 55)extremamente fraco. A, van Uden


(1986). Sign Languages Used by Deaf People and Psycholinguistics.
Lisse: Swets & Zeitlinger, p. 89.

(Nota asterisco da pgina 55)ideias pouco sofisticadas. I. Rapin


(1979). Os efeitos da cegueira e da surdez prematuras na percepo
da criana. Em R. Katzman, ed., Congenital and Acquired Cognitive
Disorders (pp. 189-245). Nova Iorque: Raven Press, pp. 209, 223.

(Nota asterisco da pgina 55)etc. K. Klima e U. Bellugi (1979). The


Signs of Language. Cambridge, MA: Harvard University Press; R.
Wilbur (1987). American Sign Language, 2." ed. Boston: Little,
Brown.

(Nota asterisco da pgina 55)outras lnguas. Consultation sur les


diffrentes approches de Vducation des sourds, ED-84/ws/102.
Paris: UNESCO, 1985.

(Nota asterisco da pgina 55)fala inteligvel. E. Levine (1981).


Ecology of Early Deafness. Nova Iorque: Columbia University Press,
p. 84. Ver tambm C. Smith (1975). A fraca audi-o e oralidade nas
crianas surdas. Journal ofSpeech and Hearing Research, 18, 795-
811; R. Stark (1979). A oralidade de uma criana com deficincias
auditivas.

Pgina 223

Em L.J. Bradford e W.G. Hardy, eds., Hearing an Hearing


lmpairment. Nova Iorque: Grune & Stratton; R. Conrad (1979). The
Deaf Schoolchild. Londres: Harper & Row; R. Conrad (1977). A leitura
dos lbios realizada por crianas surdas e ouvintes. British Journal of
Educational Psychology, 47, 60-65; L. Evans (1981). As perspectivas
psicolingusticas na comunicao visual. Em B. Woll, J. Kyle e M.
Deuchar, eds., Perspectives on British Sign Language and Deafness.
Londres: Croom Helm, pp. 151,157.

(Nota asterisco da pgina 56)palavreado de nativos. UNESCO


(1979). Sociopolitical Aspects of the Palaver in Some African
Countries. Paris: UNESCO.

(Nota asterisco da pgina 56)explicao mais provvel. T.E. Allen


(1986). Os padres de sucesso escolar entre estudantes com
deficincias auditivas: 1974 e 1983. Em A.N. Schildroth e M.A.
Karchmer, eds., Deaf Children in America (pp. 161-206). San Diego,
CA: College-Hill; R. J. Trybus e M. A. Karchmer (1977). Os nyeis
escolares das crianas com deficincias auditivas: dados nacionais
sobre o estatuto adquirido e padres de desenvolvimento. American
Annals ofthe Deaf, 122,62-69.

(Nota asterisco da pgina 56)inclinao natural. J. D. Schein e M.


T. Delk (1974). The Deaf Population of the United Stades. Silver
Spring, MD: National Association of the Deaf.

(Nota asterisco da pgina 56)a compra. C. Erting (1985). O conflito


cultural numa escola para crianas surdas. Anthropology and
Education Quarterly, 16,225-43.

(Nota asterisco da pgina 57)qualquer discurso. p. Ries (1986). As


caractersticas da juventude com deficincias auditivas na populao
em geral e dos estudantes nos programas de educao especial para
os deficientes auditivos. Em A. N. Schildroth e M. A. Karchmer, eds.,
Deaf Children in America. San Diego, CA: College-Hill; S. C. Brown
(1986). As tendncias etiolgicas, as caractersticas e as
perturbaes. Em A. N. Schildroth e M. A. Karchmer, eds., Deaf
Children in America (pp. 33-54). San Diego, CA: College-Hill.

(Nota asterisco da pgina 57)foi demitido. G. Vollmar (1991).


Defender o meu filho custou-me o meu emprego. TBC News, 35,2-3.

(Nota asterisco da pgina 58)de o conseguir. E. S. Levine (1971).


A determinao mental da criana surda. Volta Review, 73, 80-105;
R. Trybus (1973). A determinao da personalidade na admisso de
estudantes com deficincia auditiva na universidade utilizando o 16PF
form E. Journal of Rehabilitation of the Deaf, 6, 34-40; M. Vernon e
p. Ottinger (1981). A avaliao psicolgica dos surdos e dos surdos
profundos. Em L. K. Stein, E. D. Mindel e T. Jabaley, eds., Deafness
and Mental Health (pp. 49-64). Nova Iorque: Grune & Stratton; D.
Watson (1979). Linhas orientadoras para a determinao psicolgica
e vocacional dos clientes surdos em reabilitao. Journal of
Rehabilitation ofthe Deaf, 13,27-57.

(Nota asterisco da pgina 58)do teste. M. Vernon (1968).


Cinqenta anos de investigao sobre a inteligncia dos surdos e dos
deficientes auditivos. Journal of Rehabilitation ofthe Deaf, 1, 1-11; B.
W. Heller e R. I. Harris (1987). Consideraes especiais sobre a
determinao psicolgica das pessoas com deficincias auditivas. Em
B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial
Interventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 53-77). Orlando,
FL: Grune & Stratton.

(Nota asterisco da pgina 59)pontuao de QI. E. Graham e E.


Shapiro (1953). Utilizao de uma escala de desempenho do WISC
com uma criana surda. Journal of Consulting Psychology, 17, 396-
98. Goetzinger e Proud sustentaram esta teoria: C. P. Goetzinger e G.
O. Proud (1975). O impacto da deficincia sobre o desenvolvimento
psicolgico da criana. Journal of Auditory Research, 15,1-60.

Pgina 224

(Nota asterisco da pgina 59) trinta pontos. R. F. Dillon (1980). O


estilo cognitivo e a elaborao das habi-lidades lgicas em crianas
com deficincia auditiva. Journal of Experimental Child Psychology,
30, 389-400.

(Nota asterisco da pgina 59)testes diferentes. C. Dwyer e S.


Wincenciak (1977). Uma investigao piloto de trs factores de 16PF
Form E, comparando o formulrio padro escrito com uma reviso de
uma cassete de video Ameslan. Journal of Rehabilitation of the Deaf,
10,17-23.

(Nota asterisco da pgina 59)cada um dos testes. J. D. Rainer e K.


Z. Altshuler (1967). Psychiatry and the Deaf. U.S. Department of
Health, Education and Welfare, Social and Rehabilitation Service.
Washington, DC: U.S. Government Printing Office.

(Nota asterisco da pgina 59)raramente satisfeita. E. Levine


(1977). A preparao dos provedores do servio psicolgico dos
surdos. Journal of Rehabilitation of the Deaf, Monografia 4; F. C. Orr,
A. DeMatteo, B. Heller, M. Lee, e M. Nguyen (1987). Determinao
psicolgica. Em H. Elliot, L. Glass, e J. W. Evans, eds., Mental Health
Assessment of Deaf Clients: A Practical Manual (pp. 93-106). San
Diego, CA: College-Hill; M. Vernon e p. Ottinger (1981). Avaliao
psicolgica dos surdos e dos deficientes auditivos. Em L. K. Stein, E.
D. Mindel, e T. Jabaley, eds., Deafness and Mental Health (pp. 49-
64). Nova Iorque: Grune & Stratton; D.Watson (1979). Linhas
orientadoras para a determinao psicolgica e vocacional dos
clientes surdos em reabilitao. Journal of Rehabilitation of the Deaf,
13,27-57.

(Nota asterisco da pgina 59)uma formao centrada na surdez. B.


Heller (1987). Determinao da sade mental dos surdos: uma breve
histria. Em H. Elliot, L. Glass, e J. W. Evans, eds., Mental Health
Assessment of Deaf Clients: A Practical Manual (pp. 9-20). San
Diego, CA: College-Hill.

