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Cuidar, controlar, curar

ensaios histricos sobre sade e doena na Amrica Latina e Caribe

Gilberto Hochman
Diego Armus
(orgs.)

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros

HOCHMAN, G., and ARMUS, D., orgs. Cuidar, controlar, curar: ensaios histricos sobre sade e
doena na Amrica Latina e Caribe [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2004. Histria e
Sade collection. 568 p. ISBN 978-85-7541-311-1. Available from SciELO Books
<http://books.scielo.org>.

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Cuidar, Controlar, Curar
ensaios histricos sobre sade e
doena na Amrica Latina e Caribe

1
FUNDAO OSWALDO CRUZ
Presidente
Paulo Gadelha

Vice-Presidente de Ensino, Informao e Comunicao


Nsia Trindade Lima

EDITORA FIOCRUZ

Diretora
Nsia Trindade Lima

Editor Executivo
Joo Carlos Canossa Mendes

Editores Cientficos
Gilberto Hochman e Ricardo Ventura Santos

Conselho Editorial
Ana Lcia Teles Rabello
Armando de Oliveira Schubach
Carlos E. A. Coimbra Jr.
Gerson Oliveira Penna
Joseli Lannes Vieira
Ligia Vieira da Silva
Maria Ceclia de Souza Minayo

Coleo Histria e Sade


Editores Responsveis: Gilberto Hochman
Flavio C. Edler
Jaime L. Benchimol
Cuidar, Controlar, Curar
ensaios histricos sobre sade e
doena na Amrica Latina e Caribe

Gilberto Hochman e Diego Armus


Organizadores

1 reimpresso
Copyright 2004 dos autores
Todos os direitos desta edio reservados
FUNDAO OSWALDO CRUZ / EDITORA

ISBN: 85-7541-037-7

1 edio: 2004
1 reimpresso: 2012

Capa e projeto grfico


Anglica Mello, Daniel Pose e Guilherme Ashton

Foto da capa
Parto Natural na Cama, escultura em barro de Adalton Fernandes Lopes (Niteri).
Fotografia de Anbal Sciarretta. Acervo da Casa do Pontal, Rio de Janeiro.

Editorao eletrnica
Daniel Pose

Reviso e copidesque
Irene Ernest Dias

Reviso final
Ana Tereza de Andrade

Catalogao-na-fonte
Centro de Informao Cientfica e Tecnolgica
Biblioteca Lincoln de Freitas Filho
H685c Hochman, Gilberto (org)
Cuidar, controlar, curar: ensaios histricos sobre sade e doena
na Amrica Latina e Caribe./ organizado por Gilberto Hochman.
Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2004.
568p. (Coleo Histria e Sade)

1.Sade Pblica-histria 2.Histria da medicina. 3.Doena.


4.Amrica Latina. I.Armus, Diego (org.)

CDD - 20. ed. 362.1098


2012
EDITORA FIOCRUZ
Av. Brasil, 4036 Trreo, s. 112, Manguinhos
21041-361 Rio de Janeiro RJ
Tel.: (21) 3882-9007 | Telefax: (21) 3882-9006
e-mail: editora@fiocruz.br
www.fiocruz.br/editora
Autores
Ana Maria Carrillo, Professora da Universidade Nacional Autnoma do
Mxico na Cidade do Mxico, D.F.

Ann Zulawski, Professora do Smith College em Northampton,


Massachusetts, EUA.

Beatriz Weber, Professora da Universidade Federal de Santa Maria, Rio


Grande do Sul.

Benigno Trigo, Professor da Universidade Estadual de Nova Iorque em


Stony Brook, EUA.

Carlos Ernesto Noguera, Professor da Universidade Pedaggica Nacional,


Bogot, Colmbia.

Diego Armus, Professor do Swarthmore College em Swarthmore,


Pennsylvania, EUA. (Organizador)

Gilberto Hochman, Pesquisador da Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz.


(Organizador)

Jaime L. Benchimol, Pesquisador da Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz.

Luiz Antonio Castro-Santos, Professor do Instituto de Medicina Social da


Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Marcos Cueto, Professor da Universidade Peruana Cayetano Heredia em


Lima, Peru.

Nancy Leys Stepan, Professora da Universidade de Columbia em Nova


Iorque, EUA.

Nsia Trindade Lima, Pesquisadora da Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz.

Paul Farmer, Professor da Universidade de Harvard em Cambridge, EUA.

Srgio Carrara, Professor do Instituto de Medicina Social da Universidade


do Estado do Rio de Janeiro.

Steven Palmer, Professor da Universidade de Windsor, Canad.


Sumrio
Apresentao ................................................................................................ 9

Introduo .................................................................................................. 11

Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico, 1821-1917


Ana Maria Carrillo ........................................................................................ 29

Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil


Jaime Larry Benchimol ................................................................................... 57

Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948


Carlos Ernesto Noguera .................................................................................. 99

Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia


Benigno Trigo ............................................................................................... 125

Fragmentos de um Mundo Oculto: prticas de cura no sul do Brasil


Beatriz Teixeira Weber ................................................................................... 157

Sade Imperial e Educao Popular: a Fundao Rockefeller na Costa


Rica em uma perspectiva centro-americana, 1914-1921
Steven Palmer .............................................................................................. 217

Poder, Ideologias e Sade no Brasil da Primeira Repblica:


ensaio de sociologia histrica
Luiz Antonio de Castro Santos ....................................................................... 249

Tifo, Varola e Indigenismo:


Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru
Marcos Cueto ............................................................................................... 295

Eugenia no Brasil, 1917-1940


Nancy Leys Stepan ....................................................................................... 331

7
Curar, Controlar, Cuidar

'Queremos a Vacina Pueyo!!!' Incertezas biomdicas, enfermos


que protestam e a imprensa Argentina, 1920-1940
Diego Armus ................................................................................................ 393

Estratgias Anticoloniais:
sfilis, raa e identidade nacional no Brasil do entre-guerras
Srgio Carrara ............................................................................................. 427

Doena Mental e Democracia na Bolvia:


o Manicomio Pacheco, 1935-1950
Ann Zulawski ............................................................................................. 455

Pouca Sade e muita Sava:


sanitarismo, interpretaes do pas e cincias sociais
Nsia Trindade Lima e Gilberto Hochman ........................................................ 493

Mandando Doena:
feitiaria, poltica e mudana nos conceitos da Aids no Haiti rural
Paul Farmer ................................................................................................. 535

8
Apresentao

Este livro dedicado inteiramente histria da sade, da medicina e


das doenas na Amrica Latina e no Caribe e resulta de um empreendi-
mento que se iniciou com uma conversa dos dois organizadores no Rio de
Janeiro no final do ano de 2000. A idia inicial que perseguimos ao longo
de trs anos foi oferecer ao leitor brasileiro um livro indito que reunisse
trabalhos e autores que o instigassem a refletir sobre as relaes entre
sade, doena e sociedade na Amrica Latina em perspectiva histrica,
espelhando o estado da arte desse campo emergente e constituindo uma
referncia, e mesmo um livro-texto, para profissionais, professores e estu-
dantes das reas de histria, sade coletiva, medicina, cincias sociais e
humanidades em geral. Desde o incio, a Editora Fiocruz acolheu nossa
proposta e forneceu suporte a um empreendimento acadmico e editorial
que se sabia complexo e trabalhoso.
Por meio de inmeras trocas de correios eletrnicos e algumas reuni-
es durante seminrios internacionais, selecionamos textos j publicados,
e mesmo consagrados, no Brasil e no exterior; para alguns autores, solici-
tamos atualizaes e adaptaes; para outros, encomendamos trabalhos
originais. A nossa escolha recaiu em seis trabalhos sobre o Brasil e mais
oito experincias nacionais que enfocam o perodo que vai do final do
sculo XIX s ltimas dcadas do sculo XX. Reunimos autores de diferen-
tes inscries disciplinares e pertencentes a diversas instituies acadmi-
cas da Amrica Latina e da Amrica do Norte. Ainda que seja desnecessrio
esclarecer que toda seleo incompleta, acreditamos que esta representa
bastante fielmente as direes e possibilidades que est tomando o campo
de estudos da sade e da doena na Amrica Latina e no Caribe em pers-

9
Curar, Controlar, Cuidar

pectiva histrica. A nossa iniciativa contou com a adeso dos autores que
intermediaram a liberao dos direitos dos artigos publicados, acataram
nossas sugestes de reviso e adaptao de seus trabalhos e responderam
prontamente s dvidas do tradutor e das revises tcnica e editorial. A
todos, os nossos agradecimentos.
Grande parte dos trabalhos foi originalmente escrita e/ou publicada
em ingls e espanhol. Para a competente traduo de Paulo Garchet e para a
reviso tcnica que foi realizada com a assistncia de Marcela Pronko, con-
sultamos muitas vezes Marcos Chor Maio, Maurcio Tenorio e Simone Petraglia
Kropf, a quem agradecemos. Muito especialmente, ao querido amigo Paulo
Garchet, que nos deixou antes de ver esse trabalho concludo.
A Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo Cruz nos deu suporte
material e logstico que envolveu a administrao de recursos, a seleo,
referenciamento e tratamento de parte das imagens que acompanham livro,
reviso tcnica e de contedo das tradues do espanhol e do ingls e pes-
quisa de referncias bibliogrficas, onomsticas e cronolgicas. Em especi-
al, agradecemos a Maria Teresa V. Bandeira de Mello, Roberto Jesus Oscar e
Vincius Pequeno, da equipe do Setor Iconogrfico do Departamento de Ar-
quivo e Documentao, e a Vernica Velloso e Maria Rachel Fres da Fonse-
ca, do Projeto Dicionrio Histrico-Biogrfico das Cincias da Sade no Bra-
sil. Esse livro foi em parte possvel graas tambm ao apoio do Programa de
Cultura e Humanidades da Fundao Rockefeller, em particular Lynn Swaja
e Scott MacDougall, o que nos permitiu arcar com a traduo de alguns
trabalhos. Ambas as instituies tm mostrado persistentemente seu inte-
resse em promover o dilogo entre cincias biomdicas, cincias sociais e
humanidades e a ambas vo os nossos maiores agradecimentos.
Por ltimo, gostaramos de destacar que esse projeto editorial que en-
volveu intensamente tantas pessoas e instituies resultou no apenas em
livro, mas ajudou a ampliar a rede de pesquisadores interessados no tema,
estreitou relaes institucionais e profissionais, produziu novos projetos e
iniciativas e, o que melhor, bons amigos.

Os organizadores

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Cuidar, controlar, curar em perspectiva histrica:
uma introduo
Gilberto Hochman e Diego Armus

Cuidar, controlar, curar rene ensaios histricos que se propem a


dar conta das complexas vicissitudes que, no mundo moderno e perifrico
da Amrica Latina e do Caribe, tm determinado os processos sade-
doena e os de medicalizao, suas especificidades e contradies e tambm
suas limitaes.
Desde a dcada de 1980, historiadores, demgrafos, socilogos, an-
troplogos, cientistas polticos e crticos culturais tm interpelado esse
processo a partir de mltiplas filiaes intelectuais, buscando na doena e
na sade um modo de organizar aspectos relevantes da experincia hist-
rica dos pases de nosso continente. O conjunto de trabalhos selecionados
reflete o estado da arte da histria e da historiografia da sade e da doena
que versa sobre o perodo moderno de nossa regio. Anlises que, entre
outras, tm permitido descortinar especificidades locais, refletir sobre as-
pectos comuns, argir o modo de insero de cada pas nos contextos cien-
tficos e mdico-sanitrios regionais e internacionais, alm de indagar sobre
o lugar da sade, da medicina e da enfermidade em nossas sociedades e na
construo de identidades nacionais, tnicas, raciais, geracionais e de g-
nero. Essas interrogaes vm produzindo reavaliaes tanto dessa hist-
ria como dos contedos da modernidade latino-americana e caribenha, do
significado de seu carter perifrico e da prpria idia de periferia. Como
parte dos resultados desse esforo coletivo, multidisciplinar e multicntrico,
o livro que organizamos se prope, de maneira particular, a oferecer ao
leitor brasileiro uma seleo dessa renovao e de suas tendncias.[1]
Esse dinmico processo de renovao historiogrfica no tem sido o
mesmo em todas as partes da regio. No Brasil, sem dvida, esse campo de
anlise histrica est em franco processo de consolidao, capaz de ofere-

11
Curar, Controlar, Cuidar

cer no apenas peridicos cientficos especializados, mas tambm mestrados


e doutorados nesse campo especfico, assim como se faz presente nas li-
nhas de pesquisa, nos peridicos e nos programas de ps-graduao das
reas de histria, cincias sociais e sade coletiva. Na Amrica Hispnica,
o quadro tambm de crescimento, ainda que mais lento, e a comunidade
de latino-americanistas voltada para o tema nos Estados Unidos e na Eu-
ropa vem adensando-se.
Em qualquer dos pases, novos grupos de trabalho, investigaes in-
dividuais, encontros cientficos e uma crescente e instigante produo aca-
dmica e editorial indicam que os estudos histricos sobre a sade e a
doena esto se afirmando como um campo com identidade prpria e defi-
nida. Esse processo um dos responsveis pela introduo do tema da
enfermidade, at recentemente ausente, na agenda da histria social e
cultural latino-americana. E, no campo da histria da medicina, ele tem
questionado a histria tradicional da medicina grandes mdicos, gran-
des idias e grandes descobertas e a compreenso de que a histria das
enfermidades e da biomedicina na Amrica Latina e Caribe seja exclusiva-
mente a da doena e da medicina tropical, passando a enfocar tambm os
agravos, as doenas e os problemas mdico-sanitrios associados aos pro-
cessos de urbanizao, industrializao e modernizao.
O conjunto dessa produo histrica renovada que se debrua sobre
os temas da sade e da doena, e da qual participam latino-americanos e
latino-americanistas, pode ser apresentada como uma espcie de mosaico
de enfoques, estilos, objetos e narrativas. Esse mosaico composto de ele-
mentos to diversos est unificado por mltiplas suspeitas e inmeras
desconfianas: das fronteiras rgidas entre a histria e outras disciplinas
das cincias humanas; dos determinismos biolgicos e de quaisquer ou-
tros determinismos; da assuno a priori dos benefcios ou malefcios das
aes dos mdicos e da prpria medicina; dos modelos tericos e conceituais
que interpretam eventos e processos antes de qualquer pesquisa histrica;
da utilizao pouco reflexiva das fontes e dos documentos; da transfor-
mao dos enunciados de intenes dos atores em suas aes e realiza-
es; das generalizaes continentais de experincias locais; da ausncia
de mediaes concretas entre micro e macroprocessos sociais, da reificao
de conceitos, das reconstrues histricas poltica e ideologicamente inte-
ressadas, dos argumentos teleolgicos, das interpretaes conspiratrias
ou triunfantes da cincia e da medicina, de uma viso homognea das

12
modernidades latino-americanas e da assuno do carter excepcional dessa
histria da sade e da doena na Amrica Latina ou, ao contrrio, de sua
diluio em uma histria do mundo perifrico, ou mesmo de sua subordi-
nao histria dos centros hegemnicos.
De modo similar ao que vem ocorrendo em outras latitudes, essa
historiografia pode ser organizada em trs estilos narrativos que de algum
modo buscam romper com a tradicional histria da medicina.[2] Em pri-
meiro lugar, uma histria biomdica que se prope a compreender as ten-
ses entre a histria natural da doena e algumas dimenses de seu im-
pacto social e as relaes entre natureza e sociedade; que busca
contextualizar o saber mdico e que explora as transformaes, desafios,
ambigidades, irregularidades e fracassos que marcam a produo do co-
nhecimento cientfico, especificamente o conhecimento biomdico; que
tambm analisa as redes individuais e institucionais, os intercmbios in-
ternacionais, as comunidades cientficas, a construo do lugar dos cien-
tistas, mdicos e da medicina nas sociedades modernas e as possibilidades
de se fazer cincia distante dos centros mais dinmicos.
A produo latino-americana tem enfatizado as histrias das insti-
tuies, sociedades, congressos e associaes cientficas.[3] Parte dessa pro-
duo , muitas vezes, portadora da tenso de analisar tanto a dinmica
da produo cientfica sobre os trpicos e suas doenas quanto a produo
cientfica na periferia. recorrente em sua agenda a discusso, por vezes
com um vis nacionalista e afirmativo, investigaes sobre as condies,
possibilidades e caminhos de uma cincia nacional, suas relaes externas
e seu reconhecimento internacional.
Esse estilo dialoga fortemente com a agenda geral da histria das
cincias, em especial nas linhagens inauguradas por Robert K. Merton
(1970) e Thomas Kuhn (1975) e, recentemente, com os chamados Estudos
Sociais da Cincia, que no Brasil tm tido forte influncia sobre essa pro-
duo com a publicao em portugus dos trabalhos de Bruno Latour (2000)
e a redescoberta de Ludwik Fleck (1986), Tambm enfoca atores, agendas e
problemas esquecidos, desqualificados e derrotados, que ficaram mar-
gem da tradicional histria da medicina. Portanto uma histria que alar-
ga o entendimento do que vem a ser cincia e medicina e desafia uma
histria tradicional enaltecedora, e generalizante, de grandes biografias e
das permanentes e inevitveis vitrias da medicina e da razo sobre a
doena e sobre o obscurantismo.

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Curar, Controlar, Cuidar

Um segundo estilo diz respeito a uma histria da sade pblica que


focaliza o poder, o Estado, as polticas, as instituies e os profissionais de
sade, o impacto das intervenes sanitrias nas tendncias das taxas de
morbidade e mortalidade e as respostas pblicas e sociais chamada tran-
sio epidemiolgica. Est particularmente atenta s relaes entre insti-
tuies de sade e estruturas econmicas, sociais e polticas. Por vezes,
quando associada ao campo profissional da sade pblica, essa histria se
compreende e apropriada como til, normativa e instrumental. Nessa
chave, esse estilo historiogrfico busca no passado indicaes gerais, no
especficas, que possam corrigir e otimizar as intervenes contemporne-
as da medicina em assuntos de sade coletiva. Essa apropriao instru-
mental deriva de uma narrativa histrica que concede protagonismo e
centralidade aos mdicos e aos sanitaristas, percebidos como atores ine-
rentemente progressistas. Ela compromete a medicina social, j em suas
origens, com a melhoria, e mesmo a transformao, das condies de sa-
de e de vida dos pobres, em uma clara influncia de uma compreenso do
carter reformista da idia de medicina social em sua gnese histrica
consagrada, entre outros, por George Rosen (1980).
Tambm nesse estilo narrativo forte a perspectiva estruturalista,
com ou sem vis marxista, na qual a histria da sade compreendida
como parte da dinmica do capitalismo em nossa regio, caracterizado
como dependente e subdesenvolvido, e tambm explicada tanto pelos inte-
resses imperiais como pelos interesses das elites nacionais subordinadas,
vis--vis os interesses mais amplos dos pobres, dos excludos e das classes
subalternas. Nesse caso, sade e a doena seriam epifenmenos das rela-
es de produo e o binmio acumulao-reproduo incriminado pelas
pssimas condies de vida da populao e pelo precrio estado sanitrio
dos pases da regio.
A anlise dos impactos dos processos de industrializao e urbani-
zao em condies perifricas faz parte da agenda desse recorte
historiogrfico. No obstante, para um conjunto de seus praticantes, os
estudos das respostas locais e nacionais aos problemas de sade, a monta-
gem e modernizao de infra-estruturas sanitrias e a reduo da morta-
lidade indicariam avanos em sade pblica em nvel nacional ou local em
alguns casos, apesar da condio subordinada e perifrica da Amrica La-
tina e do Caribe. Em cotrtrapartida, um segmento da diversa literatura que
configura esse estilo tem indicado ausncias, obstculos e impossibilida-
des nas respostas da medicina pblica aos problemas sanitrios.
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Seja qual for a sua filiao intelectual mais especfica, esse estilo
tem estado vinculado a um nimo reformista e democratizante. A presen-
a de parte dessas perspectivas histricas no campo da sade pblica e da
medicina social , em especial no Brasil, derivada da forte influncia dos
trabalhos de George Rosen (1980; 1994), de Juan Csar Garcia (Nunes,
1989), e de vrias anlises econmicas da sade de orientao marxista
ou neomarxista. Tambm nos anos 80, parte dessas interpretaes sobre o
papel dos mdicos e da medicina estatal foi influenciada pela ampla circu-
lao dos trabalhos de Antnio Gramsci, em particular sobre os intelectu-
ais, cultura, poder e hegemonia. Mais recentemente, o corporativismo de
Estado como mecanismo de intermediao e organizao de interesses em
algumas experincias latino-americanas tem sido explorado por vrios
analistas como importante elemento elucidativo da dinmica das polticas
pblicas de sade e assistncia.
Por ltimo, e certamente mais recente, h uma histria sociocultural
da doena que discute a medicina como um terreno incerto no qual a di-
menso biomdica est penetrada tanto pela subjetividade humana como
pelos fatos objetivos. Com forte influncia da antropologia e dos estudos
culturais, investiga os processos de profissionalizao e burocratizao,
as relaes entre medicina, conhecimento e poder, as dimenses culturais
e sociais da doena em sentido amplo, suas representaes e metforas
sociais, as condies de vida e seus efeitos na morbidade e mortalidade, as
resposta estatais e sociais s epidemias, o higienismo como cincia e a
higiene como cultura, prticas e praticantes de curas e outras medicinas,
as instituies e os instrumentos de controle social, as influncias exter-
nas e os intercmbios internacionais no desenvolvimento mdico-sanit-
rio nacional e local, as polticas de sade, ideologias e os processos mais
amplos de construo dos Estados nacionais. esse estilo que tem sido
freqentado pela produo universitria em histria social e histria cul-
tural que toma a sade e a doena como objetos de pesquisa e reflexo.
Nas anlises das dimenses socioculturais da enfermidade, tem ocu-
pado lugar de destaque a produo crtica sobre os discursos mdicos e
sobre os usos metafricos da doena para analisar dimenses no-
biomdicas. Nessa chave analtica, a medicina compreendida como um
arsenal de recursos normalizadores constitutivos da modernidade e os seus
discursos seriam esforos de racionalizao que, tendo desenvolvido co-
nhecimentos e linguagens disciplinares particulares, estariam destinados
a controlar os indivduos e seus corpos. Na Amrica Latina, essas anlises
15
Curar, Controlar, Cuidar

estiveram, e ainda esto, muito associadas ao marco interpretativo de


Michel Foucault, principalmente no que diz respeito medicalizao da
sociedade com nfase na histria da loucura, da psiquiatria, seus saberes,
prticas e instituies.[4] No Brasil, onde os trabalhos de Foucault foram
rapidamente traduzidos para o portugus e obtiveram larga audincia (por
exemplo, Foucault, 1977; 1978; 1979), essa histria foi produzida luz
dos movimentos polticos e sociais que, desde os anos 70, lutam pela re-
forma psiquitrica, pelo fim dos manicmios e pelos direitos dos doentes.
Essa histria tambm instrumentou uma crtica contempornea medici-
na aloptica hegemnica e o movimento de revalorizao da homeopatia e
de prticas alternativas de cura como objeto de pesquisa e como servios
complementares nos sistemas assistenciais. Essa leitura acabou, muitas
vezes, atribuindo um sinal intrinsecamente negativo, ou no mnimo des-
confiado, ao papel dos mdicos, da medicina e de suas instituies,
diametralmente oposta influncia de Rosen citada anteriormente.[5]
O argumento foucaultiano no campo das anlises histricas sobre
medicina, doena e sade tem sido alvo de severas crticas no Brasil e na
Amrica Latina, em especial sua estrutura teleolgica, sua pouca densida-
de no uso das fontes e na pesquisa histrica, a reificao de conceitos e
mesmo seu maniquesmo analtico (Carvalho e Lima, 1992; Edler, 1998;
Campos, 2000). Uma perspectiva ps-focaultiana, tanto no Brasil como
na Amrica Latina, tem buscado incorporar essas crticas e renovar seu
rendimento analtico no campo da histria dos saberes psi, nas anlises
sobre as relaes entre medicina e poder, nas abordagens antropolgicas e
dos estudos culturais sobre corpo, sexualidade, reproduo, doena e
adoecimento, com impactos relevantes na prpria histria social e cultu-
ral como campo de conhecimento.
Os artigos selecionados para compor esta antologia pretendem dar
conta dessa diversidade de estilos, metodologias e objetos de trabalho, e
das possveis intersees entre eles. Reunimos temas, lugares e contextos
to diversos e to contemporneos como a organizao da medicina e a
profissionalizao dos mdicos na competio com as demais profisses
sanitrias (Ana Maria Carrillo, sobre o Mxico); a dinmica da produo de
conhecimento biomdico moderno e sua institucionalizao (Jaime
Benchimol, sobre o Brasil), a luta contra o consumo de bebidas alcolicas
populares como modernizao e higienizao da sociedade (Carlos Noguera,
sobre a Colmbia); a construo de uma doena endmica como estratgia

16
de intelectuais e de literatos por poder, autoridade e capacidade de negoci-
ao com foras externas de ocupao (Benigno Trigo, sobre Porto Rico); o
universo das variadas prticas de cura e as vicissitudes de sua convivncia
com a medicina diplomada (Beatriz Weber, sobre o Sul do Brasil); os en-
contros entre os programas de sade rural da Fundao Rockefeller e a
polticas nacionais de sade e educao (Steven Palmer, sobre a Costa Rica
e a Amrica Central); a articulao entre sade, construo do Estado e as
ideologias nacionalistas (Luiz A. de Castro-Santos, sobre o Brasil); as pos-
sibilidades do envolvimento de comunidades e conhecimentos indgenas
em campanhas sanitrias (Marcos Cueto, sobre o Peru); a cincia e os pro-
gramas de aprimoramento racial em sociedades compostas por populaes
ditas mestias (Nancy Stepan, sobre o Brasil); o protagonismo dos enfer-
mos nas demandas e negociaes em torno da assistncia, das prticas
mdicas e das ofertas de cura (Diego Armus, sobre a Argentina); a
reelaborao das relaes entre doena, sexualidade e raa como estratgi-
as de construo de identidade dos intelectuais e da nao (Srgio Carrara,
sobre o Brasil); as instituies e prticas psiquitricas como espelhos dos
problemas sociais e polticos de uma sociedade (Ann Zulawski, sobre a
Bolvia); o impacto dos escritos e relatrios mdico-higienistas na gnese
da agenda das cincias sociais institucionalizadas (Nsia Trindade Lima e
Gilberto Hochman, sobre o Brasil), e as transformaes nas percepes e
representaes sociais sobre a doena em meio evoluo de uma epide-
mia (Paul Farmer, sobre o Haiti). Experincias e contextos to distantes e
diversos e ao mesmo tempo to prximos e similares.
Apesar de suas diferentes nfases, objetos e estilos narrativos, todos
os ensaios, individualmente e no seu conjunto, partem de trs entendi-
mentos fundamentais que se entrecruzam: que a sade e a enfermidade
so algo mais que fenmenos biolgicos, de que em torno dos cuidados,
dos mecanismos de controle e das curas esto dimenses relevantes da
histria da sade e da doena na Amrica Latina e no Caribe; que o proces-
so sade-doena diz respeito no apenas salubridade ou insalubridade de
nossos pases, mas revelador, constituinte e formador de aspectos cruciais
da modernidade e da histria social, poltica, intelectual e cultural latino-
americana.
Em primeiro lugar, partem da convico de que sade e doena no
so apenas ausncia ou presena de patgenos, e que a doena existe a
partir de uma espcie de negociao e acordo entre mltiplos atores, o que

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Curar, Controlar, Cuidar

resulta em sua nomeao como entidade patolgica especfica, passvel de


ser reconhecida e diagnosticada, e este evento biossocial sua nomeao
motivador de aes de sade pblica ou privada especficas com profun-
das conseqncias na vida social. um processo coletivo de atribuio de
sentido, em que sempre h claras intersees entre os estilos apresentados
e cognitivo-social, a um evento biolgico.[6] Diferentes espaos geogrfi-
cos, perodos histricos, grupos sociais e indivduos produzem seus pr-
prios meios de definir a etiologia, a transmisso, a teraputica, e os senti-
dos de uma doena. Assim, tambm um processo poltico, social e cultu-
ralmente contingente a transformao de uma doena ou evento biolgico
em um problema de sade pblica.
Essas definies marcadas por tenses, disputas e conflitos refle-
tem no apenas as mudanas no conhecimento e na tecnologia mdica,
mas tambm influncias mais amplas tais como crenas religiosas, divi-
ses de gnero, nacionalidade, etnicidade, estrutura de classes, sistemas
polticos e responsabilidades estatais. Portanto, para os autores que inte-
gram este livro, a doena no pode ser analisada fora de uma moldura
social que ao mesmo tempo a circunscreve e tambm por ela estruturada.[7]
Porm, tambm concordam que no tarefa simples, nem do ponto de
vista conceitual, nem de sua aplicao emprica, a associao entre fato-
res socioculturais e os contedos do conhecimento acerca dos processos
biolgicos que caracterizam as doenas.
Quanto s dimenses do cuidar, controlar, curar, elas no devem ser
entendidas como compostas unicamente de relaes unidirecionais, imu-
tveis e verticais de poder estabelecidas como sucessivos pares de subordi-
naes hierrquicas tais como, por exemplo, mdicos/doentes, mdicos/
enfermeiras, enfermeiras/parteiras, enfermeiras/doentes, centro/periferia,
nacional/local, urbano/rural, elites polticas/intelectuais, intelectuais/
populao, brancos/mestios, mestios/negros etc. Desse modo, mlti-
plas vozes, instituies e interesses aparecem e se entrecruzam nas expe-
rincias histricas aqui narradas e analisadas, traando percursos varia-
dos com resultados diversos: mdicos, socilogos, anmicos, feiticeiros,
literatos, higienistas, tuberculosos, bacteriologistas, asilos, educadores,
soropositivos, hospitais, polticos, operrios, peridicos, curadores, juzes,
servios sanitrios, alcolicos, insanos, faculdades, caadores de micrbi-
os, organizaes filantrpicas, militares, grupos indgenas, artistas,
opilados, parteiras, empresrios, camponeses, jornalistas, laboratrios,

18
enfermeiras e antroplogos. Se a medicalizao de nossas sociedades im-
plicou relaes intrinsecamente hierrquicas e disciplinadoras, e com su-
bordinaes mltiplas, a produo de conhecimento, as estratgias de con-
trole, os atos de cuidar e as prticas de cura portam tambm dissonncias,
insubordinaes, contestaes, negociaes, consensos, diluies, ambi-
gidades, recriaes e positividades. Assim, a assuno da assimetria de
poder nas relaes historicamente institudas nessas dimenses o ponto
de partida das anlises, no sua concluso.
Em seu conjunto, os ensaios deste livro descortinam um leque
polifnico no qual as interaes entre indivduos, grupos, instituies e
governos sobre os sentidos da sade, da doena e dos ciclos de vida ques-
tionam fronteiras, adquirem mltiplas direes e podem ter resultados
distintos, no-antecipados, divergentes, mutveis e culturalmente con-
tingentes a depender de cada contexto histrico e nacional especfico.
Por ltimo, a doena e a sade como objetos nessas dimenses so
tambm recursos analticos para se abordar de dilemas e questes cruciais
da histria e das sociedades latino-americanas e caribenhas: o papel do
Estado na produo do bem-estar da populao, as possibilidades e os modos
de insero da Amrica Latina no mundo moderno e civilizado, as relaes
com os demais latino-americanos e com os americanos do norte, os pa-
dres de polticas pblicas em diferentes ordenamentos constitucionais e
polticos, a constituio de movimentos e ideologias nacionalistas, os pro-
cessos de construo de autoridade pblica, de centralizao, burocratizao
e profissionalizao, os possveis arranjos institucionais das cincias, os
impactos do autoritarismo e as possibilidades de uma ordem democrtica,
o papel dos intelectuais e do pensamento cientfico e a dinmica das rela-
es raciais. Em especial, a questo que perpassa todas as narrativas do
livro, como os desafios do controle, da incorporao e da integrao de
vastos contingentes populacionais, de imigrantes e de grupos sociais e
tnicos. De modo mais direto, o desafio da construo de uma identidade
nacional em relao a mltiplos recortes identificadores em meio a socie-
dades em geral caracterizadas pela desigualdade, pobreza e miscigenao e
com marcas histricas de colonialismo, violncia e escravido.
A natureza tropical com suas facetas infernais e paradisacas, a urbe
moderna e suas mazelas e esperanas, a doena e suas marcas, o corpo
doente e seus fluidos, a morte e os mortos, as crises epidmicas, as endemias
onipresentes e as promessas e possibilidades de sanidade e salubridade

19
Curar, Controlar, Cuidar

desafiaram historicamente de modo radical intelectuais, elites dirigentes,


mdicos e cientistas a refletir sobre esses problemas e sobre como cuidar,
controlar e curar esses estranhos: combinaes mltiplas entre doentes,
pobres, indgenas, imigrantes, negros, camponeses, pardos e mulheres. O
empreendimento de definir, organizar e integrar hierarquicamente os ou-
tros por meio da secularizao, medicalizao e metaforizao, quase sem-
pre em uma moldura racialista, parte central dos esforos de construo
de identidades nacionais, o ns, e da identidade dos prprios intelectuais
e do seu lugar no mundo perifrico. Todos os ensaios desta coletnea se
articulam na anlise desses esforos de imaginao social e de interpreta-
o de nossas sociedades e, ao mesmo tempo, so componentes ativos do
processo de construo simblica e material da nao na Amrica Latina e
no Caribe.
Sem exaurir todas as possibilidades de cada um dos ensaios, con-
cluiremos apresentando-os na seqncia em que aparecem no livro e luz
das questes dessa introduo. O trabalho de Ana Maria Carrillo sobre a
histria da profisso mdica e das demais profisses em sade no Mxico
do perodo da independncia ao incio do sculo passado um exemplo de
anlise dos processos de institucionalizao e profissionalizao da medi-
cina em contextos nacionais especficos marcados por reformas e moder-
nizao. A centralidade do papel do Estado nas lutas dos mdicos pelo
monoplio e pelo controle profissional de seus pares e pela subordinao
ou mesmo excluso de outras profisses e prticas e a diversidade social,
poltica e tnica da sociedade mexicana so alguns dos elementos que,
segundo a autora, elucidam as relaes estabelecidas no Mxico moderno
entre a corporao mdica e as suas organizaes, a populao, outros
profissionais da sade, os servios sanitrios, as faculdades de medicina e
a autoridade pblica.
Dialogando com interpretaes sobre a institucionalizao da cin-
cia no Brasil, Jaime L. Benchimol nos apresenta as controvrsias em torno
da etiologia e da transmisso da febre amarela e a legitimao das teorias
pasteurianas no Brasil do final do sculo XIX a partir da compreenso da
construo do conhecimento cientfico e de sua institucionalizao como
um complexo processo social de negociao, referido a uma dinmica mais
ampla que conecta cientistas sociedade em que vivem. E indica que, nas
primeiras duas dcadas do sculo XX, em especial com o advento do Insti-
tuto de Manguinhos, esse processo de institucionalizao consagrado e

20
marcado por uma dupla legitimidade: aprofundamento da sua articulao
com os problemas sanitrios nacionais ao mesmo tempo em que se confi-
nam suas prticas e controvrsias ao mundo institucional e exclusivo da
cincia.
O artigo de Carlos Ernesto Noguera analisa a longa e bem-sucedida
campanha dos mdicos colombianos, entre o final do sculo XIX e meados
do sculo XX, contra o consumo de uma bebida alcolica ancestral das
populaes indgenas, a chicha. Esse consumo, entendido como enfermi-
dade social por mdicos e governantes, foi um dos principais alvos dos
esforos de educao higinica da populao, reforma poltica, social e
moral e de modernizao da Colmbia. A transformao dessa bebida em
alvo principal da luta antialcolica, e a proposio de sua substituio
pela cerveja como bebida higinica e moderna revela como o corpo mdico
construiu seletivamente o alcoolismo como doena associada pobreza,
falta de higiene, ao atraso e violncia e, assim, s populaes campone-
sas e indgenas.
Os dilemas dos intelectuais so tratados por Benigno Trigo a partir
da anlise da construo da anemia como doena endmica e como o pro-
blema nacional de Porto Rico das ltimas dcadas do sculo XIX. Em uma
sociedade miscigenada, ocupada e administrada por estrangeiros, os in-
telectuais criollos buscaram constituir sua identidade rechaando explica-
es fatalistas da metrpole, incorporando os avanos da cincia,
reconfigurando crenas populares e negociando autonomia e poder com as
autoridades coloniais a partir de uma diferenciao entre eles e outros
segmentos da populao porto-riquenha, os negros. Essa operao de
reelaborao da imagem da nao em crise foi tentada pelo deslocamento,
pela via da medicina moderna, das demandas por cuidados, assistncia e
cura para o corpo anmico da camponesa branca, deixando a vigilncia e
a represso para o corpo negro e vadio.
Beatriz Teixeira Weber aborda as prticas de cura no Rio Grande do
Sul, dialogando com concepes que afirmam que nossas sociedades esta-
riam completamente medicalizadas no incio do sculo passado. A autora
revela uma convivncia longa e dinmica de diversas prticas de cura com
a medicina diplomada e suas instituies entre o final do sculo XIX e as
primeiras dcadas do sculo XX. Um complexo universo de concepes de
sade e doena e de prticas percorre a narrativa na qual aparecem religi-
osos, herbaristas, benzedeiras, parteiras, espritas, msticos e curandeiros

21
Curar, Controlar, Cuidar

e tambm os esforos dos mdicos, da imprensa e das instituies pblicas


em desqualificar, combater e controlar esses praticantes. Esse convvio for-
nece indcios da compreenso da populao sobre os processos de sade e de
doena e de suas escolhas diante de mltiplas ofertas de assistncia e cura.
Uma rediscusso das relaes entre a filantropia norte-americana e
a Amrica Latina e Caribe, objeto de inmeros trabalhos sobre a histria
da sade na regio, est no centro do captulo de Steven Palmer. Ao abor-
dar o encontro das campanhas de combate ancilostomase da Fundao
Rockefeller com as polticas nacionais de educao e sade da Costa Rica
entre 1914 e 1921, o autor narra como indivduos, grupos intelectuais e
instituies costarriquenhas foram capazes de transformar os esforos da
Fundao em um mecanismo de consolidao de um projeto de sade p-
blica j existente na Costa Rica. A precedncia de polticas autctones sig-
nificou que setores-chave do governo e da sociedade estivessem mais cons-
cientes do que os norte-americanos sobre o que a campanha contra a
ancilostomase poderia oferecer ao pas, permitindo-lhes dela se apropriar
e incorpor-la numa matriz institucional desenhada localmente.
Em seu ensaio, Luiz A. de Castro-Santos discute os impactos e os
significados do movimento sanitarista e das reformas sanitrias no cres-
cimento dos aparelhos de Estado, na sua interiorizao e no surgimento de
uma ideologia de construo nacional no Brasil da Primeira Repblica. A
discusso construda pela comparao dos processos de reforma dos ser-
vios sanitrios em alguns estados brasileiros a partir de variveis tais
como o lugar da poltica de imigrao de trabalhadores e de preservao e
reproduo da mo-de-obra nas agendas das elites, a dinmica poltico-
partidria e a tradio mdica e sanitria. A anlise da combinao espe-
cfica de fatores econmicos, polticos, ideolgicos e cientficos explica os
ritmos, os tempos e os resultados de cada experincia estadual e apresenta
um quadro interpretativo do sanitarismo brasileiro com mais nuances,
variaes e complexidades.
As condies e as possibilidades da integrao da medicina ocidental
com a cultura indgena em programas de sade pblica o tema do traba-
lho de Marcos Cueto sobre o Peru. As aes do mdico Manuel Nez
Butrn na dcada de 1930 na regio de Puno so analisadas como uma
possvel e criativa articulao entre conhecimento mdico moderno com a
cultura e prticas indgenas, resultando no envolvimento comunitrio e
de povos indgenas em campanhas de educao, de combate ao tifo epid-

22
mico e de vacinao antivarilica. Essa integrao se fez por meio da for-
mao de brigadas sanitrias compostas por membros das comunidades
indgenas e a publicao de um jornal voltado para a educao higinica,
buscando-se valorizar a cultura dessas populaes e elevar sua auto-esti-
ma ao mesmo tempo em que se introduziam novas prticas e conheci-
mentos sobre sade e doena.
A anlise de Nancy Stepan sobre a eugenia no Brasil do perodo 1920-
1940 explora temas centrais da histria da cincia tais como as relaes
entre centro e periferia na produo do conhecimento, entre cincia e ide-
ologia e entre estas e as polticas pblicas. Influenciada pelos movimentos
eugnicos internacionais, a eugenia brasileira se reconfigurou luz da
realidade nacional. Em especial, como mostra a autora, diante do desafio
intelectual e poltico de lidar com a questo da inferioridade racial em
relao a uma populao diagnosticada como miscigenada, atrasada, po-
bre e doente. De modo semelhante a outros pases latino-americanos, o
receiturio duro de uma eugenia negativa e pessimista, de origem anglo-
saxnica, foi suplantado no Brasil por uma viso mais positiva e otimista,
em parte fundada em matizes do neolamarckismo, de aprimoramento ra-
cial e social a partir de polticas governamentais.
Em geral ausente em uma histria da medicina e da doena mais
atenta ao poder dos mdicos, o ativismo dos enfermos e seu impacto p-
blico o foco principal do trabalho de Diego Armus. Na Argentina, dos
anos 1920 ao incio da dcada de 1940, as reivindicaes e protestos indi-
viduais e coletivos de pacientes em hospitais e sanatrios para tuberculosos
e a luta dos doentes pela proviso pblica de uma vacina contra a tubercu-
lose a vacina Pueyo ganharam as pginas da imprensa. A narrativa do
autor desvela o protagonismo dos que vivenciaram a experincia trgica
da doena e desejavam acolhimento digno, o alvio e a cura em um contex-
to de variadas lutas ideolgicas, polticas e profissionais e de ofertas tera-
puticas das mais diversas origens diante das incertezas do conhecimento
mdico em relao tuberculose.
As mudanas no perodo do entre-guerras nas concepes vigentes
da extrema difuso de uma doena como a sfilis no Brasil e sobre o com-
portamento sexualmente excessivo do povo brasileiro o tema do ensaio
de Srgio Carrara. Esse seria um processo pelo qual intelectuais emergen-
tes buscaram construir uma identidade nova e valorizada para si e para o
pas, reposicionando-o no cenrio internacional, e reorganizando teorias

23
Curar, Controlar, Cuidar

cientficas que, geradas nas metrpoles, estigmatizam o Brasil como atra-


sado e sua populao como inferior. Para o autor, apesar das estratgias de
inverso, reelaborao e deslocamento dos argumentos, foram mantidos
os termos da inferioridade brasileira que continuou debatida a partir da
raa e do sexo e sempre em comparao com os pases civilizados.
Ann Zulawski examina questes importantes para a histria da psi-
quiatria em contextos nacionais especficos a partir dos registros de um
manicmio na Bolvia no perodo de 1935 a 1950 e dos escritos dos mdi-
cos que nele trabalharam. O Manicomio Pacheco tomado como um
microcosmo da sociedade boliviana a partir de perguntas tais como quem
era considerado mentalmente doente e como era tratado; como polticas
democrticas e populistas do perodo influenciaram as prticas psiquitri-
cas e qual o impacto que classe social, raa e gnero tiveram no diagns-
tico e no tratamento dos internos e internas. A autora indica que as hie-
rarquias sociais e de gnero existentes na sociedade se reproduziam na
organizao interna do manicmio e nas prticas dos psiquiatras ao mes-
mo tempo em que eram tencionadas por processos mais amplos de
liberalizao social e poltica que ocorriam na sociedade boliviana.
Nsia Trindade Lima e Gilberto Hochman discutem o dilogo, pouco
conhecido, do pensamento mdico-higienista com conhecidas interpreta-
es sobre o Brasil e sobre os brasileiros, em particular com as matrizes
dualistas que apontam no apenas para os contrastes do pas, mas para
suas lacunas e ausncias. Os autores indicam o papel dos registros e tex-
tos mdicos e do movimento poltico pelo saneamento do Brasil das trs
primeiras dcadas do sculo XX, na reconstruo da identidade nacional a
partir da identificao da doena como elemento distintivo da nao,
enfatizando o personagem Jeca-Tatu como smbolo desse processo. Argu-
mentam que essa influncia pode ser percebida em textos fundamentais
da chamada fase de institucionalizao das cincias sociais, em especial
os dedicados aos temas do trabalhador rural, do campesinato e das ques-
tes agrrias no Brasil a partir da dcada de 1950.
O papel da cultura na estruturao das narrativas e das representa-
es de doenas abordado por Paul Farmer em seu trabalho sobre as trans-
formaes nas concepes e representaes sobre a Aids no Haiti rural, do
momento em que a doena comeava a se manifestar at ter se transfor-
mado em um dado da vida cotidiana. A partir de relatos de indivduos com
HIV/Aids, extrados de entrevistas realizadas ao longo da dcada de 1980,

24
o autor discute como surgem as representaes coletivas de uma doena
verdadeiramente nova e as realidades que elas organizam e constituem,
como essas novas representaes se relacionam com as estruturas exis-
tentes e como se relacionam experincia individual com a enfermidade e o
consenso cultural em torno dela. Religio, sociedade, medicina, regimes
polticos e relaes com os EUA se articularam na conformao da Aids
como um modelo cultural no Haiti.
Enfim, os ensaios de Cuidar, Controlar, Controlar convidam o leitor
a se embrenhar pela histria e historiografia da Amrica Latina e do
Caribe a partir da compreenso de que sade e doena no so apenas
pontos de encontro entre sociedade, cultura, medicina e poltica, mas
tambm ferramentas analticas para se compreender a complexidade da
experincia histrica.

Notas
1
Outros resultados recentes so Armus (2002 e 2003), os vrios fascculos do perodico
Histria, Cincias, Sade-Manguinhos, em particular o suplemento de 2002 (vol.9)
dedicado ao tema. Revistas como Asclpio e Dynamis tambm tm publicado artigos
e fascculos dedicados aos temas histria das cincias com nfase na biomedicina e na
sade na Amrica Latina. O livro organizado por Marcos Cueto (1996) certamente
uma referncia.
2
Para uma detalhada discusso e extensa reviso bibliogrfica desses estilos narrati-
vos ver Armus (2003).
3
Para um balano recente sobre a historiografia das instituies cientficas no Brasil
ver, por exemplo, Dantes (2001). Para a histria das cincias na Amrica Latina ver
Figuera (2000)
4
Cabe citar o influente trabalho de Roberto Machado e colaboradores (1978) como
paradigmtico dessa utilizao da obra de Michel Foucault no Brasil.
5
Essa interpretao das influncias de Foucault e Rosen na historiografia da sade
sugerida por Dorothy Porter (1994).
6
No incio da dcada de 1990, Charles Rosenberg (1992) discutiu com notvel perspic-
cia estas novidades.
7
A noo de moldura (frame) e a distino analtica entre doena como moldura
(disease as frame) e a construo da doena (framing disease) est em Rosenberg
(1992).

25
Curar, Controlar, Cuidar

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27
Mdicos e enfermeira no Hospital Geral da Cidade do Mxico em 1905. Acervo do
Arquivo Histrico da Universidade Nacional Autnoma do Mxico, Cidade do Mxico.
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico
(1821-1917)*
Ana Maria Carrillo

* Verso revista de artigo publicado originalmente em Asclepio. Revista de Historia de la


Medicina y de la Ciencia, L(2):149-168, 1998. Traduo de Paulo M. Garchet.