(Nota asterisco da pgina 59)estado mental. B. W. Heller e R. I.


Harris (1987). Consideraes especiais sobre a determinao
psicolgica das pessoas com deficincias auditivas. Em B. W. Heller,
L. M. Flohr, e S. Zegans, eds., Psychosocial Interventions with
Sensorially Disabled Persons (pp. 53-77). Orlando, FL: Grune &
Stratton.

(Nota asterisco da pgina 60)incapacitadas na aprendizagem. E.


Levine (1981). Ecology of Early Deafness. Nova Iorque: Columbia
University Press; F.C. Orr, A. DeMatteo, B. Heller, M. Lee, e M.
Nguyen (1987). Determinao psicolgica. Em H. Elliot, L. Glass, e
J.W. Evans, eds., Mental Health Assessment of Deaf Clients: A
Practical Manual (pp. 93-106). San Diego, CA: College-Hill. Em 1980,
Rudner analisou os resul-tados obtidos pelos surdos e ouvintes no
Stanford Achievement Test, que ava-lia o vocabulrio e a leitura do
ingls, conceitos matemticos e computao ou clculo. Encontrou
muitas perguntas no teste marcadamente preconceituosas contra os
alunos surdos, e todos eles encaixavam-se em seis categorias - no
de conhecimento mas da utilizao da linguagem: existiam perguntas
no teste que se provaram ser difceis para os alunos surdos se as
suas respostas fossem extensas ou inclussem aces subordinadas,
comparaes, negaes, verbos auxiliares ou pronomes. L. Rudner
(1978). Utilizando testes-padro em defi-cientes auditivos. Volta
Review, 80, 31-40. Obviamente, a capacidade de leitura em Ingls
decide o resultado de todas as reas acadmicas do teste; S. Quigley
e R. Kretschmer (1982). The Education of Deaf Children. Baltimore:
University Park Press. Portanto a credibilidade dos testes muito
questionvel. Ver D. F. Moores (1986). As implicaes do ensino
pblico na comunidade surda. Em R. Rosen, ed., Life and Work in the
21st Century: The Deaf Person of Tomorrow. i

Pgina 225

Proceedings ofthe 1986 NAD Forum. Silver Spring, MD: National


Association of the Deaf, pp. 33-42. Do mesmo modo que no foi
surpresa nenhuma quando soube que os alunos surdos obtiveram
notas mais baixas no Scholastic Aptitude Test do que os outros
grupos de deficientes. As csuas notas chegaram mesmo a ser mais
baixas do que as obtidas pelos alunos classificados como tendo
deficincias na aprendizagem. Ver R. E. Bennett, D. A. Rokc, e B. A.
Kaplan (1985). The Psychometric Characteristics of the SAT for Nine
Handicapped Groups. Princeton, NJ: Educational Testing Service. O
SAT o teste mais usado pelos finalistas do Liceu que pretendem
candidatar-se ao Ensino Superior. 85 por cento dos alunos surdos que
fazem este teste tm notas mais baixas do que a maioria dos alunos
ouvintes. Ver M. Ragosta (1987). Students with Disabilities. Four
Years of Data from Special Test Administrations ofthe Scholastic
Aptitude Test 1980-1983 (Relatrio 87-2). Nova Iorque: College
Board. Evidentemente que esta no a medida mais exacta para o
apuramento dos alunos surdos que pretendem ingressar na
Universidade, como podemos observar apartir dos elevados
resultados obtidos nos testes de QI no verbais. Ver R. Conrad e B.
C. Weiskrantz (1981). Na capacidade cognitiva das crianas surdas
com pais surdos. American Annals of the Deaf, 126, 995-1003. F.H.
Sisco e R.J. Anderson (1980). O desempenho das crianas surdas no
WISC-R relativa condio de pais ouvintes e de experincias de
educar crianas. American Annals Of the Deaf, 125, 923-30. The
Scholastic Aptitude Test no prev o sucesso escolstico dos
estudantes surdos, que ultrapassam as suas lamentveis previses.
Ver H. Braun e B. Kaplan (1986) . The Predictive Validity ofthe
Scholastic Aptitude Test for Disabled Students. Princeton, NJ:
Education Testing Service. Todavia, o teste muitas vezes utilizado
em estudantes surdos. A situao semelhante no caso de um
imigrante cuja lngua materna no seja o ingls. Uma entrevista ou
um teste verbal em ingls revela um atraso mental ou uma psicose.
As autoridades americanas na ilha Ellis usava este mtodo para
rotular de idiotas e expulsar um grande nmero de imigrantes
chegados do sul da Europa no princpio deste sculo. H. H. Goddard
(1917). Testes mentais e a imigrao. The Journal ofDelincjuency,
2,243-77.

(Nota asterisco da pgina 60)testes de personalidade. G.


Montgomery (1978). Rumo a uma terapia audi-tiva vivel: higiene
mental nas escolas. Em G. Montgomery, ed., 0/ Sound and Mind (pp.
75-87) Edimburgo: Scottish Workshop. Em 1986, Smith calculou de
modo conservador (cauteloso) oito nveis para os MMPI: D. Smith
(1986). A investigao no campo da sade mental entra no domnio
da lingstica. Research at Gallaudet, 3-5.

(Nota asterisco da pgina 60)de ingls. S. Quigley e R. Kretschmer


(1982). The Education of Deaf Children. Baltimore, MD: University
Park Press; S. Wolk e T.E. Allen (1984). Um acom-panhamento
realizado durante cinco anos para o sucesso na leitura das crianas
com deficincias auditivas foi inderido nos programas de educao
especial. Journal of Special Education, 18,161-76.

(Nota asterisco da pgina 60)anteriormente citadas. Os


questionrios no so bons instrumentos para a determinao da
personalidade dos surdos.... Ns no (os) recomendaramos. F. C.
Orr, A. DeMatteo, B. Heller, M. Lee, e M. Nguyen (1987).
Determinao psicolgica. Em H. Elliott, L. Glass, e J. W. Evans, eds.,
Mental Health Assessment of Deaf Clients: A Principal Manual (pp.
93-106). San Diego, CA: College-Hill, p. 101.

Pgina 226

(Nota asterisco da pgina 60) marceneiro. G. Montgomery (1978).


Rumo a uma terapia auditiva vivel: higiene mental nas escolas. Em
G. Montgomery, ed., Of Sound and Mini (pp. 75-87). Edimburgo:
Scottish Workshop, p. 79.

(Nota asterisco da pgina 60)a partir deles. J.H. Kahn, ed. (1969).
Psychiatry and the Deaf Child. Londres: Lewis.

(Nota asterisco da pgina 60)no so. E. Jones (1974). Classe


social e psicoterapia: uma revista de investi-gao de caracter crtico.
Psychiatry, 37,307-20.
(Nota asterisco da pgina 60)atravs da fala. R. R. Grinker (1969).
Psychiatric Diagnosis, Therapy, and Research on the Psychotic Deaf
(USHEW Report SRS-RSA-192-1971). Washington, DC: U.S.
Government Printing Office; J.D. Rainer, K.Z. Altshuler, e F.J.
Kallmann, eds. (1963). Family and Mental Health Problems in a Deaf
Population. Rockland, NY: N.Y. State Psychiatric Institute.

(Nota asterisco da pgina 60)em caso de mania? G. Montgomery


(1978). Rumo a uma terapia auditiva vivel: higiene mental nas
escolas. Em G. Montgomery, ed., Of Sound and Mind (pp. 75-87).
Edimburgo: Scottish Workshop; J. W. Evans e H. Elliott (1987). O
exame ao grau de raciocnio mental. Em H. Elliott, L. Glass, e J. W.
Evans, eds., Mental Health Assessment of Deaf Clients: A Practical
Manual (pp. 83-92). San Diego: College-Hill.

(Nota asterisco da pgina 60)provas evidentes. S. Dubow e L. J.


Goldberg (1981). Estratgias legais para melhorar os cuidados da
sade mental dos surdos. Em L. K. Stein, E. D. Mindel, e T. Jabaley,
eds., Deafness and Mental Health (pp. 195-209). Nova Iorque: Grune
& Stratton; J.W. Evans (1987). O tratamento da sade mental dos
adolescentes e adultos com deficincias auditivas. Em B.W. Heller,
L.M. Flohr, e L.S. Zegans, eds., Psychosocial lnterventions with
Sensorially Disable Persons (pp. 167-86). Orlando, FL: Grune &
Stratton; B. Goldberg, H. Lobb, e H. Kroll (1975). Os problemas
psiquitricos das crianas surdas. Canadian Psychiatric Association
Journal, 20, 75-83; B. W. Heller e R. I. Harris (1987). Consideraes
especiais na determinao psicolgica das pessoas com defi-cincias
auditivas. Em B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds.,
Psychosocial lnterventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 53-
77). Orlando, FL: Grune & Stratton; W. C. Stokoe e R. M. Battison
(1981). Linguagem gestual, sade mental, e interaco satisfatria.
Em L. M. Stein, E. D. Mindel, e T. Jabaley, eds., Deafness and Mental
Health (pp. 179-94). Nova Iorque: Grune & Stratton; R. J. Trybus
(1977). O futuro dos servios da sade mental para os surdos. Mental
Health in Deafness (experimental journal, St. Elizabeth's Hospital,
National Institutes of Health), I, 1-5; M. Vernon (1976). Avaliao
psicolgica de crianas com deficincias auditivas. Em L. Lloyd, ed.,
Communication Assessment and Intervention Strategies (pp. 195-
223). Baltimore: University Park Press; D. Watson (1979). Linhas
orientadoras para a determino psicolgica e vocacional da
reabilitao dos clientes surdos. Journal of Rehabilitation of the Deaf,
13,27-57.

(Nota asterisco da pgina 61)pessoal de servio Aps 57 anos


desperdiados surge agora uma segunda oportunidade. New York
Times, 14 de Junho de 1987, p. 28.

(Nota asterisco da pgina 61)State Hospital. Irm processa o


Estado de Califrnia por extraviar irmo. New York Times, 5 de
Novembro de 1983, p. 10.

(Nota asterisco da pgina 61)da lista. R.R. Grinker (1969).


Psychiatric Diagnosis, Therapy, and Research on the Psychotic Deaf
(USHEW Report SRS-RSA-192-1971). Washington, DC: U.S.
Government Printing Office.

Pgina 227

(Nota asterisco da pgina 61) ouvintes. N. Tinbergen (1974).


Etologia e doenas causadas pelo stress. Science, 185,24-27.

(Nota asterisco da pgina 61)e o discernimento. J.D. Rainer e K.Z.


Altshuler (1967). Psychiatry and the Deaf. Washington, DC:
USDHEW, p. 86.

(Nota asterisco da pgina 61)no tm linguagem. D. Colin (1978).


Psychologie de Venfant sourd. Paris: Masson, p. 82.

(Nota asterisco da pgina 62)mau entendimento. Editorial (1977).


Surdez e sade mental. British Medicai Journal, I (6055), 191.

(Nota asterisco da pgina 62)a eles prprios. Debatido em E.


Levine (1981). Ecology of Early Deafness. Nova Iorque: Columbia
University Press; B. W. Heller e R. I. Harris (1987). Consideraes
especiais na determinao psicolgica dos deficientes auditivos. Em
B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial
Inlerventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 53-77). Orlando,
FL: Grune & Stratton.

(Nota asterisco da pgina 62)americanos surdos. Debatido em M.


Rodda e C. Grove (1987). Language, Cognition and Deafness.
Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum Associates.

(Nota asterisco da pgina 62)na fase adulta. Editorial (1977).


Surdez e sade mental. British Medicai Journal, 1 (6055), 191; R. R.
Grinker (1969). Psychiatric diagnosis, Therapy, and Research on the
Psychotic Deaf (USHEW Report SRS-RSA-192-1971). Washington,
DC: U.S. Government Printing Office.

(Nota asterisco da pgina 62)adultos saudveis. S. Chess e P.


Fernandez (1980). Ser que as crianas sur-das tm uma
personalidade prpria? Journal of the American Academy of Child
Psychiatry, 19, 654-64; A.F. Cooper (1976). Surdez e doenas
psiquitricas. British Journal of Psychiatry, 129, 126-26; A. F. Cooper,
R. F. Garside, e D. W. Kay (1976). Uma comparao entre os doentes
surdos e ouvintes com psicoses paranicas e afectivas. British Journal
of Psychiatry, 129, 532-38; J. W. Evans (1987) . O tratamento da
sade mental dos adolescentes e adultos com defi-cincias auditivas.
Em B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial
Interventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 167-86).
Orlando, FL: Grune & Stratton; J. W. Evans e H. Elliott (1987). O
exame ao grau de raciocnio mental. Em H. Elliott, L. Glass, e J. W.
Evans, eds., Mental Health Assessment ofDeaf Clients: A Practical
Manual (pp. 83-92). San Diego: College-Hill; B. Harry e P. E. Dietz
(1985). Ofensores num mundo de silncio: deficincia auditiva e
surdez relacionadas com a criminalidade, incompetncia, e
insanidade. Bulletin of the American Academy of Psychiatry and Law,
13, 85-96; J. D. Rainer e K. Z. Altshuler (1967). Psychiatry and the
Deaf. U.S. Department of Health, Education and Welfare, Social and
Rehabilitation Service. Washington, DC: U.S. Government Printing
Office; H. Schlesinger (1985). Surdez, sade mental e linguagem. Em
F. Powell, T. Finitzo-Hieber, S. Friel-Patti, e D. Henderson, eds.,
Education of the Hearing-lmpaired Child (pp. 103-19). San Diego, CA:
College-Hill; M. Vernon (1976). Avaliao psicolgica das crianas
com defi-cincias auditivas. Em L. Lloyd, ed., Communication
Assessment and Intervention Strategies (pp. 195-223). Baltimore,
MD: University Park Press. Elliott, Glass, e Evans afirmam: A nossa
experincia clinica mostra que predomnio da esquizofrenia nos
pacientes surdos comparvel ao existente na populao ouvinte.
H. Elliott, L. Glass, e J.W. Evans, eds., (1987). Mental Health
Assessment ofDeaf Clients. San Diego, CA: College-Hill, p. 95.

Pgina 228
(Nota asterisco da pgina 62) desenvolver esquizofrenia. F.p.
Lebuffe e L.A. Lebuffe (1979). Aspectos psi-quitricos da doena.
Primary Care, 6,295-310, p. 299.

(Nota asterisco da pgina 62)ou professor. K.p. Meadow (1981).


Estudos realizados sobre os problemas comportamentais das crianas
surdas. Em L.K. Stein, E.D. Mindel, e T. Jabaley, eds., Deafness and
Mental Health (pp. 3-22). Nova Iorque: Grune & Stratton; M.F. Hoyt,
E.Y. Siegelman, e H.S. Schlesinger (1981). Questes espe-ciais
relacionadas com a psicoterapia dos surdos. American Journal of
Psychiatry, 138, 807-11.

(Nota asterisco da pgina 62)pacientes da 'classe mdia'. W.Haase


(1964). O papel da classe socioecon- mica no examinador
preconseituoso. Em F. Riessman, ed., Mental Health ofthe Poor (pp.
241-48). Nova Iorque: Free Press.