29
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

Medicina: de ofcio a profisso

Pode-se considerar que o sculo XIX mexicano vai de 1810 a 1910, e


compreende a Guerra de Independncia (1810-1821) e os perodos deno-
minados pelos historiadores Mxico independente (1821-1867) e Mxi-
co moderno (1867-1910). Durante o Mxico independente, o pas vive
grande instabilidade, depois de 11 anos de movimento pela independncia,
luta constante entre centralistas e federalistas, rebelies indgenas, tenta-
tiva de reconquista por parte da Espanha (1827), guerra com a Frana na
qual o Mxico foi derrotado (1838-1839), guerra com os Estados Unidos
em que perde mais da metade de seu territrio (1846-1848), guerra civil
entre conservadores e liberais (1858-1861) e interveno francesa com
apoio dos conservadores (1863-1867). J o perodo conhecido como M-
xico moderno, que compreende os governos da Repblica restaurada (1867-
1976) e a longa ditadura de Porfirio Daz (1876-1910) de relativa paz.
Ao final desse perodo comea uma revoluo que ir terminar em 1917,
com a promulgao da Constituio que ainda hoje rege o Mxico.
No campo da medicina, nos cerca de cem anos que transcorreram
entre o fim da Guerra de Independncia e o fim da revoluo iniciada em
1910, passou-se, no Mxico:
de situaes de descontinuidade institucional no ensino da medici-
na consolidao das escolas de medicina da capital e de Guadala-
jara, e criao de outras em algumas cidades de provncia;
do ensino escolstico da Facultad de Medicina da Real y Pontificia
Universidad reforma dos centros formadores de mdicos e cria-
o de institutos nacionais de pesquisa mdica;
de agrupamentos incipientes e efmeros de mdicos proliferao de
associaes gremiais, em especial a Academia Nacional de Medicina;
de leis isoladas em matria de salubridade elaborao de cdigos
sanitrios e ao impulso de campanhas cientficas de sade pblica;
de lazaretos, que eram mais centros de evangelizao e isolamento
que instituies com funo teraputica, construo, em princ-
pios do sculo XX, de hospitais dotados de todos os avanos da
cincia mdica da poca;
do Protomedicato, constitudo por uns tantos facultativos encar-
regados de regular o exerccio da medicina, mas sem oramento
para realizar pesquisas ou autoridade para determinar aes

31
Cuidar, Controlar, Curar

durante as epidemias, e da disperso da responsabilidade sanit-


ria entre vrias autoridades criao do Departamento de Salubridad
Pblica, diretamente subordinado ao presidente da Repblica, com
capacidade executiva e jurisdio sobre toda a nao.

Esse perodo compreende muitos dos acontecimentos que levaram a


comunidade mdica a modificar substancialmente vrias das categorias
que haviam vigido na poca colonial e atravs de um movimento no
isento de contradies, e de ndoles muito diversas a consolidar, no M-
xico, a profisso mdica e institucionalizar sua autoridade.
Ao longo de todo esse caminho, muitas vezes tortuoso, a comunida-
de mdica desempenhou um papel fundamental, defendendo suas insti-
tuies, ainda em condies adversas, e persuadindo da necessidade e da
utilidade de suas aes o Estado mexicano, Estado este que, por um lado,
financiou seus estabelecimentos de ensino, suas agremiaes, suas publi-
caes cientficas e sua participao em reunies nacionais e internacio-
nais e, por outro, sancionou legalmente o ensino e a prtica da medicina.
Foi precisamente nesse processo que a comunidade mdica forjou um mo-
delo profissional que se consolidaria em meados do sculo XX.
Muito mais difcil para a medicina acadmica foi ganhar a confian-
a do pblico e apoderar-se do corpo dos outros (um fenmeno ainda pou-
co estudado no Mxico). Ainda hoje, est longe de poder impedir que a
populao recorra a outras prticas mdicas, apesar da longa luta empre-
endida para tanto. Isso de fundamental importncia, pois, como j foi
assinalado (Freidson, 1978), ao contrrio dos fsicos ou dos botnicos, que
no processo de institucionalizao de suas disciplinas requerem basica-
mente o reconhecimento de seus pares e o apoio do Estado, na medicina
como em qualquer outra profisso de consulta necessita-se, ainda, que
o pblico acredite no valor do conhecimento e da destreza de quem a rea-
liza, excluindo outras prticas.
Desde a poca colonial (1521-1821) at nossos dias, os mdicos
universitrios pretenderam exercer um controle total sobre a medicina.
Afirmaram ser a nica autoridade confivel para proporcionar atendimen-
to mdico e pressionaram o Estado para que autorizasse tal monoplio.
Ainda que na Espanha e suas colnias se reconhecesse o aprendizado uni-
versitrio como a condio fundamental de habilitao para o atendimento
mdico, na prtica, os mdicos universitrios tiveram de competir com a

32
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

medicina domstica e com a medicina indgena (esta ltima tolerada pelas


Leyes de Indias); com as medicinas popular espanhola, negra e mestia
(que, sim, foram perseguidas) e com o atendimento prestado por outras
profisses da rea da sade, por religiosos e por mdicos europeus sem
ttulo (Lanning, 1985). Desde ento, a medicina acadmica teve de coexis-
tir com outras formas de saber mdico, levando ao que alguns denominam
modelo pluralista de atendimento (Zolla et al., 1988).
Os mdicos espanhis e criollos referiam-se aos que praticavam a
medicina sem temor de Deus vale dizer, sem ttulo como ministros
da morte, e se queixavam de serem oprimidos por esses intrusos, ainda
que, na realidade, eles fossem produto de uma demanda por atendimento.
A grande concorrncia que ento se verificava entre os mdicos devia-se
ao fato de que sua oferta era muito maior que a demanda, apesar da escas-
sez de mdicos universitrios na Nova Espanha.1
Nessa poca, a medicina tinha limitaes em todo o mundo, e era
mais ofcio que profisso. Os mdicos, com as excees de praxe, no ti-
nham um status elevado; a educao terica e prtica que recebiam era
mnima; seus diagnsticos no costumavam ser corretos, e seus trata-
mentos eram pouco eficazes (Shryock, 1984). A medicina ainda no goza-
va do mesmo reconhecimento que outras cincias. Dos cursos da Real y
Pontificia Universidad, os menos prestigiados eram os de medicina. Alguns
historiadores viram na exigncia de pureza do sangue que se fazia aos
estudantes de medicina uma mostra da importncia do lugar dos mdicos
na sociedade. Outros, contudo, assinalam que tal exigncia no era feita
aos futuros militares ou advogados e que seria, antes, uma tentativa de
eliminar o desprestgio da profisso mdica (Lanning, 1985). Essa tese
parece comprovar-se quando se v que exigncia semelhante era feita aos
cirurgies e farmacuticos, aos barbeiros, aos flebotomistas e s parteiras,
os quais, para obterem seus ttulos, tambm tinham de apresentar certifi-
cado de pureza de sangue.2 O fato que os mdicos estavam no topo da
hierarquia dos profissionais da sade: enquanto a sua era vista como uma
profisso douta, as dos cirurgies, barbeiros, flebotomistas e parteiras eram
consideradas atividades manuais, e os farmacuticos eram vistos como
comerciantes (Flores, 1886).
At o incio do sculo XX, os mdicos reclamaram da pouca considera-
o que a sociedade dava a sua profisso e esforaram-se por demonstrar
que a medicina era no apenas uma cincia til, mas a mais til de todas

33
Cuidar, Controlar, Curar

as cincias. Em seu Mercurio Volante primeiro peridico do pas dedicado s


cincias mdicas , Bartolache, mdico reconhecido, avisava que o peri-
dico divulgaria notcias de fsica e medicina: duas cincias de cuja utili-
dade ningum jamais duvidou (Bartolache, 1983a:9). Afirmava que ou-
tras cincias podiam servir para adorno ou vaidade, mas que sem uma
vida saudvel no se podia ser feliz. Reconhecia que as escolas pblicas
criadas pelo monarca haviam produzido muitos homens de mrito nos
campos da teologia e das cincias jurdicas, mas menos em filosofia e
medicina. Insistiria na importncia da medicina em um nmero posterior
desse peridico em que a defendeu dos que a ela se referiam como arte
divinatria e conjetural, cincia incipiente, imperfeita, no apenas falvel,
como falsa em sua maior parte (Bartolache, 1983a:46).
No sculo XIX, a medicina continuava sendo a mais prestigiada das
profisses da rea da sade, mas ainda com menos prestgio que outras.
Manuel Carpio destacado clnico e catedrtico denunciou em 1839
que, no Mxico, no se respeitava o trabalho dos facultativos (mdicos
diplomados) e a situao da cincia era funesta, ao contrrio de outros
pases onde a medicina e todas as cincias teriam sado da barbrie porque
os governos haviam protegido os sbios, condecorando-os e tratando-os
como seres teis (Carpio, 1839).
Os mdicos do sculo XIX buscaram a todo tempo o reconhecimento
pblico de seu trabalho, e o fizeram coletivamente, por meio de suas asso-
ciaes colegiais, cujos antecedentes na Nova Espanha vinham do princ-
pio do sculo XVIII (Lon, 1914). Em 1836, alguns professores do
Establecimiento de Ciencias Mdicas que, a partir de 1833, substitura a
Facultad de Medicina de la Pontificia Universidad, e acolhera a medicina
clnica e experimental europia fundaram a Academia de Medicina de
Mxico. Durante sete anos (1836-1843), a Academia publicou o Peridico
de la Academia de Medicina de Mxico. Desde seu primeiro nmero, a publi-
cao se definia como uma consulta peridica a 20 ou 30 facultativos
sobre um conjunto de fatos, e se dizia o instrumento mais eficaz para
estender as luzes da cincia aos mdicos de todo o pas e para alertar sobre
os perigos de prticas da medicina popular e de cirurgies sem estudo,
formados no calor dos combates armados (Blaquiere, 1836). Sua funo
diria alguns anos mais tarde era ajudar a populao que no sabia
distinguir entre o bom e o mau mdico (R. A., 1841).
Casimiro Liceaga, primeiro diretor do Establecimiento de Ciencias
Mdicas, explicitou a relao entre o Estado e a cincia afirmando que,
34
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

para o florescimento das naes, era indispensvel fomentar o cultivo das


cincias e que, entre elas, a medicina era a mais til s sociedades, pois,
alm de curar os enfermos, servia de auxlio aos legisladores (Liceaga,
1839). Outro membro da academia diria, anos depois: no tratarei de
provar que a medicina superior a todas as cincias humanas, nem
tampouco que a de maior utilidade, porque tanto um como o outro fato
so j conhecidos de todos que tm bom senso (R. A., 1841:121).
Em 1851, por iniciativa de Leopoldo Ro de la Loza, inaugurou-se
uma segunda academia. Seu primeiro presidente foi o prprio Ro de la
Loza, que dizia: Se o estabelecimento das academias cientficas um bem
positivo para as sociedades, o da de Medicina na capital do Mxico um
verdadeiro servio para a humanidade e para a cincia (Ro de la Loza,
1852:2). Esta segunda academia editou um peridico, de incio tambm
chamado Peridico de la Academia de Medicina de Mxico (1852), mas que de
1856 a 1858 passou a chamar-se La Unin Mdica.
De acordo com Elias Trabulse (1992), a fundao de sociedades m-
dicas no primeiro quarto do sculo XIX marcou o momento de gestao
das novas comunidades de mdicos que cobririam o panorama mexicano
do resto do sculo e das primeiras dcadas do sculo XX. Em 30 de abril de
1864, durante o imprio de Maximiliano, criou-se a sexta seo da Comisin
Cientfica, Artstica y Literaria de Mxico, a de Ciencias Mdicas. Nesse
mesmo ano, apareceu o primeiro nmero de seu peridico, a Gaceta Mdi-
ca, escrito em espanhol e em francs. De sua criao participaram mdicos
estrangeiros (seu primeiro presidente foi Alberto Ehrmann, chefe de Sade
do Exrcito francs) e destacados clnicos mexicanos, como Miguel Jimnez
e Manuel Carpio. Conquanto esses mdicos simpatizassem com os conser-
vadores, Ehrman e Jimnez (1864) afirmavam que a Gaceta no teria ou-
tra bandeira que a cientfica. Isso explica porque, pouco depois de criada a
seo, mdicos que eram liberais decidiram unir-se ao projeto, em uma
prova de que os interesses da cincia e do grmio estavam acima das dife-
renas polticas.3 Um ano depois, a seo mdica da comisso cientfica
tornou-se independente, com o nome de Sociedad Mdica de Mxico. Em
1870, a Sociedad organizou-se em academia, e foi a primeira corporao
da classe mdica que teve continuidade: a vida da Academia de Medicina e
a de seu rgo informativo tm sido praticamente ininterruptas ao longo
de quase um sculo e meio.
Essas sociedades tiveram sempre um nmero limitado de scios, per-
tencentes a uma elite social. Assim, a Academia de Medicina se autodefinia,
35
Cuidar, Controlar, Curar

em 1864, como a parcela mais seleta dos mdicos (Ehrmann & Jimnez,
1864:2). Tal afirmativa no era apenas uma avaliao subjetiva ou
supervalorizao de um dos setores mdicos. Antes, importante lembrar
que, desde muito cedo, haviam sido editadas disposies indicando os ho-
norrios que os mdicos podiam receber por seus servios, que variavam
em funo da situao financeira do enfermo, do mal que sofria, do lugar
e hora do atendimento prestado, do tempo gasto pelo mdico, do status que
este tinha entre seus colegas (por sua idade, preparao e generosidade), de
seu estado de sade, da natureza de suas ocupaes no momento em que
fora chamado, do trabalho corporal e intelectual que a enfermidade exigi-
ra, do lugar onde exercera sua profisso, do sucesso da cura e, inclusive,
da representao social do enfermo, pois o atendimento a certo tipo de
pacientes poderia afetar a moral do mdico e comprometer seu nome
(Dictamen del Colegio..., 1839).
Tampouco podem-se esquecer as tentativas de limitar a admisso
profisso segundo critrios de classe social. Uma determinao aprovada
pelo Consejo Superior de Salubridad (desde 1841 e durante os 75 anos
subseqentes a autoridade mxima na rea da sade do pas) estabelecia a
necessidade de que este rgo investigasse a prtica, a vida e os costumes
dos indivduos que se formavam em medicina como antes fazia o
Protomedicato , para evitar que exercessem a medicina pessoas de bai-
xa extrao e modos speros que eram oprbrio e descrdito da profis-
so.4 Durante quase todo o sculo, os profissionais da sade foram divi-
didos entre profissionais de primeira, segunda e terceira classe, critrio
segundo o qual pagavam impostos ao Estado.
Os mdicos no includos na Academia Nacional de Medicina esta-
beleceram outras formas de organizao. Os de poucos recursos econmi-
cos que residiam na capital fundaram, pela ordem: a Sociedad Mdica de
Beneficencia, em 1852; a Sociedad Filoitrica y de Beneficencia, em 1868,
que publicava El Porvenir Filoitrico; e a Sociedad Pedro Escobedo, tambm
no ano de 1868, que publicava El Observador Mdico. Com tais associa-
es, esses mdicos buscavam contribuir para o avano das cincias
mdicas ptrias entendidas como a teraputica e a matria mdica
nacionais, que consideravam descuidadas , e para estreitar os vnculos
de fraternidade e filantropia entre a classe mdica mdia a que perten-
ciam. De fato, suas associaes tambm atuavam como sociedades
mutualistas em casos de enfermidade ou morte de algum de seus mem-
bros. Muitas outras sociedades mdicas seguiram-se a essas. Cabe
36
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

destacar algumas sociedades especializadas, como a Mdico-Quirrgica


Luis Muoz, a Oftalmolgica Mexicana, a de Obstetricia Prctica Juan
Mara Rodrguez e a de Medicina Interna.
No sculo XIX, havia escolas de medicina em Guadalajara (fundada
em 1792), Oaxaca (1827), Morelia (1829), Mrida (1833), Campeche
(1833), Puebla (1834), Guanajuato (1837), Nuevo Len (1859) e San Luis
Potos (1877). Outras foram criadas posteriormente, em Zacatecas, Pachuca
e Chihuahua. A maioria dessas instituies acadmicas, assim como o
Establecimiento de Ciencias Mdicas da capital, sofreu descontinuidade
institucional. Apesar disso, houve comunidades de mdicos nesses locais e
criaram-se sociedades mdicas, ou mdico-farmacuticas. Destacaram-se
a Sociedad Mdico-Quirrgica Moreliana, em Michoacn; a Mdico-
Farmacutica, em Mrida; a Mdica Miguel Jimnez, em Puebla; a Fra-
ternal Mdico-Farmacutica, em Len; a Mdica, em San Luis Potos; a
Francisco Montes de Oca, em Pachuca, e a Mdica de Zacatecas, no
estado do mesmo nome. A maior parte dessas sociedades editou peridicos.
J em 1839, publicavam-se os Anales de la Sociedad Mdica de Emulacin
de Guadalajara.5
As associaes mdicas eram vistas como espaos para ratificar e
retificar opinies e estimular o estudo. Delas surgiram as normas relati-
vas a aspectos do ensino e da prtica mdicas. Por isso, as organizaes
prprias deram aos mdicos uma identidade pblica: eles afirmavam ter
autoridade, no como indivduos, mas como membros de uma comunida-
de cientfica (Starr, 1991). De uma ou de outra maneira, essas sociedades
desempenharam um papel no desenvolvimento da medicina no Mxico e
sobreviveram quando conseguiram ter recursos financeiros. Algumas de-
las no mereceram um nico estudo; outras, como a Academia Nacional
de Medicina, receberam a ateno dos estudiosos, mas basicamente em
suas contribuies para o desenvolvimento da cincia (Fernndez del
Castillo, 1956; Somolinos dArdois, 1964). Faltam, em geral, estudos so-
bre as associaes mdicas como fatores de poder no contexto social, e
sobre a democracia no interior dessas sociedades.
Os avanos cientficos do final do sculo XIX favoreceram a coeso
da profisso mdica, o que no quer dizer que no houvesse contradies
entre os mdicos universitrios. Nas dcadas de 1870 e 1880, enquanto a
maioria dos mdicos mexicanos seguia falando de miasmas e humores,
um reduzido grupo ia Frana e Alemanha estudar com os prncipes da
cincia e chegava com novos paradigmas que nem todos os facultativos
37
Cuidar, Controlar, Curar

assimilavam de imediato. Outras contradies ocorreram entre: mdicos


de geraes distintas, mdicos com e sem clientela, mdicos dedicados
pesquisa bsica e mdicos dedicados ao atendimento clnico ou sade
pblica, mdicos de cidade e mdicos dos estados, mdicos mexicanos e
mdicos estrangeiros, mdicos de distintas classes sociais, mdicos titula-
dos e estudantes de medicina e, mais tarde, mdicos generalistas e mdi-
cos especialistas, e entre os mdicos das diferentes especialidades. Tam-
bm as questes ticas foram motivo de conflito entre os mdicos.
O Estado mexicano desempenhou um papel fundamental na conso-
lidao da profisso mdica, mas este apoio implicou, para os mdicos,
uma dependncia do Estado vale dizer, a influncia do poder estatal so-
bre seu trabalho profissional. Mais ainda, uma srie de conflitos esteve
sempre presente em sua relao. Tais conflitos se referiam obrigao dos
mdicos de assistir gratuitamente os enfermos pobres, de atender ao cha-
mado de qualquer doente ou, ainda, de assumir ideologias polticas. Hou-
ve conflitos tambm diante das tentativas por parte do Estado de controlar
o ensino e a prtica dos mdicos, ou de exercer ao penal contra estes por
responsabilidade no exerccio profissional e, o principal de todos os moti-
vos, pela falta de respostas exigncia dos facultativos de garantia do
monoplio do atendimento mdico.
Em torno das tarefas de prevenir, diagnosticar, tratar e fazer o prog-
nstico das enfermidades, a medicina desenvolveu uma diviso do trabalho
cada vez mais complexa: farmacuticos, parteiras, enfermeiras, dentistas.
Os servios dessas profisses eram teis e at indispensveis para o mdico.
Por isso, a inteno no era elimin-las, mas sim control-las, tanto em
sua preparao terica e prtica como em seu exerccio, limitando, por exem-
plo, as atividades que cada uma delas estava autorizada a realizar. Como
disse Dale L. Hiestand (apud Freidson, 1978), o mdico controla e influencia
seu campo de atividade e todo aquele que ouse aproximar-se deste de um
modo que no encontra paralelo em nenhuma outra ocupao.

Cirurgies, Flebotomistas, Farmacuticos, Parteiras,


Dentistas e Enfermeiras: assimilao e controle

Os mdicos tiveram atitudes diferentes diante de outros profissio-


nais da sade. Com as profisses da rea da sade, cujo ensino e emisso

38
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

de ttulos dependiam das escolas de medicina, sua poltica foi de reconhe-


cimento e tentativa de controle.
A cirurgia recebeu pouca considerao social da medicina, pelo me-
nos at 1831, ano em que ambas as profisses foram formalmente unidas
e foi dada, a cirurgies e mdicos, a oportunidade de adquirir o ttulo que
lhes faltava mediante exame6 exame este que nem todos puderam ou
quiseram fazer. Antes do ltimo tero do sculo, as duas profisses estavam
definitivamente unidas, mas havia, ainda, muitos cirurgies formados por
necessidade durante os conflitos armados a quem o Exrcito havia dado
documentos militares que os acreditavam para o exerccio desta profisso.
Para as autoridades sanitrias, no entanto, tais documentos podiam reco-
nhecer servios patriticos, mas no a capacidade de atuar como cirurgio.7
A importncia dos flebotomistas titulados foi desaparecendo ao lon-
go do sculo XIX, ainda que durante as guerras tenham ajudado os mdi-
cos na execuo das operaes. Pelo final do sculo, ainda havia alguns
que faziam extraes de molares, punham ventosas simples e escarificadas,
aplicavam sanguessugas com prescrio do mdico passavam sondas,
tratavam problemas de bexiga, e faziam sangrias (Flores, 1886). Contra a
opinio dos mdicos jovens, outros por certo muito prestigiados queixa-
vam-se de que muitas das prticas antigas haviam sido abandonadas sem
razo, e de que havia excessivo entusiasmo pelas descobertas modernas
referindo-se bacteriologia (Carmona y Valle, 1897).
Outras profisses continuaram existindo na rea da sade, mas as
de farmacutico e parteira comearam a ser ensinadas na Escuela de Medi-
cina, sendo sua prtica regulamentada. Foram institudos, tambm, os
exames para dentista.
Os mdicos, que entendiam a importncia de suas agremiaes, tra-
taram de limitar as de outras profisses relacionadas com a sade. Para o
historiador da medicina Francisco Flores parecia incrvel que, em 1838, os
mdicos Febles e Bentez, da Universidad de Mxico, tivessem opinado
desfavoravelmente sobre a criao de uma sociedade farmacutica que,
apesar disso, foi autorizada. Outras associaes de farmacuticos foram a
Sociedad Farmacutica, que editou o peridico La Farmacia, a Liga
Farmacutica Mexicana, a Sociedad Mdico-Farmacutica de Mrida e a
Sociedad Mdico-Farmacutica de Oaxaca, entre outras.
Ao longo de todo o sculo XIX, os professores farmacuticos se quei-
xaram da decadncia em que havia cado sua profisso. Atribuam tal

39
Cuidar, Controlar, Curar

estado: pouca considerao que tinham dos mdicos, os quais, alm


disso, com freqncia invadiam seu campo de atividade; falta de uma
escola especial de farmcia na capital, pois suas ctedras dependiam, como
em outros estados, da Escuela de Medicina; desunio dos membros do
grmio e aos abusos dos vendedores de medicamentos sem ttulo; ao de-
sinteresse, da parte do Estado, por sua profisso; visita inquisitorial da
inspeo de farmcias pelas autoridades sanitrias; concorrncia dos
medicamentos estrangeiros patenteados; proliferao de farmcias e
ignorncia da sociedade mexicana (Coellar, 1896-1897). Os farmacuti-
cos da capital nunca tiveram uma escola de farmcia, mas em 1916 inau-
gurou-se a Escuela Nacional de Ciencias Qumicas, onde se criaria a car-
reira de qumico-frmaco-bilogo (Garcia Fernndez et al., 1985).
Desde o sculo XIX, houve tentativas, por parte do Estado e da pro-
fisso mdica, de substituir as parteiras por mulheres alfabetizadas, trei-
nadas nas escolas de medicina, que servissem como auxiliares dos mdi-
cos. A parteira profissional nasceu, assim, com o duplo carter de ativida-
de necessria profisso mdica e a ela subordinada, e de prtica repressora
da atividade das parteiras tradicionais, concorrentes da medicina acad-
mica (Martnez Bentez et al., 1985). Mas os mdicos universitrios ti-
nham conflitos, no s com as parteiras prticas, mas, inclusive, com as
parteiras tituladas preparadas por eles prprios. Estas eram preferidas pe-
las mulheres que achavam que os mdicos seriam demasiado propensos a
utilizar tcnicas cirrgicas prejudiciais me e a seu filho. Os mdicos,
contudo, atribuam tal preferncia ao falso pudor das pacientes e ao fato
de no saberem distinguir o verdadeiro do falso saber.
Em 1887, foram estabelecidas trs ctedras de aperfeioamento na
Escuela Nacional de Medicina, sendo uma delas a de ginecologia terico-
prctica. A partir da instaurao da ginecologia como especialidade, in-
tensificou-se a presso estatal para controlar as parteiras, mesmo aquelas
com ttulo legal, pois a nascente especialidade era incompatvel com o
nmero de partos atendidos por parteiras tituladas e tradicionais. Em 1892,
o Ministerio de Gobernacin publicou um regulamento para as parteiras
tituladas no qual se observa a tentativa dos mdicos universitrios de
substitu-las no atendimento s parturientes e purperas s lhes per-
mitiam intervir em partos sem complicaes e de convencer as pacientes e
seus familiares da importncia de recorrer aos servios mdicos (Reglamento...,
1892). O regulamento provocou queixas das parteiras. Um ms depois de

40
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

sua publicao no Diario Oficial, a Sociedad Liga de Parteras, formada por


professoras tituladas pela Facultad de Medicina de Mxico, pediu ao presi-
dente da Repblica a reforma do Reglamento de Parteras, que alegava
violava o Reglamento de la Escuela de Medicina, pois proibia as parteiras de
realizar prticas para as quais haviam sido preparadas.8 Sua petio foi
rejeitada, contudo. Em princpios do sculo XX, a Escuela Nacional de Medi-
cina exigiu, como requisito para inscrio na carreira de parteira, a obteno
prvia do ttulo de enfermeira. A parteira profissional foi definitivamente
eliminada nos anos 50, em favor da ginecologia (Carrillo, 1999).
A profisso de dentista chegaria a ser uma profisso autnoma, com
o tempo, mas no foi assim em seu incio. No sculo XIX, o Mxico carecia
de uma instituio formal de ensino dentrio. Desde 1840, os ttulos eram
concedidos pelo Consejo Superior de Salubridad, mediante um exame de
suficincia aplicado pela Escuela de Medicina, mas os professores que exa-
minavam no eram dentistas, eram mdicos. Por isso, e durante muito
tempo, os dentistas ficaram sombra dos mdicos. A primeira agremiao
de dentistas do pas foi a Sociedad Odontolgica Nacional Mexicana, cria-
da em 1887, para ingresso na qual exigia-se o ttulo correspondente. Pou-
co depois, surgiu o peridico Arte Dental, rgo oficial dessa sociedade. Em
1896, foi criada a Sociedad Dental Mexicana, com o objetivo fundamental
de criar uma escola de odontologia no Mxico. Seis anos mais tarde, obte-
ve-se um acordo presidencial em que se estabelecia a necessidade de uma
escola do ramo. O Consultorio Nacional de Enseanza Dental, anexo
Escuela de Medicina, foi inaugurado em 19 de abril de 1904, e alcanou
sua independncia desta em 1911 (Zimbrn Levy & Feingold Steiner, 1990).
Em 1887, formou-se Matilde Montoya, primeira mdica mexicana.
Em sua esteira inscreveram-se outras mulheres, sendo que esse momento,
em que as mulheres comearam a solicitar seu ingresso nas escolas de me-
dicina, coincidiu com o da criao da profisso de enfermeira (Ehrenreich &
English, 1984). No final do sculo XIX, estava j mundialmente estabeleci-
do que os estudantes de medicina necessitavam de hospitais onde realizar
seus estudos clnicos, e que os bons hospitais necessitavam de enfermeiras.
O Hospital de Maternidad e Infancia, onde se formaram as primeiras enfer-
meiras mexicanas, aceitou-as de bom grado. Mas foram o Hospital General
e o Manicomio de la Castaeda (para portadores de doenas mentais)
inaugurados em 1905 e 1910, respectivamente, e dotados de todos os
avanos mdicos de seu tempo que as tornaram indispensveis. Em 1898,

41
Cuidar, Controlar, Curar

com o Hospital General, que ento se construa, foi estabelecida uma es-
cola prtica e gratuita para enfermeiras. 9 Tambm no interior foram
estabelecidas ctedras de enfermagem, e em 1910 havia cinco escolas de
enfermagem no pas (Martnez Bentez et al., 1985). Ao contrrio das
mdicas universitrias e das mdicas indgenas, que eram autnomas, as
enfermeiras estiveram sempre subordinadas ao poder mdico. A formao
dada s futuras enfermeiras enfatizava, tanto no aprendizado como du-
rante a prtica, a importncia de seguirem cuidadosamente as prescries
e ordens do mdico, recordando-lhes sempre que as enfermeiras no eram
nem poderiam ser mdicas. Nos procedimentos das alunas valorizava-se
que fossem submissas.10 Os estudos de enfermagem foram dependentes da
Escuela de Medicina, onde no s o diretor era mdico, como mdicos tam-
bm eram seus examinadores e professores. A organizao profissional de
seu grmio, a Asociacin Mexicana de Enfermeras, seria criada tardia-
mente, em 1947, e no ano seguinte seus estudos seriam separados da
Escuela de Medicina, mas sem conseguir autonomia ou autoridade (Martnez
Bentez et al., 1985).

Religiosos, Homeopatas e Mdicos Indgenas:


desqualificao e combate
Quanto mais uma profisso da rea da sade invade a rea que os
mdicos consideram de sua competncia exclusiva, maiores conflitos
surgem entre eles. Exemplo disso foi a luta travada no sculo XIX entre
os mdicos universitrios, de um lado, e os religiosos que prestavam
servios mdicos, os homeopatas e os mdicos indgenas, do outro.
Durante o perodo colonial, a Igreja havia sido a instituio funda-
mental no patrocnio, construo, sustento e administrao dos hospi-
tais.11 Durante a gesto dos Bourbons,N.T. 1 vislumbrou-se a possibilidade de
que o Estado passasse a controlar as polticas de sade, prescindindo do
trabalho dos religiosos. A luta para impor a primazia do poder civil sobre
o eclesistico era, ento, considerada essencial para o fortalecimento do
Estado moderno (Saldaa, 1989). Em conseqncia, a busca do controle
do atendimento mdico no foi apenas uma das formas de luta poltica
entre o clero e o Estado, mas um dos principais eixos de tal luta (Moreno

N.T. 1
Casa real espanhola desde meados do sculo XVIII, que sucedeu Casa dos Habsburgos.

42
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

Cueto et al., 1982), e os mdicos desempenharam um importante papel


nos processos sociais de secularizao e racionalizao.12
Em 23 de junho de 1813, foi publicado um decreto com instrues
para o governo econmico e poltico das provncias. Nele, estipulavam-
se as obrigaes dos ayuntamientos,N.T. 2 entre as quais estava a vigilncia
pela salubridade das vilas e cidades. Esse decreto previa que a cada ano
fosse formada uma Junta de Sanidad em cada vila ou cidade para cuidar
da sade pblica. Tal junta seria composta pelo prefeito, pelo padre-cura
mais antigo, por um ou mais vereadores, por um ou mais vizinhos e por
um ou mais mdicos. Leis promulgadas depois da Guerra de Independn-
cia continuaram incorporando os religiosos nos organismos sanitrios
Michoacn, 1825; Tamaulipas, 1841; Jalisco, 1850 (Consejo Superior de
Salubridad, 1910). Mais tarde, os liberais desapropriaram os hospitais
do clero, mas essas desapropriaes no seguiram uma marcha constan-
te: eram aprovadas quando os liberais ocupavam o poder, mas a Igreja
recuperava seus hospitais nos governos conservadores.
A expropriao teve seu ponto culminante em 1856, quando, com
a efetivao das leis de desamortizacin,N.T. 3 o presidente Lerdo de Tejada
enfrentou o clero, personificado nas irms de caridade, ao decretar sua
expulso dos hospitais de todo o pas (Muriel, 1991). As religiosas, con-
tudo, continuaram atuando em hospitais privados e entre a populao,
cuidando dos enfermos acamados. Tais cuidados eram fundamentalmente
espirituais, mas, logicamente, elas tambm acumulavam experincia cl-
nica, e no estavam sujeitas ao poder mdico, mas autoridade eclesis-
tica. Finalmente, o movimento dos mdicos pela medicina cientfica que
descobrira a causa e os mecanismos de transmisso de muitas enfermida-
des, e que ops filantropia religiosa a filantropia em cincia afetou
mais a Igreja em sua tentativa de controlar os servios de atendimento
sade do que todas as disposies estatais (Coe, 1973).
O sistema homeoptico que criticava o abuso da cirurgia e a aplica-
o de mltiplos remdios de um lado encontrou no Mxico um terreno
propcio para seu desenvolvimento, mas, de outro, enfrentou franca oposi-
o da medicina institucional. Membros da escola oficial reconheciam que
N.T. 2
Unidade administrativa correspondente aos municpios brasileiros.
N.T. 3
Leis aprovadas pelos liberais, em meados sculo XIX, que estipulavam que toda a
terra e outras propriedades em manos muertas, isto , improdutivas terras que a
Coroa havia dado gratuitamente (amortizado), no s Igreja, como tambm s
comunidades indgenas seriam tomadas e vendidas no mercado.

43
Cuidar, Controlar, Curar

havia homeopatas com mais clientela que os mdicos, mas alegavam que
isto se devia ao fato de que a audcia do charlato assegurava seu xito,
enquanto, ao contrrio, o sbio era modesto, o que prejudicava sua capa-
cidade de impressionar o povo. Diziam tambm que, apesar de estar certa
a teoria de Hahnemann, enquanto os homeopatas no tivessem ctedras,
hospitais, cursos de clnica e anfiteatros, no poderiam nem sentar-se
junto aos mdicos (Patio, 1881:161-165).
Os homeopatas consideravam sua prtica parte da mesma cincia
mdica, porm reformada, e logo tiveram escolas e consultrios, alm de
agremiaes e peridicos. Em 1869, por iniciativa de Julin Gonzlez, esta-
beleceu-se o Instituto Homeoptico Mejicano; outras sociedades
homeopticas foram: o Crculo Homeoptico Mexicano, a Sociedad Mdico-
Homeoptica Mexicana e a Sociedad Hahnemann. Desde cedo, os homeopatas
difundiram suas idias por meio de publicaes peridicas: La Homeopata
en Mxico, La Homeopata en el Mundo, El Estudio, El Faro Homeoptico e La
Reforma Mdica, entre diversas outras. Em 1893, com apoio estatal, foi
criado o Hospital Nacional Homeoptico, o que significou um passo fun-
damental na institucionalizao dessa doutrina. Os homeopatas empe-
nharam-se, tambm, por regularizar o ensino da medicina homeoptica, o
que lograram em 1895, com o estabelecimento, por decreto presidencial,
da Escuela Nacional Homeoptica.
O poder legitimador do Estado acendeu o pavio dos debates entre
alopatas e homeopatas, debate que se deu em dois nveis: um nvel terico
interno, em que participaram as comunidades mdicas de uns e de outros
e em que se questionavam a coerncia e a sustentabilidade interna de uma
e outra prtica cientfica, e um nvel extrateoria, em que entraram em jogo
uma srie de interesses de tipo gremial e, desde o incio, o papel diretor do
Estado porfiriano,N.T. 4 que legitimou a homeopatia por meio da criao do
hospital, primeiro, e da escola, depois (Azuela & Carrillo, 1991). Os mdi-
cos alopatas vaticinavam sempre a imediata queda da homeopatia (Barreda,
1902). Contudo, s vsperas da revoluo, os homeopatas tinham socie-
dades em que seus praticantes se reuniam, difundiam suas idias em peri-
dicos, relacionavam-se com seus colegas estrangeiros, e haviam j logra-
do a institucionalizao do ensino e da prtica da homeopatia por meio de
uma escola nacional que controlava quem poderia chamar-se a si mesmo
N.T. 4
As referncias a perodo porfiriano, ou a porfiriato, indicam o longo perodo de
governo do ditador Porfrio Diaz, de 1876 a 1911, sendo que mesmo o interregno de
1880 a 1884 costumeiramente includo nestas expresses.

44
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

de homeopata, e de um hospital tambm nacional onde estes exerciam


seu mister.
Mas a maioria da populao mexicana do sculo XIX no recorria
nem alopatia, nem homeopatia, mas s medicinas indgena e popular,
e medicina domstica. Quando, em 1888, foi criado o Instituto Mdico
Nacional, que tinha entre suas funes a de estudar a flora medicinal
indgena, convidou-se a populao a enviar informaes para que o insti-
tuto as investigasse. Diziam: Muitas verdades vulgarizadas no campo e
nas pequenas povoaes so inteiramente ignoradas no Mxico por pro-
fessores que poderiam aproveit-las, assim como muitas vulgaridades
passam no povo sensvel e crdulo como verdades indiscutveis13 (Invitacin,
1889:49). A mensagem era clara; s a cincia poderia discernir entre a
verdade e o erro. Falava-se de conhecimento vulgar. A sabedoria cente-
nria dos mdicos indgenas terapeutas socialmente reconhecidos era
significativamente ignorada, como tambm se ignorava que a medicina
indgena no era institucional, mas, sim, estruturada. O fato que, ao
no contemplar outros modelos alm daqueles que a faziam funcionar, a
medicina era incapaz de dar a mais leve explicao sobre as descobertas de
outras terapias ou modelos, salvo em termos de empirismo (Clavreul, 1983).
Os mdicos do sculo XIX menosprezaram o resto dos saberes mdi-
cos, mesmo nos casos em que nem uns nem outros tinham respostas para
os problemas de sade (Aguirre Beltrn, 1986), mas essa tentativa de ex-
cluso tornou-se mais aguda no final do sculo, quando grandes progres-
sos mdicos revolucionaram a compreenso e o tratamento das enfermi-
dades. No Mxico, esses progressos de pesquisa concretizaram-se nos ins-
titutos nacionais de pesquisa mdica: Antirrbico (1888), Mdico (1888),
Patolgico (1899) e Bacteriolgico (1905), os quais tiveram importante
papel, no apenas na pesquisa bsica, como, tambm, na medicina clni-
ca, no ensino mdico e na sade pblica (Carrillo, 2001).
Apesar de seu reduzido nmero em 1910, havia 3.021 mdicos
para 15.160.377 habitantes (Gonzlez Navarro, 1970) , os mdicos des-
se perodo exigiam do Estado a garantia do monoplio do atendimento
sanitrio. No o obtiveram. Ao longo do sculo XIX houve leis que limita-
ram a atuao dos mdicos indgenas chegando, em casos extremos, a
destin-los ao servio militar em princpios da dcada de 1840 (lvarez
Amzsquita et al., 1960) , mas a experincia mostraria que o controle
oficial no bastava: enquanto a populao no acreditasse na medicina

45
Cuidar, Controlar, Curar

acadmica, a consulta seria escassa. Alm disso, essas leis no poderiam


sobrepor-se carta magna: a Constituio liberal de 1857 determinava,
em seus artigos 3o e 4o, a liberdade de ensino de profisses, dispondo que a
lei determinaria quais profisses demandariam diploma para seu exerc-
cio. No entanto, nem durante o perodo da Repblica restaurada, nem du-
rante o porfiriato promulgou-se a lei orgnica correspondente.14 Como
ocorreu nos Estados Unidos, alguns pleiteavam no Mxico a livre concor-
rncia na medicina, pois havia, depois da independncia, um sentimento
contra os profissionalismos e os elitismos que foi expresso nos menciona-
dos artigos. A maioria dos mdicos, contudo, lutaria com deciso e cons-
tncia pela regulamentao do exerccio da medicina. Haviam estudado
para obter um ttulo que fosse garantia de uma posio privilegiada na
sociedade, e sentiam que a liberdade de profisses era um obstculo a suas
possibilidades de ascenso social.
As outras profisses da rea da sade tambm enfrentavam confli-
tos: farmacuticos versus religiosas que atendiam em farmcias, parteiras
tituladas versus parteiras empricas, homeopatas versus farmacuticos, den-
tistas versus flebotomistas... Para os profissionais da sade que tinham
um ttulo, os conhecimentos e habilidades para curar s podiam ser obti-
dos nas universidades. A prtica dos sem-ttulo era ilegal, porque a lei a
proibia; atentatria, porque punha em risco a sade pblica; e criminosa
porque privava da sade ou da vida. Para o Estado, porm, o ensino uni-
versitrio no era a nica chancela que habilitava um homem a praticar a
medicina. A Constituio de 1917 tampouco deu aos mdicos, farmacu-
ticos e parteiras titulados o almejado monoplio para tratar dos enfermos.
Para obt-lo, os profissionais da sade teriam de esperar at meados do
sculo XX (Ley reglamentaria..., 1945).

O Discurso Totalitrio da Ordem Mdica

Em geral, os mdicos se queixavam, tanto na poca colonial quanto


no Mxico independente e no Mxico moderno, de sua falta de clientela.
Nem os poderosos recorriam s a eles. J quase ao final do sculo XIX, o
delegado do Consejo Superior de Salubridad em Manzanillo, depois de in-
formar que era o nico mdico num raio de 94 quilmetros, e que tampouco
havia botica no lugar, assegurava que ganhava muito pouco porque a cli-
entela fugia do mdico como no fugia das epidemias.15

46
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

Na opinio de Freidson (1978), ningum pode ser obrigado a con-


sultar um mdico. Na verdade, no Mxico como em muitos outros pases,
em inumerveis ocasies o Estado forou a populao a consumir atendi-
mento mdico. Exemplos disso so as campanhas do incio do sculo XX
contra a peste, a febre amarela, o impaludismo, a tuberculose e a sfilis (a
primeira realizada em 1902-1903, as duas seguintes iniciadas em 1903,
a quarta a partir de 1907 e a ltima em 1908). Nessas campanhas
realizadas em portos, fronteiras e cidades importantes, e ligadas ao projeto
econmico do governo de Porfrio Diaz , as autoridades sanitrias isola-
vam os enfermos em lazaretos ou hospitais, contra sua vontade e a de
seus prximos. Com isso, foram aos poucos arrancando os enfermos das
famlias para p-los na esfera do servio profissional. Proibiam, ainda,
que os enfermos contagiosos andassem pelas ruas, e mandavam derrubar
os barracos que consideravam inadequados para habitao (Carrillo, 2002),
fatos que alguns autores definem como uma forma radical de autoridade
mdica institucionalizada (Starr, 1991).
Ao fim do perodo estudado, a burocracia sanitria estava autoriza-
da pelos cdigos sanitrios (de 1891 na capital e posteriores na maioria
dos estados) a entrar nos quartis, crceres, asilos, templos, mercados,
lojas, matadouros, hospitais, farmcias, penses, cortios, teatros, circos,
cinematgrafos, escolas, prostbulos, cemitrios, barcos, trens, fbricas,
parques, bosques e residncias para regulamentar e vigiar a higiene priva-
da e pblica, o que implicou uma extenso extraordinria do campo e dos
poderes mdicos a todos os espaos da vida, o que Weber chamava a secu-
larizao (apud Habermas, 1980) e Foucault, a medicalizao da vida co-
tidiana (Foucault, 1980).
Na XXXII Reunio da Associao Americana, Canadense, Mexicana
e Cubana de Salubridade Pblica, realizada em 1906, dizia o mdico me-
xicano Jos Mesa y Gutirrez (1907) que a legislao das profilaxias era
to importante como as prprias profilaxias. A evoluo da higiene tinha
lugar na mente de um seleto grupo de homens altamente talentosos
(Mesa y Gutirrez, 1907:30) que dedicavam sua vida ao melhoramento da
humanidade. O resultado de suas investigaes deveria aplicar-se de ma-
neira imediata, na forma de leis, para benefcio da comunidade, que no
tinha nem o tempo, nem a oportunidade de aprender esses assuntos. Tal
legislao que poderia imiscuir-se at na sagrada privacidade do lar
modificaria hbitos e protegeria a populao de sua prpria ignorncia
(Mesa y Gutirrez, 1907:30).
47
Cuidar, Controlar, Curar

Diego Gracia explica que, por trs das teorias paternalistas em sa-
de, houve, durante mais de um milnio, a influncia de Plato e Aristteles,
para quem a funo do governante no outra seno a de mediar entre os
mundos das idias e dos homens. Por isso, a ordem moral no surge da
livre aceitao, mas da imposio: obrigando os sditos a cumprir a ordem
moral imposta, o governante platnico promove a liberdade de todos os
indivduos. Tal a justificativa moral do absolutismo poltico. Para Gracia,
e se o termo monarca ou governante for substitudo pelo de mdico, e o de
sdito pelo de enfermo, tem-se uma imagem rigorosamente fiel do que
tradicionalmente tem sido o despotismo ilustrado do mdico (Gracia,
1990a:4). O mdico pretende, sempre, lograr o restabelecimento da ordem
natural, ou seja, um bem objetivo, pelo que deve impor-se ao paciente
mesmo contra a vontade deste. Se o enfermo discorda quanto ao que
bom para si, isto se deve na opinio daquele a um erro subjetivo, que
no pode ter os mesmos direitos que a verdade objetiva. Assim, o mdico
no somente agente tcnico, mas tambm moral, e o enfermo, um paci-
ente necessitado de ajuda tanto tcnica como moral (Gracia, 1990b).
O poder mdico foi maior a partir de 1917, quando o Consejo Supe-
rior de Salubridad, que dependia da Secretara de Gobernacin e carecia
de jurisdio em todo o pas, foi substitudo pelo Departamento de
Salubridad Pblica, diretamente subordinado ao presidente da Repblica
e cujas disposies foram, desde ento, de observncia obrigatria em
todo o territrio nacional.

A Ttulo de Concluso

No Mxico do sculo XIX que teve forte tendncia


profissionalizao e institucionalizao, entre outras houve um
enfrentamento, pr-fabricado pelos mdicos, entre a ignorncia e a sabe-
doria, a superstio e a cincia, o charlatanismo e a tica, o abuso e o
humanitarismo. Como em outros pases, foi sobretudo em nome do bem-
estar da humanidade que os mdicos assumiram o domnio sobre outras
profisses da rea da sade e o direito de impor-se aos enfermos (Clavreul,
1983). Quando, em 1874, um mdico e um farmacutico elaboraram um
parecer sobre sade em que solicitavam a proibio do aviamento gratuito
de medicamentos feito pelas irms de caridade, insistiam como em tan-
tos outros casos em que os interesses que os animavam no eram os
pecunirios, mas a sade e o zelo pelo bem pblico (Egea & Ramirez, 1874).

48
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

s acusaes que lhes faziam as parteiras tituladas, de querer despoj-las


da parte mais lucrativa de sua profisso, os mdicos que haviam elabora-
do o Reglamento de Parteras de 1892 contestavam alegando que era um
desatino pensar que os cavalheiros do corpo mdico pudessem estar movi-
dos por uma aspirao to triste como a de disputar s parteiras os des-
pojos pecunirios de umas tantas enfermas, abusando, para isto, de sua
elevada posio oficial (Quijano, 1892:175) seu nico interesse era o
bem-estar das mes e das crianas.
Porm, ainda que os mdicos se comprometessem com a integridade
de seus membros por meio da adeso compulsria a um cdigo de tica,
havia queixas dos jovens mdicos de no terem sido instrudos durante
seus estudos sobre quais eram seus deveres e como deveriam conduzir-se
com os enfermos, com os outros mdicos, com os dissidentes, com os
farmacuticos, com as parteiras e com os curandeiros (Sosa, 1889).
Para o historiador da medicina do sculo XIX mexicano, a converso
da medicina de ofcio em profisso muito mais que um indicador da
mudana de status de uma prtica socialmente reconhecida. uma chave
epistemolgica para tornar visvel, primeiro, e inteligvel depois, o sentido
de um projeto coletivo dentro de uma densa ordem de acontecimentos di-
versos e convergentes, um espetculo que ultrapassa o discurso do gremial
para redefinir no s a hierarquia dos saberes, como e sobretudo a
reestruturao da ordem institucional.
Essa reestruturao refere-se tanto s instituies do Estado como a
outras formas da vida social que a profisso mdica insere na densidade
do cotidiano. Como se trata de uma dialtica que amarra permanentemen-
te a ordem institucional fluidez do acontecimento, o historiador se v
exposto a duas situaes que se reiteram: por um lado, a sensao de que,
no perodo estudado, acontecem coisas demais e, em conseqncia, que o
discurso histrico se torna obsessivamente totalitrio, empenhado no af
articulado de tudo abarcar; por outro, a impresso de que a diversidade do
real se reduz a trs ou quatro imagens repetitivas: o regulamentarismo, a
institucionalizao, a profissionalizao. Trata-se de grandes imagens
cannicas que vo se forjando paralelamente redefinio poltica de um
pas que entrou em um violento e profundo processo de mudanas, que
optou pela modernidade e que est consciente de que sua misso
institucionalizadora dever enfrentar, em primeiro lugar, a diversidade
econmica, poltica e geogrfica tnica, inclusive.