(Nota asterisco da pgina 63)escola de bairro. A. D. Evans e W. W.


Falk (1986). Learning to be Deaf. Nova Iorque: Mouton de Gruyter, p.
13. Ver tambm: G. Bachara, p. Raphael, e W. Phelan (1980).
Desenvolvimento emptico dos pr-adolescentes surdos. American
Annals ofthe Deaf, 125, 38-41.

(Nota asterisco da pgina 63)perturbaes emocionais. H.


Schlesinger (1985). Surdez, sade mental e lin-guagem. Em F.
Powell, T. Finitzo-Hieber, S. Friel-Patti, e D. Henderson, eds.,
Education of the Hearing-Impaired Child (pp. 103-119). San Diego,
CA: College- -Hill, p. 106.

(Nota asterisco da pgina 63)outros autores. Por exemplo, J. W.


Evans e H. Elliott (1987). O exame ao grau de raciocnio mental. Em
H. Elliott; L. Glass, e J. W. Evans, eds., Mental Health Assessment of
Deaf Clients: A Practical Manual (pp. 83-92). San Diego: College-Hill;
K. p. Meadow-Orlans (1987). Interveno psicosocial nas crianas
surdas. Em B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds.,
Psychosocial lnterventions with Sensorially Disabled Persons (pp.
115-30). Orlando, FL: Grune & Stratton.

(Nota asterisco da pgina 63)quinze anos antes. H. Schlesinger e


K. Meadow (1972). Sound and Sign: Childhood Deafness and Mental
Health. Berkeley: University of Califrnia Press. e seus colegas.
Revisto em R. Brown (1986). Social Psychology, 2. ed. Nova Iorque:
Free Press.
(Nota asterisco da pgina 64)para alm da surdez. A. B. Wolff e J.
E. Harkins (1986). Estudantes com mltiplas deficincias. Em A. N.
Schidroth e M. A. Karchmer, eds., Deaf Children in America (pp. 55-
82). San Diego, CA: College-Hill; C. Jensema e J. Mullins (1974). O
princpio, as causas e outras incapacidades em crianas com
deficincias auditivas. American Annals ofthe Deaf, 119, 701-705.

(Nota asterisco da pgina 64)incapacidade adicional. R. Conrad


(1977). Factos e fantasias sobre as capaci-dades orais dos
estudantes surdos quando saiem da escola. The British Deaf News,
11,145-47.

(Nota asterisco da pgina 64)actividades regulares da sala de


aulas. C. E. Williams (1970). Algumas observaes psiquitricas
realizadas a um grupo de crianas surdas inadapta- das. Journal of
Psychology and Psychiatry, 11,1-18.

(Nota asterisco da pgina 64)como raparigas. Jensema e J. Mullins


(1974). O princpio, as causas e outras incapacidades em crianas
com deficincias auditivas. American Annals of the Deaf, 119, 701-
705.

(Nota asterisco da pgina 64)com o mesmo rtulo. provvel


que ser negro e surdo constitua um duplo problema quanto
realizao de testes-padro e conseqente rotula- o. A. B. Wolff e
J. E. Harkins (1986). Estudantes com mltiplas deficincias. Em A. N.
Schildroth e M. A. Karchmer, eds., Deaf Children in America (pp. 55-
82).

Pgina 229

San Diego, CA: College-Hill, p. 68. Baseado na freqente ocorrncia


de distr-bios emocionais nas crianas com um grau de surdez
profundo relativamente quelas com um grau de surdez ligeiro,
deduzi esta relao inversa com o domnio do ingls, no tem sido
convenientemente testada.

(Nota asterisco da pgina 64)em Berkeley. M. Vernon (1969).


Multiply-Handicapped Deaf Children: Medicai, Educational, and
Psychological Considerations. (C.E.C. Research Monographs).
Washington, DC: Council for Exceptional Children.

(Nota asterisco da pgina 64)a situao da sala de aulas. T. J.


Goulder e R. J. Trybus (1977). The Classroom Behavior of
Emotionally Disturbed Hearing Impaired Children (Office of
Demographic Studies Report, Serie R, Nmero 3). Washington, DC:
Gallaudet College, p. 21.

(Nota asterisco da pgina 64)dimenses similares. C. Jensema e


R.J. Trybus (1975). Reported Emotional/Behavioral Problems Among
Hearing-lmpaired Children in Special Education Programs. United
States 1972-1973 (Office of Demographic Studies Report, Serie R,
Nmero 1). Washington, DC: Gallaudet College.

(Nota asterisco da pgina 64)de rotulagem. A.B. Wolff e J.E.


Harkins (1986). Estudantes com mltiplas deficincias. Em A.N.
Schildroth e M.A. Karchmer, eds., Deaf Children in America (pp. 55-
82). San Diego, CA: College-Hill, p. 73.

(Nota asterisco da pgina 64)ou mais. C. Jensema e R.J. Trybus


(1975). Reported Emotional/ Behavioral Problems Among Hearing-
lmpaired Children in Special Education Programs. United States 1972-
1973 (Office of Demographic Studies Report, Serie R, Nmero 1).
Washington, DC: Gallaudet College, p. 1.

(Nota asterisco da pgina 65)testes de sade mental. Welfare


Planning Board of Los Angeles County (1960). Mental Health Survey
of Los Angeles County. Sacramento: Welfare Planning Board.

(Nota asterisco da pgina 65)pontuao de QI. J. Mercer (1973).


Labeling the Mentally Retarded. Berkeley: University of Califrnia
Press.

(Nota asterisco da pgina 65)problemas na sala de aulas. K. P.


Meadow-Orlans (1987). Interveno psico-lgica nas crianas surdas.
Em B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial
lnterventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 115-30).
Orlando, FL: Grune & Stratton, p. 124; B. M. Gerber e H. K. Goldberg
(1980). Consultas psiquitricas num programa escolar para crianas
surdas com mltiplas deficincias. American Annals ofthe Deaf,
125,579-85.

(Nota asterisco da pgina 65)Dr. Schlesinger. H. Schlesinger


(1987). Efeitos da ineficcia no dilogo e desenvolvimento: a
deficincia, a pobreza e a condio humana. Em B. W. Heller, L. M.
Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial lnterventions with
Sensorially Disabled Persons (pp. 1-28). Orlando, FL: Grune &
Stratton, p. 11. a criana. M. Greenberg (1980). As famlias
ouvintes com crianas surdas: stress e trabalhando em conjunto com
o mtodo da comunicao. American Annals ofthe Deaf, 125,1063-
71.

(Nota asterisco da pgina 65)95 por cento das vezes. Obtive este
mtodo simples e prctico da seguinte forma. sabido que testar a
reabilitao deveria reflectir um acordo nas notas dos testes
excedendo uma correlao de 0,8. No caso de duas variveis dicot-
micas, nomeadamente, o avaliador 1 e o avaliador 2 e perturbar ou
no per-turbar, a proporo de concordncia para a discordncia tem
de exceder 15 para um valor estimado de r para ser 0,8, baseado o
mtodo de co-seno de Pearson. Para uma amostra com 100
avaliaes tm de existir pelo menos 93,75 de concordncias e 6,25
de discordncias. Ver A. Edwards (1967). Statistical Methods. Nova
Iorque: Holt, Rinehart & Winston, p. 131.

Pgina 230

(Nota asterisco da pgina) 65 40 por cento das vezes. R. D.


Freeman, S. F. Malkin, e J. O. Hastings (1975). Problemas
psicolgicos nas crianas surdas e nas suas famlias: um estudo
comparativo. American Annals of the Deaf, 121, 391-405. Os autores
descobriram que se a me e o pai concordncia r = 0,63, me e
professor r = 0,45, e pai e professor r = 0,16. A percentagem de
figuras concordantes so deduzidas destas correlaes.