49
Cuidar, Controlar, Curar

O modelo mdico forjado de 1821 a 1917 foi determinante do con-


junto de relaes que os profissionais mdicos estabeleceram com o Esta-
do, com a populao e com os outros saberes mdicos. A criao de suas
organizaes profissionais, o nascimento de seus rgos de informao, a
reorganizao de seu saber, a explicitao de sua orientao de servio, o
controle dos integrantes da agremiao, a imposio de sua prtica po-
pulao e os mecanismos de monopolizao com excluso e controle de
outras profisses da rea da sade que se consolidariam no sculo XX
esto dados da sua importncia j no sculo XIX.

Notas
1
Entre 1607 e 1738, por exemplo, a universidade outorgou apenas 3,35 ttulos por ano
(Lanning, 1985).
2
Ver, por exemplo, Archivo Histrico de la Facultad de Medicina, Unam, Mxico, D.F.
(doravante, AHFM), Protomedicato, leg. 1; exps. 2 (flebotomista), 3 (cirurgio) e 8
(farmacutico); 1, 6 e 17 f.; 1758, 1768 e 1786-1787.
3
Durante o restante do sculo, inimigos acrrimos em poltica sentaram-se juntos e
debateram amistosamente na Academia. Gabino Barreda, principal responsvel pela
reorientao da educao pblica quando do triunfo dos liberais em 1867, colaborou
em trabalhos cientficos com Miguel Jimnez, a mais notvel figura mdica do Imp-
rio, que preferiu renunciar a sua ctedra na Escuela de Medicina a jurar as Leyes de
Reforma (Landa, 1938).
4
Archivo Histrico de la Secretara de Salud, Mxico (doravante, AHSSA), salubridad
pblica, ejercicio de la medicina, caixa 1, exp. 35, f. 1,1841.
5
Acerca de sociedades mdicas e seus rgos de difuso, se bem que nem todos estejam
includos, ver Flores (1886) E Barberena Blsquez & Block Iturriaga (1986).
6
AHSSA, salubridad pblica, ejercicio de la medicina, caixa 1, exp. 34, 1 f., 1841.
7
Ver, por exemplo, AHSSA, salubridad pblica, ejercicio de la medicina, caixa 3, exp. 35,
7 f., 1869.
8
Archivo Histrico de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (doravante,
AHUNAM), Escuela Nacional de Medicina, institutos y sociedades mdicas, Sociedad
Liga de Parteras, caixa 42, exp. 1, f. 1-2.
9
AHSSA, Mxico, salubridad pblica, establecimientos dependientes, Escuela de
Enfermeras del Hospital General, caixa 1, exps. 33 y 34; 9 y 2 f; 1902-1903 y 1898.
10
AHSSA, salubridad pblica, establecimientos dependientes, Escuela de Enfermeras
del Hospital General, caixa 1, exps. 7, 8 y 18; 6, 37 y 6 f.;1903, 1903-04 y 1904.
11
Na opinio de Cooper (1980), isso se devia, talvez, relao da enfermidade, do
sofrimento e da morte com a filosofia clerical.

50
Profisses da Sade e Lutas de Poder no Mxico (1821-1917)

12
Sobre o papel desempenhado pelas cientistas de outras disciplinas nos projetos de
modernizao do Estado nacional, consultar Saldaa & Azuela (1996).
13
Invitatin. El Estudio, 4(49-51):49, 1889.
14
Sobre os debates acerca deste assunto no Congreso de la Unin, consultar Bazant
(1982).
15
AHSSA, salubridad pblica, epidemiologa, caixa 3, exp. 5, s/nf.

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Salubridad pblica, establecimientos dependientes, Escuela de Enfermeras del
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Salubridad pblica, establecimientos dependientes, Escuela de Enfermeras del


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55
Tese de Doutoramento de Oswaldo Cruz A veiculao microbiana pelas guas,
defendida em 1892. Acervo da Biblioteca de Manguinhos, Fundao Oswaldo Cruz.
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil
Jaime Larry Benchimol

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Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

Em fins do sculo XIX, mdicos da Europa e da Amrica puseram em


circulao diversas teorias sobre a etiologia microbiana da febre amarela.
As controvrsias que motivaram constituem uma via privilegiada para o
estudo da revoluo pasteuriana em seus cenrios perifricos. Com a des-
coberta das vacinas contra o clera das galinhas e o carbnculo por Pasteur
escreve Franois Delaporte (1989) , a doutrina parasitria transforma-
se, na percepo dos contemporneos, em prtica salvadora da humanida-
de. A conscincia de que se vive uma revoluo logo alcana o Novo Mun-
do, onde rapidamente os estudos relacionados febre amarela passam a
gravitar em torno do parasitismo. A nfase nas vacinas serve para desta-
car, a um s tempo, a motivao dos mdicos sul-americanos cada um
sonhava impor-se como o Pasteur dos trpicos e a vulnerabilidade de seus
trabalhos: A esperana de obter vrus atenuados explica a rapidez com que
daro corpo ao germe amarlico (Delaporte, 1989:77-79).
Ser que a perspectiva parasitria predomina to rpido nas cidades
americanas ento consideradas os focos difusores da doena no continente
Veracruz, no Mxico, Havana, em Cuba, e Rio de Janeiro? Nesta ltima,
a transio foi bastante problemtica. Os mdicos que implementaram o
programa da nova cincia tiveram de lutar em duas frentes: numa, para
obter o reconhecimento das instituies hegemnicas no cenrio interna-
cional; na outra, para conquistar lugar e legitimidade para esse programa
no cenrio interno, ainda dominado por paradigmas que conferiam grande
fora de inrcia s instituies, mentalidades e prticas sociais. Pretendo
mostrar que a cincia dos micrbios converteu-se no plo mais dinmico
da medicina brasileira em larga medida por obra de postulantes de teorias
que acabaram sendo desqualificadas nos fruns internacionais. Isso im-
plica retificar o juzo negativo que os historiadores fazem desses atores,
endossando representao subjacente s controvrsias em curso poca
em que suas teorias circulavam: de um lado, mdicos entusisticos po-
rm mal preparados; de outro, s sbios que dominavam perfeitamente
as teorias e prticas cientficas.
As descobertas, diz Margaret Warner (1985), eram julgadas segundo
dois conjuntos interligados de critrios, que provinham de duas tradies
diferentes: a bacteriologia e a epidemiologia. No campo da bacteriologia,
confrontavam-se laboratrios que disputavam teorias rivais acerca do germe,
e que no apenas endossavam e fortaleciam os postulados de Koch, como
estavam mais ou menos aparelhados para implement-los. No outro campo,

59
Cuidar, Controlar, Curar

encontravam-se os clnicos e higienistas que no tinham familiaridade


com a bacteriologia, e que precisavam ser convencidos de sua relevncia.
A disputa, aqui, concernia compatibilidade das solues propostas para
os enigmas da febre amarela com os corpos emprico-conceituais j exis-
tentes na epidemiologia e clnica. As fontes primrias impem um terceiro
campo relevante. As controvrsias cientficas a propsito da etiologia, tra-
tamento e profilaxia da febre amarela, assim como de outras doenas in-
fecciosas, extravasavam as instituies mdicas. Transcorriam na imprensa
diria e em foros em que atores profanos intervinham ativa ou passiva-
mente no desenrolar e, s vezes, no prprio desfecho das controvrsias.

Interpretaes sobre as Origens da Microbiologia no Brasil

Durante muito tempo, a historiografia mdica brasileira, de cunho


positivista, elegeu dois marcos fundamentais para balizar a instituio da
microbiologia no pas: as chamadas Escola Tropicalista Baiana e Escola de
Manguinhos, separadas por quase meio sculo de reinado de uma medici-
na atrasada, pr-cientfica, que teria se limitado a absorver, acriticamente,
os tratados de medicina e higiene europeus. O nome Escola Tropicalista
Baiana foi cunhado em 1952 por Antonio Caldas Coni para designar o
grupo de mdicos que se organizou margem da Faculdade de Medicina,
na antiga capital do Brasil-Colnia, veiculando suas idias por meio da
Gazeta Mdica da Bahia, peridico por eles fundado em 1866. Coni busca-
va os precursores do conhecimento mdico vigente sua poca e, por isso,
destacou s os trabalhos bem-sucedidos daquele grupo que relacionavam
certas doenas a parasitos.1
Peard (1996, 1992) mostrou que os tropicalistas permaneceram na
fronteira entre o paradigma miasmtico/ambientalista e a teoria dos ger-
mes. Preocupada em refutar a idia preconceituosa de que a medicina bra-
sileira era imitao da europia, enfatizou, sobretudo, o af do grupo de
produzir investigaes originais sobre as patologias nativas daquela parte
da zona trrida, bem como suas posies independentes em relao
medicina acadmica europia e ao establishment mdico local. Mais recen-
temente, Edler (1999) desenhou as ramificaes institucionais e cognitivas
da geografia mdica no perodo, mostrando que os baianos eram parte de
um empreendimento global, e que o fermento experimental agia, tambm,
no Rio de Janeiro, no mbito de instituies no to conservadoras quanto
faziam crer Coni e Peard.

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Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

As idias liberais e cientificistas, o interesse pelo positivismo e o


evolucionismo compartilhados pelo grupo estavam se difundindo entre as
camadas mdias emergentes em Salvador e em outros centros urbanos do
pas. Segundo Peard (1996, 1992), foi o novo modelo cientfico, que deslo-
cava a ateno do meio ambiente para etiologias parasitrias especficas,
que deu clara identidade aos tropicalistas baianos. Essa identidade adveio,
principalmente, das pesquisas de Otto Wucherer sobre a ancilostomase e
a filariose.
Edler mostrou que os tropicalistas faziam parte de uma rede infor-
mal de mdicos geograficamente isolados nos domnios coloniais euro-
peus, com interesse crescente pelo papel dos parasitos como produtores de
doenas. Correspondiam-se, trocavam espcimes, mantinham-se ao cor-
rente dos estudos de cada um por intermdio de peridicos, livros e encon-
tros ocasionais durante as viagens Europa. Os baianos interagiam com
Casimir Davaine, Theodor Bilharz, Wilhelm Griessinger, Rudolph
Leuckart, Spencer T. Cobbold, Le Roy Mericourt, Joseph Bancroft, Patrick
Manson, nomes, enfim, que meio sculo depois iriam compor o panteo
da medicina tropical.
Peard enfatizava o antagonismo entre os integrantes baianos dessa
rede e os mdicos da capital do imprio, encastelados na Academia e na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Enquanto estes encaravam o pro-
gresso como imitao da cincia e das instituies europias, os tropicalistas
baianos investigavam a singularidade das doenas nos trpicos, a influn-
cia do clima sobre as raas e sobre a gerao ou multiplicao de miasmas
e germes. Queriam saber se os europeus podiam se aclimatar nesse ambien-
te adverso, e se era possvel neutraliz-lo com polticas sociais progressistas
e condutas mdicas e higinicas racionais. A busca de patologias e, por
conseqncia, de uma medicina nacional implicava a refutao da crena
de que os trpicos eram irremediavelmente malsos, degenerativos, im-
permeveis civilizao europia. Edler (1999) rejeita a suposta
irredutibilidade entre os modelos de conhecimento dos mdicos da Bahia e
os do Rio de Janeiro. Mostra que esses estavam imbudos da mesma preo-
cupao em criar um conhecimento original sobre as doenas da nao
recm-constituda. Por intermdio das sociedades e peridicos que haviam
criado, defendiam, tambm, a necessidade de investigar as patologias na-
tivas, e tinham a mesma preocupao de reabilitar a imagem e as perspec-
tivas daquele imprio escravocrata encravado nos trpicos.2

61
Cuidar, Controlar, Curar

Segundo Peard (1996, 1992), os tropicalistas baianos deixaram de


existir, como grupo, em meados da dcada de 1880, quando foram absor-
vidos pelo establishment mdico e pelas lutas polticas que resultaram na
extino da escravido (1888) e na queda da monarquia (1889). No teriam
conseguido institucionalizar seu precoce programa de pesquisas de ma-
neira a formar discpulos que dessem continuidade a ele. Edler (1999) do-
cumenta a ascenso profissional dos principais integrantes do grupo, so-
bretudo daqueles que se transferiram para o Rio de Janeiro. Mostra que
continuaram envolvidos com as pesquisas em parasitologia helmntica
nos anos 1880 e 1890 e que, frente de peridicos, de cadeiras na facul-
dade e de cargos polticos e honorficos, puderam, sim, influenciar a nova
gerao de mdicos formados na ltima dcada do sculo.
Peard v quase total descontinuidade entre a Escola Tropicalista e a
que Oswaldo Cruz criaria 20 anos depois; Edler v um remanso de consa-
graes institucionais interligando as duas. Eu pretendo mostrar que nes-
se intervalo transcorreu um processo denso e conflitivo, envolvendo novos
atores e novas doenas, principalmente a febre amarela.

Os Caadores do Micrbio da Febre Amarela

O mais controvertido ator foi, com certeza, Domingos Jos Freire.


Tendo iniciado a carreira mdica como cirurgio na Guerra do Paraguai
(1864-1870), obteve depois a ctedra de qumica orgnica na Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro. Viajou, ento, para a Europa, e durante o
tempo em que l permaneceu (1874-1876), enviou congregao da fa-
culdade quatro relatrios contendo um inventrio arguto dos progressos
em curso na qumica, biologia e medicina, bem como um mapa detalhado
do ensino mdico nos pases que visitou: Blgica, ustria, Frana, Alema-
nha, Sua e Rssia. Os relatrios estavam em sintonia com o esprito que
presidiu a reforma do ensino mdico no Rio de Janeiro (1880-1889): nfa-
se na cincia experimental e no ensino prtico em laboratrio (Edler, 1992,
1996; Santos Filho, 1991). Alm de ser um dos mentores intelectuais da
reforma, Freire integrou a comisso incumbida de redigir a lei que a insti-
tuiu. Dos vrios laboratrios criados ento, o que deu a florao experi-
mental mais exuberante foi o seu, o de qumica orgnica.
Ano de mangas, ano de febre amarela, costumavam dizer os cariocas,
expressando em linguagem coloquial a relao que os mdicos estabeleci-
am entre calor, umidade e epidemias. Em dezembro de 1879, quando as

62
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

ruas e casas do Rio de Janeiro reverberavam o sol inclemente da estao


calmosa, ou submergiam debaixo de suas chuvas torrenciais, Freire anun-
ciou pelos jornais a descoberta de um germe que julgava ser o causador da
febre amarela. Props, tambm, um remdio mais eficaz contra a doena:
injees subcutneas de salicilato de soda, um anti-sptico e antipirtico
que a indstria alem fabricava em grande quantidade. As controvrsias a
respeito do germe e do germicida envolveram mdicos convencidos de que
a febre amarela era produto de miasmas, de algum outro envenenamento
qumico ou ainda de fermentos inanimados; alopatas e homeopatas que
propunham tratamentos rivais; doentes que os endossavam ou criticavam
e cronistas que escreviam com muito humor sobre as experincias feitas
pelos mdicos na capital brasileira.
No primeiro semestre de 1883, Domingos Freire desenvolveu a vaci-
na contra a febre amarela com o Cryptococcus xanthogenicus, uma planta
microscpica cuja virulncia ele atenuou por meio de tcnicas recm-con-
cebidas por Pasteur. Excetuando-se a anti-varilica, no havia outro
profiltico dessa natureza para doenas humanas. O mdico espanhol Jai-
me Ferrn desenvolveria vacina igualmente controvertida contra o clera,
em 1883-1885 (Bornside, 1991). As realizaes de Pasteur nessa rea
restringiam-se ainda s vacinas contra o clera das galinhas (1880) e o
antraz ou carbnculo hemtico (1881). Seu ingresso nas patologias hu-
manas, com a vacina anti-rbica, envolveria complexas injunes
sociotcnicas s superadas em 1886, como mostram, entre outros, Geison
(1995), Debr (1995) e Salomon-Bayet (1986).
Uma crise envolvendo a aplicao da vacina antivarilica na Bahia
catapultou Freire presidncia da Junta Central de Higiene Pblica, em
fins de 1883, tornando, assim, mais fcil a difuso de sua vacina contra a
febre amarela pelos cortios do Rio de Janeiro.3 A surpreendente receptividade
que teve primeiro entre os imigrantes, depois entre os nativos deveu-se ao
medo que a doena inspirava e, tambm, ao apoio dos republicanos e
abolicionistas aos quais Freire era ligado. Nas imprensas mdica e leiga e
na Academia Imperial de Medicina houve reaes contraditrias, especial-
mente depois que a vacina recebeu o apoio tcito do imperador D. Pedro II
e a entusistica adeso de um discpulo de Pasteur, Claude Rebourgeon,
veterinrio francs contratado pelo governo brasileiro para iniciar no Rio
Grande do Sul a produo da vacina animal contra a varola. Rebourgeon
apresentou a descoberta de Freire s academias de Medicina e das Cincias

63
Cuidar, Controlar, Curar

de Paris (Freire & Rebourgeon, 1884), onde obteve reaes favorveis de


personagens importantes da medicina francesa, como o patologista Alfred
Vulpian e o veterinrio Henry Bouley.4
Pelo menos 12.329 imigrantes e nativos do Rio de Janeiro e de ou-
tras cidades brasileiras foram inoculados com a vacina de Freire entre 1883
e 1894. Durante esses anos, ele publicou estatsticas bastante sofistica-
das em comparao com os mtodos quantitativos usados na poca para
aferir a eficcia de outros remdios e vacinas. Igualmente importante para
explicar o alcance geogrfico e a longevidade da vacina de Freire a trama
cada vez mais densa de relaes que o enredam a interesses coloniais e
comerciais, a outros caadores de micrbios, a associaes mdicas e cien-
tficas e a autores de tratados que sistematizavam resultados alcanados
pela bacteriologia.
O mexicano Manoel Carmona y Valle era o mais notrio rival do
bacteriologista brasileiro. O Micrococcus tetragenus de Carlos Juan Finlay
foi concebido como alternativa alga de Freire, e os dois pesquisadores se
corresponderam poca em que o cubano usava mosquitos previamente
infectados em amarelentos como imunizantes vivos contra a doena (Finlay,
1965). A vacina de Freire alcanou Porto Rico, Jamaica, as Guianas e ou-
tras colnias da Frana (Benchimol, 1999).
Em sua segunda viagem Europa (dez.1886-jul.1887), Freire sub-
meteu duas comunicaes Academia de Cincias de Paris, em co-autoria
com Rebourgeon e Paul Gibier, um pesquisador do Museu de Histria Na-
tural daquela cidade (Freire, Gibier & Rebourgeon, 1887a, 1887b). O
bacteriologista brasileiro foi recebido na Sociedade de Biologia, na Acade-
mia de Medicina e na Sociedade de Teraputica Dosimtrica (Freire, 1887).
Esses e outros fatos ocorridos na capital francesa repercutiram com fora
na capital brasileira e, ao regressar a ela, Freire foi recebido como o heri
da cincia nacional por estudantes e professores das escolas tcnicas e
superiores do Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo, jornalistas de di-
versos peridicos, ativistas dos clubes republicanos e sociedades
abolicionistas. Semanas depois, viajava para Washington, para participar
do IX Congresso Mdico Internacional, que aprovou resoluo recomen-
dando sua vacina ateno de todos os pases afetados pela febre amarela.5
Domingos Freire empataria o capital simblico auferido nessas via-
gens nas polmicas que iria sustentar nos anos 1890, perodo durante o
qual as expectativas despertadas entre personalidades e instituies

64
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

estrangeiras retrocederam para o silncio complacente ou a condenao


formal. A vazante comeou com a converso de Paul Gibier hiptese de
Koch e Le Dantec, de que a febre amarela era causada por bacilo similar ao
do clera. George Sternberg, presidente da American Public Health
Association e, mais tarde, Surgeon General, dos Estados Unidos, produziu
ento o mais consistente e demolidor inqurito sobre as teorias e vacinas
em voga no continente, ao mesmo tempo que buscava evidncias em favor
do bacilo X, o suposto agente da febre amarela (United States Marine Hos-
pital Service, 1890). O Instituto Pasteur, que mantivera prudente reserva,
corroborou o inqurito norte-americano (Andrade, 1890). Segundo os au-
tores que escreveram sobre a histria da doena, o relatrio de Sternberg
foi aceito pela comunidade cientfica internacional como prova de que os
sul-americanos haviam fracassado em suas tentativas de isolar o micr-
bio e produzir uma vacina eficaz. Contudo, outras fontes mostram que o
norte-americano conduziu de forma inbil sua investigao no Rio de Ja-
neiro, ajudando a robustecer o prestgio de Domingos Freire entre os naci-
onalistas, positivistas e republicanos.
Paradoxalmente, o apogeu da carreira de Freire engendraria uma con-
tradio fatal para sua vacina. medida que as camadas mdias urbanas
aderiam a ela, entusiasticamente, mais vulnervel se tornava s crticas dos
adversrios, j que se ampliava a defasagem estatstica entre a populao
vacinada nativos, negros e imigrantes j aclimatados, considerados imunes
febre amarela e a populao dos suscetveis doena, constituda prin-
cipalmente pelos imigrantes recm-chegados. As mudanas na composi-
o social dos vacinados esto relacionadas a mudanas na forma pela
qual a vacina se difundia. Numa poca de crescente pessimismo em rela-
o aos remdios para a febre amarela, e de ceticismo quanto viabilidade
do saneamento do Rio de Janeiro, aquele produto biolgico se tornava com-
ponente muito bem-vindo na relao dos clnicos com seus pacientes, e
dos estabelecimentos filantrpicos com seus destitudos. A deposio do
governo monrquico e a proclamao da Repblica, em novembro de 1889,
aconteceram em meio a uma epidemia muito grave, e enquanto o novo
governo negociava a federalizao dos servios de sade, a vacina de Do-
mingos Freire transformou-se em instituio governamental.
No Brasil, seu principal competidor era Joo Batista de Lacerda, um
mdico que deixou registro mais duradouro na historiografia por suas pes-
quisas em fisiologia e antropologia. Sua vida profissional transcorreu quase

65
Cuidar, Controlar, Curar

integralmente no Museu Nacional do Rio de Janeiro, de que foi diretor por


longo tempo (1895-1915). Lacerda e Freire iniciaram as investigaes so-
bre a febre amarela simultaneamente, no vero de 1879-1880, mas o
primeiro logo conquistou notoriedade em virtude de outra pesquisa: em
1881 anunciou que as injees de permanganato de potssio constituam
antdoto eficaz contra a peonha das cobras (e possivelmente, tambm,
contra os vrus, isto , os venenos ento associados febre amarela e
outras doenas). Duas a trs dcadas depois, o Instituto Butant teria grande
trabalho para desalojar o antdoto de Lacerda, amplamente utilizado pelos
clnicos brasileiros, em proveito dos soros antiofdicos desenvolvidos por
Vital Brazil.6
Em 1883, quando Freire ultimava a preparao de sua vacina, Lacerda
incriminou outro micrbio como o verdadeiro agente da febre amarela.
Seu Fungus febris flavae e microrganismos similares descritos na poca ti-
nham uma caracterstica em comum: o polimorfismo, isto , a capacidade
de mudar de forma e funo por influncia do meio, sobretudo dos fatores
climticos. Zologos, botnicos e bacteriologistas tinham opinies
conflitantes a esse respeito. Pasteur e Koch consideravam o polimorfismo
incompatvel com a especificidade etiolgica e com procedimentos expe-
rimentais rigorosos, mas outros investigadores reconheciam esta propri-
edade nos fungos, algas e bactrias que estudavam. A questo tinha a
ver com os debates sobre a evoluo e, tambm, com os problemas rela-
cionados classificao dos infinitamente pequenos. Ela ainda era pre-
cria, e o termo genrico micrbio acabara de ser cunhado com o prop-
sito, justamente, de contornar as confusas categorias taxonmicas usa-
das nos textos cientficos da poca, que prejudicavam a discusso da
teoria dos germes entre os no especialistas, inclusive entre os clnicos e
higienistas (Benchimol, 1999).
Alm de estabelecer uma relao de continuidade entre os paradigmas
ambientalista e pasteuriano, o polimorfismo legitimava dois argumentos:
a febre amarela era um campo de investigaes acessvel apenas a cientis-
tas americanos, pois s a, nesse meio particular, a doena e seu agente se
manifestavam com as caractersticas tpicas; conseqentemente, labora-
trios europeus teriam dificuldade em observar e, portanto, corroborar fe-
nmenos descritos em laboratrios americanos. O polimorfismo foi o ci-
mento utilizado por Lacerda (1891) para compor sua mais abrangente teo-
ria sobre O micrbio patognico da febre amarela, apresentada Academia

66
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

Nacional de Medicina e ao Congresso Mdico Pan-americano em 1892-


1893, poca em que George Sternberg divulgava os resultados finais de
seu inqurito. A tbula rasa criada pelo norte-americano no campo ento
atulhado de fungos e algas abria caminho aos bacilos que iriam competir
pela condio de agente causal da febre amarela nos anos 1890. O pantesmo
microbiano de Lacerda operava em sentido contrrio: todas as descries
produzidas at ento dariam conta apenas de diferentes fases ou formas
de um fungo extremamente proteiforme.
Os trabalhos de Sternberg e Lacerda mostram que as tcnicas da
bacteriologia, os instrumentos e conceitos utilizados na explorao do
mundo microbiano estavam progredindo rpido medida que os anos 1880
cediam lugar aos 1890. Isso ajudava a erodir teorias estabelecidas, a mu-
dar no apenas a viso mas tambm o ponto de vista daquele estranho
universo de seres vivos.
Naqueles mesmos anos, em meio aos desafios sanitrios sem prece-
dentes enfrentados pela sociedade brasileira, uma nova gerao de
bacteriologistas despontou em conflito aberto com os mestres que a haviam
introduzido teoria dos germes. Francisco Fajardo, Eduardo Chapot Prvost,
Carlos Seidl, Oswaldo Cruz e outros mdicos recm-formados haviam pas-
sado pelo laboratrio de Freire. Os discpulos colidiram com ele quando
seus amigos republicanos galgaram o poder e o nomearam diretor do Ins-
tituto Bacteriolgico Domingos Freire, instituio federal com atribuies
to amplas quanto aquelas conferidas pelo governo de So Paulo ao Insti-
tuto Bacteriolgico criado concomitantemente naquele estado (Benchimol,
1999). A direo do instituto paulista foi entregue inicialmente a Flix Le
Dantec, que logo regressou Frana com os materiais que recolhera para
estudar a febre amarela. Seu sucessor, Adolfo Lutz, era um cientista ver-
stil que j trazia considervel bagagem de experincias no apenas em
clnica e bacteriologia como em helmintologia, entomologia e outras dis-
ciplinas que logo conformariam a chamada medicina tropical. Naturalis-
ta genuno da velha escola darwiniana, como o qualificou Arthur Neiva
(1941:11), Lutz foi, no Brasil, um dos mais importantes elos entre a Esco-
la Tropicalista Baiana e a medicina ps-mansoniana.
Nascido no Rio de Janeiro, em 1855, de pais suos, diplomou-se em
medicina em Berna, em 1879, estagiando depois em laboratrios da Fran-
a, Inglaterra e Alemanha, onde conheceu Louis Pasteur, Joseph Lister,
introdutor da assepsia cirrgica, e Rudolph Leuckart, um dos fundadores

67
Cuidar, Controlar, Curar

da moderna parasitologia. De 1882 a 1886, Lutz exerceu a clnica no


interior de So Paulo e publicou em revistas alems diversos trabalhos
importantes sobre parasitos do homem e de animais. Seu estudo funda-
mental sobre o Ankylostoma duodenale, publicado em Leipzig (1885), depois
nos dois primeiros volumes de O Brazil Medico (1887, 1888), por fim, em
forma de livro (Lutz, 1888), ps a agenda de pesquisa helmintolgica inau-
gurada por Wucherer, na Bahia, em sintonia com o arsenal terico e
metodolgico dos microbiologistas e zologos europeus. Os estudos sobre
a lepra e seu micrbio levaram Adolfo Lutz a viajar de novo para a Alema-
nha. Em Hamburgo, trabalhou com o j clebre dermatologista Paul Ger-
son Unna, que o indicou s autoridades norte-americanas para dirigir o
leprosrio da ilha Molucai, no Hava. Durante o tempo em que l perma-
neceu (fins de 1889 a 1891), iniciou os estudos sobre moluscos que mais
tarde seriam de grande proveito para as suas pesquisas sobre o Schistosomum
mansoni. Quando foi fundado o Instituto Bacteriolgico de So Paulo, em
julho de 1892, Lutz foi nomeado seu subdiretor, assumindo sua direo
plena em maro de 1893 (Corra, 1992; Silva, 1992; Lacaz, 1966).
So conhecidas as polmicas que Lutz travou com os clnicos locais
a propsito de febres que estes chamavam por diversos nomes, atribuindo-
as s condies telricas locais, e que Lutz diagnosticava como febre tifide,
baseando-se na identificao do bacilo descoberto por Eberth em 1880. As
chamadas febres paulistas levaram-no a empreender o primeiro inquri-
to epidemiolgico sobre a malria em So Paulo, ao mesmo tempo que, no
Rio de Janeiro, Francisco Fajardo, Chapot Prvost, Benedito Ottoni e Oswaldo
Cruz investigavam o hematozorio que o mdico militar francs Charles
Louis Alphonse Laveran encontrara nos glbulos sanguneos de doentes,
na Arglia, em 1880 tambm (Oscillaria malariae, depois denominado
Plasmodium malariae). Apesar de a disenteria e a surra (doena animal)
terem sido relacionadas j a protozorios, no havia provas conclusivas de
que tais animais unicelulares causassem doena humana importante. A
demonstrao de uma etiologia dessa natureza era dificultada pela com-
plexidade dos ciclos de vida dos animais desse sub-reino, a ausncia de um
sistema de classificao preciso e a dificuldade de se obterem meios artifi-
ciais para seu cultivo. Nos anos seguintes, Camillo Golgi, Ettore Marchiafava
e outros investigadores elucidariam o ciclo de reproduo vegetativa das
clulas; sua multiplicao no sangue por esporulao e o aparecimento da
febre; a presena de trs variedades do parasito no organismo humano,

68
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

responsveis pelas febres quart, ter e irregular ou perniciosa (Busvine,


1993; Harrison,1978).
Pois bem, o primeiro trabalho original publicado pelo Instituto Bac-
teriolgico Domingos Freire transformou o inventor da vacina contra a
febre amarela em adversrio de Adolfo Lutz e dos jovens bacteriologistas
do Rio de Janeiro, trazendo para o Brasil uma controvrsia que h anos
lavrava na Europa. Freire identificou no interior de So Paulo a febre biliosa
dos pases quentes, classificando-a como modalidade de malria causada
por bacilo similar quele descrito em 1879 pelos principais adversrios de
Laveran, os bacteriologistas Edwin Klebs e Corrado Tommasi-Crudeli (Bacillus
malariae) (Institut Bactriologique Domingos Freire, 1892). Fajardo e seu
grupo, no Rio, e Lutz, em So Paulo, trocavam cartas e preparados biolgi-
cos com o bacteriologista francs e com Camilo Golgi. Com seu auxlio,
Fajardo (1892-1893) contestou o argumento de Freire, calcado na geogra-
fia mdica francesa, segundo o qual a diversidade de climas acarretava
diversidade de espcies infecciosas e, conseqentemente, de microrganis-
mos patognicos, uma lei biolgica que excluiria a suposta universalida-
de do hematozorio de Laveran e da prpria malria.
Esse foi apenas um dos episdios do conflituoso processo transcorri-
do nos anos 1890, envolvendo diversos atores sociais em desacordo sobre o
diagnstico, a profilaxia e o tratamento de doenas que grassavam epidemi-
camente nos centros urbanos do Sudeste brasileiro j convulsionado pelo
colapso da escravido, a enxurrada imigratria, as turbulncias polticas
decorrentes da proclamao da Repblica e as turbulncias econmicas as-
sociadas crise do caf e a nossa revoluo industrial retardatria.
Outro episdio bem documentado pela historiografia brasileira foi a
chegada da peste bubnica a Santos, em 1899, e as controvrsias suscita-
das pelo diagnstico feito por Lutz, Vital Brazil, Chapot Prvost e Oswaldo
Cruz, e contestado pelos clnicos e comerciantes daquela movimentada
cidade porturia, que escoava grande parte da produo cafeeira do Brasil
(Telarolli Jr., 1996; Antunes et al., 1992). A chegada da peste acarretou a
criao dos institutos soroterpicos de Butant e de Manguinhos. O pri-
meiro, chefiado por Vital Brazil, logo iria se desprender do Instituto Bacte-
riolgico de So Paulo, singularizando-se pelos trabalhos fundamentais
na rea do ofidismo. Oswaldo Cruz assumiu a direo tcnica do Instituto
Soroterpico Federal, inaugurado no Rio de Janeiro em julho de 1900, car-
go que o levaria direo da Sade Pblica trs anos depois (Benchimol &
Teixeira, 1993).
69
Cuidar, Controlar, Curar

Sua primeira experincia importante, porm, como bacteriologista a


servio da sade pblica, ocorreu com a epidemia de clera, que irrompeu
em 1894 no vale do Rio Paraba, a coluna vertebral da economia cafeeira.
Os laudos produzidos nos laboratrios que Oswaldo Cruz, Francisco Fajardo
e Chapot Prvost mantinham em suas prprias residncias, e no laborat-
rio pblico paulista, identificando a presena do bacilo vrgula no vale do
Paraba, municiaram o rigoroso programa de desinfeces, isolamento e
quarentenas implementado em cidades, portos e estaes ferrovirias do
Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais.
Como chefe de um instituto oficial, tambm, Domingos Freire apoiou
os adversrios do clera e da interveno federal. Com seu laudo, respaldou
os clnicos interioranos que diagnosticavam diarrias determinadas por
fatores locais, contestando a presena do bacilo de Koch. O principal opo-
nente de Koch na Europa era Max von Pettenkofer. A teoria do higienista
bvaro sobre o papel crucial das condies climticas e, sobretudo, telricas
na ativao ou inatividade dos germes do clera e de outras doenas exer-
cia considervel influncia no apenas sobre a questo sanitria do vale
do Paraba mas tambm sobre a compreenso da febre amarela, j que
permitia explicar o carter sazonal e a especificidade geogrfica da doena.
Segundo a boden theorie (teoria do solo) de Pettenkofer, para que ocorresse
uma epidemia, eram necessrios quatro fatores: alm do germe, determi-
nadas condies relativas ao lugar, ao tempo e aos indivduos. Por si s, o
germe no causava a doena, o que exclua o contgio direto. A suscetibilidade
individual era importante, mas ela e o germe, sozinhos, tampouco engen-
dravam a doena. Variveis relacionadas ao clima e principalmente ao solo
eram indispensveis para explicar tanto os acometimentos como as imuni-
dades de indivduos e regies: elas agiam sobre o germe, que amadurecia e
se transformava em matria infectante, de maneira anloga transfor-
mao da semente em planta (Hume, 1925).
Para os partidrios de Pettenkofer no Rio de Janeiro, a insalubridade
urbana deitava razes no pntano abafado que existia debaixo da cidade,
repleto de matria orgnica em putrefao; quando exposto s oscilaes
do lenol dgua subterrneo, durante os veres chuvosos, ativavam-se os
germes l depositados e eclodiam as epidemias (Benchimol,1999; Hume,
1925). O saneamento do solo e a drenagem do subsolo do Rio de Janeiro
foram, assim, as medidas consideradas mais urgentes dentre aquelas vo-
tadas no Segundo Congresso Nacional de Medicina e Cirurgia, em 1889,
para suprimir as epidemias que devastavam a capital brasileira. Em 1892,
70
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

Floriano Peixoto, chefe do governo republicano provisrio, tentou contra-


tar Pettenkofer para que arrancasse a febre amarela do solo da cidade.
Foram sondados, tambm, mille Duclaux, sucessor de Pasteur na direo
do instituto parisiense; Rubner, diretor do Instituto de Higiene de Berlim;
Friedrich Lffler, descobridor do bacilo da difteria, e o engenheiro sanitrio
Edmund Alexander Parkes, autor de um conhecido Manual of Practical Hygiene
(1864), baseado na experincia por ele adquirida no saneamento de cida-
des inglesas e localidades indianas (Worboys, 1996).
Dois anos aps a crise do clera no vale do Paraba, houve nova safra
de descobertas que incriminavam bacilos como os agentes da febre amare-
la. Seus autores propunham, agora, profilticos similares aos soros
antitetnico e antidiftrico recm-desenvolvidos por Emil von Behring,
Shibasaburo Kitasato e mile Roux, e cuja tecnologia fora por este apre-
sentada ao 8o Congresso Internacional de Higiene e Demografia, realizado
em Budapeste, em setembro de 1894. O personagem mais importante do
novo ciclo de descobertas concernentes febre amarela era Giuseppe
Sanarelli, experiente bacteriologista italiano que trabalhara com Golgi, em
Pavia, e Metchnikoff, no Instituto Pasteur, antes de ser contratado pelo
governo uruguaio para implantar a higiene experimental em Montevidu.
Com o auxlio dos jovens bacteriologistas do Rio de Janeiro, ps-se imedi-
atamente no encalo do micrbio da febre amarela, e em concorrida confe-
rncia na capital uruguaia, em junho de 1897, anunciou a descoberta do
bacilo icteride. Meses depois, iniciou em So Paulo os testes de campo de
um soro curativo. Seus lances rpidos obrigaram outros bacteriologistas
brasileiros a destamparem os resultados parciais ou finais alcanados no
mesmo territrio de pesquisa.7
A opinio pblica do Rio de Janeiro e de outras cidades j assimilara
a noo de que a febre amarela era causada por um dos micrbios inscritos
na agenda do debate cientfico ou, quem sabe, no descoberto ainda. O
relativo consenso fundamentado na teoria miasmtica a respeito do que
se devia fazer para higienizar portos como o Rio de Janeiro deu lugar a um
impasse, e a candentes controvrsias sobre os elos que deviam ser rompi-
dos na cadeia da insalubridade urbana. As escolhas variavam conforme os
hbitats e necessidades especficas de cada germe incriminado, e o ponto
de vista dos vrios atores sociais interessados na reforma do espao urbano.
A nova safra de germes da febre amarela foi recebida com exasperao
pelas categorias sociais e profissionais que pressionavam pelo to esperado
saneamento do Rio de Janeiro. A incapacidade dos mdicos de decidirem,
71
Cuidar, Controlar, Curar

intra-muros e inter-pares, quem havia encontrado o meio de desatar o n


grdio da sade pblica brasileira levou, inclusive, proposio, no
Congresso e na imprensa, de tribunais onde a questo pudesse ser dirimida.
Em maio de 1897, s vsperas da conferncia de Sanarelli, o deputa-
do Inocncio Serzedelo Corra, da bancada paraense, um dos lderes da
Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, props a instituio do Pr-
mio Pasteur, a ser concedido ao bacteriologista que apresentasse parecer
favorvel e unnime da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, do Insti-
tuto Koch de Berlim e do Instituto Pasteur de Paris (Congresso Nacional,
1897). Projeto alternativo, de cunho nacionalista, foi apresentado em ju-
nho pelo deputado Alcindo Guanabara, um dos jornalistas de maior influ-
ncia no movimento poltico-militar de 15 de novembro: o governo nome-
aria uma comisso com profissionais brasileiros de reconhecida compe-
tncia para estudar a vacina de Domingos Freire. Se verificasse que era
eficaz, ele receberia o prmio. Se conclusse que no era inteiramente
satisfatria, mas estava em vias de s-lo, o Executivo lhe forneceria o que
necessitasse para completar a instalao de seu Instituto Bacteriolgico,
durante cinco anos. Na ltima hiptese, a vacinao pblica seria suspensa
at que novo exame a aprovasse (Congresso Nacional, 1897).
A comisso proposta por Guanabara chegou a ser formada, mas
no foram os procedimentos de validao acadmicos que puseram fim
s controvrsias sobre a etiologia e profilaxia da febre amarela. Foi um
deslocamento radical na abordagem da doena que levou a nova gerao
de bacteriologistas para o proscnio da sade pblica, sob a liderana de
Oswaldo Cruz.

Da Etiologia Transmisso da Febre Amarela

As narrativas sobre a derrota da febre amarela pela medicina cientfi-


ca privilegiam ora os Estados Unidos, ora Cuba, conforme o valor atribudo
a dois episdios: a formulao da hiptese da transmisso pelo mosquito,
por Carlos Juan Finlay, em 1880-1881, ou sua demonstrao pela equipe
chefiada por Walter Reed, em 1900. Uma questo crucial apresentada pelos
autores por que decorreram 20 anos entre um e outro episdio, se a verifi-
cao da transmisso pelo mosquito no requereu mais do que algumas
semanas para se efetuar.
Para Nancy Stepan (1978), os ingredientes essenciais da teoria j
estavam dados. O interregno se deve a obstculos sociais e polticos: o

72
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

desinteresse da metrpole espanhola pela cincia, o ceticismo decorrente


da convico de que a doena estava enraizada no solo cubano; a prolon-
gada guerra de independncia e a ocupao de Cuba pelos Estados Unidos.
Para Franois Delaporte (1989), Finlay e os norte-americanos tinham idias
diferentes sobre o mosquito: para o primeiro, era um meio mecnico de
transmisso; para os segundos, um hospedeiro intermedirio associado a
um processo biolgico mais complexo. A deciso de Finlay de tomar o
mosquito como objeto de estudo e o tempo decorrido entre a proposio e a
confirmao de sua teoria so enigmas cuja explicao residiria na medi-
cina tropical inglesa, nas relaes de filiao conceitual que ligam o mdi-
co cubano a Patrick Manson, e Walter Reed a Ronald Ross. Para Delaporte,
a hiptese de Finlay ficou no limbo durante 20 anos porque este foi o
tempo necessrio para se esclarecer o modo de transmisso da malria.
Quando Ross demonstrou, em 1898, que o mosquito era o hospedeiro
intermedirio do parasito da malria, tornava-se inevitvel a suposio de
que cumprisse idntico papel na febre amarela, cujo diagnstico clnico,
diga-se de passagem, se confundia com o da malria.
Desde o comeo dos anos 1890, foram se multiplicando na impren-
sa mdica e leiga do Rio de Janeiro as especulaes sobre o papel dos inse-
tos na transmisso de doenas, inclusive a febre amarela. Eles eram vistos
no como hospedeiros de parasitos, mas principalmente como agentes
mecnicos de transmisso de germes. Suspeitava-se de mosquitos, perce-
vejos, pulgas, carrapatos e, sobretudo, das moscas que, passivamente, trans-
portavam os micrbios at os alimentos e da boca, a porta de entrada
do organismo humano. O fato de serem insetos to comuns nas cidades
parece haver facilitado sua incorporao ao imaginrio coletivo como fon-
te de perigo, zunindo na atmosfera ainda enevoada por miasmas.8
A impresso que nos do os artigos escritos a esse respeito de que
as partes componentes das teorias microbianas eram como que imantadas
pelo campo de fora da medicina tropical.9 Novos elos vivos eram encaixa-
dos nos constructos elaborados para explicar a transformao extracorporal
do micrbio da febre amarela. Nas teorias existentes, o meio exterior era
um agente compsito, orgnico e inorgnico, urbano e litorneo, quente e
mido, onde os fungos, algas e bacilos cumpriam parte de seu ciclo vital
antes de adquirirem a capacidade de infeccionar os homens, apenas em
certas estaes do ano e em certas regies geogrficas. As teias que esses
microrganismos percorriam, interligando solo, gua, ar, alimentos, navios,

73
Cuidar, Controlar, Curar

casas e homens acolhiam com dificuldade os insetos, postos em evidncia


pela medicina tropical.
As experincias realizadas em Cuba, em 1900, formam, sem dvida,
um divisor de guas na histria da febre amarela. Se no sepultaram, de
imediato, os germes j incriminados, afastaram a sade pblica das inter-
minveis querelas sobre a etiologia da doena, viabilizando aes capazes,
por um tempo, de neutralizar as epidemias nos ncleos urbanos litor-
neos da Amrica (Franco, 1969).
Stepan mostra que os norte-americanos s se renderam teoria de
Finlay quando ficou patente sua incapacidade de lidar com a febre amarela
em Cuba. Parece ter sido importante, tambm, a confluncia, naquela ilha,
dos mdicos norte-americanos, voltados para um programa de pesquisas
bacteriolgicas, com os ingleses, que exploravam a frtil problemtica dos
vetores biolgicos de doenas.
Em 1900, Walter Myers e Herbert E. Durham, da recm-fundada
Liverpool School of Tropical Medicine, iniciaram uma expedio ao Brasil
para investigar a febre amarela. O encontro com os mdicos norte-ameri-
canos e cubanos, em junho, foi uma escala da viagem que resultou na
implantao de um laboratrio que funcionou intermitentemente na Ama-
znia at a dcada de 1930.10 Durham e Myers (1900) traziam uma hipte-
se genrica a transmisso da febre amarela por um inseto hospedeiro ,
que ganhou maior consistncia com as informaes recolhidas em Cuba.
No artigo que publicaram em setembro, expressaram seu ceticismo em
relao ao bacilo de Sanarelli, elogiaram as idias de Finlay e demarcaram
incgnitas que deixavam entrever os contornos do vetor animado da febre
amarela. Se os integrantes da comisso enviada pelos Estados Unidos a
Cuba no tivessem enveredado por esse caminho, talvez a teoria de Finlay
houvesse sido confirmada pelos ingleses, no norte do Brasil.
Em agosto de 1900, Lazear iniciou as experincias com os mosqui-
tos fornecidos por Finlay, enquanto Carrol e Agramonte se dedicavam
refutao do bacilo de Sanarelli, que havia sido confirmado por mdicos do
Marine Hospital Service. Em setembro, Lazear faleceu em conseqncia de
uma picada acidental. Walter Reed redigiu s pressas a Nota preliminar,
apresentada no ms seguinte 28a reunio da American Public Health
Association, em Indianpolis. E tomou a si a tarefa de fornecer a confir-
mao dos trabalhos de Lazear, por meio de uma srie de experincias
destinadas a provar que o mosquito era o hospedeiro intermedirio do

74
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

parasito da febre amarela; que o ar no transmitia a doena; e que os


fomites no eram contagiosos. Em seguida, a comisso retomou as experi-
ncias relacionadas ao agente etiolgico, mas se deparou com ambiente j
desfavorvel utilizao de cobaias humanas. Foi isso, assegura Lwy
(1990), que a impediu de provar que o agente era um vrus filtrvel.
Os resultados foram apresentados ao 3o Congresso Pan-americano
realizado em Havana, em fevereiro de 1901, ao mesmo tempo que William
Gorgas dava incio campanha contra o mosquito naquela cidade. J a
partir de janeiro de 1901, as comisses sanitrias que atuavam no inte-
rior de So Paulo incorporaram o combate ao mosquito ao repertrio h-
brido de aes destinadas a anular tanto o contgio como a infeco da
febre amarela. Em Ribeiro Preto (1903), abandonaram-se as desinfec-
es, prevalecendo a teoria havanesa como diretriz soberana, ao mes-
mo tempo que Emlio Ribas, diretor do Servio Sanitrio de So Paulo, e
Adolfo Lutz, diretor de seu Instituto Bacteriolgico, reencenavam as ex-
perincias dos norte-americanos (dezembro de 1902 a maio de 1903)
para neutralizar as crticas dos mdicos alinhados com a teoria de Sanarelli
(Ribas, 1903; Lemos, 1954).
Para Nuno de Andrade (1902), diretor do servio federal de sade
pblica, a descoberta de Finlay apenas acrescentava um elemento novo
profilaxia da febre amarela. Seus defensores restringiam ao homem e ao
mosquito todos os fios do problema. Confesso que a hiptese da inexistncia
do germe da febre amarela no meio externo me perturba seriamente
declarou Andrade porque os documentos cientficos, e a nossa prpria
observao tm amontoado um mundo de fatos que sero totalmente
inexplicveis se as dedues da profilaxia americana forem aceitas na n-
tegra (1902:322). Ele apontava experincias que no tinham sido feitas
para excluir percursos alternativos do germe, para anular a possibilidade
de que os mosquitos sos se infectassem nos objetos contaminados ou
para verificar as propriedades infectantes dos dejetos do Stegomyia fasciata
(atual Aedes aegypti). A indeterminao do micrbio deixava a teoria
havanesa exposta a outras dvidas perturbadoras. O sangue injetado po-
dia transmitir a doena imediatamente, mas sugado pelo mosquito, s
depois de 12 dias. Isso era explicado por meio de uma analogia com as
transformaes sofridas pelo parasita da malria no Anopheles. O fato de
serem os mosquitos vetores de ambos os microrganismos no implicava a
identidade de seus ciclos vitais. Nuno de Andrade considerava fato provado

75
Cuidar, Controlar, Curar

a transmisso da febre amarela pelo Stegomyia, mas as dedues profilticas


lhe pareciam arbitrrias, e a guerra ao mosquito em Cuba, mera obra de
remate das medidas sanitrias que as autoridades militares tinham exe-
cutado antes.
Esse foi o cerne do confronto que se deu no Quinto Congresso Brasi-
leiro de Medicina e Cirurgia, realizado no Rio de Janeiro, em meados de
1903. Os partidrios da teoria havanesa, liderados por Oswaldo Cruz,
chamados de exclusivistas, tudo fizeram para obter o aval da corporao
mdica nova estratgia de combate febre amarela, com a excluso da
antiga, enfrentando cerrada oposio dos no convencidos, entre os quais
se incluam, diga-se de passagem, alguns antigos tropicalistas baianos.
A verdade que as teses da comisso Reed ainda estavam sub judice.
A Marinha norte-americana tinha enviado os drs. J. Rosenau, H. B. Parker
e G. Beyer a Vera Cruz, no Mxico. De acordo com artigo publicado no
comeo de 1901, em The Lancet (Durham & Myers, 1901) e na Revista
Medica de S. Paulo, Durham e Myers, os mdicos de Liverpool estacionados
em Belm, tinham descartado os protozorios como agentes da febre ama-
rela, encontrando s bacilos nos rgos de amarelentos mortos (ver tam-
bm Gouveia, 1901). Os mais importantes aliados dos exclusivistas nor-
te-americanos e brasileiros foram os pesquisadores do Instituto Pasteur de
Paris que desembarcaram no Rio de Janeiro em novembro de 1901 (Lwy,
1990). Durante os quatro anos de permanncia na cidade, mile Marchoux,
Paul-Louis Simond e Alexandre Salimbeni (que se retirou mais cedo por
motivos de sade) puderam observar de perto os fatos biolgicos e sociais
produzidos na cidade que serviu como o primeiro grande laboratrio cole-
tivo para o teste de uma campanha calcada na teoria culicidiana, sob con-
dies polticas autoritrias, mas que no eram as da ocupao militar.11

Oswaldo Cruz e o Saneamento do Rio de Janeiro

Em 1903, Francisco de Paula Rodrigues Alves, grande fazendeiro de


caf paulista, tornou-se o quarto presidente da Repblica brasileira (1903-
1906). Como presidente de So Paulo (1900-1902), apoiara as medidas
adotadas por Ribas e Lutz em prol da teoria de Finlay. Rodrigues Alves
assumiu a presidncia do Brasil numa conjuntura econmica favorvel, o
que lhe permitiu converter o saneamento da capital federal em ponto
bsico de seu programa de governo. O engenheiro Francisco Pereira Passos
foi nomeado prefeito do Rio de Janeiro com poderes excepcionais, inclusive

76
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

o Legislativo municipal suspenso, para que colocasse em marcha a refor-


ma urbana inspirada naquela executada por Haussmann em Paris, quatro
dcadas antes (Benchimol, 1992; Rocha & Carvalho, 1986; Abreu, 1998).
O saneamento ficou a cargo de Oswaldo Cruz, que assumiu a direo da
Sade Pblica com o compromisso de derrotar a febre amarela, a varola e
a peste bubnica.
A interveno na cidade envolveu muitos outros atores sociais, mas
ressalto esses dois personagens emblemticos, que habitualmente so en-
carados como faces da mesma moeda, e chamo ateno para um aspecto
contraditrio de suas prticas. Os componentes do plano de remodelao
urbana comearam a ser projetados em meados dos anos 1870, seno
antes, fundamentando-se na higiene dos miasmas, que tinha como carac-
terstica a desmedida ambio: cada doena a vencer requeria batalhas
num leque muito amplo de frentes, contra as foras da natureza, a topo-
grafia das cidades e os mais variados aspectos da vida econmica e social.
Parafraseando Bruno Latour (1984, 1986), o pasteuriano Oswaldo Cruz,
de posse do micrbio ou do hospedeiro especfico a cada doena, pde assi-
nalar as batalhas prioritrias capazes de conduzir as hostes da higiene s
vitrias que tanto almejavam. Pereira Passos e os engenheiros do governo
continuavam a usar o discurso da higiene dos miasmas para justificar
amplas intervenes no espao urbano, ao passo que Oswaldo Cruz foca-
lizava um nmero limitado de doenas, investindo contra os vetores da
febre amarela e peste bubnica e dando nfase vacina, que no fugia
imagem de um ponteiro direcionado para o flanco da varola. Essas setas
conferiram nitidez s aes de suas brigadas sanitrias no contexto cati-
co, tumulturio, do embelezamento do Rio de Janeiro. Ao combater a
febre amarela em Belm do Par, em 1909, Oswaldo Cruz no mexeria no
casco antigo da cidade.
Na capital da Repblica, sua principal campanha comeou com a
criao do Servio de Profilaxia da Febre Amarela, em abril de 1903. A
cidade foi repartida em dez distritos. A seo encarregada dos mapas e das
estatsticas epidemiolgicas fornecia coordenadas s brigadas de mata-
mosquitos, que percorriam as ruas neutralizando depsitos de gua com
larvas de Aedes aegypti. Outra seo expurgava com enxofre e pretro as
casas, depois de cobri-las com imensos panos de algodo, para matar os
mosquitos na forma alada. Os doentes mais abastados eram isolados em
suas prprias residncias, e os pobres iam para os hospitais pblicos.