(Nota asterisco da pgina 65)resultados dos testes. M. Rodda e C.


Grove (1987). Language, Cognition and Deafness. Hillsdale, NJ:
Lawrence Erlbaum.

(Nota asterisco da pgina 66)ser descartadas. K. Altshuler, W. E.


Deming, J. Vollenweider, J. D. Rainer, e R. Tendler (1976).
Impulsividade e prematura surdez profunda: um inqurito atravs da
cultura. American Annals ofthe Deaf, 121,331-45, p. 333.

(Nota asterisco da pgina 66)por Altshuler. K. P. Meadow e B.


Dyssegaard (1983). As avaliaes dos pro-fessores das crianas
surdas: uma comparao Americo-Dinamarquesa. American Annals
ofthe Deaf, 128, 900-98, p. 907.

(Nota asterisco da pgina 66)a impulsividade. K. Z. Altshuler


(1964). Traos da personalidade e sndro- mas de depresso nos
surdos. Em J. Wortis, ed., Recent Advances in Biological Psychiatry
(pp. 63-73). Nova Iorque: Plenum.

(Nota asterisco da pgina 66)utilizao de estatsticas. K. Altshuler,


W. E. Deming, J. Vollenweider, J. D. Rainer, e R. Tendler (1976).
Impulsividade e prematura surdez profunda: um inqurito atravs da
cultura. American Annals ofthe Deaf, 121,331-45.

(Nota asterisco da pgina 67)incapacitada para a aprendizagem. S.


Tomlinson (1982). A Sociology of Special Education. Boston:
Routledge e Kegan Paul, pp. 69ff., 149. multi-incapacitadas. W. N.
Craig e H. B. Craig (1981). Directrio de servios para os surdos.
American Annals ofthe Deaf, 126,191.

avaliaes dos professores. M. Vernon (1967). Caractersticas


associadas com a fase posterior ao sarampo alemo nas crianas
surdas: psicolgico, educacional e fsico. Volta Review, 69, 176-85;
M. Vernon (1967). O factor Rh e a surdez: o problema, as suas
manifestaes psicolgicas, fsicas e educacionais. Exceptional
Children, 34, 5-12; M. Vernon (1967). A meningite e a surdez: o
problema, as suas manifestaes fsicas, auditivas, psicolgicas e
educacionais nas crianas surdas. Laryngoscope, 77,1856-74; M.
Vernon (1982). Crianas surdas com mltiplas deficincias: tipos e
causas. Em D. Tweedie e E. H. Shroyer, eds., The Multi-Handicapped
Hearing Impaired (pp. 11-28). Washington, DC: Gallaudet University
Press; M. Vernon (1967). Prematuriedade e surdez: a extenso e
natureza do problema entre crianas surdas. Exceptional Children,
33(1), 289-98.

(Nota asterisco da pgina 67)incapacitadas para a aprendizagem.


G. O. Bunch (1973). Os servios cana- dianos para crianas surdas
com deficincias mtiplas. Canadian Teacher of the Deaf, 2,27-31.

(Nota asterisco da pgina 67)grupo dos deficientes auditivos. G. O.


Bunch e T. L. Melnyk (1989). Uma reviso do testemunho de um sub-
grupo de deficientes auditivos com proble-mas de aprendizagem.
American Annals of the Deaf, 134,297-300, p. 298.

(Nota asterisco da pgina 68)pais ouvintes. F. H. Sisco e R. J.


Anderson (1980). O comportamento das crianas surdas no WISC-R
perante o estatuto de pais ouvintes e as experincias educacionais
nas crianas. American Annals os the Deaf, 125, 923-30. R. Conrad e
B. C. Weiskrantz (1981). Na capacidade cognitiva das crianas surdas
filhas de pais surdos. American Annals of the Deaf, 126, 995-1003;
M. A. Karchmer, R. J. Trybus, e M. M. Paquin (1978). A comunicao
gestual prematura, o esta-

Pgina 231

tuto de pais ouvintes, e o sucesso acadmico dos estudantes surdos.


Em Proceedings of the American Educational Research Association,
Toronto; M. Vernon (1969). Multiply-Handicapped Deaf Children:
Medicai, Educational, e Psychological Considerations (C.E.C. Research
Monographs). Washington, DC: Council for Exceptional Children; R.
G. Brill (1974). Os QI superiores das crianas surdas filhas de pais
surdos. Em p. J. Fine, ed., Deafness in Infancy and Early Childhood
(pp. 151-61). Nova Iorque: Medcom.

(Nota asterisco da pgina 68)da mesma idade. U. Bellugi, L.


0'Grady, D. Lillo-Martin, M. 0'Grady- -Hines, K. van Hoek, e D. Corina
(1990). O aumento do conhecimento espacial nas crianas surdas.
Em V. Volterra e C. Erting, eds., From Gesture to Language in
Hearing and Deaf Children (pp. 279-98). Berlim: Springer Verlag.

(Nota asterisco da pgina 68)crianas ouvintes. J. Belmont e M.


Karchmer (1978). A memria das pessoas surdas: existem problemas
em testar populaes especiais. Em M. Gruneberg, P. Morris, e R.
Sykes, eds., Practical Aspects of Memory (pp. 581-88). Londres:
Academic Press.

(Nota asterisco da pgina 68)adultos ouvintes. H. Neville e D.


Lawson (1987). Considerao sobre o espao visual e perifrico numa
tarefa de decifrao de movimentos. Um estudo relacionado com o
resultado comportamental e potencial. II. A surdez congnita nos
adultos. Brain Research, 405,268-83.

(Nota asterisco da pgina 68)ou adultos. C. S. Holm (1987).


Pesquisando os valores dos surdos: o efeito lngua/cultura. Journal of
Rehabilitation ofthe Deaf, 20,7-19.

(Nota asterisco da pgina 69)deviam ser divulgados. F.R. Zieziula


(1982). Assessment of Hearimg-lmpaired People. Washington, DC:
Gallaudet University Press; D. Smith (1986). A inves-tigao da
sade mental no mundo da lingstica. Research at Gallaudet, 3-5.
num teste. A. N. Schildroth e M. A. Karchmer, eds., Deaf Children
in America (pp. 1-32). San Diego, CA: College-Hill.
(Nota asterisco da pgina 69)o caso. P. Ries (1986). As
caractersticas da juventude com problemas auditi-vos na populao
e de estudantes em programas de educao especial para os
deficientes auditivos. Em A.N. Schildroth e M.A. Karchmer, eds.,
(1986). Deaf Children in America. San Diego, CA: College-Hill; H.
Schlesinger (1985). A surdez, a sade mental e a lingua. Em F.
Powell, T. Finitzo-Hieber, S. Friel- -Patti, e D. Henderson, eds.,
Education of the Hearing-lmpaired Child (pp. 103- -119). San Diego,
CA: College-Hill.

(Nota asterisco da pgina 69)as crianas surdas. D. Moores


(1982). Educating the Deaf, 2. ed. Nova Iorque: Houghton-Mifflin:
H. Schlesinger (1987). Os efeitos da ineficcia no dilogo e no
desenvolvimento: Incapacidade, pobreza e a condio humana. Em
B. W. Heller, L. M. Flohr, e L. S. Zegans, eds., Psychosocial
lnterventions with Sensorially Disabled Persons (pp. 1-28). Orlando,
FL: Grune & Stratton.

(Nota asterisco da pgina 70)da audio. M. Vernon (1969).