77
Cuidar, Controlar, Curar

As pessoas vitimadas pela peste e outras doenas contagiosas eram


conduzidas, com seus pertences, para os desinfectrios existentes no cen-
tro e em Botafogo e, em seguida, isoladas no Hospital So Sebastio, no
Caju, ou em Jurujuba, Niteri. O esforo de desratizar a cidade redundou
em milhares de intimaes a proprietrios de imveis para que removes-
sem entulhos, suprimissem pores e impermeabilizassem o solo. A com-
pra de ratos pela Sade Pblica gerou ativa indstria de captura e at
criao dessa extica mercadoria.
O combate varola dependia da vacina. Seu uso fora declarado obri-
gatrio no sculo XIX por leis nunca cumpridas. Em junho de 1904,
Oswaldo Cruz apresentou ao Congresso projeto de lei reinstituindo a
obrigatoriedade da vacinao e revacinao em todo o pas, com clusulas
rigorosas, que incluam multas aos refratrios e a exigncia de atestado
para matrculas em escolas, acesso a empregos pblicos, casamentos, vi-
agens etc.
Recrudesceu, ento, a oposio ao governo, tendo como alvos, prin-
cipalmente, Oswaldo Cruz, o general mata-mosquitos, e Pereira Passos,
o bota-abaixo. Os debates exaltados no Congresso eram acompanhados
por intensa agitao nas ruas promovida pelo Apostolado Positivista, por
oficiais descontentes do Exrcito, monarquistas e lderes operrios, que
acabaram por se aglutinar na Liga contra a Vacina Obrigatria. A lei foi
aprovada em 31 de outubro. Quando os jornais publicaram, em 9 de no-
vembro, o esboo do decreto que iria regulamentar o Cdigo de Torturas,
a Revolta da Vacina paralisou a cidade por mais de uma semana (Sevcenko,
1984; Chalhoub, 1996, Carvalho, 1987).

A Consolidao do Instituto de Manguinhos

Ao assumir a direo da Sade Pblica, Oswaldo Cruz props ao


Congresso que o Instituto Soroterpico Federal fosse transformado num
Instituto para estudo das doenas infecciosas tropicais, segundo as linhas
do Instituto Pasteur de Paris (apud Benchimol, 1990:26). A proposta foi
vetada, mas isso no impediu que ele proporcionasse a Manguinhos as
condies tcnicas e materiais para que rapidamente sobrepujasse sua con-
formao original. revelia do Legislativo, com verbas de sua diretoria,
iniciou a edificao de um conjunto arquitetnico sofisticado para abrigar
novos laboratrios, novas linhas de pesquisa, a fabricao de mais soros e
vacinas, e ainda o ensino da microbiologia.

78
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

O ambiente de trabalho naquele lugar afastado da zona urbana


diferia muito da ambincia belicosa em que se davam as demolies e
campanhas sanitrias. Os pesquisadores precisavam atender s deman-
das da sade pblica, mas tinham liberdade para escolher seus objetos de
pesquisa. Oswaldo Cruz queria que os integrantes de seu jardim de in-
fncia da cincia a expresso dele , todos com menos de 30 anos de
idade, adquirissem confiana em si mesmos para desenvolver trabalhos
prprios e originais.12 Em seus relatrios, Oswaldo Cruz defendia o alar-
gamento das atividades do instituto e os investimentos em pesquisa b-
sica, externando posio contrria ao imediatismo e utilitarismo que,
em breve, iriam ocasionar o colapso do Instituto Bacteriolgico de So
Paulo (Stepan, 1976; Lemos, 1954).
As fronteiras de Manguinhos dilatavam-se em trs planos distintos.
Fabricao de produtos biolgicos, pesquisa e ensino, vertentes peculiares
ao Instituto Pasteur de Paris, definem, ainda hoje, o perfil do grande con-
glomerado que a Fundao Oswaldo Cruz. Doenas humanas, animais
e, em menor escala, vegetais enfeixavam investigaes que punham a ins-
tituio em contato com diferentes clientes e comunidades de pesquisa,
reforando suas bases sociais de sustentao. A dilatao de fronteiras
tinha tambm conotao geopoltica, como para os institutos europeus
que atuavam nas possesses coloniais africanas e asiticas. Com freqn-
cia cada vez maior, os cientistas de Manguinhos iriam se embrenhar pelos
sertes do Brasil para combater doenas a malria, principalmente ,
colocando sua expertise a servio de ferrovias, hidreltricas, obras de infra-
estrutura, empreendimentos agropecurios ou extrativos. Teriam oportu-
nidade de estudar patologias pouco ou nada conhecidas, e de recolher ma-
teriais biolgicos que dariam grande amplitude s colees biolgicas do
instituto e aos horizontes da medicina tropical no Brasil.
medida que se aproximava o fim do governo Rodrigues Alves, grande
euforia ia se apoderando da opinio pblica. As estatsticas comprovavam
o xito das campanhas contra a febre amarela e a peste bubnica. As no-
vas avenidas, os palacetes, sobrados e chals edificados s suas margens
davam a impresso de que o Rio de Janeiro, enfim, civilizava-se. A rude
plebe que animara a Revolta da Vacina fora subjugada e expulsa das reas
renovadas, e boa parte dos adversrios da reforma e saneamento urbanos
se rendia retrica triunfante da regenerao do Brasil. Apesar do prest-
gio de Oswaldo Cruz, que lhe valeu, inclusive, a confirmao no cargo de

79
Cuidar, Controlar, Curar

diretor da Sade Pblica no governo de Afonso Pena (1906-1909),


Manguinhos encontrava-se numa posio bastante frgil do ponto de vis-
ta institucional, por haver extravasado, sem respaldo jurdico, do arcabouo
primitivo do Instituto Soroterpico.
Sua transformao em Instituto de Medicina Experimental foi nova-
mente pedida ao Congresso, em junho de 1906. O projeto foi atacado na
Cmara dos Deputados e no Senado, e esteve a pique de naufragar sob o
peso de emendas e substitutivos que o desfiguravam completamente. Em
larga medida, a batalha foi vencida num teatro distante da capital brasi-
leira. A diretoria e o instituto chefiados por Oswaldo Cruz foram as nicas
instituies sul-americanas a participarem do XIV Congresso Internacio-
nal de Higiene e Demografia, e da Exposio de Higiene anexa a ele, em
Berlim, em setembro de 1907. A ida quela cidade alem era parte da estra-
tgia de estreitamento dos laos com instituies cientficas europias.
A presena da misso francesa e tambm de uma misso alem no Rio de
Janeiro (Otto & Neumann, 1904) dera ao instituto alguma visibilidade
internacional. Tambm foi importante a preocupao de seus pesquisado-
res de publicar em peridicos respeitados, e de remeter materiais relacio-
nados s doenas tropicais a instituies como o Museu Britnico, o Insti-
tuto de Higiene de Heidelberg e o de Molstias Infecciosas de Berlim, as
Escolas de Medicina Tropical de Hamburgo, Londres e Liverpool e o Insti-
tuto Pasteur de Paris. Este, por diversas vezes, foi chamado a certificar a
qualidade dos soros e vacinas fabricados por Manguinhos. Os contatos
com as instituies da Alemanha foram reforados por Henrique da Rocha
Lima, quando visitou pela segunda vez aquele pas, em 1906, para estu-
dar as inovaes tcnicas a introduzir em Manguinhos, e para inaugurar,
a convite de Rudolf Fischer, a seo de estudos da peste no Instituto de
Higiene de Berlim.
Os materiais mais importantes da mostra brasileira na Exposio de
Higiene anexa ao XIV Congresso Internacional de Higiene e Demografia
diziam respeito principalmente bem-sucedida campanha contra a febre
amarela no Rio de Janeiro. A medalha de ouro conquistada na Alemanha
teve enorme repercusso no Brasil. O governo, que acabara de mandar
para a Europa uma comisso de propaganda, resolveu utilizar Oswaldo
Cruz em misses diplomticas destinadas a atrair imigrantes e capitais.
Tal como acontecera com Domingos Freire 20 anos antes, uma recepo
apotetica foi preparada para receber o heri que fizera a Europa se curvar

80
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

ante o Brasil. O Rio de Janeiro, que se tornara a Paris das Amricas,


possua, outra vez, um Pasteur para canonizar.13
Ainda em Paris, Oswaldo Cruz redigiu o regulamento do Instituto de
Patologia Experimental, criado em dezembro de 1907, e rebatizado de Ins-
tituto Oswaldo Cruz em maro de 1908. O regulamento sacramentava o
trip pesquisa, produo e ensino e retirava o instituto do organograma da
Diretoria Geral de Sade Pblica, subordinando-o diretamente ao ministro
da Justia. Graas a isso, no houve descontinuidade em sua trajetria
quando Oswaldo Cruz deixou a direo da Sade Pblica em 1909. A au-
torizao para que auferisse rendas prprias com a venda de servios e
produtos biolgicos permitiu que Manguinhos enfrentasse em condies
mais vantajosas que outras instituies do Estado a tradicional penria de
recursos pblicos para a sade e a cincia.
Em 1908, Carlos Chagas e Belisrio Penna viajaram para o norte de
Minas Gerais, onde a malria impedia o prolongamento dos trilhos da
Estrada de Ferro Central do Brasil. A ateno de Chagas foi despertada para
um inseto hematfago que proliferava nas paredes de pau-a-pique das
casas, saindo noite para sugar o sangue de seus moradores e de animais
domsticos. Atacava de preferncia o rosto humano, razo pela qual o
chamavam de barbeiro. Em maro de 1909, Chagas completou a desco-
berta de uma nova doena tropical, ao encontrar no sangue de uma crian-
a doente o protozorio cujas formas viera rastreando no organismo do
transmissor e em outros hospedeiros vertebrados.
Com o apoio dos demais pesquisadores de Manguinhos, desenvol-
veu um trabalho completo sobre a doena produzida pelo Trypanosoma
cruzi, que ficaria internacionalmente conhecida como doena, de Cha-
gas. Estudaram os hbitos do barbeiro e das populaes que atacava, a
biologia do tripanossoma e seu ciclo em ambos os organismos infectados,
os sinais clnicos e as leses orgnicas que singularizavam a doena at
ento confundida com a malria ou a ancilostomase (Chagas Filho, 1968,
1993; Coutinho, 1999; Kropf; Azevedo & Ferreira., 2000). A descoberta
foi a pea de resistncia na Exposio Internacional de Higiene realizada
em Dresden, em junho de 1911. No ano seguinte, Chagas obteve o pr-
mio Schaudinn, do Instituto Naval de Medicina de Hamburgo, conferido
por uma comisso que reunia personalidades de renome mundial da
microbiologia e medicina tropical.14
A descoberta da doena de Chagas consolidou a protozoologia como
a mais importante rea de pesquisa do Instituto Oswaldo Cruz. Ela se
81
Cuidar, Controlar, Curar

deveu, em larga medida, a certas qualidades daquele coletivo que havia


acumulado quantidade expressiva de trabalhos relacionados evoluo de
parasitos em seus hospedeiros e sistemtica e biologia de insetos trans-
missores de doenas humanas e animais. Ao dilatar suas atividades,
Manguinhos reunira pesquisadores bem adestrados tanto nas tcnicas
bacteriolgicas como naquela estrutura mansoniana de experincia con-
cebida durante os estudos sobre a transmisso da filariose e da malria.
Em novembro de 1909, Oswaldo Cruz deixou a Diretoria Geral de
Sade Pblica (DGSP) numa conjuntura poltica tumultuada pela morte do
presidente Afonso Pena, a interinidade do vice-presidente Nilo Peanha e a
campanha presidencial polarizada entre o civilista Rui Barbosa e o mare-
chal Hermes da Fonseca. Embora fosse um dolo nacional, Oswaldo Cruz
no tinha conseguido cumprir nenhuma das metas propostas para seu
segundo mandato como dirigente da sade pblica. A campanha contra a
tuberculose esvara-se por falta de recursos e apoio poltico; a regulamen-
tao da lei da vacina obrigatria continuava a ser protelada, apesar da
epidemia de 1908, a mais grave das que j tinham ocorrido no Rio de
Janeiro. As oligarquias estaduais, respaldadas na Constituio federalista,
bloqueavam as aes sanitrias do governo central, ainda que a febre ama-
rela grassasse em muitas cidades do Norte e Nordeste, pondo em risco o
que fora feito na capital. A chefia da DGSP passou a outro pesquisador de
Manguinhos, Figueiredo de Vasconcelos, que se demitiu pouco tempo de-
pois, em protesto contra a poltica de sade de Hermes da Fonseca, eleito
presidente em maro de 1910.
margem do rgo federal de sade pblica, os cientistas-sanitaris-
tas de Manguinhos executariam suas aes mais ousadas no interior do
Brasil, financiadas por contratos privados, inclusive com rgos do gover-
no (Albuquerque et al., 1991). Foi o caso da Superintendncia de Defesa da
Borracha, criada em 1912 para modernizar a extrao e o beneficiamento
do produto, inclusive com medidas que reduzissem a mortalidade absur-
damente elevada da fora de trabalho; e a Inspetoria de Obras contra as
Secas, criada em 1909 para implementar ambicioso programa de
reconstituio de florestas, perfurao de poos e construo de audes na
regio rida do Nordeste (Cruz, 1913; Penna & Neiva, 1916).
A debacle da borracha amaznica foi irreversvel, e a velha repblica
dos coronis no quis enfrentar a secular tragdia das secas nordestinas.
Assim, as comisses mdico-sanitrias foram improfcuas. Mas propor-

82
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

cionaram aos laboratrios do Instituto Oswaldo Cruz um conjunto


valiosssimo de observaes e materiais concernentes s patologias brasilei-
ras. Esses insumos alimentariam estudos aplicados medicina e sade
pblica e estimulariam o processo em curso de autonomizao de dinmi-
cas de pesquisa bsica no mbito da zoologia e botnica mdicas. Os rela-
trios e a iconografia produzidos pelos cientistas, ricos em observaes
sociolgicas e antropolgicas, constituem o primeiro inventrio moderno
das condies de sade das populaes rurais do Brasil. Tiveram grande
repercusso entre os intelectuais e as elites das cidades litorneas,
municiando os debates acerca da questo nacional, que comeava a ser
redimensionada nos termos da viso dualista, de longa persistncia no
pensamento social brasileiro. A exaltao ufanista da civilizao do Bra-
sil, insuflada aps a remodelao urbana do Rio de Janeiro, foi duramente
golpeada pelas revelaes sobre aquele outro Brasil, miservel e doente.
Quando Oswaldo Cruz faleceu, em 11 de fevereiro de 1917,
Manguinhos era uma instituio consolidada. Era tambm o centro de
gravidade de uma combativa gerao de sanitaristas, que iria protagonizar
vigoroso movimento pela modernizao dos servios sanitrios do pas,
sob a liderana de Carlos Chagas, sucessor de Oswaldo Cruz na direo do
instituto, de 1918 at sua morte, em 1934, e Belisrio Penna, que se des-
tacaria como incansvel publicista frente da Liga Pr-Saneamento (Lima
& Britto, 1996; Lima, 1999; Britto, 1997).

Febre Amarela e o Advento de uma


Nova Era na Sade Pblica Brasileira

De acordo com Salomon Bayet (1986), a revoluo pasteuriana exau-


riu-se nesses anos. Durante a Primeira Guerra Mundial, realizou o feito de
minimizar a devastao das doenas infecciosas, deixando os exrcitos
entregues ao morticnio das armas, mas foi desarmada pela pandemia de
gripe que ceifou pelos menos 21 milhes de vidas, impunemente, em 1918-
1919 (Crosby, 1989; Brito, 1997). No Brasil, a espanhola ps a nu a
incapacidade dos mdicos de lidarem com um inimigo ainda invisvel aos
microbiologistas, e explicitou a precariedade dos servios sanitrios e hos-
pitalares, agravando a insatisfao contra as oligarquias.
O resultado mais imediato da crise foi a criao do Departamento
Nacional de Sade Pblica (DNSP), em 1920-1922, que deu incio a aes

83
Cuidar, Controlar, Curar

mais abrangentes contra as doenas endmicas no interior do Brasil


(Hochman, 1998; Castro Santos, 1987; Labra, 1985). As insurreies
tenentistas, os movimentos pela reforma de outras esferas da vida social,
as cises intra-oligrquicas desaguaram na Revoluo de 1930 e na cria-
o de um ministrio que iria, finalmente, transformar a sade em objeto
de polticas de alcance nacional, com a ajuda da Fundao Rockefeller,
poderoso enclave, com atribuies e prerrogativas que rivalizavam com as
do prprio Estado no tocante sade pblica.
O regresso da febre amarela ao Rio de Janeiro, em 1928-1929 foi
encarado como mais um sinal da incompetncia das oligarquias para gerir
os destinos da nao. No comeo do sculo, Oswaldo Cruz contara com
condies polticas e jurdicas favorveis implementao de sua campa-
nha sanitria. Na epidemia de 1928-1929, Clementino Fraga, diretor do
DNSP, chegou a mobilizar dez mil homens, reativando aqueles dispositi-
vos de origem militar. As notcias publicadas na imprensa mostram que,
pela primeira vez, as grandes empresas, as associaes de classe e outros
componentes da sociedade civil colaboraram ativamente no esforo de
mobilizar a populao contra os alvos que a sade pblica desejava atingir.
Oswaldo Cruz combateu a febre amarela no centro de uma cidade
que abrigava cerca de 800 mil habitantes. Em 1928-1929, possua mais
de 1,5 milho de habitantes, grande parte dos quais nos subrbios, o tea-
tro dos principais entreveros com a doena. Entre as duas conjunturas, as
relaes socioeconmicas e geopolticas entre urbano e rural, centro e pe-
riferia sofreram mudanas que afetaram a definio e o enfrentamento
dos problemas de sade pblica do pas. Outras mudanas de natureza
cientfica e epidemiolgica puseram a pique conceitos basilares que ti-
nham norteado as campanhas contra a febre amarela, tanto as de Oswaldo
Cruz no Rio de Janeiro e em Belm como aquela desfechada pela Fundao
Rockefeller no Nordeste brasileiro, aps a Primeira Guerra Mundial, como
parte do programa de erradicao mundial da doena.
A infeco de macacos Rhesus (gnero Macaca) na frica ocidental
francesa, em 1928, por trs investigadores da instituio norte-america-
na (Stockes, Bauer & Hudson, 1928a, 1928b) derrubou os modelos ani-
mais e as teorias etiolgicas vigentes, inclusive a que embasava a ltima
vacina bacteriana contra a febre amarela, desenvolvida por Hideyo Noguchi
em 1918-1919. Um surto de pesquisas originais sob a gide, agora, da
virologia daria origem a novos instrumentos para o diagnstico e a pre-
veno da doena.
84
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

A transmisso exclusiva pelo Aedes aegypti fora o divisor de guas


entre as pocas de Domingos Freire e Oswaldo Cruz, que se converteu no
mito da cincia brasileira em grande parte graas ao experimento bem-
sucedido que conduziu no Rio de Janeiro para provar a validade da teoria
de Finlay. As certezas que seu grupo sustentara inflexivelmente no Con-
gresso Mdico de 1903, e a teoria dos focos-chave que embasara a campa-
nha da Rockefeller no Nordeste brasileiro desabaram em 1932 no vale do
Cana, no interior do Esprito Santo. O estudo a realizado por Soper e cola-
boradores (1933) comprovou as suspeitas levantadas desde meados dos anos
1920 por sanitaristas brasileiros de que a febre amarela grassava
endemicamente no interior do Brasil. No vale do Cana verificou-se, tam-
bm, que o Aedes aegypti no era o nico transmissor da doena. As
viscerotomias e os testes de imunidade feitos em diversas regies do pas
confirmaram as evidncias de que a doena constitua problema mais com-
plexo do que se imaginava. Massas humanas deslocadas pelas migraes
internas estavam transportando o vrus para o litoral e multiplicando a
infeco de pessoas no imunes nas grandes cidades, o que fatalmente re-
dundaria na recriao de quadro epidmico to grave quanto o do sculo XIX.
A Revoluo de 1930 alterou as bases institucionais da campanha,
que passou a ser direcionada contra as duas modalidades de febre amarela,
a urbana e a silvestre. Ela adquiriu abrangncia nacional ainda sob a dire-
o da Fundao Rockefeller, que montou uma organizao inteiramente
verticalizada, taylorista, impermevel aos cdigos clientelsticos e
corporativos que regiam o funcionamento de outros aparelhos do Estado
brasileiro. Nmero crescente de elementos foram incorporados ao imbrglio
da febre amarela. Ele, que havia comeado com uns poucos centros litor-
neos, um nico vetor, uma correlao lmpida de litigantes, passou a in-
corporar numerosas cidades interioranas, mais vetores, novos cenrios
ecolgicos, um nmero ainda indeterminado de potenciais hospedeiros e
uma sucesso de vacinas, que culminaria, em 1937, naquela em uso at
hoje, feita a partir do vrus 17D. Tudo isso reforaria a necessidade de
crescente centralizao e o adensamento da rede que teria de capturar e
manter sob controle tantos elementos imprevistos ou ainda imprevisveis...

85
Cuidar, Controlar, Curar

Notas
1
Coni (1952) identifica trs fases na evoluo da medicina brasileira, personificadas
por Piso, mdico holands da Corte de Nassau, Wucherer, fundador da Escola
Tropicalista Baiana, e Oswaldo Cruz. Quadros similares foram propostos por Santos
Filho (1991), Nava (1947) e Bacellar (1963).
2
O mesmo ponto de vista orienta os trabalhos de Ferreira (1996, 1999). As ambivalncias
do processo de construo da identidade nacional foram exemplarmente analisadas
por Sssekind (1990) e Ventura (1991).
3
Os comissrios-vacinadores que atuavam nos municpios da Bahia foram demitidos
pelo presidente daquela provncia depois que o Legislativo local suprimiu da lei do
oramento a respectiva verba, alegando que o servio era da competncia do governo
central. Os protestos da Junta Central de Higiene Pblica no foram acatados pelo
ministro do Imprio, Francisco Antunes Maciel, que censurou os higienistas por
exorbitarem de suas atribuies. Em 4 de outubro de 1883, os integrantes da junta
demitiram-se. Em 8 de outubro, Domingos Jos Freire assumiu a presidncia de uma
nova junta.
4
As tentativas feitas por Pasteur em 1881 para identificar o micrbio da febre amarela
foram malsucedidas, como mostra Vallery-Radot (1951). Igualmente frustrados foram
os esforos feitos por D. Pedro II para traz-lo ao Brasil para decifrar a etiologia e
preveno da doena. As cartas reproduzidas por Vallery-Radot (1930) e outras
encontram-se no Museu Imperial, Setor de Documentao e Referncia, Arquivo da
Casa Imperial (Petrpolis). Sobre a histria da vacina anti-varilica no Brasil, ver
Fernandes (1999).
5
A comunicao lida em 7 de setembro, na 15a sesso do Congresso de Washington
(Public and International Hygiene), intitulava-se Vaccination avec la culture attnue
du microbe de la fivre jaune. Foi resumida em Medical News (51:330-334, 17 set.
1887), no Jornal do Commercio, O Paiz e Gazeta de Noticias (22-23 ago. 1899) e O Brazil-
Medico (33:319, 1 set. 1899). Freire escreveu mais de uma centena de trabalhos sobre
qumica, medicina e sade pblica, sob a forma de relatrios, compndios, livros,
monografias e comunicaes.
6
Lacerda relata parte de sua trajetria na instituio em Fastos do Museu Nacional
(1905). A biobibliografia publicada pelo Museu Nacional em 1951 omite completa-
mente os trabalhos sobre febre amarela e bacteriologia, que so analisados em
Benchimol (1999).
7
A conferncia foi publicada em O Paiz (10 jun. 1897) e condensada em O Brazil-
Medico (22 jun. 1897, p. 209-220). Sanarelli submeteu duas comunicaes aos
Annales de LInstitut Pasteur (1897c, 1897d). Foram publicadas tambm em Annaes da
Academia de Medicina do Rio de Janeiro (1897b). As experincias com o soro foram
relatadas em conferncia na Sociedade de Medicina e Cirurgia de So Paulo, em 8 de
maro de 1898. Seguindo os seus passos, Wolf Havelburg (1897a, 1897b) apresen-
tou seus resultados ao Instituto Pasteur e em conferncia no Rio de Janeiro. Os
resultados de outros concorrentes, como Chapot Prvost, Johannes Paulser e Joo
Batista de Lacerda, e as controvrsias suscitadas por estes trabalhos acham-se em
Benchimol (1999). Naquele ambiente competitivo, o alinhamento mais conspcuo

86
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

opunha Sanarelli e Freire, que em 1898 proferiu concorrida conferncia na Facul-


dade de Medicina para contestar o italiano.
8
A transmisso da filria pelo Culex, do hematozorio da febre do Texas por carrapa-
tos e do protozorio da nagana, outra doena de bovinos e eqinos, pela mosca ts-
ts fora divulgada no Brasil antes da descoberta de Ross e Grassi, em 1897. Em 1898,
podia-se ler nos jornais que os insetos disseminavam os micrbios do carbnculo, da
oftalmia do Egito, do boto de Biskara, do pi (bouba) e do mormo. Yersin teria
verificado que moscas mortas carregavam o bacilo da peste e podiam, portanto,
infectar as guas de beber. E Joly confirmara que depositavam os bacilos da tubercu-
lose nos alimentos e bebidas, carregando-os consigo mesmo depois de mortas e
dessecadas, idia j sustentada por Utinguass e Arajo Goes, na Academia de Me-
dicina, em outubro de 1885. Na conferncia de Montevidu, Sanarelli (1897a) formu-
lou a hiptese de que existiria um mofo com poder especfico de estimular o desen-
volvimento das colnias do bacilo icteride. Lacerda (1900) apresentou ento o
Aspergillus icteroide: seus esporos seriam as muletas com que o bacilo deixava as
atmosferas confinadas para proliferar a distncia. Ao mecanismo de propagao
acrescentou em seguida as moscas, por haver encontrado suas dejees misturadas
s colnias de bolor e bacilos (Benchimol, 1999). Sobre o papel das moscas e dos
micrbios no imaginrio da populao norte-americana, nesse mesmo perodo, ver
Tomes (1998).
9
Sobre a histria da medicina tropical, ver, entre outros, Farley (1991), Worboys
(1996) e Foster (1965).
10
Myers faleceu em Belm, em 29 de janeiro de 1901, vtima da doena que fora estudar.
Em abril de 1905, Harold Howard Shearme Wolferstan Thomas e Anton Breinl inici-
aram a 15a expedio ultramarina da Escola de Liverpool com destino Amaznia.
Ambos contraram a febre amarela. Breinl regressou Inglaterra; Thomas permane-
ceu frente do The Yellow Fever Research Laboratory at sua morte. Morreu, em
Manaus, em 8 de maio de 1931 (Miller, 1998; Smith, 1976).
11
Os cientistas do Instituto Pasteur produziram quatro relatrios que foram publicados
nos Annales de LInstitut Pasteur (1903, 1906), em O Brazil-Medico (1903) e na Revista
Medica de S. Paulo (1904, 1906).
12
Um detalhe que ilustra o desejo de Oswaldo Cruz de distanciar-se da tradio
bacteriolgica inaugurada pela gerao anterior encontra-se no depoimento de
Ezequiel Dias sobre a entrevista que precedeu sua admisso no instituto. A pergunta
decisiva teria sido: O Senhor conhece alguma coisa de bacteriologia?. Ao contrrio
do que imaginava o assustado acadmico, seu no lhe abriu as portas do emprego.
Mais tarde, escutou de Oswaldo Cruz a explicao: porque se voc soubesse alguma
coisa da matria, devia ser muito pouco, s servindo para lhe dar presuno, e,
portanto, dificultar o seu aprendizado. E eu prefiro certos ignorantes (Dias, 1918:12).
Sobre a histria do Instituto Oswaldo Cruz ver tambm Arago (1950), Fonseca Filho
(1974) e Cukierman (1997).
13
A deciso de regressar ao Brasil incgnito forneceu a chave para compor a imagem
ideal do sbio: diferentemente de Freire, exibido e vaidoso, Oswaldo Cruz era retrado,
avesso a manifestaes pblicas. Alm de cumprir as misses de que o encarregou o
ministro das Relaes Exteriores, visitou o Instituto Pasteur e o Instituto de Pesquisas
Mdicas fundado por Rockefeller em Nova York. Entrevistou-se com Theodore Roosevelt,

87
Cuidar, Controlar, Curar

dando-lhe garantias de que a esquadra norte-americana, em manobras de guerra,


poderia desembarcar seus tripulantes no Rio de Janeiro, sem temer a febre amarela.
Participou, em seguida, da Conveno Sanitria realizada no Mxico, em dezembro
de 1907, na qual os governos da Amrica Central subscreveram, como queria a Casa
Branca, o compromisso de criarem legislaes e servios para erradicar a febre ama-
rela de seus territrios.
14
Sobre Chagas e sua descoberta, ver a excelente biblioteca virtual residente em http:/
/www.prossiga.br/chagas/. O Prmio Schaudinn, destinado ao autor da mais im-
portante descoberta na rea em que atuava o descobridor do Treponema pallidum,
morto prematuramente em 1906, era conferido por um jri em que predominavam
cientistas da Frana, Alemanha, Inglaterra e Itlia: Blanchard, Laveran, Metchnikoff,
Roux, Celli, Golgi e Grassi, Koch, Ehrlich, Von Hertwig e Boetschli; Patrick Manson,
Nutall, Ray Lankaster, Ronald Ross. Vinham em seguida o Japo (Kitasato e Ishikawa);
ustria (A. Von Heider e Paultauf); Rssia (Shewiakoff e Wladimoroff) e Estados
Unidos (G. Novy e E. B. Wilson). Portugal era representado pelo alemo Kopke,
organizador da Escola de Medicina Tropical de Lisboa, e o Brasil, por Oswaldo Cruz,
graas aos trabalhos expostos em Berlim, em 1907.

88
Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil

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Educao Sanitria, Ministrio da Higiene da Colmbia. Reproduzido de La derrota de
un vicio. Origen e historia de la chicha (Bogot, Editorial Iquima, 1950), de Jorge Bejarano.
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia,
1886-1948*
Carlos Ernesto Noguera

* Esse trabalho resultado da pesquisa El trnsito desde la higiene a la medicina


tropical y la salud pblica en Colombia, financiado pelo Instituto Nacional de Salud,
pelo Colciencias e pela Facultade de Medicina da Universidade Nacional da Colombia.
Traduo de Paulo M. Garchet.

99
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

Os mdicos do final do sculo XIX e da primeira metade do sculo XX


usavam o termo enfermidades sociais para referir-se tanto a algumas
doenas contagiosas (sfilis, tuberculose) como a outros males que
afetavam amplos setores da populao (alcoolismo). Fundamentalmente,
falavam de enfermidades sociais para assinalar um conjunto amplo, impre-
cisamente delimitado, de sintomas e sinais que afligiam o corpo social e
cujas conseqncias mais evidentes eram a degenerao fisiolgica e moral.
As doenas venreas em particular a sfilis , como tambm o
alcoolismo, a lepra, a tuberculose, a epilepsia e, mais ainda, a prostituio,
a criminalidade, a mendicncia e a loucura formavam o amplo espectro das
enfermidades sociais e suas conseqncias. Alm da diversidade de entida-
des patolgicas envolvidas e da impreciso de seus limites, a principal
caracterstica dessas enfermidades era sua localizao na fronteira entre a
cincia e a moral. Em nenhum outro caso se percebe com tanta clareza a
impossibilidade dos mdicos em estabelecer limites precisos entre o
conhecimento cientfico e os preconceitos e preceitos morais de sua poca.
Antes que um problema para o exerccio da profisso mdica, no entanto,
tal impossibilidade se constituiu em um dos mecanismos centrais que
permitiram aos mdicos entrar no novo cenrio social e disputar o controle
de amplos setores da populao at ento em mos de outros agentes
sociais e da Igreja.
Com argumentos derivados da fisiologia, da qumica e da biologia,
os mdicos conseguiram dar um tom cientfico e, por conseguinte, de au-
toridade a seus preconceitos morais e elitistas diante dos comportamentos
e hbitos mais arraigados dos setores pobres da populao do pas. Contri-
buram, assim, para implantar, em amplos setores da populao nacional,
um conjunto de novos hbitos e atitudes que obedeciam a uma nova ma-
neira de ver e entender o mundo: o moderno, o progresso. A luta contra as
doenas venreas e, em particular, a luta contra o alcoolismo foram, en-
to, contribuies dos mdicos e higienistas para o processo de moderni-
zao do pas, na medida em que concorreram para a depreciao de certos
valores e costumes tradicionais e, em troca, para o fomento de outros
considerados modernos. Assim, em questo de meio sculo, a fabricao e
o consumo de uma bebida ancestral como a chichaN.T. 1 foram substitudos
pela moderna e higinica cerveja. Com o desaparecimento daquela, foram

N.T. 1
Chicha: bebida feita por meio da fermentao do milho em gua aucarada.

101
Cuidar, Controlar, Curar

sumindo sucessivamente as chicherias (espao central de socializao dos


setores pobres das cidades), as alpargatas (calado campons feito com
fibras vegetais), a ruanaN.T. 2 (produto ancestral elaborado com l de ovelha,
tpico das regies altas da cordilheira andina) e outros produtos que iden-
tificavam os camponeses e operrios1 das cidades e aldeias das regies
altas da cordilheira andina. Como certas edificaes tambm foram sendo
desprestigiadas, dando lugar, pelo menos no imaginrio social, habita-
o higinica, vale dizer, ao lar, nica maneira decente, isto , higinica
de viver. Vm da os grandes projetos iniciados durante a segunda dcada
do sculo XX de construo de bairros operrios nas principais cidades.
O presente trabalho pretende dar uma viso panormica da luta
antialcolica empreendida pelo corpo mdico colombiano at a segunda
metade do sculo XX, luta esta que, apesar de apresentar-se como uma
luta contra o alcoolismo, em geral concentrou sua ateno em uma nica
bebida, a mais tradicional e de maior consumo no pas, particularmente
entre as populaes camponesas e indgenas das zonas altas da cordilheira
andina colombiana. Txico maldito, veneno da raa, causador de dege-
nerao fsica e moral, a chicha foi o objeto privilegiado das preocupaes
higinicas e o alvo da nova artilharia mdica a cincia higinica que,
ao longo da primeira metade do sculo XX, intensificou seu bombardeio
logrando, ao final da dcada de 40, desferir o golpe final que em poucos
anos faria dessa bebida um smbolo do passado, mais um exemplo do
artesanato popular, elegendo, em troca, a cerveja higinica e moderna
como a nova bebida das maiorias camponesas e operrias do pas.

A Luta Antialcolica: da chicha cerveja

To antigo , Senhor, o uso das bebidas fermentadas que ao dilvio


geral das guas seguiu-se sucessivamente outro dilvio geral de bebi-
das vinosas.
Todas as naes, por mais brbaras que fossem, descobriram com sua
indstria a maneira de compor vinhos sua moda. Quase to antiga
como isso a opinio geral de que os homens no podem viver sem
bebidas fermentadas. E eliminar esse conceito seria tentar algo imposs-
vel. Do uso moderado passa-se facilmente ao abuso, e este o ponto

N.T. 2
Ruana: espcie de poncho colombiano, geralmente aberto na frente, e que se joga
sobre os ombros, em oposio ao poncho tpico que se veste pela cabea.

102
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

que sempre prevaleceu entre as camadas inferiores dos povos de todas


as naes.
Jos Celestino Mutis, Santafe, 13 de maio de 1771

Ainda que, em fins do sculo XIX e incio do XX, se consumissem na


Colmbia bebidas alcolicas importadas como vinho, conhaque, usque,
cerveja, absinto e outras, a campanha antialcolica concentrou-se nas
nacionais: garapa, aguardente e chicha. As duas primeiras eram produto
da fermentao da cana-de-acar, e a terceira, uma bebida ancestral das
populaes indgenas que habitavam a zona central do pas. Era fabricada
por meio de um processo de fermentao do milho e fez parte da dieta
cotidiana de indgenas e camponeses at a primeira metade do sculo XX.
Tinha, tambm, um uso ritual em cerimnias e festividades. O consumo
(uso e abuso) no era exclusivo de nenhum setor social, mas, apesar disso,
a campanha assestou suas baterias contra os setores populares. Em parti-
cular, teve um alvo especfico, e possvel afirmar que sua ao e seus
principais resultados referem-se populao indgena e campesina que
habitava o altiplano que se estende entre os departamentos de Cundinamarca
e Boyac, na cordilheira oriental dos Andes colombianos. Referem-se, por-
tanto, chicha, bebida popular e ancestral dessa regio, a mais populosa
da Colmbia.
Mas a chicha no foi sempre exclusividade dessa regio: seu
irresistvel sabor e seus efeitos alimentcios, estimulantes ou degenerativos
(conforme o lugar de onde se olhe), alcanaram regies distantes onde
tradicionalmente a garapa e a aguardente eram o po de cada dia. Foi o
caso de Antioquia, departamento localizado no noroeste da Colmbia, no
qual a aguardente era a bebida costumeira. Em sua tese de graduao de
1899, o doutor Toms Quevedo Alvarez via com preocupao a propaga-
o do consumo de chicha entre o povo de Antioquia:

Afortunadamente o absinto se estendeu muito pouco em Antioquia,


at hoje. Por outro lado, a chicha, bebida primitiva e mal preparada,
originria de Cundinamarca, que produz uma intoxicao chamada
chichismo devida a uma ptomana especial, comeou a exercer sua
influncia embrutecedora no baixo povo de Medelln. (Quevedo Alvarez,
1899:3)

Em 1913, no contexto do Congresso Mdico Nacional, o doutor Luis


Cuevo Mrquez apresentou um estudo sobre o consumo de lcool na Co-

103
Cuidar, Controlar, Curar

lmbia, o qual constituiu-se apesar das dificuldades na coleta de dados,


como o prprio autor o reconhece em um dos trabalhos mais importan-
tes sobre o tema realizado na Colmbia durante a primeira metade do
sculo XX. Nove anos mais tarde, o dr. Eliseo Montaa, interpretando os
nmeros do estudo de Cuervo Mrquez, assinalava a quantidade de litros
de bebidas alcolicas consumidos nas distintas regies e zonas climticas
do pas: nas zonas frias, onde predominava a chicha, o consumo mdio
anual era de 450.000 litros; nas temperadas, onde a garapa era a bebida
corrente, a mdia era de 135.000 litros anuais; nas zonas quentes, onde
predominava a aguardente, o consumo chegava a 297.000 litros por ano
(Montaa, 1922).
Ao colocar a chicha como a bebida alcolica mais consumida, esses
nmeros, ainda que poucos confiveis, constituram o argumento mais
evidente na orientao da campanha antialcolica em funo do licor ou
veneno amarelo, como tambm era conhecida poca.

O Chichismo e seus Efeitos


Entre as muitas conseqncias que foram atribudas ao consumo
habitual da chicha, uma em particular chama a ateno por seus mlti-
plos significados e por seu uso indiscriminado entre os higienistas e o
pblico em geral: o embrutecimento.2 Mescla de entidade patolgica, cha-
mada publicitria e injria, o embrutecimento seria como que um pro-
cesso degenerativo de idiotia, estupidez e insensatez que atacava os
achichados. Foi associado timidez e desconfiana manifesta na po-
pulao campesina e indgena do altiplano que se estende entre os depar-
tamentos de Cundinamarca e Boyac e no brao oriental da cordilheira
dos Andes colombianos comportamentos que um intelectual da poca
catalogou como produto de uma espcie particular de entidade patolgi-
ca: a melancolia indgena (Solano, 1929). Para Armando Solano, a ex-
presso de tristeza, isolamento e desconfiana da populao campesina
dessas regies era fruto de uma tendncia atvica cujas razes mergulha-
vam nos tempos da conquista, quando, expropriados e violentados, os
povos indgenas assumiram sua condio de escravos e derrotados ante a
superioridade espanhola. Essa idia, comum entre a elite intelectual do
incio do sculo XX, foi apoiada, no terreno mdico, pelo dr. Luis Lpez
de Mesa, psiquiatra antioquenho que interpretou o comportamento dos
camponeses de Cundinamarca e Boyac como um claro sinal da influn-

104
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

cia negativa do clima, da chicha e da herana ancestral de um povo aba-


tido e melanclico.
Mas a ao negativa da chicha no se limitava ao sistema nervoso e
ao crebro. Segundo o mdico Liborio Zerda, primeiro a denunciar o car-
ter mrbido desta bebida, a chicha produzia uma enfermidade chamada
pelagra, cuja manifestao particular consiste no surgimento de man-
chas vermelhas na pele, que secam e se desprendem em forma de escamas.
O estado geral de sade no se altera imediatamente, mas ao cabo de
vrios anos aparecem sintomas como vertigem, inapetncia, fraqueza ex-
trema, convulses e, finalmente, a morte. Segundo o dr. Zerda (1889), a
pelagra era produto da ao do milho, base da chicha. Mais precisamente,
de uma matria que a intensa fermentao e a decomposio do milho
produziam: a chamada ptomana da chicha, base orgnica extrada da
matria albuminide em putrefao.
Anos mais tarde, um discpulo do dr. Zerda, o mdico bogotano Josu
Gmez, realizou outro estudo que complementou o de seu mestre e assestou
outro duro golpe contra a chicha: segundo Gmez, o consumo habitual do
licor amarelo produzia uma entidade mrbida particular que no podia
confundir-se com o alcoolismo e qual denominou chichismo. Os sinto-
mas que o prprio Gmez descreve para essa enfermidade revelam os
preconceitos do olhar mdico sobre os setores populares:

So indivduos em geral facilmente reconhecveis com pouco exame


fsico por parte do mdico. De fato, comum entre eles o abandono
quase total de seus antigos costumes: gasto o chapu de uso primitivo,
recorrem ao chapu velho de cavalheiro andante da cidade, alguns por-
tando at dois, um sobre o outro; substituem as calas de manta pelas
calas pudas de tecido; os que usam camisa, vestem seus ltimos ves-
tgios (...) chegam ao extremo de no renunciar a seu pobre e nico
vesturio (...) J em seus respectivos leitos, despojados de seus farra-
pos, a inspeo revela neles uma pele grossa, seca, dura, spera, rasga-
da em todas as direes pelas unhas das mos e dos ps, cobertas de
ppulas de prurigem, efeito da incria e da presena de uma rica criao
de piolhos. (Gomz, 1914:304-305)

O chichismo foi, ento, uma maneira de designar, no apenas o


resultado do consumo habitual da chicha, como, e sobretudo, o produto
da pobreza e da misria em que viviam amplas massas da populao.
Apesar disso, convertido em entidade mrbida, produto da chicha, sua
etiologia assinalava o comportamento perverso (viciado) de um indivduo,

105
Cuidar, Controlar, Curar

com isso impedindo que se considerassem fatores socioeconmicos mais


amplos e decisivos.