Multiply-Handicapped Deaf Children: Medicai, Educational, and
Psychological Considerations (C.E.C. Research Monographs).
Washington, DC: Council for Exceptional Children; M. Vernon (1982).
As crianas surdas com mltiplas deficincias: os tipos e as causas.
Em D. Tweedie e E.H. Shroyer, eds., The Multi-Handicapped Hearing
Impaired (pp. 11- 28). Washington, DC: Gallaudet University Press.

(Nota asterisco da pgina 71)instituio audista. Um nmero de


estudantes nas reas ajudando os surdos alertaram para o facto o
campo est a emprestar incorrectamente o peso da cincia nos
estriotipos comuns. As medidas correctas a tomar para a deter-
minao da personalidade das crianas e dos adultos est a faltar...
Todos os

Pgina 232

estudos de investigao so duvidosos. B. Bolton, ed. (1976).


Psychology of the Deaf for Rehabilitation Counselors, Baltimore, MD:
University Park Press, p. 8. O julgamento de que as crianas surdas
tenham caracterticas especficas desviantes da personalidade ainda
inconclusivo. S. Chess e p. Fernandez (1980). Ser que as crianas
surdas tm uma personalidade prpria? Journal of the American
Academy of Child Psychiatry, 19, 654-64, p. 656. Um educador prin-
cipal retirou do seu manual a literatura da psicologia dos surdos,
Educating the Deaf: Para a grande maioria, testes imprprios foram
ministrados sob de condies insatisfatrias e os resultados foram
comparados com padres irreais. D. Moores (1982). Educating the
Deaf, 2.a ed. Nova Iorque: Houghton- -Mifflin, p. 146. E mais
recentemente, esta acusao apareceu no Journal of Rehabilitation of
the Deaf: Profissionais que trabalham com surdos responderam s
incongruncias entre estes preconceitos e as suas prprias
experincias com pessoas surdas respondendo ao completo da
experimentao. C. S. Holm (1987). Pesquisando os valores dos
surdos: o efeito lngua/cultura. Journal of Rehabilitation ofthe Deaf,
20, 7-19, p. 15.

(Nota asterisco da pgina 71)por forma a conseguir isso. A. Memmi


(1966). Portrait du colonis. Paris: Pauvert.

Captulo 3: Representaes do surdo: O Poder, A Poltica e a mtua


dependncia.

(Nota asterisco da pgina 73) sejam necessrios. O


desenvolvimento da educao especial tomou-se possvel graas
tecnologia da psicologia educacional. Ver J. Quicke (1984). O papel
do psiclogo educacional na era ps-Wamock. Em L. Bartson e S.
Tomlinson, eds., Special Education and Social Interests. Londres:
Croom Helm, p. 123.

(Nota asterisco da pgina 73)para tratar. As crianas hiper-activas


e desatentas no tomaram anfetami- nas por mais de um decnio
aps esta classe de drogas ter sido considerada como um calmante
para tais crianas; esta interveno mdica, promovida pelos
fabricantes dessas drogas, necessitava de um sndroma que se
tornasse amplamente praticado; a desordem hipercintica impulsiva
foi conveniente-mente descoberta. P. Conrad e J. Schneider
(1980). Deviance and Medicalization: From Badness to Sickness.
Columbus: Merrill.

(Nota asterisco da pgina 75)educao pr-universitria. G. Senior


(1980). A orientao temporal dos deficientes auditivos. Disability,
Handicap and Society, 1988, 3, 277-90, p. 277. outras razes. R.
A. Scott (1981). The Making ofBlind Men. New Brunswick:
Transaction, p. 103.
(Nota asterisco da pgina 76)educao especial. S. Tomlinson
(1982). A Sociology of Special Education. Boston: Routledge e Kegan
Paul, pp. 67ff.

(Nota asterisco da pgina 76)para fracasso. L. Barton (1986). As


polticas para as necessidades da educao especial. Disability,
Handicap and Society, 1, 273-90.

(Nota asterisco da pgina 76)etc., etc. J. M. De Grando (1827).


De Veducation des sourds-muets de naissance. Paris: Mequignon.

(Nota asterisco da pgina 76)em ambas. A. Memmi (1966).


Portrait du colonis. Paris: Pauvert.

(Nota asterisco da pgina 76)na metrpole. A. Memmi (1966).


Portrait du colonis. Paris: Pauvert, p. 98. instituio audista. F.
Berthier (1852). Sur VOpinion defeu de Dr. Itard. Paris: Michel Lvy
frres.

Pgina 233

(Nota asterisco da pgina 76)so irreais. R. A. Sicard (1800).


Prefcio. Cours d'instruction d'un sourd-muet de naissance. Paris: Le
Clre.

(Nota asterisco da pgina 76)ainda que seja. J. M. G. Itard (1821).


Surdo. Em N. p. Adelon, ed., Dictionnaire es Sciences micales (pp.
210-15). Paris: Panckoucke, p. 212.

(Nota asterisco da pgina 77)quando se trata de comunicao. R.


A. C. Sicard (1800). Cours d'instruction d'un sourd-muet de
naissance. Paris: Le Clre. Segunda edio. Paris: Le Clre, 1803.
Traduo Inglesa (Resumida): F. Philip (1984). The Deaf Experience:
Classics in Language and Education. Cambridge, MA: Harvard
University Press. no seu caminho. J. M. De Grando (1800).
Considrations sur les diverses mt- hodes suivre ans
Vobservation des peuples sauvages. Paris: Socit des Observateurs
de V Homme. Reedio: J. Copans e J. Jamin, eds. (1978). Aux
origines de 1'anthropologie franaise. Paris: Le Sycomore. Traduo
Inglesa: F. C. T. Moore (1969). The Observation of Savage People.
Berkeley: University of Califrnia Press.

(Nota asterisco da pgina 77)Deaf-Mutes. H. Lane (1976). The


Wild Boy of Aveyron. Cambridge, MA: Harvard University Press.
(Nota asterisco da pgina 77)das florestas. C. B. Wallis (1903).
The Advance of Our West African Empire. Londres: Fisher Unwin, p.
119.

(Nota asterisco da pgina 77)como os bbs. Citado em V. G.


Kiernan (1969). The Lords of Human Kind. Boston: Little, Brown, p.
217.

(Nota asterisco da pgina 77)de desprezo. p. Bruckner (1986). The


Tears of the White Man. Nova Iorque: Free Press, p. 123.

(Nota asterisco da pgina 78)nesses erros. D. O. Mannoni (1964).


Prospero and Caliban: The Psychology of Colonization. Nova Iorque:
Praeger.

(Nota asterisco da pgina 78)sinto a sua falta. A. Freeman (1988).


Pais: dilemas para profissionais. Disability, Handicap and Society,
3,79-85, p. 85.

(Nota asterisco da pgina 78)dependncia mtua. A. Memmi


(1984). Dependence. Boston: Beacon Press.

(Nota asterisco da pgina 79)morrer. Citado em H. Lane (1976).


The Wild Boy of Aveyron. Cambridge, MA: Harvard University Press,
p. 271.

(Nota asterisco da pgina 80)um pai. Citado em H. Lane (1984).


When the Mind Hears: A History of the Deaf. Nova Iorque: Random
House, p. 147.

(Nota asterisco da pgina 80)so do sexo feminino. J. Treesberg


(1990). A experincia dos professores. The Bicultural Center News,
29, 3. Um relatrio de um estudo realizado por James Woodward,
Thomas Allen, e Arthur Schildroth, Gallaudet Research Institute. Ver
/.Woodward, T. Allen, e A. Schildroth (1985). Professores e alunos
surdos: uma etnografia da comunicao numa sala de aula. Em S.
DeLancey e R. Tomlin, eds., Proceedings of the First Annual Pacific
Linguistics Conference (pp. 479-93). Eugene: University of Oregon
Press. J. Woodward e T. Allen (1988). A utilizao de sistemas
artificiais de gestos efectuada pelos professores na sala de aula. Sign
Language Studies, 61, 405-18.