A Polmica sobre a Chicha: entre a tradio e a modernidade


Em torno do carter mrbido da chicha, em particular sobre a poss-
vel ptomana produzida na intensa fermentao, gerou-se, at a dcada de
1930, uma forte polmica que envolveu especialmente dois mdicos co-
lombianos de renome. Para alm das discusses cientficas, no entanto, a
polmica em torno da chicha esteve sempre marcada pelos conceitos e
preconceitos. A maior parte dos mdicos higienistas no poupava argu-
mentos para catalogar aquela bebida como imunda, e seus consumidores
como desavergonhados, degenerados, maltrapilhos.
Em maro de 1936, o qumico bogotano Antonio Mara Barriga
Villalba iniciou um encarniado ataque contra os detratores da chicha. O
cenrio da polmica foi o dirio El Tiempo, que publicou uma carta sua
dirigida a Armando Solano. O motivo: a chicha havia sido injuriada. Em
tal carta, Barriga perguntava: Por que motivo se conclui hoje que a bebida
txica? Por que se afirma que a fonte de tantas desgraas? certo que
um veneno mortal e sutil leva nosso povo a uma desgraa fantstica?
(Barriga Villalba, 1937a:57).
Depois de quase 50 anos sem qualquer discusso em torno dos re-
sultados dos estudos de Zerda, um mdico duvidava da morbidade da be-
bida popular e, por conseguinte, da validade dos estudos do mestre. Com o
argumento de que, graas s transformaes na maneira de fabricar a
chicha, j no se produzia a famosa toxina do dr. Zerda, Barriga defendia
o consumo da bebida nos setores populares como mecanismo suplementar
de energia em sua exgua dieta.
Jorge Bejarano, principal opositor de Barriga e partidrio da luta contra
o licor amarelo, no tardou em responder aos argumentos de seu colega.
Sua principal acusao referia-se escassa solidez das provas de laborat-
rio e ao evidente peso sentimental dos argumentos de Barriga. No en-
tanto, concedendo inclusive valor aos resultados das anlises de laborat-
rio, Bejarano chamava a ateno para as conseqncias sociais e biolgi-
cas da chicha, uma vez que, como ele mesmo dizia, o critrio qumico
no pode, pois, guiar o critrio higinico e social (Bejarano, 1937b:72).
Contradizendo as afirmaes de Barriga referentes superioridade da chicha
sobre as cervejas, Bejarano afirmava:

106
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

Seria longo e prolixo discorrer sobre as causas dessas diferenas de


ordem qumica, higinica, de tcnica e procedncia das duas bebidas. O
que se impe por si s, porm, a comparao entre os povos que h
sculos consomem cerveja e nossas raas bebedoras de chicha. Observe-
se o operrio alemo ou ingls e digam os qumicos que diferenas de
toda ordem h em relao aos habituais bebedores do licor nacional.
(Bejarano, 1937b:72)

Esses argumentos, somados reduo ou abandono do consumo da


chicha que Bejarano atribua mudana de trajes dos operrios e emprega-
das domsticas, pem-nos diante dos fundamentos da batalha higienista
contra a bebida popular: tratava-se de uma reao moderna e urbana a
costumes e hbitos tradicionais, campesinos e, portanto, obsoletos e anti-
higinicos. Em contrapartida, Barriga, preso qumica e ao laboratrio,
olhava mais com certa nostalgia a maneira como se perseguia e erradicava
um costume popular que durante sculos havia identificado o povo de
uma regio. Seus argumentos revelam, porm, o duplo olhar que certos
setores da elite lanavam sobre a populao consumidora do licor amarelo:

Falar da chicha como um dos mais temveis fatores sociais que con-
triburam para tornar srdida e miservel a vida do ndio que povoou
nossas savanas, como diz o professor Bejarano, negar a histria que
escreveram com sangue de bravos esses mesmos pees que bebem a
chicha e a quem o poltico, quando se aproximam as eleies, chama
criadores de riqueza, o brao da Repblica, os soberanos da democracia,
mas que, em horas de trgua eleitoral, so os ndios degenerados, as
massas selvagens, viciosas, os genitores de monstros. (Barriga Villalba,
1937b:66)

Porm, quem realmente triunfou nessa contenda foi a cerveja, ou


melhor, as cervejarias. Desde o incio do sculo, os mdicos vinham insis-
tindo na necessidade de substituir a chicha por uma bebida higinica. Em
sua tese de graduao, o dr. Benjamin Fajardo anunciava:

Chegou a vez de nossa suja, txica e embrutecedora bebida popular,


a chicha, que j deveria ter-se apagado de nossa relao de bebidas, mas
que, por omisso e falta de meios prticos, continua envenenando nossas
massas populares. A maneira de acabar com ela seria substitu-la por
outra bebida no txica, agradvel, barata e nutritiva. (Fajardo, 1918:63)

Essa bebida, claro, seria a cerveja, pois sua produo e distribuio, ao


contrrio da artesanal indstria da chicha, requeria o uso de equipamentos

107
Cuidar, Controlar, Curar

e tecnologia avanados, fator importante para que fosse considerada higi-


nica. Os mdicos que participaram da campanha antialcolica estavam
conscientes da dificuldade em convencer o povo a transformar seus hbi-
tos de consumo. Geraram-se, ento, duas estratgias distintas: alguns
propunham a higienizao da chicha, vale dizer, sua produo, distribui-
o e consumo em condies controladas e que respeitassem as normas da
higiene, enquanto outros sugeriam fabricar cervejas de milho, talvez pen-
sando que, em se conseguindo bons resultados, da cerveja de cevada no
haveria seno um passo mais a dar.
Houve importantes tentativas em ambos os sentidos. O mais impor-
tante ensaio de higienizao da chicha esteve a cargo de um empresrio
bogotano, Abrahan Martinez, que em 1920 levou considerao da
Direccin Nacional de Higiene uma bebida fabricada com base na fermen-
tao do milho a que denominou maizola. Os resultados das anlises
feitas no Laboratorio Municipal Samper Martnez foram satisfatrios e a
bebida foi apresentada em sociedade, gerando grande expectativa na im-
prensa do pas e da cidade. Entre maio e julho desse ano, diversos jornais
da capital deram destaque notcia e, apesar do ceticismo de alguns co-
mentaristas, manifestaram-se em geral a favor da iniciativa, desejando ao
ativo e distinto cavalheiro o maior sucesso em uma luta j centenria e
at ento perdida.
A bebida, preparada sob estritas medidas higinicas, evitava a putre-
fao da substncia albuminide do milho, suposta causadora das toxinas
da chicha, continha menos lcool e era mais doce. No entanto, apesar de
suas vantagens e do alvoroo que causou em crculos jornalsticos, mdi-
cos e religiosos, o juiz supremo, o povo, recusou a imitao e continuou
com sua tradicional bebida.
No caso das cervejas de milho, o principal ensaio foi feito pela com-
panhia Bavria empresa fundada em 1889 pelo imigrante alemo Leo
Kopp com sua cerveja Cabrito. A transio, porm, deu-se com as cha-
madas cervejas de pita,N.T. 3 cervejas de alto teor alcolico de 7 a 9% nas
quais a rolha era fixada garrafa por uma trana de fibras de pita, dife-
rentemente das cervejas da companhia Bavria, em que a fixao era feita
com arame. Como se ver mais adiante, os empresrios cervejeiros conse-
guiram o que governantes, mdicos, intelectuais e religiosos no haviam
conseguido em sculos de luta contra o veneno amarelo.
N.T. 3
No original, cerveza de cabuya.

108
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

A Campanha Antialcolica: da educao represso


Em 1905, trs anos depois de concluir a sangrenta Guerra de los Mil
Dias, 3 o governo colombiano decide publicar um folheto intitulado
Enseanza del antialcoholismo (Ensino do antialcoolismo), texto original
de Galter Boisisere traduzido para distribuio nas escolas do pas. Com
essa medida dava-se incio que anos mais tarde ficaria conhecida como
a campaa antialcohlica. Em 1913, o Ministerio de Instruccin Pblica
encarregou o pedagogo catlico Martn Restrepo Meja de elaborar uma
cartilha antialcolica, publicada no mesmo ano pela Imprenta Nacional
para uso nas escolas primrias do pas.
Tratava-se de um impresso ilustrado com 112 pginas, elaborado
para leitura em duas direes que se intercalam ao longo de todo o corpo
da publicao. A cartilha se inicia com duas pginas ilustradas com qua-
drinhos onde se esboa a vida de dois irmos, com comentrios referentes
a suas formas de vida, seus interesses e suas expectativas. Seguem-se
outras duas pginas de texto onde se expem cientificamente os horrores
do vcio alcolico. Assim, ao longo de todo o impresso, crianas e profes-
sores podiam acompanhar a histria da vida de Toms, el borracho (To-
ms, o beberro) e Luis, el juicioso (Lus, o ajuizado) enquanto aprendiam
a composio qumica das diferentes bebidas alcolicas, os procedimentos
usados em sua produo e, sobretudo, os grandes males que seu consumo
gerava, tanto nos viciados como em sua descendncia.
Lus, o ajuizado, o exemplo de moralidade e virtude: estudioso,
trabalhador, abstmio. Logo se casa com uma senhora honesta e a leva
para morar em uma casa onde sobressaem, ainda que com modstia, os
mveis caractersticos de uma famlia civilizada: sala de jantar, bibliote-
ca, escritrio, jarros com flores, quadros, cortinas... Sobressai, alm disso,
a indumentria tpica do cachaco (nome com que se designava no incio do
sculo o bogotano de boa famlia): chapu, gravatinha, jaleco.
Toms, o beberro, representa, pelo contrrio, a imagem que a elite
construiu do homem do povo. Passa grande parte de sua vida na taverna e no
bilhar Tres Estrellas; casa-se com uma mulher humilde, objeto das freqentes
iras de seu marido brio. Sua casa, pintada como um pequeno espao onde a
falta de mveis a caracterstica, um lugar srdido onde se refugia uma
triste e sombria famlia. Por sua condio de brio, Toms perde o emprego,
gasta o pouco dinheiro que consegue em bebida e em jogo, maltrata a mulher
e os filhos; enfim, o smbolo do povo degenerado e prisioneiro do vcio.

109
Cuidar, Controlar, Curar

A essa altura, o final da histria previsvel. Toms, pressionado


pela misria, rouba e comete um crime; preso e obrigado a trabalhos
forados; na primeira oportunidade foge e, aproveitando uma rebelio contra
o governo, se une aos revoltosos; o lcool, porm, minara suas foras, e ele
no consegue acompanhar a marcha dos companheiros. A tropa oficial
encontra-o sozinho, e devido a seu estado mental levado a um manic-
mio, onde dias depois se suicida para fugir dos fantasmas que o perse-
guem: imagens de sua esposa perambulando com sua filha nos braos,
suplicante e mendicante, e de seu filho cambaleante com uma garrafa de
bebida na mo. Lus, pelo contrrio, apesar de ter perdido todos os seus bens
devido a um negcio fracassado, encontra emprego, recomea a vida e con-
segue recuperar seus bens. Quando estoura a rebelio, no hesita em alis-
tar-se nas foras governamentais para defender a ptria e o governo; como
no precisava beber aguardente para fazer aflorar sua valentia no campo de
batalha, consegue sobreviver, e finalmente condecorado como heri.
Apesar das reedies dessa publicao, nas concluses do Congresso
Pedaggico de 1917 aparece assinalada a necessidade de redao e adapta-
o de uma cartilha para ensino antialcolico em todos os estabelecimen-
tos de educao do pas, fato que pe em dvida a convenincia da difuso
e a utilidade da cartilha de Restrepo Meja.
Um dos lderes polticos que mais se preocuparam com o problema
do alcoolismo e que no pertencia agremiao mdica foi o general libe-
ral Rafael Uribe Uribe, que, como senador da Repblica, apresentou, em
1912, um projeto de lei sobre regulamentao das bebidas alcolicas. Al-
guns anos depois, a Revista Nacional de Agricultura publicaria um captu-
lo de um livro de Uribe Uribe no qual o general ressaltava a necessidade de
fomentar o consumo do caf na Colmbia como medida de combate ao
consumo excessivo de lcool. Influenciado pelas observaes sobre o con-
sumo habitual de caf da populao brasileira, Uribe propunha a criao
de cafs ao estilo do Rio de Janeiro ou de Buenos Aires, detalhando, inclu-
sive, a maneira como se preparava o caf nesses locais e incluindo grficos
que ilustravam as mquinas usadas na preparao da bebida. O texto,
escrito maneira de carta a um hipottico amigo, encerrava-se com estas
sugestivas frases:

Se voc e a Sociedade de Agricultores no se adiantarem a mim, estou


decidido, quando voltar, a tornar-me empresrio de cafs de bairros, e
terei muita honra em servir por minhas mos aos operrios, quando

110
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

passem para seu trabalho, uma bebida s, em vez da venenosa aguar-


dente ou da nauseabunda chicha. (Uribe Uribe, 1915:523)

Desafortunadamente para o general, seu projeto seria truncado por


seu assassinato em plena Plaza de Bolvar, em 14 de outubro de 1914,
pelas mos de dois artesos que, armados com machados, ceifaram sua
vida diante do Congresso Nacional.
Durante a celebrao do Primer Congreso Pedaggico Nacional em
1917, o dr. Eliseo Montaa fez uma exposio sobre o problema do alco-
olismo e conseguiu incluir entre as concluses do evento uma petio ao
governo para que se organizasse a luta antialcolica, na qual se reco-
mendavam entre outras medidas como a implantao de ensino
antialcolico em todos os estabelecimentos educacionais do pas, a reda-
o e adaptao de uma cartilha sobre o tema, o fomento de sociedades e
ligas de temperana e o encaminhamento ao Congresso da Repblica de
um pedido para expedio de uma lei que regulamentasse e limitasse o
consumo de bebidas alcolicas.
Em 1918, por ocasio do Terceiro Congresso Mdico Nacional, verifi-
ca-se que a preocupao com o alcoolismo aumentara entre os mdicos:
duplicou o nmero de trabalhos apresentados sobre o tema em relao ao
congresso anterior e aprovou-se um voto solicitando ao governo que orga-
nizasse o combate ao alcoolismo em todo o territrio nacional. No ano
seguinte, as assemblias departamentais de Cundinamarca e Santander
discutiram projetos de regulao da produo e do consumo de bebidas
alcolicas. S em 1922, no entanto, o tema voltou pauta no Senado, em
discusses que resultaram na promulgao da Lei 12 de 1923, logo anula-
da em meio a renovados debates seguidos da aprovao de uma nova me-
dida sobre luta contra o alcoolismo, a Lei 88 de 20 de novembro de 1923.
Acentuaram-se as aes repressivas e fez-se evidente o alvo central
da campanha: a chicha. Oficializando a luta antialcolica, a Lei 88 outor-
gou aos departamentos a exclusividade na administrao da renda de lico-
res, facultando-se s assemblias departamentais gravar com impostos as
bebidas destiladas estrangeiras e as fermentadas (chicha e garapa), exce-
tuando-se as guas gasosas e as cervejas. Alm dos gravames, porm, a lei
proibia a venda daquelas bebidas fermentadas, excetuadas novamente as
cervejas fabricadas de acordo com a lei, das seis da tarde s seis da manh
e nos domingos, dias festivos, dias de mercado e feiras, vale dizer, justa-
mente nas horas e dias em que o povo costumava desfrutar sua bebida

111
Cuidar, Controlar, Curar

preferida. A perseguio estendeu-se a teatros, cinemas, bailes populares,


circos de variedades e a toda classe de espetculos pblicos, reunies pol-
ticas de carter popular, casas de lenocnio, ruas e praas (artigo 8o).
Desde 1911, por meio de uma Resoluo do Conselho de BogotN.T. 4 e
usando-se como argumento o aspecto brbaro que as chicherias do cen-
tro apresentavam aos olhos dos estrangeiros que visitavam a cidade, proi-
bira-se a presena de lojas de venda de chicha no centro e na zona norte da
cidade (Llano & Campuzano, 1994). Anos mais tarde, uma nova resoluo,
o Acuerdo no 14 de 1916, dividiu os estabelecimentos de venda de bebidas
alcolicas em trs categorias: aqueles onde se vendiam chicha e alimentos,
aqueles onde se consumiam chicha e/ou bebidas destiladas e aqueles onde
se vendiam alimentos e bebidas fermentadas outras que no a chicha (cer-
veja e vinho). Os primeiros deviam pagar um imposto maior que os do se-
gundo tipo, enquanto os terceiros ficavam isentos de qualquer gravame.
At 1922, dois novos acuerdos estabeleceram, o primeiro, os pontos
onde se deveriam localizar as chicherias, e o outro, a proibio de venda de
todo tipo de bebidas alcolicas a partir das oito da noite em dias feriados.
No ano seguinte, a Assemblia de Cundinamarca decretou um imposto de
um centavo por litro de chicha, medida que gerou uma srie de protestos
violentos durante duas noites consecutivas entre a populao operria de
Bogot. A beligerncia dos manifestantes e os danos s chicherias e outros
prdios foram de tal ordem que o escritor Luis Tejada no hesitou em qua-
lificar esse levante popular como a revoluo da chicha (Tejada, 1977).
Enquanto se perseguia a chicha, favorecia-se, no entanto, a cerveja:
exatamente um ano aps o levante popular, a Direccin Nacional de Higi-
ene, por intermdio de seu diretor, dr. Pablo Garca Medina, autorizou a
distribuio e venda em todo o territrio colombiano das cervejas Stout,
Pilsener, Bock e La Pola, da fbrica da Bavria em Bogot (Direccin Naci-
onal de Higiene, 1924).

A Derrota de um Vcio... O Nascimento de Outro

O [dia] 1o de janeiro de 1949 marca uma conquista definitiva no campo


social. Pela primeira vez na histria do pas produz-se uma modificao
de costumes e, tambm pela primeira vez, derrubam-se uma crena e
um vcio seculares cuja existncia, pensava-se, estava assegurada pela
tradio e pela influncia poltica. (Bejarano, 1950:18)
N.T. 4
No original, Acuerdo del Consejo de Bogot.

112
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

Com essas palavras, o mdico Jorge Bejarano dava conta da vitria


na luta antialcolica iniciada quase 50 anos antes, em que se reafirmara a
perseguio chicha, que vinha desde os primeiros dias da colnia. Talvez
a primeira medida governamental contra a bebida popular tenha sido to-
mada em 1658 pelo presidente da Real Audiencia (Tribunal) del Nuevo
Reino de Granada, Dionisio Prez Manrique, que nesse ano expediu um
auto onde proibia o consumo de chicha devido aos mui graves erros, pe-
cados e ofensas, desonestidades, mortes, aleivosias e outros excessos que
comete o povo baixo sob seus efeitos (Salgado Gmez, 1934:245). Em
1687, o arcebispo de Santaf proibiu o uso e a venda da chicha sob pena de
excomunho, mas pouco depois, em vista do reduzido efeito que sua me-
dida tivera entre o povo, viu-se obrigado a revogar a resoluo para evitar
o desacato a sua autoridade (Salgado Gmez, 1934). Em 1748, outro arce-
bispo, Pedro Felipe de Aza, fez novamente publicar um dito em que orde-
nava fechar nos dias de festa as casas onde se vende a bebida vulgarmen-
te chamada chicha e conseguiu que fosse expedida uma Real Cdula em
que o rei da Espanha solicitava a elaborao de um estudo sobre as carac-
tersticas da bebida e a maneira de prevenir seu abuso entre o povo, com
vistas a determinar a convenincia de sua total proibio. Isso no chegou
a acontecer de pronto, e s no incio da Repblica, em 4 de abril de 1820,
veio a ser promulgada nova medida em que, em vista dos efeitos desastro-
sos produzidos pela chicha na diviso Valds do Exrcito Libertador, Simn
Bolvar decretou a proibio desde agora e para sempre da existncia de
chicherias em Sogamoso (Bejarano, 1950:10).
Mas o golpe jurdico final contra a chicha foi dado em 5 de novembro
de 1948, com a Lei 34, que estabeleceu condies estritas para fabricao
e venda de bebidas fermentadas derivadas de arroz, milho, cevada e outros
cereais. Tais medidas exigiam determinados procedimentos e a utilizao
de aparatos e sistemas tcnicos, bem como determinados padres de pro-
duto impossveis de obter com os processos artesanais que a produo da
chicha exigia.
A expedio da Lei 34 no ano de 1948 tem, certamente, uma expli-
cao: a revolta popular de 9 de abril, o chamado Bogotazo, cujo estopim
fora o assassinato do lder liberal Jorge Elicer Gaitn. A agressividade e
a violncia com que reagiram os setores populares ao homicdio de seu
lder foram consideradas pelas elites como uma demonstrao de barbrie,
fruto da decadncia geral de que vinham padecendo. Nas palavras do
ministro de Higiene poca:
113
Cuidar, Controlar, Curar

O dia 9 de abril de 1948 ps em evidncia, e de forma impressionante,


as graves falhas morais que adoecem um enorme setor da classe traba-
lhadora. Nem educao, nem disciplina, nem sobriedade, nem organi-
zao familiar foram suas virtudes mais aparentes. Este o critrio que
orientou o Ministrio de Higiene no sentido de aproveitar a dura lio de
9 de abril e fazer um esforo pela total eliminao de muitos fatores que
vinham operando como dissolventes, no s da sade fsica do povo,
como tambm e principalmente da raa e de sua capacidade econmica.
(Bejarano, 1950:16)

Um desses fatores dissolventes era, bvio, a chicha. Ainda que a


Lei 34 no seja uma medida explcita contra a bebida popular, seus prop-
sitos so bastante claros: de um lado, tecnicizar (higienizar) a fabricao
das bebidas fermentadas mediante o estabelecimento de certos procedi-
mentos e padres industriais; de outro, restringir a produo de determi-
nadas bebidas fermentadas ou, em outras palavras, favorecer o processo
de produo de certas bebidas fermentadas. Tudo isso representava um
incentivo crescente indstria cervejeira que h vrias dcadas vinha fa-
zendo esforos para capturar o mercado da chicha, ajudada, entre outras
coisas, pelas denncias dos higienistas contra o veneno amarelo.
Diferentemente de pases que, como os Estados Unidos, adotaram r-
gidas posturas no combate ao alcoolismo (a proibio), a Colmbia se carac-
terizou por uma posio mais branda, onde o temor dos estragos produzidos
pelo lcool viu-se matizado pela considerao da inevitabilidade do consu-
mo de bebidas alcolicas pela maioria da populao. Em alguns casos, alm
de tal considerao, chegou-se at a negar que o lcool fosse daninho em
qualquer circunstncia. Em sua tese de graduao, referindo-se s medidas
proibicionistas norte-americanas, o dr. Toms Quevedo dizia: no reco-
nhecendo que o lcool seja prejudicial em todos os casos e em qualquer
quantidade, no poderamos aceitar um sistema to extremado (Quevedo
Alvarez, 1899:47). Assim, a luta antialcolica colombiana nunca se props
a proibir a venda e o consumo de bebidas alcolicas; tratou de restringir seu
consumo, ou por meio de medidas como o monoplio da destilao, ou de
campanhas educativas como a chamada enseanza antialcohlica nas
escolas, das conferncias antialcolicas, da criao e popularizao de
bibliotecas pblicas, do fomento aos esportes e diverses sadias como o
cinema, o teatro, o baile etc. Por outro lado, buscou melhorar (controlar,
tecnicizar, higienizar) a produo de certas bebidas como a aguardente, a
garapa e a chicha (recorde-se o caso da maizola, ou chicha higinica).

114
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

Assim, portanto, se houve proibicionismo ou abolicionismo na luta


antialcolica colombiana, este se concentrou em uma s bebida: a chicha.
Esse o consenso de todos os mdicos que, desde o final do sculo XIX,
ocuparam-se do tema do alcoolismo no pas. E foi, sem dvida, o fator
determinante no resultado final da campanha ao encerrar-se a dcada de
1940. Mas o consenso contra a chicha esteve associado necessidade de
substitu-la por outra bebida menos txica, e a escolhida foi a cerveja. No
s foi ela proposta como alternativa, como, em muitos casos, exaltaram-
se suas qualidades, declarando-a bebida alimentcia, sadia e higinica. Em
sua polmica com o dr. Barriga Villalba, talvez o nico defensor do licor
amarelo, Jorge Bejarano chegou a referir-se cerveja como o po lqui-
do.4 Em um estudo apresentado no Congresso Mdico Nacional de 1913, o
dr. Cuervo Mrquez dizia: a cerveja Cabrito da Germania, cuja anlise se
transcreve, uma bebida alimentcia e s (Cuervo Mrquez, 1913:256).
Em sua tese de graduao, o dr. Benjamn Fajardo ressaltava os avanos na
produo de cerveja no pas e no hesitava em afirmar a necessidade de
seu fomento para substituir a chicha:

Em cervejas sim, fizemos progressos (...) As cervejas que hoje se


vendem no comrcio, salvo desonrosas excees, so recomendveis.
Nas atuais circunstncias, seria pedir muito que as de preo mais baixo
e que deram boas provas qumicas fossem eximidas do pagamento do
centavo regulamentar? A razo em que fundamos nosso pedido a
concorrncia que se faria chicha. (Fajardo, 1918:63)

Paralelamente a esse apoio explcito do setor mdico, as prprias


empresas cervejeiras empreenderam uma dura batalha contra seu grande
inimigo: uma das medidas estratgicas adotadas pela Bavria, principal
fbrica do pas, foi elaborar uma cerveja base de milho, em vez de cevada,
com a inteno de seduzir o paladar dos bebedores de chicha. A cerveja
chamou-se Cabrito e mereceu elogios higinicos como o do dr. Cuervo
Mrquez. Mas a batalha das cervejarias de grande escala no foi s contra
a chicha e seus produtores: pequenos fabricantes de cerveja entraram na
concorrncia com bons resultados, a julgar pelos ndices de consumo das
chamadas cervejas de pita (assim denominadas por terem a rolha presa
garrafa por uma trana de pita, no por arame, como as das grandes
cervejarias como a Bavria), que continham maior teor de lcool que as
elaboradas pelas grandes fbricas.

115
Cuidar, Controlar, Curar

A batalha pelo controle do mercado estendeu-se at 1948. Uma vez


expedida a Lei 34, porm, as cifras penderam de maneira vertiginosa para
a cerveja. Segundo os dados da Controladoria Geral da Repblica, em 1938,
o consumo de chicha em todo o pas foi de 121.315 litros, contra 74.043
da cerveja. Em 1943, o consumo de chicha chegou a 127.540 litros e o da
cerveja, a 90.760 litros. O crescimento mdio do consumo de cerveja foi
maior, nesse mesmo perodo, que o da chicha: 136% e 106%, respectiva-
mente (Grisales Salazar, 1981). Mas onde melhor se aprecia o fenmeno
no aumento do consumo da cerveja depois de 1948: segundo um estudo
citado por Grisales Salazar, enquanto entre 1946 e 1948 o consumo da
cerveja aumentou 39%, entre 1948 e 1950 o aumento foi de 65%.
Assim, em um perodo de pouco mais de 50 anos, a luta antialcolica
na Colmbia conseguiu acabar com um vcio ou costume popular, mas
instaurou outro que se estende at nossos dias.

O Alcoolismo, Obstculo para o Progresso: concluso

Para os intelectuais e polticos das primeiras dcadas do sculo XX


na Colmbia, o alcoolismo era um dos principais obstculos que o pas
devia enfrentar em seu caminho para o progresso. Desde 1886, ano em
que se inicia o perodo conhecido na histria poltica colombiana como a
Regeneracin, mas particularmente desde o final da Guerra de los Mil Dias,
em 1902, os diferentes governos tentaram pr o pas no rumo do progres-
so. A preocupao com a integrao no mercado mundial, a consolidao
do caf como principal produto de exportao e a possibilidade de integrao
no circuito comercial internacional, a construo de rodovias e ferrovias
foram claros sinais da nova preocupao das elites polticas e econmicas
do perodo em questo.
Para se chegar ao progresso, porm, era preciso, fundamentalmente,
um recurso particular: o chamado fator humano, o bem mais importante
de que qualquer nao pode jactar-se, verdadeira fonte de toda riqueza.
Nessa nova perspectiva, a situao fisiolgica e moral da populao, ou da
raa, como se dizia naqueles anos, foi objeto de diversas consideraes e
motivo de freqente inquietao. Uma das mais importantes considera-
es sobre o estado da populao e das mais fortes preocupaes com o
futuro da raa foi o alcoolismo. Para a classe mdica, em particular para
os higienistas, o alcoolismo foi visto como um verdadeiro veneno racial e,

116
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

por conseguinte, inimigo do progresso. A degenerao da raa e o crime,


estes os frutos do lcool, dizia o mdico Jorge Bejarano (1950).
Como inimigo, era necessrio enfrent-lo, e para isso a medicina e a
higiene modernas puseram disposio as armas mais eficazes. Em con-
seqncia, as aes contra o lcool se converteram em uma verdadeira
luta, em uma campanha militar contra esse particular inimigo da civi-
lizao. Alguns mdicos inclusive, para alm das razes humanitrias,
recorreram a argumentos econmicos para justificar sua luta:

Sem ser humanitarista, por negcio se deveria prevenir. Faz negcio


positivo a sociedade, e tambm o Estado por ter sditos mais capazes
para o trabalho, mais produtivos, e o faz negativo, evitando gastos
substanciais no sustento de incapazes, tarados, criminosos e doentes.
(Secretaria de Higiene y Asistencia Social, 1937:9)

Mas o lcool no se constitui s em um problema morboso. A este


somava-se seu carter mortal e, portanto, sua ao aniquiladora sobre a
populao. Os altos ndices de alcolicos registrados nos relatrios e arti-
gos mdicos assinalavam o perigo da despovoao do pas, pois

Uma nao fracamente povoada, ainda que sua raa seja boa, inca-
paz de perdurar; outra, muito povoada e com m raa, ser igualmen-
te vtima e sobre ela se faro sentir de maneira inclemente a ao da
misria, a do meio e a de outros povos, vizinhos ou distantes. O ideal
ter uma raa de bons e numerosos indivduos. (Secretaria de Higiene y
Asistencia Social, 1937:8)

A Luta Antialcolica, Luta Higinica da Modernidade contra


os Hbitos e Costumes Populares
A luta higinica empreendida pelos mdicos do incio do sculo XX
e no contexto da qual se empreendeu a campanha contra o alcoolismo foi
alimentada por um claro interesse em modernizar a populao, vale
dizer, em fazer de camponeses e habitantes das grandes cidades verda-
deiros homens e mulheres do sculo XX, cidados de um pas prspero e
moderno. Para tanto, foi necessrio transformar certos hbitos e com-
portamentos que, por sua ampla tradio e por estarem arraigados na
maioria da populao, foram considerados tradicionais, obsoletos e anti-
higinicos. Alm da chicha, perseguiram-se e condenaram-se o traje e a
habitao populares.

117
Cuidar, Controlar, Curar

A campanha contra a uncinariose, ou ancilostomase, combateu


no s o costume de andar-se descalo como as tradicionais alpargatas,
calado campons feito de fibras vegetais. Tambm elas foram conside-
radas anti-higinicas e, em seu lugar, mdicos e polticos fomentaram o
uso de calados de couro. Um exemplo tpico dessa atitude foi a campa-
nha empreendida por Jorge Elicer Gaitn poltico liberal e candidato
presidncia da Repblica assassinado em 9 de abril de 1948 na direo
do Ministrio de Educao pblica, quando criou, em 1940, a fbrica de
calados escolares para fomentar seu uso entre os alunos das escolas
pblicas de todo o pas.
Como um dos fatores centrais da luta contra o consumo de chicha, o
mdico Jorge Bejarano ressaltava a importncia de mudar-se o traje dos
setores populares. Em seu livro La Derrota de un Vicio, Bejarano assinalava
o efeito positivo em operrios bogotanos que haviam conseguido algumas
diretorias de fbricas que, preocupando-se com sua sorte e com o estmulo
a sua personalidade, uniformizou-os, e com apenas esta mudana de
indumentria viu-os prescindir do vcio da chicha (Bejarano, 1950:63).
Bejarano observa um efeito similar nas empregadas domsticas:

E igual conseqncia podemos verificar observando o que acontecia


h poucos anos com o vcio da chicha entre o pessoal que faz o servio
domstico entre ns. De alguns anos para c, consta-nos a todos que
excepcional, quase anmala, a servente que bebe chicha. O que foi preciso
para que se redimisse do costume? Simplesmente mudar seu traje.
medida que deixou o paolnN.T. 5 e a alpargata passou a envergonhar-se
do vcio. (Bejarano, 1950:64).

Outro dos aspectos-chave da luta higinica contra as enfermidades


sociais foi a chamada habitao operria. Ao longo de toda a primeira
metade do sculo XX, os higienistas empreenderam uma ampla batalha
contra os locais e hbitos de moradia dos setores pobres, particularmente
das cidades. Como se considerava o consumo do lcool como intimamente
ligado s desordens morais, a habitao operria foi erigida em espao que
buscava disputar o tempo livre do operrio com a taverna: O que tira o
operrio de casa para bot-lo na taverna o horror de um alojamento
asqueroso onde deve viver por culpa de uma sociedade indiferente. D-lhe
uma casa s e alegre e ficar nela, ir am-la, ador-la, e se apegar a ela
(Borda Tanco, 1920:114).
N.T. 5
Tradicional abrigo grande e solto utilizado pela populao local.

118
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

Tratava-se de reter o operrio em sua casa, e nada melhor para isso


que um ambiente acolhedor: Os atrativos de uma casa alegre e cmoda
retm o trabalhador fatigado pela tarefa cotidiana; e esse lar amvel, onde
encontra ampla compensao para suas inquietudes, lhe serve de escudo
contra as sedues de fora (Vergara y Vergara, 1919:128).
Dessa maneira, alm de higienizar fisiologicamente a famlia oper-
ria oferecendo luz e ventilao, evitando a promiscuidade por meio de
espaos separados, dotando-a de gua potvel e sanitrios , a construo
de uma habitao operria higinica era defendida como um mecanismo
para higienizar moralmente a famlia, mediante a criao do lar. No foi
s um sentimento cristo que orientou tais reflexes: havia uma
racionalidade econmica no centro da proposta de construo do lar ope-
rrio, pois, como dizia o engenheiro Vergara y Vergara,

o abandono do lar tem conseqncias mais graves: a gerao que se


ergue formada na misria e no vcio e que herdou as predisposies
morbosas do alcoolismo, ser logo o aoite da sociedade e custar ao
Estado enormes somas em hospcios, hospitais, asilos e crceres. (Ver-
gara y Vergara, 1919:129).

Essa utilidade econmica da consolidao do lar operrio se encon-


trava, alm disso, associada a uma utilidade social, pois

a arrumao do lar familiar, ntimo, deve, com maior razo, iluminar-


lhe [ao operrio] as horas de repouso e de liberdade; este ambiente doce
e calmo modificar amide os pensamentos de dio e de amargura que
possa causar a disparidade inevitvel de classes e castas. (Borda Tanco,
1920:114)

Entrincheirado nessas idias, um grupo de profissionais das classes


altas da pirmide social empreendeu um amplssimo trabalho de fomento
construo de bairros operrios, higinicos e dotados de servios segun-
do as ltimas tcnicas do urbanismo moderno. Assim, ao final da dcada
de 1930, em grandes terrenos de Bogot e Medelln foram surgindo con-
juntos uniformes de casas, com ruas retas bem delineadas, parques, igreja
e escola, fenmeno totalmente novo na paisagem urbana.
Claro est que esse fenmeno no conseguiu alcanar dimenses ma-
cias, pois a maioria dos novos bairros operrios foi sendo construda por
iniciativa de particulares que loteavam seus terrenos, ou construam mais
atentos ao prprio bolso do que s tcnicas e requisitos de urbanizao.

119
Cuidar, Controlar, Curar

A luta higienista dentro da qual se impulsionou a campanha contra o


consumo da chicha foi, ento, uma luta pela defesa da populao, da raa a
favor do progresso e da civilizao, movida por preceitos mdicos e higini-
cos. Nela se mesclaram de maneira particular argumentos cientficos, mo-
rais, polticos e econmicos, revelando-se de passagem o papel da classe
mdica no cenrio social da primeira metade do sculo XX na Colmbia.

Notas
1
Na linguagem da poca, o termo operrio no designava estritamente o trabalhador
assalariado vinculado aos processo produtivos em fbricas e empresas. Seu significa-
do envolvia, alm desses, os trabalhadores independentes artesos, empregadas
domsticas etc. , alm dos diaristas do setor agrcola. Assim, a definio de operrio
proposta por Mauricio Archila capta em essncia a amplitude significativa dada ao
termo durante as primeiras dcadas do sculo XX: Pelo conceito de operrios enten-
demos todos aqueles trabalhadores, do campo ou da cidade, que trabalham direta-
mente os meios de produo e que dependem basicamente de um salrio para repro-
duzir-se. Nesta definio enquadram-se desde os assalariados das oficinas artesanais
historicamente os primeiros a serem designados como operrios at os diaristas
do setor agrcola, passando pelos trabalhadores manufatureiros, dos meios de trans-
porte e da minerao (Archila, 1991:17).
2
Na linguagem mdica e jornalstica da poca, a palavra chicha estava quase sempre
associada a esse processo degenerativo, como se pode ver nas seguintes notas: Tem-
se acusado a chicha de embrutecer nosso povo: efetivamente assim ; mas em sua
qualidade de bebida alcolica, desde a chicha at o champanhe, quem bebe vai-se
embrutecendo com maior ou menor rapidez conforme a quantidade e a qualidade do
lcool que ingira e de seu desenvolvimento intelectual (Repertorio de Medicina y
Ciruga, 1907); O desejo de tirar da bebida do povo as toxinas que o embrutecem e
envenenam levou o cavalheiro Don Abraham Martnez a fazer diversos tipos de
ensaios at conseguir a fabricao de uma bebida (Maizola, 1920); A chicha no
pode seguir humilhando, arruinando, degradando e embrutecendo os pobres oper-
rios (Maitre Renard, 1920); At hoje nada teve sucesso contra o embrutecedor licor
dos chichas [se refiere al grupo indgena que habit la zona central de Colombia]
(Contra el licor nacional, 1920).
3
Entre 1899 e 1902, a Colmbia se viu envolvida em uma das mais cruentas guerras
civis de sua histria. Liberais e conservadores se enfrentaram em todos os rinces do
pas, deixando um saldo de cem mil mortos, uma economia destroada e a fragmen-
tao do pas materializada na separao do ento Departamento de Panam, com
o apoio norte-americano, em 1903.
4
Nos exames qumicos que foram realizados pelo professor Barriga Villalba, verifica-
se que a chicha supera em qualidades a prpria cerveja, que alguns fisilogos chega-

120
Luta Antialcolica e Higiene Social na Colmbia, 1886-1948

ram a denominar po lquido (Bejarano, 1937a). Em outro de seus artigos, Bejarano


citava o comentrio de um notvel qumico a propsito da afirmao de Villalba
sobre a superioridade da chicha sobre a cerveja: nesse laboratrio a chicha vai
acabar superando o champanhe (Bejarano, 1937b:72).

121
Cuidar, Controlar, Curar

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123
Detalhe do quadro El Velorio de Francisco Oller, 1893. Coleo do Museu de Histria,
Antropologia e Arte da Universidade de Porto Rico.
Anemia, Bruxas e Vampiros:
figuras para governar a colnia*
Benigno Trigo

*
Publicado originalmente como captulo 3 de TRIGO, B. Subjects of Crisis: race and gender
as disease in Latin America. Hanover: Wesleyan University Press, 2000. Traduo de
Paulo M. Garchet.

125
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

Para constituir-se na autoridade de governo da emergente nao de


Porto Rico antes da invaso dos Estados Unidos em 1898, um grupo de
letrados construiu o fantasma de um Eu (self) nacional coerente e inte-
grado com a excluso de um fantasmagrico Outro (por exemplo, o en-
fermo jbaroN.T. 1 porto-riquenho).1 O leitor deve lembrar-se de que Porto
Rico continuou como colnia espanhola at a guerra entre a Espanha e os
Estados Unidos, em 1898, quando passou condio de territrio destes.
Um exame atento da obra das elites educadas de Porto Rico revela a com-
plexidade da dinmica entre os discursos do Eu e do Outro que susten-
taram esse ato de apoderamento (empowerment).N.T. 2
Aqui, examino a relao, no apenas entre o discurso do Eu do
letrado e seu fantasmagrico Outro, como tambm entre o discurso do
Eu do letrado e os discursos de um Eu concorrente articulados de forma
similar pelas duas autoridades metropolitanas (espanhola, primeiro, e
estadunidense depois).2 Esses discursos metropolitanos de Eu articula-
vam-se em oposio a um corpo negro, visvel mesmo dentro do corpo
do letrado.3 Por razes de expediente poltico, os membros da elite privile-
giada viram-se tanto aceitando como refinando essa oposio. Essa solu-
o negociada, contudo, levaria a uma estratgia de deslocamento
(displacement) motivada por um medo interiorizado de seus prprios cor-
pos, medo este que simultaneamente ocultado e revelado em alguns dos
artefatos culturais produzidos entre 1880 e 1904 para construir a nao
porto-riquenha.
Em resumo, mostrarei como a busca de poder por um grupo de
letrados leva ao desenvolvimento de um conjunto de dispositivos que,
paradoxalmente, alimenta o medo da miscigenao. Para se distanciarem
da ameaa que seus prprios corpos representavam para as autoridades
coloniais locais, os membros desse grupo elaboraram um deslocamento
que levou representao do corpo negro como um parasita contaminador
que precisava ser eliminado, e representao do corpo branco da cam-
ponesa como um corpo tomado por uma doena, mas uma doena curvel.

N.T. 1
Jbaro, figura tradicional do campons pobre de Porto Rico. Termo cheio de conotaes
de ingenuidade, simplicidade e integridade. Assemelha-se, no Brasil, ao Jeca-Tatu.
N.T. 2
Na traduo para o portugus de empowerment optei por apoderamento, considerada
a mais correta traduo, e no empoderamento, que tem sido a palavra mais utilizada.

127
Cuidar, Controlar, Curar

O corpo anmico da camponesa aparece mais proeminentemente nos


trabalhos literrios e cientficos de Salvador Brau, um socilogo, e Fran-
cisco del Valle Atiles, um higienista, dois escritores associados com a clas-
se profissional dos reformistas liberais.4 Em minha anlise de suas obras,
espero mostrar como a figura da camponesa anmica foi resultado de um
ajuste significativo da figura de um fantasma anterior: o vadio (andarilho
errante). A vadiagem e a condio associada de promiscuidade eram qua-
lidades econmicas e morais atribudas populao indgena da colnia
pelos administradores coloniais locais. A vadiagem e a promiscuidade se-
riam determinadas por fatores ambientais e hereditrios. Eram construtos
dispostos pela autoridade colonial para ordenar e controlar a populao
colonial. Tais construtos tornaram-se um problema para o letrado porque
tambm se aplicavam a ele.
Na perspectiva metropolitana, a abolio da escravatura em 1873
tornou menos defensveis os mtodos violentos usados pelas autoridades
coloniais para manter a ordem poltica e social, o que as levou a buscar
um mtodo indireto de controle. Os letrados apresentaram, ento, a sa-
de pblica e a educao sanitria como dispositivos menos violentos de
controle. Na perspectiva dos letrados, o cambiante clima poltico permi-
tia contestar a figura do campons vadio, substituindo-a por uma nova
rede figurativa: um estado de enfermidade normativa. Essa rede, articula-
da primeiro, talvez, por Salvador Brau em 1882, modernizou as constru-
es paradigmticas da metrpole e foi usada contra os administradores
locais. Ela inclua o parasita e a anmica camponesa branca, e deslocava
a ameaa da diferena e do perigo que seus prprios corpos representavam
para a administrao metropolitana. Com a figura do parasita, eles trans-
feriam essa diferena para o corpo negro, construdo como forma distinta
de vida biolgica. Com a figura da anemia, eles deslocaram o local do
conflito para o corpo da camponesa. Esse corpo era uma zona de amorteci-
mento que mantinha o corpo branco, viril do letrado acima da disputa.
A anlise dos construtos dessa elite educada ser til para se enten-
der o papel desempenhado pelos representantes da nova medicina de labo-
ratrio, alguns dos quais entraram na ilha junto com as foras militares
invasoras dos Estados Unidos, em 1898.5 A comparao do trabalho des-
ses cientistas com o trabalho dos letrados sugerir a importncia dos
construtos da camponesa anmica, e do parasita, como pontos de partida
para as prticas de governo da nova autoridade metropolitana.

128
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

Construindo a Vadiagem

Em Porto Rico, a dcada de 1880 foi marcada por tumulto poltico e


social. Em uma perspectiva econmica, a superproduo mundial de a-
car levou a mudanas na economia porto-riquenha, que ainda dependia
deste produto, mesmo depois da abolio da escravatura em 1873. O sis-
tema agrcola porto-riquenho passou da produo de acar, que dependia
do trabalho escravo, para a produo de caf, que dependia de mo-de-
obra livre. Junto com essas mudanas econmicas veio um movimento
demogrfico das cidades e plancies para as montanhas de Porto Rico, e
uma concomitante fragmentao das unidades familiares (Pic, 1986).
Esses movimentos foram acompanhados por uma deteriorao na sade
pblica que levou a um aumento da taxa de mortalidade entre os campo-
neses. Mas tal piora no se restringiu aos camponeses: as epidemias de
febre amarela multiplicaram-se durante essa dcada, verificando-se uma
a cada dois anos, matando, inclusive, dois governadores espanhis.6
Esses acontecimentos econmicos, demogrficos e de sade levaram
ao ponto de conflito uma srie de questes polticas entre as foras liberais
progressistas dos profissionais letrados (com afiliaes s classes dos
proprietrios de terra), e os conservadores, que controlavam o governo co-
lonial local. Esses dois grupos sociais disputaram o poder durante todo o
sculo XIX, chegando finalmente a uma confrontao violenta em 1868,
quando um levante liberal foi sumariamente esmagado pelas foras con-
servadoras do Estado colonial. Significativamente, contudo, ao final dessa
dcada o partido liberal pr-autonomia estava mais radicalizado e mais
forte. O governador-geral espanhol Palacios foi forado a renunciar depois
de sua fracassada tentativa de controlar os liberais, mais bem organiza-
dos, por meio de uma poltica de represso.7 De fato, opinio geral que as
mudanas ocorridas nessa dcada prepararam o panorama poltico para o
Estado autnomo, de curta vida, que viria a ser institudo em 1898.
Um debate pblico sobre educao tornou-se um momento crucial
de apoderamento e definio contra uma autoridade colonial mal infor-
mada e pouco razovel. Em 1880, o governador-geral espanhol Eulogio
Despujol argumentava que o maior obstculo ao progresso de Porto Rico era
a falta de famlias moralmente constitudas no interior. Mais ainda, argu-
mentava ele, devido ento corrente mobilidade do campons porto-riquenho
e, mais importante ainda, devido natureza dissoluta da camponesa

129
Cuidar, Controlar, Curar

porto-riquenha (cujo corpo era dominado por uma instintiva falta de res-
trio moral), a educao seria uma soluo para o problema:

Estou totalmente de acordo, em tese geral, com a convenincia de


estabelecer escolas rurais para meninas. [Estando] completamente disse-
minada a populao rural em choas isoladas, sem nenhuma instruo
religiosa e freio moral, sem que, nem a eficcia do Sacramento, nem a
sano da Lei venham a legitimar muitas unies mais ou menos dura-
douras, criadas exclusivamente sobre a base instvel e repulsiva do ape-
tite sexual, pode-se dizer, na verdade, que nos campos de Porto Rico a
famlia no est moralmente constituda, sendo este, talvez, o principal
obstculo para seu futuro progresso. fcil, pois, compreender a im-
portncia que teria inculcar na mulher os conhecimentos primrios da
leitura e da escrita (...) as noes de religio e de moral (...) mas, por efeito
desse mesmo relaxamento de costumes, o trnsito dirio de crianas muito
precoces de ambos os sexos, de nove a doze anos, de suas choas a uma
escola distante, por caminhos extraviados, seria hoje (...) ocasio de maior
soma de males que destruiriam ou, pelo menos, superariam os efeitos
moralizadores do ensino rural. (Despujol apud Brau, 1956:219-220)

O argumento de Despujol contra a educao pblica pressupunha


uma proximidade biolgica entre o corpo negro e o corpo do campons
porto-riquenho. Sugere essa proximidade, entre o corpo da camponesa e o
corpo negro, em dois nveis distintos. Em um deles, a insinuao de
que, se pusesse os ps fora de casa, a camponesa iria ao encontro de um
mal no especificado. Os leitores do texto de Despujol saberiam como
interpretar essa fora maligna. O isolamento dos camponeses, seus cas-
cos e seus caminhos errantes juntavam-se para criar um estgio figura-
tivo familiar e definiam o sentido do mal. O leitor imaginava a casa rodeada
por um ambiente tropical denso e perigoso cuja vida vegetal, de acordo
com o conhecimento cientfico contemporneo, era equivalente perigosa
forma de vida do corpo negro (Ferrer, 1881).8
Despujol sugere tambm que o corpo da camponesa porto-riquenha
estaria biologicamente perto do corpo dos escravos recm-libertos. Para ele,
a camponesa porto-riquenha era um estgio primitivo da Grande Cadeia do
Ser. Referncias a sua falta de freio moral, a sua precocidade e a seu
apetite sexual tornavam-na mais prxima do animal predominantemente
fsico e irracional que do europeu pensante e moralmente constitudo.
De acordo com o discurso cientfico da poca, isso a aproximava da raa
africana, que tambm ocupava as faixas inferiores da escala evolucionria
(Gilman, 1983). Como o dos escravos recm-libertos, o corpo da camponesa

130
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

era visto como fisiologicamente condenado promiscuidade, uma espcie


de vadiagem sexual gentica. Esse argumento biolgico e ambiental, com-
binado com o precedente histrico estabelecido pela revoluo de ex-escra-
vos no Haiti, fez com que os governadores espanhis, como Despujol, sus-
peitassem dos mritos da educao pblica.
No argumento de Despujol encontra-se tambm implcita a repeti-
o das antigas prticas repressivas e violentas para controle de uma po-
pulao camponesa que, para ele, em ltima anlise, estava fora da possi-
bilidade de regenerao. Historicamente, uma verso distinta do argumento
ambiental havia sido usada pelo Estado colonial militar para aumentar a
produtividade por meio do controle do movimento. Refiro-me ao argu-
mento ambiental brandido pelos administradores coloniais como Miguel
de la Torre (1822-1837), Miguel Lpez de Baos (1838-1841) e Juan de la
Pezuela (1848-1851) para justificar um repressivo sistema de controle.
Esses governadores-gerais usavam as aluses ao ambiente tropical exces-
sivamente benigno da ilha encontradas nas histrias e relatos de viagem
feitos no sculo XVIII para construir a imagem do campons porto-riquenho
vadio. Mais tarde, usariam essa figura para justificar a construo de um
dispositivo (a caderneta), e de uma sacrossanta instituio (a Junta de
Vadiagem e Coabitao), para supervisionar e disciplinar a conduta e o
movimento do corpo vadio.9
Em 1873 esses mtodos repressivos de disciplina e punio j eram
considerados ineficazes pelo governo metropolitano. Aps a abolio da
escravatura em Porto Rico, as autoridades locais fizeram uma tentativa de
restaurar a prtica da caderneta, mas a idia foi desaprovada pelo gover-
no metropolitano. Bastante significativamente, o argumento usado pelo
governo metropolitano espanhol contra o restabelecimento desse sistema
foi que, como a escravido, ele gerava um estado social insustentvel que
levaria ao amotinamento e srio conflito na ordem pblica.10 No mesmo
documento, o governo metropolitano declarava que [as] nicas coisas
que podem ser permitidas na atual situao da ilha so medidas de polici-
amento e preveno de incurses contra a ordem pblica, ou prticas indi-
retas de governo e administrao (apud Brau, 1956:170).
A despeito dessa sugesto do governo metropolitano, as medidas re-
pressivas ainda continuaram sendo uma ameaa durante o terceiro quarto
do sculo XIX, brandidas ainda pelas autoridades locais e municipais (Pic,
1993). Na verdade, a negao categrica dos benefcios da educao pblica
feita por Despujol poderia ser entendida como exemplo disso. Sua descrio

131
Cuidar, Controlar, Curar

da camponesa porto-riquenha como promscua e vadia sugeria aos le-


trados um possvel retorno a prticas repressivas do tipo implantado
com o sistema da caderneta. Mais ainda, a proximidade entre o corpo
negro e o corpo da camponesa porto-riquenha pressuposta por Despujol
h de ter sugerido aos letrados que, aos olhos do governo colonial local,
no havia qualquer distino entre a promscua raa negra, o campons
insubmisso e o criollo parvenu. Assim, devem ter receado que essas pr-
ticas violentas fossem usadas tambm contra eles. Finalmente, a posio
irredutvel da autoridade colonial sobre educao pblica deu aos letra-
dos uma oportunidade de intervir no esprito das recomendaes feitas
pelo governo metropolitano.

A Anlise do Letrado

Em suas obras cientficas, manuais de higiene, literatura natura-


lista e ensaios, letrados como Atiles e Brau confrontaram o discurso da
administrao colonial com um discurso apenas ligeiramente modifica-
do e com um conjunto de prticas disciplinares que fora revisado para
adequar-se s concluses das autoridades metropolitanas. Ao faz-lo,
autorizavam-se a si mesmos como um governo colonial mais legtimo e
eficaz. A preocupao metropolitana com a produtividade, por exemplo,
continuava a ocupar o centro do discurso emergente. O poderoso grupo
dos letrados pretendia aproveitar o excesso de energia desperdiado em
promiscuidade e jogatina. Agora, porm, os letrados enfatizavam suas
diferenas em relao perigosa figura do corpo negro, e colocavam
esta ltima no centro desses problemas correlatos.
O novo discurso modificava os atores centrais do drama colonial.
Assim, o estado de vadiagem generalizada, verificada pela sacrolegal Junta
de Vadiagem e Coabitao, foi substitudo por um estado de enfermidade
normativa, que eventualmente assumiria a forma de anemia tropical, ou
uncinariose, e seria verificado pela mdico-legal Junta de Sade, chefia-
da por um higienista. Tal substituio dependia do novo conhecimento
cientfico sobre o meio ambiente. O paradigma cientfico anterior, que
via apenas um ambiente tropical benigno, foi substitudo por uma ver-
so cientfica mais nova dos trpicos como fonte de enfermidades. O
novo discurso tambm alterava a prtica de governo. Acompanhando a
anlise da administrao metropolitana, a nova disciplina j no era

132
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

direta. O conceito-chave passara a ser a mediao, e a educao sanit-


ria tornara-se o novo dispositivo de controle.
Essa dupla agenda de acomodao ao decreto metropolitano e
apoderamento dos letrados levou Brau e Atiles a confrontar o perigo que
representava sua diferena racial que percebia a si mesma com duas estra-
tgias distintas. De um lado, eles se opuseram ao novo argumento ambiental
apresentado por administradores locais como Despujol. Argumentaram que
o clima tropical no levava inevitavelmente a uma raa de caractersticas
predominantemente negras.11 Atiles argumentou que, na verdade, a raa
africana jamais havia dominado a ilha. Acompanhando a teoria de degene-
rao esboada por Edward Long em seu History of Jamaica (1774), chegou a
argumentar que a eventual esterilidade dos ex-escravos era coisa certa (Del
Valle Atiles, 1887). Brau, um abolicionista, no previu abertamente o even-
tual desaparecimento dos ex-escravos, mas sugeriu que sua contribuio
para a raa crioula era nfima, afirmando que os elementos orgnicos atri-
budos raa europia eram os elementos predominantes na composio
racial da nao porto-riquenha (Brau, 1956).
Em contrapartida, tanto Atiles como Brau faziam distino entre o
perigoso corpo negro e uma inocente populao camponesa branca, ou
jbaros. Essa distino era sugerida comparando-se o corpo negro do ex-
escravo a uma doena tanto metafrica quanto distinta, enquanto o corpo
branco dos camponeses era apresentado como uma inocente vtima da
doena. A construo da doena como metfora da raa africana foi gra-
dual. Brau deu o primeiro passo. Usou a doena como metfora do prec-
rio estado da nao porto-riquenha.

A Doena como Metfora12

A contribuio de Brau para a reconfigurao da ameaa vital no


corpo branco do crioulo ou criollo foi a contestao direta da figura do
campons vadio. Apresentou essa contestao em sua memria The Working
Classes (1882). Nesse texto seminal, Brau apresentou a questo das prti-
cas repressivas das autoridades locais, questionando especificamente a pr-
tica da caderneta. Brau argumentou que a aparente vadiagem delinqente
do campons porto-riquenho era, na verdade, conseqncia das estratgias
disciplinares repressivas, ou excessos, da administrao colonial.
Para Brau, o equivocado rtulo de vadiagem ocultava a realidade do
abuso colonial. Referia-se a esse abuso como uma doena. Usando a metfora

133
Cuidar, Controlar, Curar

do anatomista que diagnostica um problema social, Brau argumentava


que o estado enfraquecido do jbaro devia-se s condies de vida sob uma
administrao colonial repressora (Brau, 1956). Tais condies, argumen-
tava ele, tornavam rebeldes os camponeses. Muito mais que as condies,
porm, as prticas que visavam a eliminar a rebelio do campons (priso
e exlio) agravavam o problema. Brau argumentava que essas prticas re-
pressivas criavam espaos invisveis, isolados e perigosos de confronta-
o, inacessveis administrao colonial.
Alm disso, a priso e o exlio tinham o agravante de deixar as mu-
lheres, as camponesas porto-riquenhas, sem superviso (Brau, 1956, 1975).
Junto com outros liberais reformistas, ele sugeria que essa falta de super-
viso levava mistura inter-racial (Brau, 1956). Assim, no centro do es-
pao invisvel criado pelas polticas repressivas da administrao colonial,
Brau colocava o corpo abandonado da camponesa, cuja integridade estava
ameaada pela recm-adquirida mobilidade dos escravos libertos.
O centro desse espao invisvel foi, talvez, melhor descrito no conto
naturalista de Brau, Pecadora? (1887). Nesse conto, as naturezas mise-
rveis da classe dominante e das classes trabalhadoras combinam-se para
determinar o destino de Cocola, uma camponesa que morre depois de ser
estuprada por um jovem da classe superior. Ela acusada de vadiagem
pelas autoridades locais, e a estria conta a tentativa de um mdico de
recuperar sua memria apontando para o verdadeiro problema. Para tanto,
o mdico visita o interior desconhecido de Porto Rico, o espao invisvel,
tanto para a populao urbana quanto para as autoridades coloniais13. No
centro desse espao, o mdico encontra a corrupo moral de figuras de
autoridade, bem como um exemplo da causa fisiolgica subjacente ao es-
tado incivilizado do trabalhador porto-riquenho.
A cena central do conto uma representao de vcio e sexualidade
desabrida em uma igreja onde esto sendo feitos os preparos para um en-
terro. A descrio da cena ressalta tanto a corrupo moral das figuras
locais de autoridade municipal quanto a corrupo fsica dos camponeses.
Enquanto a corrupo moral da autoridade municipal se revela no fato de
tratar-se do funeral de uma concubina de uma autoridade do governo, a
corrupo fsica dos camponeses sugerida por referncias ubiqidade
dos corpos negros na igreja. Todos os negros da cena so representados
como doentes, fracos e ignorantes. Seu movimento representado como
excessivo e inadequado, e isto os leva a ficarem perigosamente prximos
dos membros brancos da congregao. Os excessos em seus movimentos
134
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

e os perigos de sua proximidade so sugeridos pela seleo e descrio de


dois instrumentos que produzem a msica estridente tocada durante o
funeral. O primeiro um bombardino, instrumento com forma de corneta,
tradicionalmente associado aos ritmos africanos e msicos negros.14 O
segundo instrumento um rgo, sendo que o organista fica sombra de
uma figura descrita como alta, negra como tinta, quase descarnada e de
fisionomia delinqente (Brau, 1975:207). Essas referncias combinadas
irreverncia, delinqncia e, portanto, ameaa do ubquo corpo ne-
gro so resumidas por Brau na imagem que encerra a passagem:

Ao contempl-los, um observador pessimista teria podido extremar


o fel da stira supondo que os vermes destruidores desse bagao huma-
no que se chama cadver no haviam aguardado, desta vez, a decom-
posio da presa para dar pasto a sua voracidade. (Brau, 1975:205)

A imagem compara os vadios corpos negros da cena a vermes con-


sumindo o cadver. Com o uso que lhe dado por Brau, a comparao
amplia a metfora da doena usada para representao de abuso da auto-
ridade colonial, nela incluindo agora tambm o problema percebido da
miscigenao. Um corpo campons, primeiro enfraquecido e depois aban-
donado pela administrao colonial, finalmente morre e se decompe. Dado
o contexto dessa passagem, fica razoavelmente claro que a decomposio
usada como metfora para degenerao, ou para os efeitos da raa afri-
cana sobre o campons porto-riquenho abandonado. Assim, em sua obra,
Brau sugere que os excessos da administrao colonial criaram as condies
que tornaram possvel a degenerao da raa porto-riquenha. Ele sugere que
essa degenerao foi resultado das prticas equivocadas de governo da ad-
ministrao local. A camponesa porto-riquenha caiu nas garras dos escra-
vos recm-libertos apenas depois de estar permanentemente danificada por
repetidos maus-tratos coloniais. Desse modo, Brau contesta a premissa de
Despujol de que o corpo da camponesa porto-riquenha (e por extenso, o
corpo do criollo) era geneticamente equivalente ao corpo do escravo.

A Doena como Metfora para Corpo Negro

Essa cena de degenerao inspirou Francisco Oller, um pintor porto-


riquenho e membro da classe dos letrados. Em seu quadro de 1893, El
Velorio, Oller tomou a doena como metfora para o corpo negro (Fig. 1). A
pintura divide-se em trs espaos distintos, que discutiremos separadamente.

135
Cuidar, Controlar, Curar

Fig. 1 - El Velorio, 1893, de Francisco Oller. Coleo do Museu de Histria, Antropologia e


Arte da Universidade de Porto Rico. Fotografia de Jochi Melero em Francisco Oller: A
Realist Impressionist (Ponce, Museu de Arte de Ponce, 1983), p.144.

O primeiro espao dominado pela imagem de uma figura fraca, po-


bremente vestida e visualmente negra, e por uma criana morta. A pobreza
da figura de p sugerida por roupas em frangalhos e por sua bengala, um
objeto usado por Oller em seu retrato de um mendigo em 1881 (Fig. 2). Em
ambas as pinturas, Oller usou a bengala para significar pobreza e vadiagem.
Duas coisas estabelecem um espao comum entre a figura negra
vadia e a criana morta. A primeira delas o fato de a figura negra olhar
diretamente para a criana; a segunda o fato de, como a criana morta,
ela estar totalmente alheia movimentao que as cerca. Mais ainda,
como a criana morta, ela parece congelada no tempo, ao contrrio do
restante das figuras, envolvidas em movimentao quase frentica. A ima-
gem poderosa. Ela liga a morte ao emaciado corpo negro, no que parece
uma visita vinda diretamente do mundo subterrneo. O sentimento de
visita sacrlega ainda mais enfatizado pelo escrnio de um crucifixo que
fica ao alto, acima da figura negra, sugerindo uma nova e mpia trindade.
O segundo espao definido por uma linha diagonal. a linha de
pessoas que vai da porta aberta, no centro, direita, at a margem esquer-
da do quadro. As figuras nesse espao so uma alegoria da degenerao.
Essa alegoria, por seu lado, ordena terapeuticamente as figuras e controla
sua energia.

136
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

Fig. 2 - Un Mendigo, 1881, de Francisco Oller. Coleo Privada do Dr. Rafael V. M. Cestero.
Fotografia de Jochi Melero em Francisco Oller: A Realist Impressionist (Ponce, Museu de
Arte de Ponce, 1983), p.171.

O que de incio parece uma mistura catica de raas, gneros e idades


revela ao olhar mais atento uma ordem especfica. Ela representa uma fes-
tiva procisso que inclui trs grupos, cada um representando um diferente
nvel de vcio e energia descontrolada. O grupo imediatamente esquerda da
figura de p composto por cantores, msicos e camponeses que bebem,
pintados tanto de preto como de branco. Sua violncia sugerida pelo gesto
do campons branco segurando sua machete. A esse grupo segue-se outro,
com trs figuras em um violento abrao, cuja fora sexual sugerida pelo
lcool despejado sobre as cabeas de duas das figuras. No cho encontramos
o ltimo grupo, representando uma cena de destruio. Ele composto por
trs crianas, duas pintadas como brancas e uma negra. A criana negra
quase oculta pelo lixo que a cerca e por sua posio fetal invertida. Uma vez
que vista, porm, ela representa claramente a conseqncia final da linha
serpentina de vcio e miscigenao circunscrita pelo segundo espao.
O terceiro espao fica contido entre a porta aberta e a margem direita
do quadro. Nele h um pequeno grupo de personagens, todas visualmente

137
Cuidar, Controlar, Curar

brancas, entre as quais duas figuras representam a autoridade colonial:


um padre e um amedrontado e velho representante do Estado. Juntamente
com trs outras figuras brancas, eles cercam a camponesa branca, ten-
tando inutilmente proteg-la da baderna. A sensao de violncia iminen-
te entre o segundo e terceiro espaos sugerida por uma segunda figura
que estende a mo para uma machete. O olhar dos homens no terceiro
grupo enfatiza a violncia que perpassa esses dois espaos. Eles olham por
sobre a cena central do quadro, focalizando a cena do lado oposto. A posi-
o das duas figuras da autoridade colonial de especial importncia aqui.
Enquanto a mo do padre passa sem pegar o copo de vinho oferecido pela
camponesa, o acovardado representante do Estado afasta-se dela. O movi-
mento dessas trs figuras sugere o abandono do corpo da camponesa por
um Estado distrado e amedrontado e pela Igreja. Como a camponesa dis-
cutida na obra de Brau, essa figura est s e abandonada. Como a figura
negra no centro do quadro, ela est invisvel, distanciada do grupo que a
cerca, de p numa espcie de vcuo, desligada, alheada e, mais importan-
te, ignorada pelo que a cerca.
Em contrapartida, a direo do olhar dos homens do grupo enfatiza
a direo do olhar da camponesa. Ela tambm est distrada. Fica claro
que o copo que ela est a ponto de entregar ao padre logo ir estilhaar-se
no cho. Mas a sua distrao diferente da dos homens sua volta. O que
a distrai no a natureza sacrlega ou violenta da cena que tm diante de
si. Ao invs, ela sorri inocentemente, e dirige o olhar placidamente para
um observador invisvel, como se o convidasse ele ou ela a entrar. Na
verdade, voltado, assim, para fora, o olhar da camponesa estabelece uma
estrutura triangular invisvel em que o observador desempenha um papel
distinto. Seu olhar de boas-vindas desvia a ateno do observador da figu-
ra central negra que ocupa o espao ameaador e inescapvel onde, no
fosse isto, o olhar do observador repousaria. Com o desvio do olhar do
observador para o lado, um espao paradoxal criado entre as duas figu-
ras. De um lado, surge um espao comum, unindo-as e sugerindo a mis-
cigenao como a causa oculta da morte da criana. De outro, porm, faz
surgir tambm um espao de diferenas entre a figura negra vadia e a
figura da camponesa.
Assim, o quadro toma a doena como metfora para o corpo negro.
Nele, a doena aparece na forma de degenerao racial, degenerao esta
representada como uma criana negra, em posio fetal margem do

138
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

quadro e que resulta de uma linha de corpos em degenerao. Ela aparece,


tambm, como uma voraz figura negra, vadia, de p sobre a criana morta,
que no quadro lhe oferecida como vtima sacrifical a ser devorada. Nessa
pintura, Oller desloca a ameaa da doena do corpo da camponesa, e do
corpo do letrado que observa e diagnostica a pintura. Ao invs, coloca a
doena na figura negra.

A Rede Figurativa da Anemia

Enquanto Brau e Oller tomavam a doena como metfora para des-


viar a perigosa diferena para longe do corpo branco do letrado, e para
investir poder em sua classe privilegiada, Francisco del Valle Atiles usava
o construto da anemia para atingir os mesmos fins. Em sua memria
cientfica de 1887, Atiles concorda com a representao do campons por-
to-riquenha feita por Brau. Como Brau, Atiles argumenta que as autorida-
des coloniais cometeram um erro ao descrever o campons como vadio e
promscuo. Como o socilogo, Atiles oferece uma interpretao diferente
da condio da populao campesina de Porto Rico, apresentando-a, ao
invs, como vtima de uma administrao colonial que dela abusara, aban-
donando-a depois. Tambm como Brau, Atiles argumenta que a fora ex-
cessiva usada pela administrao colonial levou os camponeses para longe
dos olhos, para as florestas de Porto Rico, onde ficaram invisveis e doentes.
Ao contrrio de Brau, contudo, Atiles falava dentro de um discurso
clnico. Com esse discurso, ele transformou a nao figurativamente do-
ente de Brau na visvel e distinta doena da anemia tropical. A anemia foi
um conveniente construto de doena para uma classe de letrados preocu-
pada com a questo da miscigenao. Em sua origem grega, anemia sig-
nifica, literalmente, falta de sangue, sendo, assim, uma figura til para
o interesse dos letrados na perda de sangue bom ou puro (vermelho e
branco) da camponesa.
Segundo o discurso higinico sobre a anemia tropical, o sangue per-
dia-se principalmente por meio da contaminao ou extrao por parasi-
tas. Atiles invocava duas teorias distintas para construir a figura da cam-
ponesa anmica. De um lado, fez referncias teoria da infeco parastica,
que afirma que a doena pode ser causada pela penetrao de um agente
vivo em um organismo saudvel. Seguindo essa teoria, o mdico cubano
Juan Finlay sugeriu em 1882 que o mosquito Aedes aegypti era transmissor

139
Cuidar, Controlar, Curar

do parasita que causava a febre amarela. Manipulando a descoberta de


Finlay em seu artigo de 1883 Against miasma, Atiles fez do parasita e do
mosquito causas equivalentes da anemia:

Vivemos em um pas cujo principal flagelo o clima. Mas, em parte,


os climas podem ser modificados e em Porto Rico se suportaria melhor
o enervante calor tropical e suas alternncias com chuvas torrenciais, se
no houvessem pntanos cujos miasmas, especialmente noite, voam
como vampiros e roubam traioeiramente o sangue e a vida dos habi-
tantes de nossos campos. Eliminemos os pntanos e o ar deixar de
infectar-se tambm com as emanaes de tantos cadveres que sucum-
bem, dia aps dia, vtimas do impaludismo; eliminemos os pntanos e
veremos desaparecer essa anemia profunda que converte tantos cam-
poneses, literalmente, em inermes descarnados, inteis terra que os
sustenta. (Del Valle Atiles, 1883:8)

A fantstica e bem conhecida figura do vampiro serve a Atiles para


reconciliar a teoria parastica com a conflitante teoria miasmtica, segun-
do a qual doenas, como a anemia, seriam causadas por vaporosas exala-
es de matria orgnica em decomposio. A figura do vampiro era simi-
lar tanto ao parasita (no morto) como ao miasma (no vivo). Comparan-
do o mosquito ao vampiro, Atiles sugere uma forma de vida peculiar. O
mosquito nasce nos charcos e se alimenta nas guas e odores contamina-
dos, saindo noite. O mosquito satura-se com os vrus do pntano e
injeta-o no sangue de organismos saudveis, transformando-os, por meio
da contaminao, em algo parecido com ele prprio. Mais ainda, Atiles
sublinha a invisibilidade do mosquito que, como os vampiros, move-se
invisvel de lugar a lugar, fazendo sua troca de sangue e substituindo vida
por seu prprio sangue ruim.
A descrio de Atiles de uma forma de vida invisvel que troca vida
por seu prprio sangue ruim sugere a ameaa de contaminao racial que
informa seu discurso cientfico. Mas foi apenas com El Campesino
Puertorriqueo (1887) que a associao dessa fantstica figura de corpo
negro tornou-se mais explcita. Nesse trabalho posterior, Atiles repetiu
que a causa da condio anmica do campons porto-riquenho ocultava-
se nos pntanos do interior. Agora, porm, referiu-se especificamente a
uma populao [que vive] vegetando (...) entre charcos e pntanos, sus-
tentada com alimentos vegetais e bebendo gua lamacenta (Del Valle
Atiles, 1887:46-47). Essa descrio de uma populao diferente que so-
brevive no ambiente contaminado do pntano era uma sutil referncia

140
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

suposta resistncia da raa africana anemia, e uma interpretao desta


resistncia para um propsito especfico.
Atiles reconhecia que o jbaro branco se reproduzia em ritmo acelera-
do, mas sugeria tambm que, caso a anemia seguisse seu curso desimpedi-
da, a raa branca corria o risco de ser dizimada. Pelo mesmo motivo, se a
anemia no fosse controlada, a raa africana floresceria (Del Valle Atiles,
1887). As conseqncias dessa oposio binria e racialmente determinada
entre resistncia e predisposio para anemia sugerem um paralelo entre a
raa africana e a figura do vampiro parastico. A sugesto era que, como o
agente parastico, a raa africana tinha algo a ganhar mantendo na col-
nia um ambiente insalubre, e poluindo o sangue predominantemente bran-
co do campons porto-riquenho com seu sangue inferior.
Atiles elaborou essa teoria racista da doena descrevendo a predispo-
sio da camponesa a hemorragias durante a menstruao e o parto. Ele
representou um corpo feminino cujo sangue se esvaa com facilidade (Del
Valle Atiles, 1887). A combinao de um corpo de camponesa, cujo sangue
estava fora de controle, com um parasita invisvel cuja sede de sangue pri-
vava de vida o corpo invadido era um perigo suficientemente iminente em
1887 para recomendar a destruio da populao de parasitas invasores.
Atiles modificaria um pouco essa violenta recomendao mais tarde, mas
no alteraria o esprito racista em que era vazada. Em seus inmeros artigos
sobre eugenia, Atiles enfatizaria a esterilizao voluntria, a induo ao
aborto e o aconselhamento matrimonial como formas de controle de uma
populao que continuava racialmente problemtica em 1914 (Del Valle
Atiles, 1914a, 1914b, 1917).15
Hoje, no pensamos na anemia como uma doena em si, ou por si,
mas como uma condio varivel causada por vrias doenas. Na perspec-
tiva da moderna historiografia mdica, Atiles estava claramente errado
em seu entendimento da anemia. Os mdicos ingleses incorreram em equ-
voco similar no caso da, hoje inexistente, clorose, uma doena compar-
vel, em forma, anemia.16 A convincente anlise de Karl Figlio (1978)
desse diagnstico, contudo, ajuda-nos a repensar a interpretao de tais
eventos como equvocos.
Figlio (1978) argumenta que a clorose no foi um equvoco, mas um
bem-sucedido construto ideolgico que serviu muito bem a dois propsi-
tos historicamente circunscritos: ajudou a investir poder em um grupo
emergente de profissionais mdicos e a estabilizar a classe mdia, para
onde ascendia esse grupo. Para o autor, esse construto da doena preserva-
141
Cuidar, Controlar, Curar

va uma ordem social burguesa desviando para um fantasma a ateno


social das duras condies de trabalho que causavam inquietao. Como
outras anlises recentes do discurso mdico, a de Figlio aponta a carga
ideolgica e a distino histrica de construtos de doenas como a clorose.
A anemia funcionava de forma similar no discurso dos letrados.
Tambm ela investia poder em uma classe de profissionais emergentes que
se tornavam administradores eficazes de um corpo enfermo. Distintamente
da clorose, porm, a anemia era explicitamente relacionada s ms condi-
es de trabalho de uma classe branca inferior. Tal diferena pode ser
explicada pelo fato de que, ao contrrio dos mdicos europeus, os letra-
dos no poderiam criticar diretamente a poderosa classe a que aspiravam
substituir. Ao invs, desafiavam indiretamente as autoridades espanholas
locais apresentando-se como representantes de uma classe social
vitimizada. Somente um desafio indireto a essas autoridades locais justifi-
caria que as autoridades metropolitanas transferissem poder aos letrados.
Mas h outra diferena importante entre o discurso do letrado so-
bre anemia e o discurso europeu sobre clorose. A distino est no compo-
nente racial j descrito. Para um higienista profissional, como Atiles, a
anemia funcionava como um dispositivo que deslocava ainda mais o
problema que a administrao colonial originalmente percebia como resi-
dente no corpo criollo. A anemia deslocava a diferena representada pelo
corpo negro do escravo recm-liberto para longe daqueles da mesma raa
que os letrados, para uma doena distinta, e para um corpo agora definido
como uma forma de vida totalmente diferente. O deslocamento permitia
uma transferncia segura de poder para as recm-higienizadas mos das
elites educadas locais, cujo propsito era continuar a manter a diferena
em xeque, longe de seus prprios corpos.

Apropriaes dos Letrados

Poder-se-ia defender a tese de que os letrados usavam duas estra-


tgias correlatas para investirem-se de poder. Artigos mdicos como
Against miasma eram espaos onde figuras do discurso popular eram,
primeiro ensaiadas e, depois, apropriadas como conceitos mdicos. Nessas
obras, Atiles apropriou-se de imagens populares assustadoras, como o
vampiro, para levar a populao a respeitar, por medo, uma disciplina e
uma educao higinicas. As figuras anlogas do parasita e do miasma
eram resultados dessas apropriaes. Uma segunda estratgia usada pela

142
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

classe profissional dos letrados para investir-se de poder foi o desloca-


mento da diferena para dois outros corpos: um corpo negro e o corpo
da camponesa. Tenho argumentado que, nas mos dos letrados, o iti-
nerrio da doena, da forma metafrica para a forma mais distinta da
anemia, foi uma indicao desse deslocamento da diferena para longe
de seus prprios corpos, para o corpo dos elementos da raa africana.
Sua construo de um corpo anmico para a camponesa era parte da
mesma estratgia, pela qual o espao contestado deixava de ser o corpo
masculino branco do assim chamado criollo, desviando-se para o cor-
po da camponesa.
Como as figuras da camponesa anmica e do vampiro parastico,
a figura da parteira tambm servia para investir de poder a classe pro-
fissional dos letrados. Como no caso daquelas figuras, gnero e raa
eram sinais da diferena deslocados para outro corpo distante do corpo
do criollo.
A parteira era a verso feminina urbana do corpo negro do escravo
recm-liberto. Ela aparece proeminentemente na distopia La comadre
que medra uma estria publicada anonimamente, mas cujo tom irnico
e contedo social revelam claramente que obra de Atiles.17 A cena um
barraco da capital de Porto Rico. No centro da estria Atiles coloca a
parteira, uma ex-escrava negra que vive s custas de sua antiga dona,
dependendo dos bordados da mulher branca para seu sustento. Quando
descobre que a mulher branca est grvida, a parteira imagina um es-
quema para abortar sub-repticiamente o feto, a quem v como parasita
concorrente.18 Seu esquema semelhante ao comportamento do vampiro
parastico. Na estria, a parteira negra faz a mulher branca beber uma
variedade de poes virulentas que lhe provocam uma hemorragia no
momento do parto. Assim, a parteira realiza uma troca de fluidos vitais
similar troca feita pelos parasitas: ela substitui vida (associada por
Atiles ao nascituro e a seu bom sangue branco) por sua mistura vene-
nosa e provoca a morte da mulher branca. Como o vampiro, a parteira
floresce s custas da vida, representada pelo recm-nascido.
Uma anlise mais atenta da ao da parteira revela que ela no se
limita troca mortal de fluidos diferentes. A histria pode tambm ser
interpretada como representao da apropriao mortal de conhecimento
mdico ultrapassado por uma curandeira astuta, como se sugere na cena
final da histria.19

143
Cuidar, Controlar, Curar

A parteira, com umas tesouras manchadas penduradas a um cinto


que cingia sua esqulida figura, cortou o cordo umbilical, digo, la
vinse, do qual deixou escorrer bastante sangue negro e ruim e em
seguida o amarrou com a seda encarnada, cor imprescindvel, que
havia sacado de seu prprio peito; mas... tomou um toco de vela aceso,
aproximou-o da extremidade do cordo atado e que barbrie! quei-
mou-o... (Del Valle Atiles, 1883:121)

A passagem representa a simulao pela parteira de um discurso e


uma prtica mdicos anteriores. De um lado, Atiles ridiculariza o uso pela
parteira de um termo tcnico para referir-se ao cordo umbilical. O uso,
pela parteira, do termo vinse imita um jargo excessivamente tcnico que
era marca registrada dos praticantes locais da medicina a quem Atiles
havia criticado anteriormente.20 De outro, Atiles critica a sangria anti-
higinica da parteira, que finalmente leva morte da criana. Assim, a
parteira representa no apenas a diferena racial, como tambm um co-
nhecimento mdico questionvel que diverge da escola dos higienistas que
Atiles representava.21
Mas, se critica indiretamente uma medicina ultrapassada por lhe
faltar bom senso, Atiles deixa claro que isto no era to perigoso quanto a
total insensatez da medicina da parteira. Junta-se a outros letrados, como
Brau, acusando de bruxaria a prtica mdica local. Atiles e Brau
descontextualizaram e ridicularizaram conceitos usados pelos mdicos
prticos locais para descrever doenas. Eles destacam com aspas termos
como ar para caracterizar a prtica mdica indgena como mal informada
e, em ltima anlise, fatal.22
Ironicamente, ao acusar a prtica mdica local de bruxaria, tanto
Atiles como Brau ensaiaram uma antiga estratgia de ordem e rejeio j
contida no conceito de ar. Mary Douglas descreve essa prtica quando
argumenta que, dentro de uma comunidade, acusaes de bruxaria podem
servir para preservar uma ordem social. Durante um perodo de instabili-
dade social, aponta ela, uma acusao de ameaa oculta e difusa pode
resolver dilemas sociais, deslocando a legitimidade para novos padres
(Douglas, 1990:85). O ar um dos exemplos de ameaa tradicionalmen-
te usada para disciplinar e manter determinada ordem social. Ele usado
em toda a Amrica espanhola para significar uma doena causada por
bruxaria. A forma que toma na Meso-Amrica particularmente interes-
sante no contexto de sua apropriao por letrados como Atiles.23 Em uma

144
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

comunidade zapoteca do Mxico, o termo tem conotao de uma forma de


vida que no totalmente diferente da do vampiro.

Enquanto aigre puesto imposto por humanos atravs de tcnicas de


magia negra, aigre de hora uma especialidade de vrios seres sobrena-
turais que so perigosos noite, durante certas horas de dias especiais
do ano. Os seres que mais infligem aigre de hora so conhecidos como
brujos de lumbre, ou bruxos do fogo. Assim so chamados porque
costumam voar atravs do cu como bolas de fogo... De acordo com
alguns informantes, eles so a contraparte espiritual de pessoas vivas,
reais da cidade que tm o poder de transformar-se assumindo este outro
estado de ser... Coletivamente, eles so chamados a guarda, que uma
referncia crena de que noite, quando a autoridade civil no est
funcionando... os bruxos de fogo entram em servio para guardar a
aldeia. (Kearney, 1972:49)

Ao acusar a parteira de bruxaria, Atiles simula as funes de polici-


amento e disciplina do aigre zapoteca.
E no entanto, Atiles queria, claramente, se distanciar de tais analo-
gias. A razo de seu escrnio da imitao de conhecimento mdico pela
parteira era sugerir aos leitores que o conhecimento higienista era distinto
das prticas simuladas pela parteira e mais verdadeiros. Ao mesmo tem-
po, higienistas como Atiles usavam o registro educado da literatura para
se distanciar dos engodos de uma medicina ultrapassada e cada vez mais
rara, e da medicina popular. Ao faz-lo, procuravam criar, e tomar, um
campo intermedirio culto, a partir do qual pretendiam levar o conheci-
mento higienista para o prprio ncleo da famlia porto-riquenha.
No entanto, estrias naturalistas como La comadre que medra e ar-
tigos mdicos como Contra los miasmas foram tambm espaos onde fi-
guras do discurso popular eram primeiro ensaiadas e depois apropriadas em
conceitos mdicos. Nessas obras, Atiles apropriou-se de imagens populares
ameaadoras como o vampiro, ou a bruxa, e de dispositivos tradicionais de
ordem e rejeio como o conceito de ar para amedrontar a populao, le-
vando-a a cumprir regras higinicas de disciplina e educao. As figuras
anlogas, mas clnicas, do parasita e do miasma eram resultados dessa
apropriao. Ironicamente, tais estratgias de apropriao levaram o higie-
nista a um ponto incomodamente prximo da figura da parteira dissimula-
da ridicularizada por Atiles. As implicaes dessa coincidncia no passariam
despercebidas pela prxima classe de mdicos a lutar por poder na ilha.

145
Cuidar, Controlar, Curar

Vampiros ao Microscpio

Em 1898, mal se completara um ano da invaso de Porto Rico, o


doutor Bailey K. Ashford, um tenente do Exrcito dos Estados Unidos e
representante de uma nova medicina de laboratrio (um discurso j adota-
do em alguns crculos mdicos de Porto Rico), descreveu o trabalho dos
higienistas, como Atiles, como um retrato fantstico de sangue. Ele afir-
mava haver descoberto a verdadeira causa da anemia: no o clima, nem a
comida, nem falta de higiene, nem malria, nada desse tipo, mas um
verme um verme intestinal! (Ashford, 1934:5).24 O olhar de Ashford
havia se afastado do fantstico retrato de sangue e se fixado, ao invs,
nas fezes dos camponeses porto-riquenhos, onde descobrira o Necator
americanus, ou seja, a verso americana da lombriga do Velho Mundo
(Ancylostoma duodenale), a causa da ancilostomase.25
O novo discurso do laboratrio, contudo, apropriou-se da rede de
imagens em torno do vampiro parastico de Atiles, continuando a us-la
como dispositivo controlador e instilador de medo. Essa dupla apropriao
explica por que, apesar do fato de o Necator americanus ser uma verso
desdentada de uma lombriga do Velho Mundo, ele era visto pelos novos
mdicos de laboratrio como um parasita que chupava o sangue com sua
boca cheia de dentes e ganchos (Quevedo Bez, 1904). Mesmo depois que
esse equvoco foi corrigido, a figura do verme era bem representada den-
tro da rede de associaes j construda pelos higienistas para amedrontar
a populao, fazendo-a disciplinar-se.

Diariamente, mostra-se ao grupo de solicitantes que vm ao


Dispensrio um nmero de vermes dizendo-lhes que provm de outros
indivduos enfermos como eles, convidando-os a confirmar nossa afir-
mativa procurando vermes quando o remdio que lhe demos fizer efei-
to. Depois de uma curta explicao sobre o que a doena, dizemos
como esses parasitas produzem uns ovinhos dos quais saem outros
vermes. Que esses ovinhos se desenvolvem sombra dos cafezais e dos
bananais; nas guas paradas e no lodo, onde logo pululam esses
pequenssimos vermes. Que eles atacam o p descalo do campons,
produzindo ulceraes, e que repetidos ataques de ulceraes causam
anemia. Advertimos que a propagao da enfermidade se deve conta-
minao do solo pelas fezes e aconselhamos que nunca as depositem em
campo aberto. (Ashford, 1905:123)26

146
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

Seguindo as lies dos letrados, os novos mdicos atemorizavam


os camponeses mostrando-lhes os agentes, de outra forma invisveis,
que causavam seu estado crtico. Estranhamente, fazendo-nos lembrar
da retrica do discurso colonial com que se engajou Brau, o novo discur-
so metropolitano da medicina de laboratrio reinvestiu na figura do cam-
pons a responsabilidade por seu estado enfermo. Mais importante, tal-
vez, ele reinvestiu na figura do campons os sinais da diferena racial
que os letrados tanto haviam se esforado para deslocar. A vadiagem
foi medicalizada em uma srie de sintomas, como fraqueza constitucio-
nal, ou indolncia. Mais ainda, tornou-se intrnseca aos camponeses,
embora dessa vez viesse na forma de enxames de parasitas dentro de seus
corpos. Se os parasitas foram uma metfora para o corpo negro dos mem-
bros da raa africana, o microscpio ajudou a levar o corpo branco do
campons mais perto que nunca dessa perigosa raa. Contudo, em um
significativo distanciamento das prticas disciplinadoras do antigo regi-
me colonial, os administradores da nova metrpole norte-americana en-
sinavam os camponeses a se disciplinarem. O autotratamento tornava
possveis as alternativas de autonomia poltica parcial e auto-adminis-
trao, mas dependia tanto da incorporao da doena quanto de inter-
mitente interveno externa.27

Concluso

Est claro que, para poder oferecer uma alternativa explicao fa-
talista da metrpole para a situao colonial, letrados como Atiles e Brau
engajaram-se em uma estratgia contestadora melhor descrita por Stepan
e Gilman (1991) como canibalizao. Os letrados responderam com su-
cesso ao discurso determinista europeu que, por definio, colocava suas
prprias questes em um registro moral e intelectualmente inferior ao dos
cientistas europeus. Mais ainda, no apenas conseguiram com suas ten-
tativas minar as concluses fatalistas desse discurso, como fizeram-no
sem questionar diretamente sua validade. Essa estratgia indireta tornou
possvel o apoderamento desse grupo. A estratgia pode ser decomposta
em vrias partes. Primeiro, eles incorporaram uma verso da teoria de
degenerao racialmente determinada que aquietava os medos dos admi-
nistradores espanhis. Segundo, deslocaram a ameaa da diferena repre-
sentada por seus prprios corpos para um corpo negro. Esse deslocamento
exigiu um conjunto diferente de estratgias que os letrados articularam

147
Cuidar, Controlar, Curar

e praticaram, cuidando da mulher camponesa e disciplinando violenta-


mente os membros da raa africana.
A canibalizao dos letrados, contudo, no se deteve em sua apro-
priao e adaptao do discurso cientfico europeu. Usando estratgias e
figuras do discurso popular e da prtica mdica local, os letrados cons-
truram uma histria de horror sobre vampiros e vtimas inocentes que
justificavam suas estratgias de cuidado e castigo. Essa fico foi essen-
cial para que a classe dos letrados se investisse de poder e se autodefinisse
diante dos trs principais agentes poderosos que enfrentavam: um modelo
cientfico europeu que no explicava sua realidade tal como era por ela
percebida, uma administrao espanhola que no lhe permitia progredir
social e politicamente, e uma prtica mdica local que oferecia uma alter-
nativa obviamente inteligente e atraente sua prpria prtica.
Mas essa fico foi crtica tambm porque definiu um estado de
crise normativa, ou ruptura iminente, que justificava sua constante ad-
ministrao ou vigilncia, sem exigir nem medidas repressivas contra o
jbaro branco, nem uma transformao radical da realidade colonial da
qual os letrados eram tambm parte. Essa histria de horror resultou
na legitimao de um administrador moderno, um mdico, colocado no
antpoda temporal de um pas incivilizado, povoado de corpos inocentes
e vampiros. Resultou tambm na popularizao das lies de autoridade.
A vigilncia tornou-se o dogma central de um processo autotlico de
autogoverno e reforma liberal, melhor articulado pelo novo discurso me-
tropolitano, paradoxalmente, s custas da recm-adquirida autonomia
dos letrados.28
No incessante vai-e-vem dessas configuraes, h momentos em
que essas imagens parecem revelar com particular clareza as constru-
es e excluses que procuram ocultar. Uma dessas imagens a pintura
de Oller, outra uma fotografia de Ashford, que chegara a Porto Rico
como tenente do Exrcito dos Estados Unidos durante a guerra hispano-
americana. A fotografia foi tirada em 1904, ano em que foi fundada a
Comisso da Anemia. Ela aparece na autobiografia de Ashford (1934),
onde ele a usa para ilustrar a cuidadosa interveno da medicina de la-
boratrio no corpo do jbaro porto-riquenho (Fig. 3). A foto mostra Ashford
em seu laboratrio, rodeado pelos instrumentos de seu ofcio (um mi-
croscpio, um disco Petri e um frasco cheio de lquido), examinando a
orelha de um rapaz de aspecto desamparado.

148
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

Fig. 3 - "Dr. Ashford Taking Blood Specimen from an Anemic Puerto Rican Boy, 1904" Em
Bailey K. Ashford, A Soldier in Science: the autobiography of Bailey K Ashford (Nova Iorque,
Williams Morrow, 1934), p.100

Na legenda sob a fotografia l-se: Dr. Ashford tirando uma amostra


de sangue de um anmico rapaz porto-riquenho, o que sugere que a ex-
presso de sofrimento no rosto do rapaz , na verdade, um sinal de sua
doena. Conquanto Ashford ocupe um lugar central na fotografia, seu
efmero uniforme branco e seu rosto fora de foco sugerem que o microsc-
pio, o disco Petri, e o rosto do rapaz so os elementos centrais da composi-
o. A figura do mdico parece fundir-se com o fundo, sugerindo a natureza
no intervencionista de seu gesto mdico.
E, no entanto, o relato do prprio Ashford sobre sua prtica entre os
camponeses sugere uma qualidade muito diferente para sua interveno.
Se lermos esta fotografia tendo em mente o relatrio mdico de Ashford
(1934) de suas interaes com os camponeses anmicos, surge uma inter-
pretao diferente daquela sugerida na autobiografia. O relatrio mdico
de Ashford torna razoavelmente evidente que o rapaz acaba de ser subme-
tido a uma interveno desfiguradora.
A presena do disco Petri sugere que o mdico est cultivando uma
amostra de parasitas em um caldo de cultura. A proximidade do microsc-
pio em relao ao disco Petri sugere que o mdico e seu paciente examina-
ram a cultura e que o mdio explicou ao rapaz que ele portador dos ver-

149
Cuidar, Controlar, Curar

mes que acaba de ver ao microscpio. A expresso atemorizada do rapaz


sugere uma reao provvel fico do mdico e explica sua submisso
voluntria interveno de Ashford. Sugere tambm a dor sentida pelo
rapaz submetido prtica invasiva do mdico.
A fotografia aparece, ento, como um registro irnico da prtica m-
dica vamprica. No apenas mostra o mdico extraindo dolorosamente san-
gue do rapaz para novos exames, como tambm substitui o conhecimento
do rapaz sobre si mesmo, e a interpretao do observador sobre a expresso
do rapaz, por uma histria de horror sobre a invaso de ladres de corpos.
A fotografia , ainda, uma tentativa de apoderamento do mdico
(seu conhecimento e sua prtica), ao mesmo tempo que o faz desaparecer.
uma declarao em que enganosamente se auto-apaga e que visa a in-
vestir de poder, no tanto a Ashford, mas ao discurso do cuidado que ele
representa. Na atualidade, esse discurso continua intensamente invasivo,
e seu poder obtido ao preo de fazer o rapaz ter medo de si mesmo,
tornando-o um Outro para si mesmo.

Notas
1
Tomo de emprstimo a Angel Rama (1984) o termo letrado. Ele o usa para descrever
no apenas uma classe de intelectuais cultos, mas tambm um tipo particular de
conscincia colonizada que aceita a arbitrariedade da ligao e, portanto, a ruptura
implcita entre signos e referenciais.
2
O pensamento crtico recente sobre a nao porto-riquenha enfatizou a
interdependncia entre o discurso do Eu e a construo do Outro. Mas essas crticas
culturais no concordam quanto ao tipo de representao mental que foi construda
para investir de poder a classe governante emergente. Jos Luis Gonzlez (1979)
afirma que sua classe intelectual construiu a distopia de um organismo social enfer-
mo que necessitava de regenerao, e Angel G. Quintero Rivera (1988) defende a tese
da utopia de um organismo social intrinsecamente harmnico e saudvel que neces-
sita apenas de alguma orientao. Essas aparentes diferenas, contudo, podem ser
reconciliadas. Tanto Quintero Rivera como Gonzlez fazem aluses a um campo
figurativo comum a partir do qual a nao pode ser representada como acometida de
um mal negro emergem desse campo comum figurativo como verses de um Outro,
conjurado para autorizar a figura de um Eu nacional. Ainda que essas anlises
expliquem parcialmente a construo de uma nao pelos letrados, isto no o
suficiente porque no conseguem interpretar a fora desfiguradora internalizada no
discurso do letrado sobre o Eu. Neste ensaio tento fazer precisamente isso, indo alm
da descrio da inter-relao entre a figura utpica de um Eu porto-riquenho har-
monioso e a figura distpica de um Outro porto-riquenho enfermo. Coloquei essas
figuras, ao invs, contra as figuras concorrentes de Eu e Outro que foram construdas

150
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

pelas foras metropolitanas, retornando, assim, sua complexidade para a


autoconfigurao do letrado como parte de uma nao em perptua crise.
3
Aqui, referncias cor de pele aparecem entre aspas porque as utilizo como marcas
discursivas de uma diferena racial, e no como uma caracterstica fsica. A cor no
diferente dos dentes do parasita vistos pelos letrados locais, como se descreve ao
final deste ensaio. As aspas pretendem chamar a ateno para (e colocar em discus-
so) essa forma distinta, mas generalizada, de ordenar e governar corpos. Devo
minha compreenso de cor e raa a Melbourne Tapper, que argumenta convincente-
mente que raa e etnia so sempre prticas discursivas. Minha anlise da anemia
tambm deve muito afirmativa de Tapper de que as doenas como a anemia so
prticas discursivas da antropologia e da cincia mdica, e so usadas com o fim de
fazer a distino entre duas raas (Tapper, 1995:178).
4
Ambos publicaram em peridicos liberais (El Asimilista, La Revista Puertorriquea) e
fizeram parte do grupo liberal de intelectuais que no apenas se reunia na biblioteca
de Jos Gonzlez Font, como tambm publicou numerosas obras em sua grfica. Ver
a introduo de Fernndez Mndez s Disquisiciones Sociolgicas (Brau, 1956:79-80;
Quintero Rivera, 1988:98). Quatro trabalhos tm maior importncia aqui. Dois so
memrias cientficas sobre o campons porto-riquenho que receberam prmios dados
pelo Ateneo Puertorriqueo: Francisco del Valle Atiles, El Campesino Puertorriqueo
(1887), e Salvador Brau, Las clases jornaleras, originalmente publicado em 1882 e
depois includo nas Disquisiciones Sociolgicas (1956). Os dois outros, La comadre que
medra (1883), de Atiles, e Pecadora? (1887), de Brau, so obras literrias. Ambos
so considerados como precursores da mais importante obra naturalista de Porto
Rico, La Charca, publicada em 1896 pelo mdico-escritor Manuel Zeno Ganda.
5
Tomo o termo medicina de laboratrio de emprstimo a Warwick Anderson (1992),
que o usa para significar o tipo de medicina que era praticada principalmente em
laboratrio, em oposio prtica mdica que se centrava no consultrio. A nfase
foucaultiana de Anderson na medicina de laboratrio, em vez de nas mudanas no
objeto da anlise cientfica (como no termo medicina tropical), coloca apropriada-
mente em primeiro plano a importncia da prtica mdica.
6
A febre amarela matou os governadores-gerais Vega Incln e Jos Gamir, em 1884 e
1898, respectivamente.
7
Ver a introduo de Fernndez Mndez a Disquisiciones Sociolgicas (Brau, 1956).
8
Gabriel Ferrer (1847-1900) foi um influente mdico-escritor reformista liberal cujas
idias refletiam claramente os lugares-comuns cientficos da poca e cuja obra sobre
a mulher porto-riquenha influenciou os trabalhos tanto de Atiles como de Brau.
9
O trabalhador era forado a levar consigo uma caderneta, inspirada no modelo do
livret napolenico, que tinha de ser regularmente apresentada inspeo das autori-
dades (Pic, 1993). As obras citadas repetidas vezes para construir a figura do cam-
pons porto-riquenho como vadio eram, principalmente, a Historia de Puerto Rico, de
Fray Iigo Abad, e a Memria apresentada por Alejandro OReylly, em 1765, ao
governo espanhol.
10
Boletn oficial del Ministerio de Ultramar, 1874, citado por Brau, Las clases jornaleras
(Brau, 1956).