(Nota asterisco da pgina 80)critrios externos. J. McKnight


(1981). Servios profissionalizados e ajuda incompetente. Em A.
Brechin, p. Liddiard, e J. Swain, eds., Handicap in a Social World (pp.
24-33). Sevenoaks, Inglaterra: Holder & Stoughton.

(Nota asterisco da pgina 81)Que conquista! J.M. De Grando


(1800). Considrations sur les diverses mthodes suivre dans
Vobservation des peuples sauvages. Paris: Socit des Observateurs
de l'Homme. Reedio: J. Copans e J. Jamin, eds. (1978). Aux
origines de 1'anthropo-logie franaise. Paris: Le Sycomore, p. 163.
Traduo Inglesa: P. C. T. Moore (1969). The Observation of Savage
People. Berkeley: University of Califrnia Press.

Pgina 234

(Nota asterisco da pgina 81)mais uma mistificao. S. Tomlinson


(1982). A Sociology of Special Education. Boston: Routledge e Kegan
Paul.

(Nota asterisco da pgina 81)14,8 %. Citado em F. Fanon (1967).


Black Skins, White Masks. Nova Iorque: Grove.

(Nota asterisco da pgina 81)como escravos. M. McCarthy (1983).


Dark Continent: Africa as Seen by Americans. Westport, CT:
Greenwood.

(Nota asterisco da pgina 81)jovem branco. J. Q. Wilson e R.


Herrnstein (1985). Crime and Human Nature. Nova Iorque: Simon &
Schuster. Entre os brancos, ser-se um mesomrfico um indicador
da predisposio para o crime. Os jovens negros do sexo mas-culino
so mais mesomrficos (5,14 na escala de Sheldon) que os jovens
brancos do sexo masculino (4,29)... (p. 469). Tambm, os autores
qualificam estas observaes; ver os Captulos 3 e 18.

(Nota asterisco da pgina 81)como a dinamite. Estou muito


agradecido ao Dr. Leon Kamin, director de Departamento de
Psicologia, Northeastern University, por me ter facultado estas
informaes. W. H. Sheldon, E. M. Hartl, e E. McDermott (1949).
Varieties ofDelinquent Youth. Nova Iorque: Harper.

(Nota asterisco da pgina 82)a sua prpria raa. A. R. Jensen


(1969). Quanto que podemos aumentar o Q.I. e o sucesso escolar?
Harvard Educational Review, 39, 1-123; A.R. Jensen (1981). Straight
Talk about Mental Tests. Nova Iorque: Free Press; A.S. Jensen
(1985). A natureza na diferena entre brancos e negros em diversos
testes psi- comtricos: a hiptese de Spearman. The Behavioral and
Brain Sciences, 8, 193- 263.

(Nota asterisco da pgina 82)teste do Quociente de Inteligncia. M.


L. Manion e H. Bersani (1987). O atraso mental visto como uma
construo sociolgica ocidental: uma anlise atravs das culturas.
Disability, Handicap and Society, 2, 231-45, p. 235; W. Shockley
(1971). Os padres e as obrigaes morais e matemticas no diag-
nstico da origem dos resultados obtidos nos testes de Q.I. realizados
em indivduos de raa negra. Review of Educational Research,
41,369-77.

(Nota asterisco da pgina 82)observa Memmi. A. Memmi (1984).


Dependence. Boston: Beacon Press, p. 107.

(Nota asterisco da pgina 82)a surdez. M. Vernon (1982). As


crianas surdas com mltiplas deficincias: os tipos e as causas. Em
D. Tweedie e E. H. Shroyer, eds., The Multi- Handicapped Hearing
Impaired (pp. 11-28). Washington, DC: Gallaudet University Press, p.
24.

(Nota asterisco da pgina 82)numa estatstica. A. B. Wolff e J. E.


Harkins (1986). Estudantes com mltiplas deficincias. Em A. N.
Schildroth e M. A. Karchmer, eds., Deaf Children in America (pp. 55-
82). San Diego, CA: College-Hill, p. 65.

(Nota asterisco da pgina 82)a prpria surdez. A. Webster (1985).


The Deaf Experience, editado por Harlan Lane. History of
Education, 14,237-50.

(Nota asterisco da pgina 83)realizar alteraes. S. Moscovici, G.


Mugny, e E. van Avermaet (1985). Perspectives on Minority lnfluence.
Nova Iorque: Cambridge University Press, p. 124.

(Nota asterisco da pgina 83)e sujeio. M. Foucault (1977).


Discipline and Punish. Nova Iorque: Pantheon. Um excerto de P.
Rabinow, ed. (1984). The Foucault Reader. Nova Iorque: Pantheon,
p. 203.

(Nota asterisco da pgina 83)de surdez. J. Grmion (1990). La


Plante des sourds. Paris: Messinger, p. 38.
(Nota asterisco da pgina 84)de toda uma cultura. B. Jewsiewicki e
D. Newbury (1985). African Historiographies. Beverly Hills, CA: Sage,
p. 77.

Pgina 235

(Nota asterisco da pgina 84)deste sculo. A. Mazrui (1986). The


Africans: A Triple Heriage. Boston: Little, Brown, p. 112.

(Nota asterisco da pgina 85)do aluno surdo. M. Foucault (1979).


Discipline and Punish. Nova Iorque: Vintage.

(Nota asterisco da pgina 85)eles falam. M. Foucault (1972). The


Archeology of Knowledge. Nova Iorque: Harper Colophon, p. 49.

(Nota asterisco da pgina 86)actas do congresso L. Stewart


(1990). A grande repreenso de Rochester de 1990. NAD
Broadcaster, 12(11), 1.

(Nota asterisco da pgina 86_e aperfeioado. M. Foucault (1979).


Discipline and Punish. Nova Iorque: Vintage, p. 136.

(Nota asterisco da pgina 87)a mdia. M. Foucault (1978). History


of Sexuality. Nova Iorque: Random House, pp. 143-44.

(Nota asterisco da pgina 87)testes do Quociente de Inteligncia.


S. A. Gelb (1987). Desvio social e a des-coberta do dbil mental.
Disability, Handicap and Society, 2, 247-58, p. 252. (Nota asterisco
da pgina 87)comdia humana. A. Binet e T. Simon (1914).
Mentally Defective Children. Londres: Edward Arnold, p. 10.

(Nota asterisco da pgina 87)cinco decnios. J. Kivirauma e O.


Kivinen (1988). O sistema escolar e a edu-cao especial: as. causas
e os efeitos no sculo xx. Disability, Handicap and Society, 3,153-65,
p. 154.

(Nota asterisco da pgina 87)aumentou quinze vezes mais. G.


Fulcher (1986). As polticas australianas sobre a educao especial:
rumo a clculo sociolgico. Disability, Handicap and Society, 1,19-52,
p. 37.

(Nota asterisco da pgina 87)em 1978. Department of Education


and Science (1978). Special Educational Needs (Warnock Report).
Londres: Her Majesty's Stationery Office.
(Nota asterisco da pgina 87)instituio de educao. L. Barton
(1986). A poltica das necessidades da educao especial. Disability,
Handicap and Society, I, 273-90.

(Nota asterisco da pgina 87)Foucault escreve. M. Foucault (1983).


O assunto e o poder. Em H. Dreyfus e p. Rabinow, eds., Beyond
Structuralism and Hermeneutics, 2." ed. Chicago: University of
Chicago Press, p. 216.

(Nota asterisco da pgina 87)estilos artsticos. E. Said (1989).


Representando os colonizados: interlocutores da antropologia. Criticai
Inquiry, 15,205-25, p. 212.