151
Cuidar, Controlar, Curar

11
Este argumento se baseava nos escritos cientficos norte-americanos sobre degene-
rao aps a Guerra Civil. Ver Gilman, 1983.
12
Tomo este ttulo de emprstimo sugestiva obra de Susan Sontag.
13
De forma bastante previsvel, essa invisibilidade explicada no romance como resulta-
do da irresponsabilidade das autoridades locais, que abandonaram todas as tentativas
de modernizar a rede de comunicaes que ligava as pequenas comunidades da ilha.
14
Ver a anlise de Quintero Rivera (1988) sobre o estudo de msica popular de Brau.
15
Em sua declarao mais reveladora sobre a questo racial, Atiles concede que mes-
mo a inferior raa negra tem algo a oferecer para o futuro da nao porto-riquenha,
e argumenta que os povos compostos por raas inferiores, ineptas, decadentes (...)
so incompatveis com a atividade fsica e mental que a lei do progresso impe e, por
conseguinte, so incompatveis com o prprio progresso (Del Valle Atiles, 1914c: 73).
16
A clorose deu forma mdica preocupao com a supresso da irregularidade da
menstruao devida ao super-refinamento, e era demonstrada por uma perda da cor
natural (da sua etimologia grega, literalmente, tornar verde).
17
Atiles escreveu e publicou diversos contos em revistas e jornais literrios como La
Ilustracin Puertorriquea, Revista Puertorriquea e Puerto Rico Ilustrado. Alguns des-
ses contos foram mais tarde reunidos em vrias antologias de contos publicados
em Porto Rico.
18
Atiles no entendia o feto branco apenas como uma criana que ainda iria nascer,
mas imaginou-o tambm como representao das origens da nao porto-riquenha.
Isso tornava esse aborto duplamente criminoso, e fazia tambm criminoso o compor-
tamento parastico da parteira.
19
A perigosa apropriao pela parteira de uma linguagem tcnica e incompreensvel
ridicularizada em La mdica, outro conto de Atiles sobre a mesma figura, publicado
em 1892 em Ilustracin Puertorriquea.
20
Pelo menos, essa era a inteno de Atiles ao descrev-lo como um discurso desneces-
sariamente duro na primeira pgina do primeiro volume de sua publicao de 1883,
La Salud, que tinha o sugestivo subttulo Semanario de higiene al alcance de todos.
21
Manuel Alonso era um dos membros desse grupo de higienistas. Foi, tambm, um
dos lderes da gerao de letrados que introduziu a figura do campons enfermo em
sua coletnea de contos intitulada El Jbaro, publicada em 1849. Uma descrio sucinta
desse grupo emergente de mdicos e suas diferenas em relao prtica mdica
popular e local pode ser vista em Biografa de Francisco J. Hernndez, doctor en
medicina y ciruga, de Atiles (1885).
22
Tanto em Pecadora? como em La comadre que medra, o narrador ridiculariza a
descrio que a parteira faz da doena como ar com sangue. Ver Brau, 1975; e
Atiles, 1883.
23
Para uma descrio detalhada dos significados de aire (ar) na literatura antropol-
gica, ver Kearney (1972) e Adams & Rubel (1964).
24
Como exemplo do mesmo laboratrio mdico antecipando-se invaso dos Estados
Unidos, ver Coll Y Toste, 1895.
25
A ancilostomase uma doena causada pela perda de sangue no intestino pequeno.
Causa anemia, constipao e diarria.

152
Anemia, Bruxas e Vampiros: figuras para governar a colnia

26
Ver tambm Stahl, 1905.
27
Uma importante conseqncia dessa virada qualitativa nas estratgias disciplinadoras
seria o surgimento de uma diviso dentro do grupo estabelecido de letrados. O grupo
dividiu-se entre mdicos que acreditavam em um tratamento baseado em interven-
o estratgica (os quais comearam uma campanha para construo em todo o
interior de locais de microgerenciamento e autocontrole chamados acampamentos
de anemia), e outros que continuavam a suspeitar de tais prticas. Estes preferiram,
ao invs, continuar seus esforos pela construo de uma forma menos difusa de
controle e disciplina. Por restries de espao, contudo, no me ser possvel aqui
desenvolver as implicaes dessa diviso, o que terei de deixar para uma data posterior.
28
A crise representada pelo estado anmico da camponesa porto-riquenha apenas
uma verso da ordenao paradoxal de um mundo, que o constri como heterog-
neo. De fato, a percepo de uma crise a fico na qual se baseia a autoridade. A
construo de uma crise investe poder: ela cria a necessidade de um mediador, ou
moderador, que possa posicionar-se no espao aberto pela ruptura. Mas uma crise
tambm desinveste poder. Ela superdetermina a figura de um cidado naturalizado.
Para uma discusso sobre cidadania nessa direo, ver Anderson (1992), Quintero
Rivera (1988) e Ramos (1996).

153
Cuidar, Controlar, Curar

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155
Jos Custdio de Almeida, o Prncipe. Acervo do Museu da Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, Porto Alegre.
Fragmentos de um mundo oculto:
prticas de cura no sul do Brasil*
Beatriz Teixeira Weber

* Verso de captulo originalmente publicado em WEBER, B. T. As Artes de Curar:


Medicina, Religio e Magia e Positivismo na Repblica Rio-Grandense 1889-1928. Santa
Maria: Editora da UFSM e Bauru: Edusc, 1999.

157
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Uma grande variedade de prticas de cura foi comum em todo o


perodo colonial, no Brasil, conjugando elementos indgenas, africanos e
europeus, associando magia e empirismo, componentes da prpria socie-
dade arraigados na vida cotidiana da populao colonial (Souza, 1986).1
Este texto est voltado especificamente para um universo que se manteve
vivo e atuante enquanto as prticas cientficas eram afirmadas como as
nicas capazes de oferecer a cura. Essas prticas oriundas das mais di-
versas concepes do mundo, mais que apenas da sade e da doena
sero inventariadas e analisadas nas pginas seguintes em sua
multiplicidade, que incluiu terreiros de batuques e rituais afro-brasileiros,
seitas radicais de imigrantes europeus, benzedeiras, curandeiros, espritas,
parteiras e outras formas de lidar com a sade e a doena.
Essas prticas tiveram um contexto que as favoreceu. A organizao
republicana que se implantou no Rio Grande do Sul, aps 1892, garantiu
que os princpios de liberdade profissional e religiosa seriam mantidos,
permitindo ampla diversidade de prticas de cura, com o aval da legislao.
Para o exerccio de qualquer prtica de cura, bastava a inscrio na Direto-
ria de Higiene, pagando-se as taxas devidas. No havia necessidade de
comprovao de uma formao especfica para o exerccio da medicina
(Weber, 1999).
Nos vestgios que chegaram at ns, percebemos que os envolvidos
nessas prticas no estavam apenas reagindo aos procedimentos impostos
pela medicina cientfica. Muitas delas eram construes dos grupos sociais
com os elementos aos quais tinham acesso, segundo as crenas e rituais
tradicionalmente conhecidos por eles. No havia apenas reaes ao controle
dos saberes dominantes, mas uma produo/articulao prpria de saberes,
de acordo com a origem de cada um daqueles grupos sociais ou de acordo
com as possibilidades por eles entrevistas.
Em geral, os estudos que analisaram a organizao da medicina e de
um projeto de salubridade para o Brasil enfocam a formao e a
implementao de disciplinas, que teriam modelado a sociedade a partir de
uma perspectiva mdico-higienista, limitando-se a relacionar sade e for-
mas de controle da classe dominante, submergindo qualquer tipo de presen-
a popular ou de divergncia interna nessas instituies. Outros estudos
privilegiaram a implantao dessa normatizao em campos especficos,
como a prostituio, sem pretender tematizar as reaes ou construes dos
grupos aos quais as polticas se destinavam (Engel, 1988; Soares, 1992).

159
Cuidar, Controlar, Curar

Alguns trabalhos, em contrapartida, tm entre seus objetivos captar as


diferentes formas de resistncia, em geral do operariado, s estratgias de
normatizao impostas pela sociedade industrial e pelas tticas de contro-
le da classe dominante (Rago, 1987).
Esses trabalhos indicam uma nova perspectiva que se abriu na
historiografia brasileira, com inovao nas temticas e nas abordagens,
inaugurando amplas possibilidades de pesquisa em histria social. Contudo,
nessas perspectivas, grupos populares no teriam participado na organi-
zao do mundo no qual viviam, sofrendo os efeitos de um projeto de
controle e regulamentao ou reagindo ao estmulo de ordenamento im-
posto pela classe dominante ou por um poder/saber sem sujeitos. Parece que
esses grupos apenas responderiam ao processo de disciplina e dominao.
importante salientar que muitos comportamentos e organizaes origi-
naram-se na prtica desses setores sociais, que interagiram socialmente
com criatividade e participaram ativamente das definies do mundo em
que viveram. Isso adquire um significado ainda mais denso quando se
trata de atividades religiosas e da organizao de grupos que atendiam aos
problemas de sade de diversos segmentos sociais, temtica que se pretende
abordar aqui.
Contrariando as perspectivas que deixaram de lado esses comporta-
mentos, muitas pessoas construram formas de sobrevivncia na socieda-
de rio-grandense do incio do sculo XX. Buscaram prticas que atendes-
sem a suas necessidades e seus problemas de sade fsica e mental e
construram complexos rituais sociais. Autores como Roy Porter (1985)
tm tentado sugerir mtodos para o desenvolvimento de uma histria da
medicina alternativa, escrita do ponto de vista dos pacientes, isto , de
como eles entendiam sade e doena e como manejavam seus encontros
com mdicos, farmacuticos e demais atendimentos. Contudo, ele mesmo
cita o quanto nos falta um atlas histrico da experincia da doena e das
respostas dadas a ela. Essa temtica ainda uma terra incgnita que
tem sido pouco discutida pelos historiadores (Porter, 1985:180). a possi-
bilidade de uma history from below,2 que procura ser aberta para que pr-
ticas de cura, em toda a sua estranheza e diversidade, possam ser resgata-
das tambm como atitudes sociopolticas de grupos populares. As possibi-
lidades sugeridas por Roy Porter abrem muitas reas de reflexo.
Aqui, procura-se evidenciar a convivncia permanente de prticas
diversificadas de cura que no so estticas e apresentam movimento e
mudana em suas formas de aparecer com aquelas da medicina formal e
160
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

institucionalizada do saber mdico e do hospital durante os primeiros anos


de Repblica. Como so perspectivas dinmicas, os exemplos utilizados
estendem-se do sculo XIX at a dcada de 1920. O argumento central a
ser desenvolvido ser o de que a concepo que entende as sociedades da
virada do sculo como sociedades totalmente medicalizadas, expresso do
triunfo inquestionvel da perspectiva cientfica de produo da verdade so-
bre todas as demais, merece ser repensada luz da experincia dos gachos.
O texto est dividido em seis partes. Na primeira, resgata-se a gran-
de variedade de prticas e suas formas de abordagem das doenas, ao lon-
go do sculo XIX, pela continuidade que essas abordagens tiveram aps a
proclamao da Repblica. Perspectivas msticas e religiosas tiveram grande
destaque na organizao de crenas e rituais que visavam a atender aos
problemas de sade, considerada no s como o bem-estar fsico, mas
tambm como o conforto material e espiritual.
Na segunda parte, destaca-se o uso de plantas medicinais, as benze-
duras e simpatias, os feiticeiros e a campanha dos jornais contra essas
prticas tidas como supersticiosas e fruto da ignorncia. Apesar de todas
as campanhas contra o curandeirismo, essas prticas se mantiveram
ativas e intensas.
Na terceira parte, destaca-se o atendimento realizado pelas parteiras
na construo de um saber prprio das mulheres. A rea especializada da
ginecologia/obstetrcia no era bem vista pelos mdicos, que permitiam
uma certa atuao das parteiras, desde que orientadas por eles, mediante
formao especfica. Mesmo com as tentativas de controle por meio de um
curso de partos na Faculdade de Medicina de Porto Alegre, muitas parteiras
transgrediam as normas, realizando atividades ilcitas como abortos,
atendendo aos anseios de muitas mulheres em dificuldades.
Espritas e outros centros de atendimento aparecem de forma muito
intensa na documentao, merecendo ateno especial na quarta parte. A
freqncia dessas prticas chegou a confundir Porto Alegre com uma ci-
dade do outro mundo. Eram comuns como crenas que ofereciam outras
explicaes para as doenas e que no se limitavam aos diagnsticos tc-
nicos, construindo verses sobre os problemas para vrios setores sociais.
Muitas das sociedades espritas chegaram a formar verdadeiros centros de
atendimento alternativo.
Um pouco do cotidiano dos procedimentos, nesses centros, aparece
na quinta parte. Explicaes articuladas pelo misticismo sobre a vida e as

161
Cuidar, Controlar, Curar

dificuldades que as pessoas enfrentavam exerciam poderosa atrao sobre


os freqentadores dessas sociedades.
Finalmente, na ltima parte, procura-se recuperar o sentido das pr-
ticas populares para os seus adeptos, traando um quadro possvel do que
se buscava e como recorriam a elas, numa tentativa de percebermos um
pouco do universo explicativo dessas atividades.

So Permitidos Curandeiros: a arte de curar no sculo XIX


Ainda que a presena significativa de escravos no estado seja algo
indiscutvel, existem, hoje, poucos estudos sobre as formas de organiza-
o da populao mais carente, especialmente a negra, no Rio Grande do
Sul.3 O interesse sobre a escravido no Sul tem aumentado, mas ainda so
escassos os estudos sobre as prticas de rituais da populao negra ou da
populao em geral. Destacamos os textos de Paulo Moreira (s.d.) e Marco
Antonio Lirio de Mello (1994). Mais recente, especialmente sobre uma
curandeira negra, forra, na segunda metade do sculo XIX, o trabalho de
Nikelen Acosta Witter (2001).
O final do sculo XIX o perodo mais estudado desse ponto de vista,
mas as prticas de cura ainda no foram tematizadas nesse contexto.4
Diante dessa situao, necessrio traar um inventrio das prticas po-
pulares de cura existentes ao longo do sculo XIX, em sua maioria tribut-
rias da experincia de escravido no Rio Grande do Sul.
A cidade de Porto Alegre era um pequeno ncleo urbano, que abriga-
va o governo da provncia ao iniciar-se o Oitocentos. Funcionava como
um pequeno porto e era um plo de distribuio das mercadorias produzi-
das no interior. Os memorialistas da cidade falam da existncia de uma
mulher negra, Angela Reina, que mantinha um pequeno asilo situado na
Rua dos Pecados Mortais. Seu trabalho foi acompanhado pelo de Jos Ant-
nio da Silva, um vizinho, que saa s ruas em certos dias da semana, vestin-
do um balandrau preto e recolhendo esmolas para os presos da cadeia. Com
o dinheiro, ela comprava alimentos e preparava um caldo para alimentar os
detentos aos domingos (Porto Alegre, 1906).5 A preocupao com a caridade
era, sobretudo, com o atendimento dos marinheiros e dos presos.
Nesse perodo, 1806, havia apenas 16 mdicos e cirurgies inscritos
em toda a regio da provncia. O atendimento em caso de doena era rea-
lizado por esses poucos mdicos nas residncias dos pacientes. A maior
parte da populao no dispunha de nenhum local ou forma de assistncia

162
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

teraputica oficializada. Assim, a legislao estabelecia que eram permi-


tidos curandeiros nos lugares que no dispusessem de outros cultores da
arte de curar (Porto Alegre, 1906:131), cuja presena era vista como uma
espcie de complemento ou alternativa presena dos clnicos diplomados.
Em caso de algum problema de sade, era comum o uso de sangrias,
servio oferecido, nas dcadas de 1870 e 1880, pela Barbearia do Eiras ou
pelo Salo Calixto. Eiras era um portugus, residente na Rua da Ponte,
esquina do Beco do Poo, que mantinha seus vidros com gua e sangues-
sugas, suas ventosas e um estojo de dentista, alm de fazer barbas, de ser
relojoeiro e amolador (Porto Alegre, 1994).6 O Salo Calixto era uma bar-
bearia que tambm mantinha sanguessugas hamburguesas, recomen-
dadas para sugarem o sangue viciado dos enfermos.7 O uso das sangrias
era uma prtica comum, mesmo aos mdicos formados, baseada na viso
de que havia um desequilbrio no corpo dos doentes que devia ser resta-
belecido por meio do alvio das tenses, o que a sangria provocava. Essa
compreenso do alvio dos humores era bastante difundida e, provavel-
mente, a indicao para a sua realizao ocorria por intermdio dos prprios
barbeiros ou a pedido do doente.
As farmcias eram um local tambm procurado em caso de algum
problema de sade. Nelas se receitavam e preparavam as medicaes. O
farmacutico Andr Jesuino de Oliveira Barreto, com botica na Praa do
Porto, tratava pela homeopatia, por volta de 1880-90, mas tambm fazia
curas milagrosas nos casos de pacientes desenganados pelos mdicos (Porto
Alegre, 1906:189-190).
Essas eram algumas das possibilidades disponveis para a maior par-
te dos habitantes da cidade. Mas havia um universo bem mais amplo que
podia ser buscado em caso de dificuldades relativas sade.
Nos jornais e nos registros de polcia encontram-se descries de
diversos rituais religiosos. Esses rituais tratavam no s problemas de
sade, mas tambm os de amor, dinheiro e felicidade para os seus prati-
cantes. As diversas prticas religiosas englobavam um universo bastante
amplo de atendimentos. Seus adeptos cujo espectro social difcil de
precisar, embora as fontes costumem atribu-las a negros procuravam
conforto para o cotidiano de suas vidas, o que no inclua s a sade.
Nesse contexto, os cronistas tambm enfatizam a existncia de um pro-
fundo receio, por parte das elites, dos feitios e envenenamentos que os
negros poderiam manipular.

163
Cuidar, Controlar, Curar

Descrevemos, a ttulo de ilustrao, alguns exemplos de esculpios


e casas de rituais existentes em Porto Alegre, na dcada de 1880, que
indicam esses pontos: o negro Mand, mdico-mandingueiro, habitava
um lugar denominado Paredo, na estrada que liga Aldeia a Santa Cristina,
deslocando-se pelo interior para exercer suas atividades. Segundo o jornal
que o denunciava, ele curava enfermidades provocadas por feitiaria e
fazia mesadas. As mesadas serviam ou para fechar o corpo, preservan-
do-o de feitios, ou para abri-lo, enfeitiando-o para enlaces amorosos.
Um outro esculpio era o negro Antnio, ex-escravo, que atendia na Rua
dos Pretos Forros, arrabalde do bairro Menino Deus. Ele aplicava remdios
e invocava espritos para suas prticas. O jornal afirmava que Antnio
citava o nome do mdico dr. Pena como um dos mdicos que aprovavam as
receitas por ele passadas, o que sugere um certo reconhecimento mtuo
entre o universo do curandeiro e o do mdico. Havia extrema complexidade
nas relaes entre mdicos oficializados e curandeiros. Antnio invocava
o nome do dr. Pena como uma forma de legitimao e dr. Pena talvez no
condenasse explicitamente as atividades do negro Antnio. Ambas as no-
tcias incitavam as autoridades e o mdico envolvido a tomar providncias
para evitar o mal (Moreira, s.d.:20-21).8 Entretanto, o mal era parte do
cotidiano e cumpria diversos papis: tratava doenas, confortava e socia-
lizava, resolvia desavenas etc. Prticas de negros eram usuais tambm
na cidade de Porto Alegre, apesar da grande presena de imigrantes. Havia
o candombl da Me Rita, em frente ao antigo matadouro, onde se reuniam,
nos domingos tarde, pretos de diversas naes, com tambores, canzs,
urucungos e marimbas, cantando e danando. Eram encontros tratados
como festas onde esqueciam as mgoas.9
Batuque foi o nome dado s prticas dos negros na regio. a for-
ma ritual mais estudada no Rio Grande do Sul, considerada a mais antiga,
tendo surgido no sculo XIX e se difundido pelas principais cidades. uma
religio jeje-nag, com pouca influncia banto, mas teria sobrevivido numa
regio onde o percentual de presena dos bantos foi de trs a quatro africa-
nos de origem banto para um africano de origem jeje-nag, porque poderia
funcionar como um locus de identidade para os negros urbanos em geral. Ele
rene elementos de origem sudanesa e catlica, cultuando orixs e santos,
uns associados aos outros, e, em algumas ocasies, tambm os eguns, esp-
ritos ancestrais de religio dos praticantes (Correa, 1998).
Roger Bastide afirma que a primeira casa de batuque, em Porto
Alegre, seria de 1894. O aumento do nmero dessas casas foi mais
164
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

perceptvel nas dcadas de 1920 e 1930, a partir dos seus registros na


polcia. De 1920 a 1930 foram registradas dez casas; de 1930 a 1940
mais 20; e de 1940 a 1945, ano em que Bastide estava pesquisando, mais
18 casas (Bastide, 1960).10 A documentao consultada no se refere, es-
pecificamente, a casas de batuques. H uma amplitude muito grande de
prticas, particularmente no que nos interessa aqui aquelas que visa-
vam cura. Enfocamos a questo porque a amplitude do que era tratado
por esses rituais indica que sade era algo mais amplo do que s a
inexistncia de doena: inclua enlace matrimonial ou amoroso, conforto
material e espiritual, amizades e bons relacionamentos.
Norton Correa (1998) afirma que, de forma simplificada, teriam sur-
gido duas outras formas rituais afro-brasileiras bsicas no Rio Grande do
Sul, alm do batuque. A umbanda (ou magia branca, linha branca, linha
do caboclo ou caboclo) teria se implantado no final da dcada de 1920,
com seu primeiro centro fundado em Rio Grande por um oficial da Mari-
nha mercante. Seria uma elaborao tipicamente brasileira, nascida ofi-
cialmente no Rio de Janeiro, nas primeiras dcadas de 1920. Teria assimi-
lado elementos culturais diversos catlicos, sudaneses, indgenas , in-
corporado elementos do espiritismo e idias de teosofia e parapsicologia,
alm de dados cientficos popularizados pelo esforo de divulgao naque-
le perodo. Cultuariam pretos-velhos, caboclos e orixs-da-umbanda. Sua
ampla capacidade de elaborar novos elementos, dispondo de um corpo te-
rico-filosfico socialmente aceitvel, teria permitido sua legitimao e
institucionalizao.11 O outro ritual encontrado no Rio Grande do Sul, a
linha cruzada (quimbanda, linha negra ou magia negra), mais recente,
com os primeiros templos fundados, possivelmente, nos anos 1950. um
culto que adota, alm das entidades do batuque e da umbanda, mais exus
e pombagiras, reunindo aspectos da umbanda e do batuque. Atualmente,
a prtica mais difundida no Estado, provavelmente porque cultua todo o
universo de entidades das outras modalidades, cruzando perspectivas re-
ligiosas diversas.
Esse um quadro muito rpido, traado a grandes pinceladas, das
prticas afro-brasileiras no Rio Grande do Sul. No entanto, essa diviso
no configura sistemas religiosos homogneos e puros, que s existiriam
na perspectiva dos analistas. Os diversos grupos envolvidos nas suas pr-
ticas no possuem, ao menos atualmente, uma diferenciao to clara,
exercendo as trs formas de cultos separadamente (Oro, 1994). Mais difcil
ainda seria estabelecer uma diferenciao para o incio do sculo XX.
165
Cuidar, Controlar, Curar

No h estatsticas dos lados dos rituais praticados. Provavelmente, a


grande diversidade de prticas encontradas na documentao do perodo,
difceis de vincular com o que conhecemos, no possua distines for-
mais. Alm disso, a grande presena de imigrantes alemes e italianos
mesclou, enormemente, concepes e rituais desses grupos, havendo bran-
cos de origem alem que dirigem casas de batuque. Nos estudos sobre
terreiros no estado, antroplogos destacam a experincia histrica de tra-
balhadores urbanos, mais do que a transmisso de uma tradio africana,
escrava, ou batuqueira, porque os participantes desconhecem os mitos e o
sentido dos rituais (Brites, 1994), tendo feito uma releitura e uma
reaglutinao dos seus elementos.
Podemos, agora, voltar ao sculo XIX: escravos, moradores das cida-
des e colonos pobres, imigrantes de vrias nacionalidades, apelavam ao
conhecimento que possuam como grupo, s suas tradies. Seus rituais
no se resumiam ao atendimento da sade, mas incluam folguedos, bus-
ca de casamento e dinheiro e proteo diante das dificuldades. Um epis-
dio muito significativo da diversidade cultural regional foi o movimento
dos Mucker (que, em alemo, significa santarro), nome dado aos colonos
que se reuniam na casa de Joo Jos Maurer e Jacobina Maurer, ao p do
Morro do Ferrabrs (Sapiranga), na dcada de 1870. Os Mucker eram des-
cendentes de imigrantes alemes que moravam numa regio praticamente
sem nenhuma assistncia, moral, ou material, escolar ou religiosa, social
ou financeira como tambm alis [o governo] no dava aos nacionais
(Queiroz, 1976:242).
Numa regio ocupada pela imigrao alem, Joo Jorge, carpinteiro
e analfabeto, tornou-se conhecido como curandeiro, tratando com ervas
das mazelas das famlias. Jacobina, sua esposa, lia e explicava a Bblia aos
doentes que buscavam alvio. Com o tempo, provveis crises epilpticas de
Jacobina foram interpretadas como sinal de poderes extraordinrios, e ela
passou a ser uma lder para os colonos. Chegou a proclamar-se Cristo
reencarnado, eleger apstolos e prometer uma nova vida para os seus
eleitos. Em maio de 1873, alguns moradores da regio pediram a inter-
veno da polcia. Maurer, Jacobina e vrios adeptos foram presos, mas
libertados ao prometerem pr um fim s reunies religiosas. A partir da,
todos os crimes ocorridos na regio foram atribudos aos Mucker. A polcia
reprimiu os adeptos, com novas prises. Em junho de 1874, grupos de
Mucker reagiram represso, at agosto do mesmo ano, quando houve a
morte de Jacobina e de seus mais fiis seguidores. Os sobreviventes foram
166
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

processados, julgados e absolvidos, mas o receio permaneceu longamente


na regio (Queiroz, 1976).12
O episdio refora a idia de que a situao de inexistncia de recur-
sos, mas tambm as concepes que cercavam o tema de doena e de sade,
geraram formas de assistncia autnomas e adequadas aos contornos
especficos da populao gacha em sua radical diversidade. Imigrantes
em dificuldades aproximaram-se primordialmente, visando a tratar de
diversos dos seus problemas. Condies especficas os levaram a prticas
religiosas que buscavam facilitar a vida em regies isoladas. Esse episdio
ajuda a compor o panorama complexo da populao carente do estado. As
motivaes que levam participao em rituais religiosos diversos esto
intimamente relacionadas busca da cura, e vo alm disso.13 A busca por
consolo, tratamento e soluo de dificuldades do cotidiano orientaram a
populao carente do Estado em prticas que ofereciam essas possibilida-
des. De forma autnoma, organizavam-se em variadas atividades, a partir
do universo que conheciam, oriundo indiferentemente de tradies indge-
nas, africanas ou europias e, muitas vezes, aglutinando componentes de
todas elas. Os rituais religiosos significaram sobrevivncia objetiva dos seus
corpos, quando realizavam curas, e sobrevivncia dos conhecimentos que
traziam, quando mantinham as tradies e alimentavam identidades.
certo que a falta de qualquer tipo de assistncia pblica era um dos
elementos que levaram adoo de prticas de cura diversificadas no Rio
Grande do Sul, mas esse quadro bem mais complexo. Podemos apontar
algumas possibilidades. A discusso especfica sobre o que cada um dos
movimentos poderia representar bastante rica. 14 O surgimento da
umbanda no Rio de Janeiro na dcada de 1920, por exemplo, deu margem
a um significativo debate (Camargo, 1961, 1973; Brown, 1977, 1985;
Ortiz, 1977; Fry, 1982), mas suas sugestes so difceis de transcrever
diretamente para o Rio Grande do Sul. O papel da magia na sociedade
moderna parece ser mais extenso do que, geralmente, percebemos, pois
todo tipo de entusiasmo religioso insiste em reaparecer periodicamente
(Thomas, 1991).
Em certo sentido, a medicina ainda apresenta elementos mgicos
para alguns pacientes quando as prescries ultrapassam sua compreen-
so, pois operam tambm por meios ocultos. A maioria das pessoas no
entende como funciona a qumica dos medicamentos, que produziriam a
cura, no corpo humano: elas apenas utilizam a medicao que foi
indicada, sem saber como ela funciona ou os problemas que pode acarre-
167
Cuidar, Controlar, Curar

tar. As sociedades modernas no abandonaram apreenses mgicas do


mundo. No perodo estudado, isso era ainda mais significativo, pois a
medicina ainda apresentava-se como mais uma entre as possibilidades e,
provavelmente, no das melhores, pois oferecia tratamentos agressivos e
dolorosos, como a cirurgia, o isolamento dos doentes, sangrias e purgas.
As outras prticas mgicas de cura, por seu turno, eram indolores e ofere-
ciam certo alvio e reconforto psicolgico, sem afastar os doentes dos seus
amigos e parentes. Eram conhecidas dos membros do grupo e decorriam de
cosmogonias compreensveis e compartilhadas por eles. Se havia alguma
hierarquia entre as diversas prticas de cura, provavelmente as mais fa-
miliares seriam as preferidas.
O discurso da modernizao que se consolidava no final do sculo
XIX e na primeira metade do sculo XX pretendeu transferir para a cincia
no caso, especialmente a medicina a crena na cura e no tratamento de
certas dificuldades cotidianas, emancipando a religio das esferas secula-
res da vida. As religies tradicionais, como o catolicismo e o protestantis-
mo histrico, tentaram adaptar-se, realizando mudanas internas que
suscitaram o afastamento do mistrio e do sagrado. Mas os fiis no pare-
cem ter acompanhado pari passu o processo de secularizao interna das
religies crists. No assimilaram as reformas litrgicas e pastorais nem
abandonaram, individualmente, suas prticas religiosas e sua representa-
o sagrada do mundo e da natureza. Parcela importante da populao
(pelo menos a latino-americana) no procedeu ao desencantamento do
mundo e da vida. As diversas crenas populares, especialmente as religies
afro-brasileiras, mas no somente elas, ocuparam o espao que a cincia
se mostrou impotente em preencher e que as religies tradicionais aban-
donaram, que o espao da angstia, das incertezas existenciais e dos
imponderveis do cotidiano. Sustentaram uma viso religiosa globalizante,
mantendo o encantamento do mundo e do homem e cultivando os ritos,
mitos, smbolos, mistrios e magias, articulados de forma muito prpria.
As crenas populares mantiveram uma maneira de ser religiosa, que perma-
nece para boa parte da populao (Oro, 1994). As dificuldades em conseguir
emprego, dinheiro, em manter relaes amorosas etc. so incorporadas,
explicadas e exorcizadas pelas prticas msticas, criadoras de uma renovada
esperana. Apesar das incertezas da vida cotidiana, ofereciam alguma expli-
cao organizada para as dificuldades e uma perspectiva de soluo.

168
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Receitistas, Benzedores, Feiticeiros, Mdicos em Geral

inquestionvel a existncia, bastante significativa, de curandei-


ros de diversas modalidades. Trata-se, provavelmente, das mesmas casas
existentes desde o incio do sculo, originadas numa longa histria que,
no Rio Grande do Sul, percorria o sculo XIX. Porto Alegre, como vrios
outros centros urbanos, possua uma diversificada oferta de prticas de cura
vinculadas s tradies dos grupos humanos que ali habitavam. Essa diver-
sidade era comum tambm na Europa, onde magos populares ofereciam
desde a cura de doentes e a localizao de objetos perdidos at a leitura da
sorte e todos os tipos de adivinhao (Thomas, 1991). Privilegiamos as
atividades de cura, mas, em geral, elas constituam apenas um setor de
um repertrio bastante variado. No entanto, no contexto do Rio Grande do
Sul, at mesmo as cartomantes se intitulavam mdicas. Era um ttulo
passvel de uso, pois bastava a inscrio na Diretoria de Higiene para se-
rem considerados como tais.15 Somente o ttulo de doutor era reservado
aos mdicos diplomados.
necessrio cautela para tentar reconstituir esse quadro de crenas
elaboradas e complexas a partir dos poucos vestgios que encontramos
sobre as diversas prticas de cura (Linebaugh, 1975). Algumas das prti-
cas, como o espiritismo, compuseram um universo articulado, com publi-
caes tericas e um corpo doutrinrio defendido por seus membros. Con-
tudo, a maior parte dos centros de cura, ou dos curandeiros individuais,
jamais chegou a (ou quis) elaborar suas doutrinas de forma articulada. Na
verdade, a complexidade de conjunes das crenas que as populaes reu-
niam algo destacado ao longo de toda a histria (Delumeau, 1989;
Thomas, 1991). Os pesquisadores, em geral, tm apenas aproximaes
dos seus significados para os homens e mulheres envolvidos. Muitas ve-
zes, as prticas de cura perderam seu sentido original e h muitas dificul-
dades para rastrear sua genealogia (Thomas, 1991). Essa dificuldade
muito mais significativa para prticas exercidas no Brasil no incio do
sculo XX: s temos acesso a elas indiretamente, por fontes dos vencedo-
res, ou seja, temos as verses dos que tentavam desqualific-las e no dos
que as vivenciavam. Como este um dos primeiros estudos sobre a temtica,
optamos por traar uma panormica das diversas crenas e prticas de
cura do perodo.
Os curandeiros podiam ser prticos, como Joo Eickhoff, um imi-
grante alemo cuja principal atividade era a marcenaria. Mas ele havia

169
Cuidar, Controlar, Curar

adquirido conhecimentos medicinais no trabalho de farmcia, com os quais


exercia tambm atividades de mdico, com direito a clinicar, no interior do
municpio de Taquara. L ele dividia a clientela com o homeopata Jurgensen,
comerciante, seu amigo, na dcada de 1890. Eickhoff redigiu um relato de
sua atuao poltica quando exerceu oposio ao governo castilhista, no
perodo que antecedeu a Revoluo Federalista (1893-1895), acabando na
priso de Porto Alegre para ser fuzilado, o que no chegou a se concretizar.
Ele era muito bem conceituado na regio onde morava, pois atendia pron-
tamente quando chamado, deslocando-se para as residncias dos doentes
para tratar males diversos, como, por exemplo, cimbra de sangue
(disenteria), alm de limpar feridas, fraturas e fazer curativos. Preparava
garrafas de medicao (Eickhoff, 1994), que deviam ser a combinao
dos componentes farmacuticos que ele havia conhecido quando traba-
lhou numa farmcia da famlia, somados experincia no atendimento
das pessoas necessitadas na regio onde morava. Aps adquirir a confian-
a dessas pessoas, era chamado respeitosamente de mdico, provavel-
mente um dos poucos que podia oferecer alguma prtica desse tipo.
Joo Eickhoff devia utilizar tambm diversas ervas nas suas garra-
fas. Usos medicinais de plantas eram comuns em todo o estado, como
provavelmente em todo o pas. A populao utilizava ervas para os mais
diversos males, havendo vendedores que as colhiam e vendiam nos povo-
ados. Os jesutas teriam estudado as plantas do Paran e do Uruguai, es-
palhando as suas descobertas e as suas receitas, que se tornaram de uso
comum. Provavelmente, os usos indgenas na regio foram assimilados e
reproduzidos. Notcias das plantas medicinais mais afamadas e seus usos
so constantes. Havia mil-homens, um cip que servia como contraveneno
para mordedura de cobra os ndios das Misses chamavam-no de cip
dos feiticeiros, porque era considerado preservativo contra mau-olhado,
fascinao ou qualquer feitio. A origem do seu uso indgena, assim
como a da caroba (pau-santo), cuja resina usada para males dos pul-
mes, aguairab (blsamo das Misses), do qual preparam um remdio
para feridas, lceras e outras doenas, s para citar as mais famosas. O
padre Teschauer (1909), que apresentou essas informaes, afirma que os
ndios aproveitavam as plantas quando notavam uma aparente semelhana
entre suas formas e seu cheiro com os elementos que queriam curar, in-
clusive com fenmenos espirituais, como o caso do mil-homens, tambm
chamado isip-curuu.

170
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Os curandeiros, que percorriam os campos e as cidades prometendo


curas, na regio das Misses, eram chamados manosantas ou tatadises.
Eles teriam chegado a exercer o ofcio a partir de alguma ocasio em que
uma cura havia dado certo, com rezas, benzeduras, sopros ou imposio
de mos. Aps terem curado algumas pessoas, corria a fama e proclama-
vam-nos manosantas. Provavelmente, essa a forma como a maioria
dos prticos de cura comeou suas atividades. Os padres procuravam
desqualific-los, usando os instrumentos da cincia, chamando-os de
monomanacos e ministros do esprito das trevas (Teschauer, 1909), o
que no diminua o prestgio desses curandeiros.
O uso de plantas medicinais tambm fazia parte do cotidiano de
cura das cidades. O jornal Gazeta do Povo possua uma seo regular, em
1918 e 1919, chamada Plantas que Curam, citando os nomes das plan-
tas, descrevendo-as e indicando seus usos. Elas eram estudadas e empre-
gadas pelo mdico doutor J. R. Monteiro da Silva, mas certamente faziam
parte do cabedal de conhecimentos prticos de benzedeiras e mulheres do
lar, alm de ndios guaranis e outros. O mdico tambm indica onde havia
observado a utilizao das plantas, como o carip, cujas folhas eram
usadas para fumar, podendo evitar dispepsia, molstias dos olhos,
granulaes da faringe, nevropatias e falta de memria, usada por mora-
dores do interior, ou cip-suma (piraguaya ou pereinr), que era conheci-
do pelos ndios para tratar a pele (eczema, dartrose, furunculose), comba-
tia irritaes das mucosas e feridas de origem herptica, sendo a cura con-
siderada demorada, mas certa. Esse mdico procurava estimular os leito-
res do jornal para que insistissem em pedir plantas como receitas aos seus
mdicos, para que eles comeassem a estudar a botnica mdica brasileira
e usar o potencial de cura da flora exuberante e variada do Brasil.16
Plantas com finalidade medicinal eram usadas pelos habitantes do
interior e das cidades, curandeiros e mdicos, ricos e pobres. Uma tese,
apresentada na Faculdade de Medicina de Porto Alegre, em 1905, afirmava
que a flora rio-grandense no poderia ser comparada do Par, por exem-
plo, mas que os vegetais formam quase que o exclusivo recurso de que o
povo lana mo, em benefcio da sade (Bem, 1905:17), nomeando 80
espcies e seus empregos. Alm dos chs, esse autor menciona o uso de
banha de lagarto, em frices, para reumatismo articular; banha de capivara
para a cura da tuberculose; jasmim do campo para evitar as cicatrizes
varilicas, alm das prticas comuns entre a populao, tais como soprar

171
Cuidar, Controlar, Curar

numa garrafa para apressar o parto, aplicar uma rodela do cueiro na testa
das crianas para terminar o soluo, pequenos pedaos de casca de laranja
e de batata inglesa para aliviar as dores de cabea e cortar as unhas nas
segundas-feiras para prevenir dores de dente. Esse saber cotidiano e popular
no chegava a gerar estranheza.
O uso de plantas chegou a originar uma tese especfica, apresentada
em 1910, estudo minucioso intitulado Da Flora Medicinal do Rio Grande do
Sul, caracterizando as plantas, apontando suas diversidades, origens e usos
(DAvila, 1910). H menes ao uso de plantas com propriedades curati-
vas tambm por pais-de-santo, usadas como remdio nos batuques de
Porto Alegre (Laytano, 1955). Estudos mais recentes remetem origem da
utilizao das plantas medicinais aos diversos grupos indgenas que habi-
tavam a regio, mas haveria algumas trazidas pelos europeus, como
camomila, melissa, malva, funcho; outras de origem africana, e algumas
ervas provenientes de pases sul-americanos, como o boldo (Simes, 1995).
Estudos antropolgicos mais recentes, realizados na periferia de
Porto Alegre, mostram a importncia dos chs, ainda hoje, na medicina
caseira, usados com a finalidade de aliviar dores e outros sintomas ou
curar determinadas doenas. No incio do sculo, as plantas eram admi-
radas, tidas como um bem e depositrias de afeto e esperana. Nesse
campo, as mulheres exerceriam um papel fundamental em relao aos
cuidados com a sade, tanto na famlia como na vizinhana, surgindo
como as figuras mais atuantes (Giacomazzi, 1995). Isso pode ser reme-
tido situao das comunidades mais carentes, no incio do sculo XX,
em que haveria um espao de atuao tipicamente feminino, principal-
mente vinculado s curas.
Outra prtica comum entre a populao eram as benzeduras e sim-
patias, realizadas pelos membros da famlia ou amigos. As descries des-
sas simpatias visavam a desqualific-las como parte do campo em que
predominaria a ignorncia, considerando-as uma reunio incoerente de
palavras, sem nexo e sem sentido, tendo por fim curar enfermidades ou
remover certos obstculos (Puente, 1890). Contudo, as benzeduras es-
tendiam-se a tudo e a todos, sem exceo, havendo reaes de contrarie-
dade da populao quando diziam que no eram eficazes. Havia para reu-
matismo, ramos de ar, dores de cabea, de dentes, de garganta, sapinhos,
assim como para achar objetos perdidos, fazer os cabelos crescerem, fazer
nascer dentes bonitos nas crianas e atrair amantes, entre outras.