(Nota asterisco da pgina 88)no se verifique. B. Hudson (1988).


Tero os atrasados mentais alguns direi-tos? Disability, Handicap and
Society, 3, 227-37, p. 228.

(Nota asterisco da pgina 88)expectativas da comunidade. D.


Moores (1991). Dissemination of a Model to Create Least Restrictive
Environments for Deaf Students. Relatrio no publicado para o
National Institute on Disability and Rehabilitation Research, Center
for Studies in Education and Human Development, Gallaudet
Research Institute, Gallaudet University.

(Nota asterisco da pgina 88)o seu estudo. K. P. Meadow (1981).


Esgotados os profissionais que trabalham com crianas surdas.
American Annals of the Deaf, 126,13-22. formularam. M. Foucault
(1980). The History of Sexuality. Volume I: An Introduction. Nova
Iorque: Random House, p. 95.

(Nota asterisco da pgina 88)as conseqncias do que fazem. M.


Foucault (1983). Em H. Dreyfus e P. Rabinow, eds., Beyond
Structuralism and Hermeneutics, 2.a ed. Chicago: University of
Chicago Press, p. 187.

(Nota asterisco da pgina 89)no tira proveito. A. Memmi (1966).


Portrait du colonis. Paris: Pauvert, p. 58. em 1894. R. Acuna
(1988). Occupied America: A History of Chicanos, 3.a ed. Nova
Iorque: Harper & Row, p. 37.

Pgina 236

(Nota asterisco da pgina 90) lderes dos surdos. J. McWhinney


(1991). A conscincia surda. Signpost, 2, 13-15.
(Nota asterisco da pgina 90)apelido, Anglo. R. Acuna (1988).
Occupied America: A History of Chicanos, 3. ed. Nova Iorque:
Harper & Row, p. 56.

(Nota asterisco da pgina 90)designadas como deficientes


auditivas. D. Castle (1990). O emprego aproxima as culturas. Deaf
American, 40,19-21; M. Ross e D.R. Calvert (1967). A Semntica na
surdez. Volta Review, 69, 644-49; G. B. Wilson, M. Ross, e D. R.
Calvert (1974). Um estudo experimental sobre a semntica na
surdez. Volta Review, 76, 408-14.

(Nota asterisco da pgina 91)do nosso mundo. J. Grmion (1990).


La Plante des sourds. Paris: Messinger, p. 38.

(Nota asterisco da pgina 91)adquirido conhecimento. J. Rabasa


(1990). O dilogo como uma conquista: estruturando os espaos para
o contra-discurso. Em A. R. JanMohamed e D. Lloyd, The Nature and
Context of Minority Discourse (pp. 187-215). Nova Iorque: Oxford, p.
214.

(Nota asterisco da pgina 92)dependente, A. Memmi (1984).


Dependence. Boston: Beacon Press, p. 37.

(Nota asterisco da pgina 93a sala de aula. A. Freeman (1988).


Quem que est a mexer nos postes da baliza, e afinal, que jogo
que estamos a jogar: a competncia social exami-nada. Em L.
Barton, ed., The Politics of Special Education Needs (pp. 123-44).
Filadlfia: Falmer Press, p. 139.

(Nota asterisco da pgina 93) interveno do tribunal. Como


explicarei posteriormente neste livro, o Individualized Educational
Plan que foi concebido para as crianas surdas, implica uma
colocao escolar. Quando os pais no concordam com a colocao, o
que acontece muitas vezes, a escola distrital tem geralmente a ltima
palavra, por diversas razes. Em primeiro lugar, alguns pais sentem-
se amea-ados e no concordam com a deciso dos peritos. Em
segundo lugar, os custos e o esforo em conjunto com os recursos a
vrias instncias que muitas vezes desencorajam os pais de
continuarem este assunto. Em ltimo lugar, a opinio geral nos
tribunais e nos recursos de que as autoridades locais esto mais
bem preparadas para decidir. Ver S. Tomlinson (1982). A Sociology
of Special Education. Boston: Routledge e Kegan Paul, p. 120.
(Nota asterisco da pgina 93)(Nota asterisco da pgina 93)atravs
da fala. Baseado na histria do meu amigo. Em C. Padden e T.
Humphries (1988). Deaf in America: Voices from a Culture.
Cambridge, MA: Harvard University Press, p. 15.

(Nota asterisco da pgina 93)doena terrvel. V.G. Kiernan (1969).


The Lords ofHuman Kind. Boston: Little, Brown, p. 242, n. 156.

(Nota asterisco da pgina 94)preto! F. Fanon (1967). Black Skins,


White Masks. Nova Iorque: Grove, p. 191. no relevante. Devo
esta observao ao distinto socilogo francs, Bernard Mottez.

(Nota asterisco da pgina 94)aborreciam-me. J. Champie (1991). A


mo do oleiro. Deaf American, 41, 37-41, p. 38.

(Nota asterisco da pgina 94)a casa. E, Booth (1881). Thomas


Hopkins Gallaudet. Iowa Institution Hawkeye. Reeditado em American
Era, 30, 1943, 23-25. Tirado um excerto de American Annals of the
Deaf, 26, 1971, 200-201. Ver tambm E. Booth (1953). Edmund
Booth, Forty-Niner, the Life Story of a Deaf Pioneer. Stockton, CA:
San Joaquin Pioneer and Historical Society.

(Nota asterisco da pgina 95)uns com os outros. Citado por S.


Foster (1989). A alienao social e a identi-ficao com os seus
pares: um estudo sobre a construo social da surdez. Reeditado com
a permisso da Society for Applied Anthropology da Human
Organization, 48, 226-35.

Pgina 237

(Nota asterisco da pgina 96) com os surdos. S. Foster (1989). A


alienao social e a identificao com os seus pares: um estudo sobre
a construo social da surdez. Reeditado com a permisso da Society
for Applied Anthropology da Human Organizaton, 48, 226-35, p. 233.

olha para baixo Citado por T. Smith (1973). O idealismo e a guerra


do povo: Sartre na Arglia. Political Theory, 1,426-49, p. 437.

(Nota asterisco da pgina97)a inferioridade africana. M. McCarthy


(1983). Dark Continmt: Africa as Seen by Americans. Westport, CT:
Greenwood, p. 146.

(Nota asterisco da pgina 97)pessoas ouvintes. J. McWhinney


(1991). A conscincia surda. Signpost, 2,13-15. tenham. Em The
Making ofBlind Men (New Brunswick: Transao 1981), o socilogo
R.A. Scott faz uma observao semelhante sobre as mulheres e os
homens cegos.

(Nota asterisco da pgina 98)a ateno. E. Goffman (1963).


Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity. Englewood
Cliffs, NJ: Prentice-Hall, p. 102.

(Nota asterisco da pgina 98)ser recrutados. D.A. Gerber (1990).


Ouvindo os surdos: o problema da voz e da autoridade em Robert B.
Edgerton's The Cloak of Competence. Disability, Handicap and
Society, 5, 3-23, p. 14.

(Nota asterisco da pgina 98)pessoa surda. A. Ballin (1930). A


Deaf-Mute Howls. Los Angeles: Grafton, p. 66; R.V. Bruce (1973).
Bell: Alexander Graham Bell and the Conquest ofSolitude. Boston:
Little, Brown, p. 321.

(Nota asterisco da pgina 98)entre eles. R. V. Bruce (1973). Bell:


Alexander Graham Bell an the Conquest of Solitude. Boston: Little,
Brown, p. 380.

(Nota asterisco da pgina 98)nasce. T. Smith (1973). O idealismo


e a guerra das pessoas: Sartre na Arglia. Political Theory, I, 426-49,
p. 437.

mais intolerv