172
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Apesar de serem consideradas fruto da ignorncia, as benzeduras


tambm tinham seus adeptos entre os cronistas dos jornais. Alguns deles
diziam que, para certas doenas, uma hbil benzedura seria o suficiente:

Eu estou com a gente do outro tempo. Para certas doenas, no se


quer cincia de doutores nem mixrdias de botica. Uma hbil benzedura
o suficiente... E nada mais. Um raminho de arruda colhido na
sexra(sic)-feira ou alecrim molhado em gua benta, com meia dzia de
palavras santas o melhor. O melhor e o mais econmico no custa
dinheiro e s pode trazer benficos resultados. Dizem muitos que os
negcios com a interveno do sobrenatural, so crendices absurdas
que a civilizao e o progresso no admitem mais. Ora o progresso tem
feito sair muita coisa direita e dado entrada a muita coisa torta. (...)
Morria menos gente... e mais barato, menos porque no tinha apareci-
do a praga dos mdicos. Boticas... era uma s, e essa mesmo, o botic-
rio lastimava-se que a teraputica e as tisanas no davam para o rap.
As adenites, cistites, linfatites, enterites e mais palavras em ite, vie-
ram com a chegada dos diplomados e com a enxurrada das farmcias
novas e de luxo.17

Esse cronista acreditava que teria havido um tempo melhor, onde


morreria menos gente, quando no havia aparecido a praga dos mdicos,
que teriam trazido as doenas com ite e uma enxurrada de novas far-
mcias, que encareciam o tratamento de problemas de sade, que antes
seriam resolvidos com frmulas bastante conhecidas. Ele assegurava que os
leicenos, a erisipela, as caxumbas, o cobreiro, as cataporas, o quebranto...
[eram] enfermidades que se curavam com seringa e gua morna, sebo de
tutano, ungento de Genoveva e outras aplicaes inofensivas. Caso isso
no resolvesse, o curandeiro aplicava a vassoura intestinal, que era leo
de rcino e ervas que nasciam nos quintais, como a tanchagem, a malva, o
funcho, o sabugueiro e as palavras milagrosas de eficcia sempre certa.
Outros objetos eram considerados igualmente eficazes: os breves, as figas
e as imagens de santos.18
Outros prticos de cura eram considerados feiticeiros, como o tio
Pedro.19 Era um negro africano, que possua uma casa onde funcionava
uma sociedade secreta, religiosa, qual estavam filiados muitos indivduos,
inclusive pessoas importantes da cidade de Porto Alegre e de todo o estado.
Os filiados pagavam uma jia de 40 mil ris para serem admitidos,20 o que
proporcionou uma certa fortuna a tio Pedro: foi encontrada uma caderneta
da Caixa Econmica em seu poder, com mais de um conto de ris. Era

173
Cuidar, Controlar, Curar

sempre descrito como um homem muito bem trajado, bem proporcionado


de corpo, olhar esperto, crnio pontiagudo, que usava uma barbicha no
queixo e falava corretamente o portugus.
Foi preso em 1895, suspeito de ser responsvel pelas mortes rpi-
das de trs filhos de um corretor de cmbios, aparentemente a acusao
mais grave que recebeu. Em sua casa foi encontrada uma imagem do Se-
nhor dos Passos, na sala de entrada, havendo junto uma bandeja para as
oferendas. Num quarto contguo, peas atadas em sries de ns cegos,
bugigangas, objetos de cabala, atravancavam a sala das operaes secre-
tas (Gazeta da Tarde, 11 maio 1895:2). Possua um arquivo de seus clien-
tes, com cartas e bilhetes, alguns assinados, que os reprteres divulgaram.
Os pedidos eram de trabalhos por bnos, para conseguirem emprego,
afetos, maridos, desaparecer um peso, remdios, filtros amorosos etc. O
jornal entendia que ele era responsvel pelo desaparecimento e morte de
pessoas, considerando-o muito eficiente na prtica de feitios. A polcia
recebeu denncias annimas, segundo o jornal, de pessoas que pretendiam
no ter seus nomes envolvidos. O jornal concluiu a srie de reportagens
dizendo que eram forados a silenciar sobre o caso porque o delegado re-
solveu seguir em segredo da justia, o que refora a impresso de que em
seus domnios circulavam personagens importantes da sociedade local.
No foram encontradas outras referncias ao caso. Como havia apenas
suspeita, provavelmente no houve processo, pois no havia nada na le-
gislao estadual que justificasse a manuteno da priso. provvel que
fosse uma casa de batuque, que deve ter se regularizado mais tarde. O
caso do tio Pedro indica a forte crena nos curandeiros por todos os setores
sociais, como ocorreu tambm em outras regies do pas.21
Todos os jornais so unnimes em condenar prticas diferenciadas
de tratamento, especialmente essas ditas como superstio e quando
envolviam aqueles que viviam nas primeiras camadas da sociedade, es-
quecendo seus deveres, envolvendo-se nos sortilgios de um negro bo-
al, em fundos de espelunca (Gazeta da Tarde, 16 maio 1895:1). O jornal
Gazeta da Tarde, que publicou a notcia sobre tio Pedro, realizava uma
campanha pelo saneamento moral da cidade, na qual predominavam
denncias sobre os problemas que atingiam a populao e a explicitao
do que consideravam o papel da imprensa, que era contribuir para a edu-
cao, informao e formao moral da populao, por meio da divulga-
o de modelos de boa conduta e da crtica impiedosa das transgresses s

174
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

normas de bem viver. Era um jornal republicano, identificado com o pen-


samento civilizador da poca (Mauch, 1992).22 Nesse contexto, insere-se
a crtica aos curandeiros, que no faziam parte desse ideal de civilizao.
Apesar das especificidades de cada jornal, os que foram consultados criti-
cavam prticas de curandeiros, insistindo na necessidade da adoo das
medidas cientficas, incitando os responsveis a que estabelecessem so-
corros mdicos pobreza para que no ficassem merc de remdios ca-
seiros, da bondade divina, ou de curadores, que exerceriam lamentvel
influncia (Gazetinha, 10 e 13 maio, 1898).
A crtica a um outro curandeiro, tio Firmiano, que curava com chs
e ungentos, bastante incisiva. A imprensa desqualificava suas ativida-
des e as pessoas que a ele recorriam, que deveriam ser apontados um a um,
para advertncia dos incautos e para exemplo dos imprudentes ou
desarrazoados, que formam a grande massa da sociedade e sem o amparo
das quais nunca os lbios dos curandeiros teriam logrado se abrir.23 Se-
gundo o jornal, a quase totalidade dos consulentes o procurava por como-
es morais, para saber onde o marido andou, porque voltava tarde, e
outras consultas semelhantes, o que era considerando uma crendice es-
tpida e boal.
Apesar disso, um dos casos que o jornal noticia de um homem que
possua um ferimento na perna, de mau carter. O vizinho do doente era
mdico licenciado e o teria aconselhado a procurar tio Firmiano, evidenci-
ando a existncia de uma rede hierrquica entre os vrios prticos, haven-
do casos que os mdicos enviavam aos curandeiros. Tio Firmiano prepa-
rou-lhe cinco garrafas de um lquido para beber, mas ele no melhorou.
Foram-lhe aplicados curativos externos, uma poro de carne de boi crua
preparada, esfregada por todo o corpo, acompanhado de movimento das
mos e uma espcie de reza, o que tambm no surtiu efeito. Por ltimo,
aplicou-lhe cal e ervas causticantes. O paciente abandonou o tratamento
devido s dores. Sua mulher foi quem fez a denncia ao jornal, mas quan-
do foi procurada para dar entrevista j estava arrependida. Outros casos
descritos so de doenas fsicas, no morais, como o jornal procurava
enfatizar. Tio Firmiano era negro, havia sido carroceiro da limpeza pblica
e cangueiro. Tinha uma casa de trabalhos, contra a qual alguns vizinhos
apresentavam queixa polcia porque Firmiano, armado, ameaava-os de
morte. Devido a essas queixas, o jornal considerava que ele devia estar
sofrendo das faculdades mentais ,24 recorrendo s explicaes cientficas

175
Cuidar, Controlar, Curar

que a medicina alienista lhes fornecia e que reforava a condenao das


prticas do curandeiro.
Os exemplos citados permitem identificar a forma pela qual a im-
prensa denunciava os curandeiros ou suas prticas. O jornal A Noite em-
preendia uma verdadeira campanha contra eles (A Noite, 14, 17, 25, 27
abr. e 9, 11, 12 maio 1914), havendo caso de pelo menos um processo
aberto devido denncia do jornal.25 A Gazeta do Commercio fazia, siste-
maticamente, campanha contra a impercia desses profissionais, denun-
ciando parteiras, cartomantes, benzedores, curandeiros etc.26 Porm, os
jornais no expressavam, necessariamente, as preocupaes da populao,
que, afinal, procurava essas prticas caso contrrio, as denncias no
seriam to freqentes. importante que interpretemos essas denncias e
crticas como a opinio de intelectuais ou de setores ligados aos prprios
mdicos formados. Expressavam um grupo social que tinha maiores pos-
sibilidades de acesso ao saber formal e tinham uma viso sobre a civiliza-
o, estado ideal que devia ser atingido e do qual curandeiros no faziam
parte. Alis, para esse grupo, a populao que se utilizava dos seus servi-
os devia ser educada e regenerada por meio da denncia para evitar que
outros seguissem o mesmo caminho.
Uma citao de Cesare Lombroso, publicada pelo jornal Gazeta do
Commercio, ilustra bem a forma como consideravam os curandeiros e seus
usurios:

O charlato recruta clientela entre os doentes de imaginao, gente de


bons haveres, desocupada, de jeito um pouco melanclico e que, por
no terem em que pensar, cuida em estar doente. O mdico conscienci-
oso examina, se no tem nada, declara, o enfermo julga-o ignorante. O
charlato escuta com ateno, finge ach-la muito sria e explica larga-
mente como h de cur-lo, ganha-lhe amizade e considerao. O que o
cura a auto-sugesto, a persuaso de que vai ficar bom. (Gazeta do
Commercio, 11 ago. 1905:2)

O curandeiro , assim, considerado um mero espertalho, que abusa


de pessoas ignorantes que apresentariam caractersticas adequadas para
serem exploradas. Seu trabalho seria apenas agradar e convencer o paciente,
que, em geral, no apresentaria doena nenhuma. Ao mesmo tempo, o
jornal parece considerar que apenas os mais favorecidos pela vida buscariam
esses prticos, j que os descreve como gente que no tem o que fazer e
porque poderiam pag-los generosamente. O mais importante seria

176
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

civilizar principalmente os mais favorecidos, pois so eles que asse-


gurariam o ideal de civilizao apregoado, j que os desfavorecidos
no compunham esse ideal. De qualquer forma, aos jornais caberia de-
nunciar e alertar, para no deixar propagar-se o mal.
Essa viso repressora e moralizadora representa um dos problemas
das fontes a que temos acesso sobre as prticas populares de tratamento e
de cura. H um forte contedo pejorativo em tudo que a elas se refere.
Possivelmente, as dificuldades que a historiografia sobre a medicina teve
em desvendar significados e relativizar seu impacto no Brasil, e no s
aqui, foi repetir o discurso da documentao, entendendo-o como expres-
so da prpria realidade. Da a idia generalizada de que a sociedade tenha
se medicalizado no sculo XIX: era disso, afinal, que as verses mdicas
e letradas pretendiam convencer seus leitores. Porm, na prtica dos cu-
randeiros e na vida dos que usavam seus servios, no houve uma rpida
transformao. At o final da dcada de 1920, apesar das novidades
pasteurianas e das tentativas de condenao das supersties pelos m-
dicos diplomados, ainda havia uma forte procura por curandeiros, espri-
tas e prticos de medicina. As prticas populares de cura permaneceram
vivas e intensas, compartilhando o prestgio do espao teraputico e
medicalizado das clnicas e hospitais de mdicos-doutores.

Mulheres e Parteiras

A existncia de espaos e prticas de cura alternativos manifesta-


se com maior intensidade no atendimento s molstias de senhoras. As
mulheres eram atendidas em casa ou nas casas das parteiras e, mesmo
quando atendidas por mdicos, ainda no havia conhecimento suficiente
sobre tcnicas obsttricas como cesariana ou o funcionamento do corpo
feminino. S eram convocados mdicos formados por parturientes de pos-
ses ou para os partos complicados, no resolvidos pelas parteiras e coma-
dres (Santos Filho, 1991). Um exemplo, entre muitos, o de uma parturi-
ente atendida por trs mdicos e um farmacutico na cidade de No-me-
Toque, no interior do Rio Grande do Sul, em 1910. Os que a atendiam no
conseguiram tirar a criana nem com frceps, resolvendo oper-la com
um formo e uma serra de aougueiro, serrando-lhe o osso da bacia.27 A
pessoa que enviou a notcia para o jornal O Exemplo, pelo qual ficamos
sabendo da cirurgia, comentava:

177
Cuidar, Controlar, Curar

Haver operao mais cruel? Quantas dores sofreu a pobre parturi-


ente, agentando tamanha barbaridade e tanta desumanidade do parto
de seus algozes? Depois de serrarem o osso da bacia, abriram fora
para dar passagem livre ao feto que nasceu com vida; porm a infeliz
senhora, 24 horas aps a brbara operao, exalava seu ltimo alento,
no meio das mais cruciantes dores e hemorragias, que eles no conse-
guiram aplacar quanto mais estancar. Foi nessas condies que morreu
uma distinta senhora na flor da idade, acabando seus dias nas mos de
homens que no eram ignorantes, nem precisaram se acobertar com a
lei da liberdade profissional.(O Exemplo, 10 abr. 1910:1)

Como o trecho indica, os mdicos ainda utilizavam amplamente pro-


cedimentos dolorosos e violentos, em 1910: havia desconhecimento sobre
onde e como cortar, sobre a questo da dor, problemas com hemorragias e
como suturar, infeces etc. Essas dificuldades justificaram que os mdi-
cos tentassem no se envolver com a arte obsttrica por um longo pero-
do. Durante o sculo XIX, o progresso mdico era a realizao da cesari-
ana com extirpao total do tero, e a regra era a morte em caso de partos
difceis (Thorwald, s.d.).28
Entre o pudor e a impercia, as mulheres e seus problemas de sade
foram relegados a um espao prprio, no qual os mdicos custaram a se
envolver. As parteiras aprendiam pela prtica, provavelmente no contato
com outras parteiras mais velhas, que guardavam conhecimentos do fun-
cionamento do corpo feminino que no eram comuns. As parteiras com-
partilhavam das vidas das mulheres que tratavam, resolvendo seus inc-
modos, guardando seus segredos e mantendo suas amizades. Eram mu-
lheres que exerciam os mesmos papis cotidianos que as demais, mas tam-
bm podiam dar o socorro no caso de alguma doena e, principalmente,
ajudavam mulheres a dar luz. Tinham uma profunda insero no quo-
tidiano do espao domstico, incluindo as crianas, os vizinhos, os paren-
tes, num universo governado pelos valores femininos. Nesse universo, as
parteiras concentrariam uma maior autoridade, devido ao seu saber.29 Como
sugeriu Michelle Perrot, antes de serem as auxiliares reverentes, ansiosas e
sempre culpabilizadas dos mdicos, as mulheres do povo foram suas prin-
cipais rivais e continuadoras de uma medicina popular, empregando os
recursos de uma farmacopia multissecular (Perrot, 1988). As parteiras
cumpriram exatamente esse papel, resguardando um espao s h pouco
tempo ocupado pela medicina hospitalar.
Os incmodos no tero tratados pelas parteiras podiam significar
as mais diversas doenas venreas, inflamaes sem diagnstico preciso
178
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

(do tero, do ovrio etc.), tratadas com lavagens de gua fervida e lquidos
perfumosos, tampes de tecido introduzidos no tero (curativos), su-
blimados corrosivos etc. Mas o maior incmodo era gravidez no dese-
jada. Vrias parteiras faziam esse servio, assim como alguns mdi-
cos especialistas que evita(m) a gravidez sem operao e sem dor nos
casos indicados.30 Podiam ser mulheres casadas que j tinham filhos e
no desejavam outros, pelo menos naquele momento, ou moas solteiras
que precisavam esconder sua vergonha. Esse universo, envolvendo a moral
e o pudor feminino, exigia uma abordagem que s as prprias mulheres
pareciam poder fazer. As parteiras compartilhavam uma intimidade com
as dificuldades femininas, sendo companheiras e confidentes, mais acei-
tas que os mdicos no atendimento de seus problemas.
A histria de Emma Martha Putz Kristmann oferece algumas nuanas
sobre os significados das doenas de mulheres. Emma queixava-se de
incmodo no tero desde o nascimento do seu primeiro filho, apresen-
tando um corrimento. Apesar de ter condies financeiras para tanto, no
quis tratar-se com um mdico por sentir-se acanhada. Sua sogra, ento,
pediu que a parteira Carolina Bruckhoff, de nacionalidade alem como a
famlia de Emma, se encarregasse do atendimento. A parteira comeou a
trat-la de metrite ou flores-brancas com lavagens de gua fervida e cura-
tivos. Aps seis semanas, ela afirmou que Emma estava grvida. A conse-
lho de uma vizinha, sua sogra chamou Carlos de Lester, conhecido porque
anunciava nos jornais e em panfletos que tratava de molstias de senho-
ras. Ele se dizia diplomado pela Universidade de Montpellier, mas no o
comprovou durante o processo. As verses das testemunhas, vizinhos e
parentes da famlia de Emma no confirmam o aborto, alegando que ela
estava com problemas no tero e precisava de uma raspagem para evitar
risco de sua vida. Lester tratou Emma no quarto de sua casa, pela manh,
tendo sido acertado o tratamento antes, mediante parte do pagamento
antecipado. Aps uma lavagem vaginal, Emma faleceu. Lester procurou
acusar a parteira que a atendia antes, dizendo que retirou bolas de trapos
pretos, malcheirosos, presos por uma linha, que saam pela sua vagina.
Lester teve priso preventiva, sendo condenado em primeira instncia por
prtica de aborto. Tendo ido a jri, foi absolvido.31
O processo evidencia as prticas a que as mulheres estavam entre-
gues e as diversas redes de solidariedade e convivncia com vizinhos e
parentes nas tentativas de tratamento, confirmando um amplo quadro de
relaes daquele grupo, que, inclusive, resolvia questes ntimas como o
179
Cuidar, Controlar, Curar

tratamento de uma doena venrea ou a realizao de um aborto. O que


transparece, pelo depoimento das testemunhas que participavam da vida
familiar de Emma, que o aborto no era algo incomum. Todos parecem
depor afirmando a necessidade de uma interveno para salvar a vida da
paciente e inocentando o envolvimento dos familiares. pouco clara a
causa mortis de Emma no exame de necropsia (reflexo inibitrio por exci-
tao do tero), mas este afirma claramente que houve tentativa de abor-
to, apesar de os mdicos terem sido consultados diversas vezes para escla-
recer seu parecer. O jornal ltima Hora acusou Carlos de Lester de
charlatanismo, alegando que ele no teria ultrapassado o 5o ano de medi-
cina, e da tentativa de vrias falcatruas em Porto Alegre e Uruguaiana,
dedicando-se a pegar jias em casas especializadas e a no pagar. Sua
ltima trapaa teria sido passar-se por mdico em Montenegro, Santa Maria
e Iju, mudando-se aps cada escndalo.32 Nesse caso, o aborto parece no
ter sido responsabilidade da parteira, mas de uma pessoa estranha fam-
lia que realizava essa atividade. Pelos dados apresentados pelo jornal, Carlos
de Lester dedicava-se ao exerccio de vrias profisses para viver, sendo
uma delas a medicina ginecolgica. Provavelmente, hoje o chamaramos
de um curioso que faz abortos.
Dificuldades maiores de mulheres solteiras podem ser exemplificadas
pelo caso de Marta Hangel, que tinha 26 anos e trabalhava como servial.
Marta foi deflorada por Adalberto Silva, empregado da Hidrulica
Guaibense, em 1917, e ficou grvida. Fez um aborto, a conselho de uma
amiga e com o consentimento de Adalberto, com a parteira e doutora
Thomazia Gallanti, espanhola, em 1918, com uma injeo no tero. O
feto tinha uns trs meses e foi enterrado num vaso de flores. Em janeiro e
em novembro de 1920, fez novos abortos, nas mesmas condies. No
ltimo, houve complicaes, e a expulso do feto s ocorreu dia 8 de janei-
ro de 1921, j com quatro meses, tendo sido encontrado no poo da resi-
dncia onde trabalhava. Sob suspeita, Marta confessou na delegacia. A
parteira relatou tratamento para flores-brancas, procurando eximir-se da
responsabilidade. Adalberto disse que Marta o procurava insistentemente
e que ele a recusava, julgando ser este o motivo de t-lo envolvido no caso,
principalmente aps ele ter casado com outra. A parteira foi absolvida por
insuficincia de provas, pois Marta fugiu e nem seu patro compareceu
aos depoimentos a que foi requisitado.33 Tudo indica que Marta recebeu
alguma ajuda de seus empregadores para o sumio, deixando o processo

180
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

inconcluso. Assim como no caso de Emma Kristmann, a prtica de aborto


parece ser comum, e em torno dela estabelecia-se uma rede de silncios.
Outros processos ou denncias em jornais revelam que as mulheres
procuravam as parteiras para o tratamento de suas dificuldades como a
melhor alternativa existente,34 inclusive sendo o ttulo de parteira usado
para obter confiana das pessoas em torno de outras questes. Foi o caso
de Laura Gilardini Puzzuoli, que chegou a Porto Alegre anunciando-se como
parteira, em 1904, mas deu um grande desfalque em muitos figures da
cidade, obtendo dinheiro em troca de garantia de que tirariam a sorte grande
em prmios de alto valor. Dizia-se pertencer Sociedade do Bom Pastor, e
possuir poderes sobrenaturais com os quais receberia informaes sobre os
prmios, alm de boas relaes com o bispo, a quem entregaria o dinheiro
arrecadado. Em agosto de 1905, fugiu da cidade de navio, sob outro nome,
nunca mais sendo encontrada.35 Uma vigarista de tal envergadura conhe-
cia bem as regras e os smbolos de confiabilidade e respeitabilidade de que
lanou mo para construir sua imagem. Assim, o fato de que se tenha
apresentado como parteira revela o bom conceito de que gozava esta cate-
goria feminina.
Foram ainda usados como smbolos para a obteno da confiana da
populao, alm do ttulo de parteira, a informao de que tinha poderes
mgicos e que se vinculava ao catolicismo. Por que esses elementos atua-
vam como smbolos de confiabilidade para a populao? Ser parteira,
como vimos, significava ser portadora de um conhecimento especial, pr-
ximo e freqentemente vinculado magia. No havia uma distino clara
entre os domnios da religio e os da magia.
A religio catlica, que se espalhou pelo Rio Grande do Sul no final
do sculo XIX, foi o principal elo estabelecido entre os imigrantes que se
instalaram no Estado. O catolicismo fornecia-lhes os subsdios indispen-
sveis para reiniciarem, individual e coletivamente, a existncia de es-
trangeiros carentes numa terra estranha, especialmente para os imigran-
tes italianos e poloneses, que tinham forte presena no Estado. Ele servia
como sistema de referncia, mas no como dogma, pois os vilarejos do
interior no dispunham de assistncia religiosa, nem de uma organizao
hierrquica catlica eficiente (Boni, 1982). Nesse contexto, o catolicismo
popular representava mais uma prtica do que uma crena, mais um con-
junto de modalidades de comportamento do que convices. Seus ritos
constituam um acompanhamento fundamental para os acontecimentos

181
Cuidar, Controlar, Curar

de suas vidas. Eram procedimentos que organizavam a vida cotidiana,


como aconteceu em muitos centros europeus (Thomas, 1991). Assim como
ocorreu com o espiritismo kardecista, as possibilidades de articulao de
elementos mgicos, sobrenaturais, sem recusar elementos da perspectiva
crist, com a oferta de alguma ajuda (pela caridade, cura ou possibilidade
de conseguir fortuna) eram significativas e exerciam forte atrao no
incio do sculo.
Vrias condies favoreceram as opes adotadas: raros hospitais;
quase ignorncia dos poucos mdicos diplomados em vrias reas, o que
nem permitia que se distinguissem de forma clara dos demais prticos;
precrio atendimento nas residncias ou nas boticas; absoluta falta de
recursos para busca de mdicos e remdios. A populao se aproximou de
um universo que era seu conhecido, confivel e amparado na tradio, que
oferecia resposta s suas angstias, que era mais prximo de suas prticas
e, enfim, que oferecia alguma esperana. Num universo de inviabilidades e
precariedades, basearam-se nas alternativas que ofereciam um discurso
compreensvel e apontassem para solues quase milagrosas. Diante das
inmeras impossibilidades, o milagroso era a resposta, alis, aparente-
mente, a nica, quando no viam outra sada.

...uma cidade do outro mundo...

Assim foi chamada Porto Alegre, em 1914, numa campanha desen-


volvida pelo jornal A Noite: Est a disseminado por todos os mbitos da
cidade, desde o centro aos arrebaldes, sem o recato. Quem observasse
com olhos maliciosos, diria que Porto Alegre uma cidade do outro mun-
do, tal a afluncia dos espritos que descem a conversar com os viventes
que nela moram.36
Haveria videntes, escreventes, conscientes, inconscientes, de todos
os jeitos, at os que conversam com os espritos a livre ambiente, reci-
tando nas esquinas o que os doentes devem tomar em casa.37 A procura
por opes mgicas e religiosas foi muito constante no Rio Grande do Sul,
assim como deve ter ocorrido em outras regies no Brasil. considerado
muito difcil encontrar fontes a respeito dessas opes (desculpa usada para
justificar o silncio historiogrfico sobre o tema); contudo, ao menos no
caso do Rio Grande do Sul, foi possvel encontrar um rico acervo documen-
tal sobre diversas dessas perspectivas. A presena desses agentes de cura e

182
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

a aceitao de suas prticas percorreu um longo perodo de histria da


cidade, mantendo-se, evidentemente, como um campo mais atraente que
a medicina institucional.
Particularmente instigante a quantidade de referncias encontra-
das nos jornais de Porto Alegre, no ano de 1925, sobre a visita de um
mdium. Pelos relatos dos jornais, os meses de setembro e outubro de 1925
foram bastante agitados. Em pleno auge da luta pela exclusividade de
medicina cientfica, o mdium Mozart Teixeira da Costa visitou o estado a
convite da Federao Esprita do Rio Grande do Sul. Foi efusivamente rece-
bido nas cidades de Pelotas e Porto Alegre. Compareceram 3.000 pessoas
sua recepo, na capital do estado, numa grandiosa cerimnia com discur-
sos, banda e passeata. No perodo em que esteve na cidade, atendeu por
volta de 11.000 pessoas, 500 por dia, trs vezes por semana, chegando a
tratar, em alguns dias, 2.500 pessoas, numa cidade que possua por volta
de 200.000 habitantes na poca algo em torno de 6% da populao (De-
partamento Estadual de Estatstica, 1940). Para se ter uma dimenso com-
parativa da quantidade de pessoas atendidas, a Santa Casa de Misericrdia
teve 7.060 novos pacientes internados durante todo o ano de 1925.38 As
pginas dos peridicos estiveram repletas de notcias sobre a visita e pro-
liferaram conjecturas a respeito das atividades realizadas pelo mdium.
Mesmo os mais cticos comentaram sua presena, como ocorreu com o
cronista da coluna denominada A Cidade no jornal Gazeta de Notcias, que
se manifestou aps ter sido cobrado por seus leitores:

No so centenas, mas milhares e milhares de pessoas cujos sofri-


mentos e deformidades fsicas se mostram em pleno dia, enchendo a
cidade de doentes de toda a espcie, como se Porto Alegre fosse um enor-
me hospital, onde se agita uma multido fantstica de defeituosos de
toda espcie, desde o entrevado, o infeliz paraltico, para o qual se tm
mostrado impotentes todas as grandes conquistas da cincia, at as
macrocefalias e loucuras incurveis. No espao de uma semana, mos-
trou-se a cidade, principalmente nos pontos de sesso daquele mdium,
uma onda calculada em mais de 10.000 enfermos, todos levando na
alma a esperana de cura, todos procurando o alvio para as terrveis
chagas do corpo.39

A coluna referia-se ao espanto da cidade diante de um quadro de


horror, presenciado quando da visita de Mozart da Costa, propiciado pela
quantidade e variedade de doentes, em desfile, que procuravam seu aten-

183
Cuidar, Controlar, Curar

dimento. Um quadro que, segundo seu autor, vivia escondido, dando a


impresso de uma imensa misria fsica e moral, de sofrimentos e padeci-
mentos inenarrveis.
Mas afinal, quem era este homem que provocou tamanho rebulio e
fez aflorar um quadro de misrias to grande? Mozart da Costa nasceu em
Minas Gerais, de onde era sua famlia. Realizou viagens por vrias partes
do mundo, tendo permanecido, em aprendizagem, na ndia por oito anos,
onde teria sido iniciado em templos hindus. Voltou ao Brasil por Buenos
Aires, tendo trabalhado numa estncia no interior do Rio Grande do Sul.
Retornou depois a Minas Gerais, onde passou a exercer o poder de cura
quando foi autorizado pelos seus mestres. Ele afirmava ser um mdium
iniciado no ocultismo e era tambm maom, de grau 33. Foi vtima de
represso no Rio de Janeiro e em Minas Gerais. Foi preso, respondeu a
processo e chegou a ser internado num hospcio, mas sempre conseguiu a
liberdade por interferncia de confrades espritas, que ora se encarregavam
de sua defesa, ora cumpriram a pena por ele, ficando algum na priso no
lugar do mdium.40
Mozart dizia ter feito milhares de curas. Afirmava que elas ocorriam
de acordo com a vontade de Deus e a f do enfermo. Dizia-se auxiliado por
espritos de luz. Dentre eles, nomes bastante conhecidos nos centros
espritas, como os de Chapot-Prevost, Dias da Cruz (nome de uma das
sociedades espritas em que foi recebido) e de Bezerra de Menezes, que o
ajudava em caso de operao, realizada espiritualmente. Na sua estada em
Porto Alegre, Mozart atendeu cegos, paralticos, epilticos, leprosos, pessoas
com feridas. No cobrava nada, e a Unio Esprita passou a fornecer os
remdios aps a primeira semana de atendimento, porque os populares
tinham dificuldade em adquirir os remdios receitados, devido explorao
dos preos no mercado.
Suas curas eram tidas como milagrosas. A imprensa descreve vrios
exemplos em pacientes considerados invlidos. Um deles procurou o jornal
Dirio de Notcias para contar a sua recuperao. Seu nome era Honorio
Rosa Damasceno, branco, 30 anos, casado, residente nas minas de So
Jernimo. Contou que desde 1923 encontrava-se doente de reumatismo
sifiltico. Dizia-se completamente entrevado, andando com muletas e
possuindo movimento apenas no brao esquerdo. No tendo obtido
melhoras com nenhum tratamento aos quais havia se submetido, resolveu
dirigir-se capital para consultar Mozart. Como houvesse muita

184
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

aglomerao no prdio da Sociedade Esprita, onde o mdium estava


atendendo, resolveu esper-lo na porta do hotel. Dizia ter esperado muito
tempo, at que Mozart chegou. Eis a descrio do encontro:

Vendo-o, Mozart perguntou-lhe o que fazia ali. Respondera que es-


tava doente, entrevado, e que fora procur-lo para curar-se. O m-
dium acercou-se, ento, dele, fitou-o, fez-lhe algumas perguntas e,
depois, ordenou-lhe que abandonasse as muletas e caminhasse. Relu-
tou em obedecer, receoso de cair, mas, a uma repetio da ordem, dei-
xou as muletas e deu alguns passos. Determinou-lhe o mdium que
subisse a escada e, j ento confiante, fez isso com todo o desembarao
e chorando de comoo e agradecimento. Mozart disse-lhe que precisa-
va ainda de tratamento e deu-lhe uma receita. Dali, dirigiu-se a p para
o centro da cidade, com as muletas embaixo do brao, indo s redaes
dos jornais. Terminou Honorio dizendo que sentia apenas nas pernas
uma certa dormncia e no p direito alguma dor, o que atribua gran-
de caminhada que dera depois de estar tanto tempo entrevado, sem
poder andar.41

Mozart procurou explicar a atividade que realizava nas entrevistas


que deu aos jornais locais. Suas falas aparentam humildade, dizendo no
pretender afrontar outras religies, nem os mdicos:

Os mdicos guerreiam-me sem razo. Eu no fao milagres. Tenho


apenas f no Criador. Nada mais. E se certo que no posso curar todos
os casos, garanto curar muitos outros que eles julgam incurveis. No
um desafio que lhes fao. uma garantia que lhes dou da minha
mediunidade. Quem duvidar, que aparea para verificar.42

Afirmava constantemente estar aberto a todos os testes. Acadmicos


da Faculdade de Medicina compareceram sociedade, onde o mdium aten-
dia, e este pediu-lhes que lhe apresentassem 50 paralticos, em tratamento
na Santa Casa, para atend-los em sesso reservada aos estudantes. Esse
convite podia ser um ato de desafio entre crenas opostas, mas, aparente-
mente, esses estudantes de medicina no teriam nenhum preconceito sobre
assistir s curas realizadas e explicadas pelo mdium. O mdium tambm
no tinha nenhum constrangimento em ser analisado pelos defensores da
cincia. Havia uma maior maleabilidade sobre os procedimentos de cura
tanto entre os espritas como entre os mdicos formados na dcada de 1920.
A condenao dos procedimentos espritas como superstio foi consolidada
mais tarde.

185
Cuidar, Controlar, Curar

Mozart da Costa revelava tranqilidade quanto a sua misso: sou


mdium; no sou porque queira ser nem est na minha vontade deixar de
o ser. Mdium, sabeis bem, todo ser humano dotado de faculdades es-
peciais, capaz de receber as inspiraes de outros espritos desencarnados.43
Dizia que realizava o que a outros alegrava e satisfazia, no se
orgulhando da faculdade que possua, mas agradecendo por t-la recebido,
j que era um desgnio divino, contra o qual no podia se rebelar.
Afirmava que cada um teria a sua misso, suas provaes, torturas mo-
rais e padecimentos fsicos, que seriam vontade divina. Rebelar-se signi-
ficaria rebelar-se contra Deus. A f, muitas vezes, por si s, representaria
a cura. As pessoas precisariam ter pacincia, resignao, desejo e vonta-
de, no podendo se entregar dor. Sua misso no seria realizar milagres,
mas aliviar os males dos sofredores e crentes.44
Num inqurito que o jornal Dirio de Notcias abriu para elucidar o
caso Mozart, foi ouvido um esprita para explicar as curas que o mdium
realizava. Dizia haver uma fora natural de reao que todo organismo
despenderia para restabelecer qualquer mal e tambm uma faculdade que
todo homem possuiria de transmitir a outro o fluido vital pela
magnetizao. A cura ocorreria quando houvesse uma ao estimulante
do magnetismo, despertando as reaes naturais do doente e tambm por-
que esse doente teria recebido fluidos curativos. O mdium teria a propri-
edade de magnetizar. Magnetizar seria

a ao pessoal, fsica ou fisiolgica, do homem sobre o homem, [que]


produz fenmenos inslitos no corpo humano, comparados aos que
caracterizam o ima (sic) fenmeno hipntico ou magntico [e] tem
como causa o fludo vital ou nervoso ou magntico, que se transmite
de uma pessoa para outra. Essa fora desenvolvida pelo exerccio
constante.45

Paulo Hecker, o esprita consultado, levava em conta as afirmaes


do prprio mdium para fazer uma avaliao a seu respeito. Afirmava que
as curas realizadas por Mozart ocorreriam por vontade divina, pelo arden-
te desejo de curar e pelo absoluto desinteresse, o que atrairia a assistncia
de espritos guias que lhe emprestariam virtude e mrito para que pudesse
realizar a Suprema Lei da Caridade. Nesses casos, com elevao e con-
centrao, tinha-se a impresso de que o mdium operara um milagre, tal
a evidncia do alvio ou da cura. Contudo, sua explicao era:

186
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

O milagre no existe, acontece que o doente chegara ao termo de sua


provao, ou, hiptese muito comum, que o mdium consegue, com
auxlio do Guia, aquilo que est fora das possibilidades humanas e que a
medicina ainda no quis investigar por temer encarar de frente a Verdade.
Enquanto a arte de curar s visar o organismo, no se apercebendo da
ntima ligao do esprito com a matria, todas as teraputicas sero mais
ou menos empricas, no atingiro o ideal, s se aproximaro.46

Explicava que o mdium curador no dispensaria o mdico, a ao


da mediunidade no contradiria as leis que a cincia mdica descobriu. A
ao do mdium poderia e deveria ser conciliada com a do clnico. Esse
esprita considerava que Mozart possua a faculdade curadora muito de-
senvolvida. Achava que Mozart era kardecista pelo desinteresse com que
atendia sem cobrar, pois os mdiuns dessa orientao teriam preocupao
com a caridade. Segundo ele, outros mdiuns da capital teriam afirmado
que ele era assistido por um guia hindu. Considerava sua f extraordinria
devido sua capacidade de trabalho quase sem dormir e mal alimentado.47
Afirmava que mdicos e padres esqueciam que os doentes que recorriam
ao espiritismo eram aqueles j desenganados ou que no chamariam os
mdicos, uns por motivos ntimos de conscincia e outros por falta de
dinheiro para pag-los, demonstrando que nem o interesse material dos
mdicos justificaria a perseguio aos espritas. Tambm reiterava que a
perseguio em nome da cincia no se justificava, porque vrios cientis-
tas verificaram, cientificamente, a perfeita e contnua comunicao dos
espritos mortos com pessoas encarnadas. A represso ao espiritismo no
o destruiria porque as medidas decretadas contra os mdiuns no atingiam
os espritos, que procurariam outros mdiuns em suas palavras, estes
existiriam em todos os lares.
Considerava, ainda, ilegal a represso aos curadores porque a prtica
destes era religiosa, cujo objetivo era a caridade, exercida por um esprito
atravs de uma pessoa em nome de Jesus, no cabendo ao intermedirio
aceitar recompensa alguma. Para o mdium, isso representava um sacrif-
cio, ocupando-lhe o tempo que precisaria para seu prprio sustento. Eles
no anunciavam sua atividade, pois esse era um ato de caridade, apenas
esperava que lhe pedissem, no lhes sendo necessrio ver o enfermo para
realizar a cura.48
Se podia rever o princpio da liberdade profissional, o Estado no
podia intervir na prtica da caridade nem contestar a sua possibilidade
curativa porque, segundo a Constituio, o governo no teria competncia

187
Cuidar, Controlar, Curar

de intervir em matria de crenas. A caridade diferenciava-os dos mdicos,


que exerciam uma profisso, anunciando-a e recebendo remunerao. Equi-
parou a prtica do mdium do padre, que podia realizar gestos de bn-
os, dar a hstia, enviar ramos aos enfermos, abenoar medalhas e fras-
cos de gua benta, da mesma forma que os mdiuns davam passes, pasti-
lhas homeopticas, ervas medicinais, gua fluidificada. Conclua, lanan-
do mo dos preceitos positivistas que ainda faziam sentido no Estado,
afirmando que deviam ser garantidos os mesmos direitos a todas as ativi-
dades de se manifestar e atuar.49
Segundo esses diversos argumentos, pode-se acompanhar a perspec-
tiva defendida pelos apoiadores do espiritismo e sua tcnica de cura: os
pressupostos da existncia de Deus, da imortalidade da alma, a crena na
reencarnao e na pluralidade dos mundos habitados, incorporados com a
prtica das manifestaes dos espritos. A idia de evoluo fundamen-
tal, extrapolada para o mundo espiritual, no qual os indivduos deveriam
passar por vrias etapas at chegarem a ser espritos de luz. Apresenta-
va-se como uma doutrina, que tentava conciliar o racionalismo com a
crena na sobrevivncia individual do esprito e em seu progresso infinito,
procurando explicar os fenmenos espritas de acordo com a cincia. De
acordo com a idia evolucionista por eles defendida, compreensvel a
nfase dada caridade. As desigualdades sociais, inerentes ao mundo
material imperfeito, eram aceitveis porque necessrias ao progresso dos
espritos. Afirmavam no se contrapor aos mdicos e outros cientistas:
afinal, defendiam uma doutrina que tambm se dizia cientfica.
Esses elementos da doutrina foram formulados pelo francs Lon
Hippolyte Dnizart Rivail, conhecido por Allan Kardec, publicados no Livro
dos Espritos, em 1853. Ele organizou o conjunto de crenas bsicas do
movimento esprita, formulado como cincia, filosofia e religio, que foi
adotado no Brasil. O kardecismo teve extraordinria difuso por todo o
pas no final do sculo XIX e incio do XX. As primeiras organizaes
espritas surgiram na Bahia (1865 e 1874) e no Rio de Janeiro (1873),
chegando organizao de uma Federao Esprita Brasileira, em 1884, e
indicando uma tentativa de preservar a unidade doutrinria e o esforo de
reunir, de modo institucional, a crescente populao de fiis dispersos
(Camargo, 1973; Damazio, 1994; Giumbelli, 1997).
Allan Kardec codificou o espiritismo com bases cientficas, diferen-
ciando-se do espiritualismo de at ento. Foi uma perspectiva que

188
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

integrou os ideais cientficos que estavam surgindo numa concepo filo-


sfica e religiosa, coerentemente articulada. O prprio desenvolvimento
cientfico aceito como responsvel pelas reelaboraes doutrinrias, su-
jeitando-se mesmo a discusses e crticas. A codificao realizada por
Kardec foi elaborada num momento histrico em que o pensamento filo-
sfico e cientfico encontrava-se profundamente influenciado pelo
racionalismo e pelo evolucionismo, incorporando possibilidades relacio-
nadas a estes ideais. A explicao racional oferecida por essa doutrina
facilitava a sua aceitao, principalmente a partir de uma minoria inte-
lectual que buscava formas de articulao do religioso com o pensamen-
to cientfico. No Brasil, especialmente, esses fatores foram fundamen-
tais para sua aceitao, fazendo com que o aspecto religioso se tornasse
preponderante, desenvolvendo a capacidade de apresentar uma interpre-
tao coerente do mundo, explicando a posio dos indivduos na
estratificao social e orientando a conduta do dia-a-dia.50
Mozart Teixeira da Costa era um homem branco, muito bem recebi-
do pelos demais membros da Sociedade Esprita do Rio Grande do Sul. O
espiritismo no estado tinha grupos organizados desde 1891, quando ocor-
reu a fundao do Centro Esprita Rio Grandense, na cidade de Rio Grande.
Em 1894, foi fundado o Grupo Esprita Allan Kardec, em Porto Alegre.
Seus membros, junto com outras sociedades,51 fundaram a Federao Esp-
rita do Estado do Rio Grande do Sul, em 1921.52
O grande destaque da doutrina esprita, no Brasil e Rio Grande do
Sul, sua aceitao por imigrantes de prestgio econmico e cultural. Boa
parte dos membros dos centros espritas, no incio do sculo, eram advo-
gados, mdicos, engenheiros ou militares (Damazio, 1994). Provavelmen-
te, o destaque que essa doutrina assumiu em Porto Alegre, na dcada de
1920, deveu-se participao de membros letrados da sociedade rio-
grandense. Os adeptos, que aparecem nos jornais como membros das soci-
edades espritas ou como difusores da doutrina em Porto Alegre, tambm
pertenciam aos mesmos grupos profissionais j citados.
Para esses membros, a teoria conjugava uma explicao racional com
possibilidades de cura, oferecendo uma interpretao de mundo coerente,
sem negar elementos do catolicismo, pois se inspiram nos Evangelhos e na
tica crist, considerando Cristo como a maior entidade encarnada. No se
encontrava, pois, comprometida com nenhuma alternativa de
dessacralizao implantada pela Repblica nem exigiria uma converso

189
Cuidar, Controlar, Curar

dos seus adeptos. Propunha uma articulao de seus princpios para a vida
cotidiana, baseada na caridade, e oferecia possibilidades de terapia gratui-
ta, da qual seus adeptos foram eficientes propagadores durante a visita do
mdium Mozart. Num estado onde o autoritarismo positivista mantinha
sua articulao, uma perspectiva religiosa que no tinha nenhum com-
promisso com eles conseguiu granjear simpatizantes at mesmo nas fileiras
do Partido Republicano Riograndense (PRR). Principalmente, o sucesso dessa
doutrina deve-se ao fato de ela ter articulado, coerentemente, a cincia com
elementos mgicos, aproximando mdicos formados, positivistas e doentes
(de corpo e esprito) em geral. A explicao mgica do mundo no deixou de
integrar-se, adaptando-se a outras formas de conhecimento.
Alm dessa aceitao da doutrina por uma elite, observou-se grande
popularidade das prticas espritas entre os grupos sociais mais carentes.
Seu contedo doutrinrio elaborado no auxiliava sua absoro pela mas-
sa de doentes pobres que procuraram Mozart no estado. Porm, o trata-
mento medinico oferecido facilitava a assimilao de certos aspectos do
espiritismo pela religiosidade popular. Alguns dos seus preceitos eram muito
semelhantes aos cultos populares de origem africana, como a possesso
pelos espritos. Essa semelhana foi um elemento fundamental para a
popularidade da doutrina esprita. Ela se aproximava das prticas de cura
brasileiras tradicionais, exercidas por intermdio de receitistas e curan-
deiros. Eram crenas populares arraigadas por vrias geraes. A medicina
medinica obteve sucesso num ambiente tradicionalmente impregnado
pela crena em poderes psquicos e/ou sobrenaturais de cura (Damazio,
1994). A busca pela cura foi um importante fator de crescimento do espi-
ritismo na regio.
Essa busca teraputica tambm favoreceu o crescimento de outros
centros de cura na capital do Rio Grande do Sul, como o Templo Nazareno,
da Sociedade Nazareno Anjo Feliciano. O dirigente dessa sociedade foi en-
trevistado na sede do templo, em 1927, pelo jornal Dirio de Notcias. Se-
gundo o jornalista, era um templo espaoso, com salas para festas, ses-
ses e passes, de muito boa aparncia. A sociedade havia sido fundada,
em 1901, pelo sr. Alfredo Silveira Dias, quando ele diz ter descoberto sua
vocao aps ter percorrido quase todas as religies praticadas em Porto
Alegre, chegando concluso de que nenhuma o satisfazia porque eram
eivadas de prticas materialistas que as desviavam dos Evangelhos. A
ltima religio em que haveria militado fora o espiritismo, e a seita que
ensinava seria, estritamente, baseada nas verdades enunciadas por Jesus
190
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Cristo. Praticava curas com passes e remdios, cujo segredo s ele conhe-
cia, sem cobrar, realizando verdadeiros milagres, pois pessoas conside-
radas incurveis l encontravam lenitivo.
Pai Alfredo era um homem branco, de bom porte, que falava com
clareza e usava culos de tartaruga (o jornalista afirmava que esperava
encontrar um negro velho, mal suportando o peso dos anos, sobre um
basto, seu companheiro desde a frica).53 O jornal A Noite afirmava que
ele reunia adeptos em sua residncia e, com o aumento extraordinrio do
seu nmero, resolveu fundar a sociedade.54 Alfredo Dias era bastante zeloso
de sua imagem pblica, e movia processos por calnia contra jornais que
comprometeriam sua honra e o exporiam ao dio e desprezo pblico.55
Alm dos atendimentos na sociedade, pai Alfredo socorria pessoas
em suas residncias. Em 1914, por exemplo, foi chamado a atender uma
pessoa que se dizia tomada por um esprito de seu irmo, pronunciando
frases sem nexo, sendo atormentado atrozmente. Conversando com o
esprito, pai Alfredo teria conseguido convenc-lo a abandonar o corpo
em que estava e convidou o obsedado a assistir a uma sesso esprita
como remdio para seu mal. O paciente acompanhou pai Alfredo, mas
sentiu-se mal e muito cansado ao longo do caminho. Chegou na sociedade
abatido, mas sentou mesa para assistir sesso, no decorrer da qual
faleceu. A morte s foi detectada quando a sesso terminou. O mdico
legista e a polcia concluram que ele era cardaco e havia falecido de sn-
cope respiratria pelo abalo sofrido. Essa foi a verso apresentada pelo
jornal A Noite, sem maiores comentrios, no dia 14 de abril de 1914.56
A partir do dia 17 de abril, o jornal fez uma campanha contra as
exploraes torpes exercidas por ignorantes, mas espertalhes, que no
cansariam de ludibriar a boa f e a crena populares.57 Diziam que o baixo
espiritismo, no cientfico, a crendice grosseira do vulgo estava se es-
palhando por todos os cantos da cidade. No h arrabalde que no tenha
duas ou trs casas assombradas e outras tantas, onde se conversa, tte--
tte com as almas do outro mundo. Confirma-se, nessa reclamao, o
imenso prestgio dos mdiuns curadores do corpo e da alma no perodo.
Citava casas onde apareciam entidades; homens que passavam receitas e
tiravam espritos, como Jos Valente e Alfredo Dias; que anunciavam pre-
parados medicinais desconhecidos, como o Sufficit que curava todas as
molstias adquiridas e por adquirir; o dr. Menezes, fundador da Farmcia
Africana, que anunciava um blsamo extrado de espinhao de cobra e
tinha uma cobra viva que acalmava dores nevrlgicas e reumticas
191
Cuidar, Controlar, Curar

passando a lngua do animal sobre as partes afetadas alm, claro, dos que
tratavam de amores mal correspondidos, pouca fortuna, os que vendiam
talisms. O texto indica uma grande disseminao das diversas prticas
em todos os grupos sociais, justamente o mal que o jornal procurava
combater. Na verso que passou a ser contada sobre a morte do rapaz
cardaco, esta era considerada como de responsabilidade de pai Alfredo,
pois o rapaz teria sido levado contra a sua vontade e morrido por obra dele,
ao pronunciar as primeiras palavras do ritual; a prpria polcia era criticada,
pois teria deixado pai Alfredo em liberdade (A Noite, 27 e 28 abr., 1914).58
A curiosidade pelas prticas supersticiosas fica evidenciada quan-
do elas so assistidas por autoridades ilustres de Porto Alegre. Na mesma
poca da morte do rapaz cardaco, a cidade recebeu a visita do ocultista A.
de Sarak, conde Ds, que se dizia doutor em medicina, diretor da Revista
Oriental de Paris e cnsul geral do Mxico na Sua. Apresentou uma pales-
tra sobre ocultismo, fazendo experincias como adivinhar nomes, descre-
ver casas dos presentes, adivinhar jogadas de gamo de olhos vendados,
pintar um quadro em 12 minutos etc. A palestra contou com a presena de
Borges de Medeiros, presidente do estado, Protsio Alves, mdico partid-
rio do governo republicano, dentre vrias outras pessoas de renome. O
jornal A Noite (9 e 14 maio1914) procurou levantar dvidas a respeito do
ocultista numa segunda oportunidade em que ele se apresentou, afir-
mando que ele usava truques para as suas experincias em pblico, que
seriam perfeitamente explicveis.
Entretanto, provavelmente havia mais do que mera curiosidade por
parte de pessoas influentes do governo estadual. Tudo indica que tinham
preocupao em proteger-se e em abrir os caminhos do governo, como
afirma a tradio oral dos praticantes do batuque. O prprio Borges de
Medeiros teria como pai-de-santo o Prncipe, Jos Custdio de Almeida,
figura legendria na memria dos integrantes do culto. Parece que Jos
Custdio era um membro da famlia real de Ajud, na atual Repblica de
Benin, de cultura jeje. Nascido em 1820, por injunes da dominao in-
glesa na regio terminou vindo para o Brasil, j na casa dos 30 anos.
Montou uma casa de religio em Porto Alegre, vivendo de uma penso do
governo ingls. Possua cavalos no Prado e convivia com a elite branca.
Morreu em 1938, tendo seu enterro sido acompanhado pela alta sociedade
da poca.59
A grande concentrao de prticas de cura na rea urbana, recebendo
intensa propaganda, parece ser uma realidade tambm do Rio de Janeiro,
192
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

arregimentando fiis no s nos setores populares, mas tambm nas elites


(Pechman, & Fritsch, 1985; Maggie, 1992). Parece ter havido um processo
de amplificao das prticas afro-brasileiras nas cidades, possibilitando uma
reorganizao negra, apoiado em caractersticas que eram fortes na cultura
dos escravos: sua maleabilidade, capacidade de mudana e adaptao. Duas
das regras bsicas de sobrevivncia da religio afro-brasileira em perodos
de represso foram a aliana com pessoas influentes e a discrio (Reis,
1988), que parecem ter sido adotadas pelos casos de curandeiros negros j
descritos. Com o tempo, simpatizantes e aliados brancos foram incorpo-
rando-se. Chegaram a constituir casas, como o caso do pai Alfredo, que
tambm indica que as casas passaram a adotar e metabolizar elementos
culturais diversos, incorporando elementos do espiritismo, da teosofia, da
parapsicologia e dados cientficos popularizados (Correa, 1998).60
Yvonne Maggie desenvolve a hiptese de que os mecanismos regula-
dores criados pelo Estado a partir da Repblica no extirparam a crena
nas prticas mgicas, mas foram fundamentais para sua constituio. O
estudo de processos de crimes no Rio de Janeiro apontou uma preocupao
em identificar feiticeiros, autores da magia malfica, e no em liquidar
as crenas. Religies medinicas e cultos so percebidos como prticas de
magia benfica, trabalhando para o bem e cultuando os verdadeiros
espritos (Maggie, 1992). No Rio Grande do Sul, com a liberdade profissi-
onal e religiosa, portanto, sem elementos repressores explcitos, prticas
msticas foram intensas, incorporando grande parte da populao.61
A aproximao de representaes msticas visava a oferecer um sen-
tido s dificuldades das pessoas que as procuravam. A eficcia da cura
implicava a crena da magia, apresentada sob trs aspectos complementa-
res, como afirma um estudo, considerado clssico, de Claude Lvi-Strauss.
Existe a crena do feiticeiro na eficcia de suas tcnicas, a crena do doen-
te que ele cura e a confiana e as exigncias da opinio coletiva, que for-
mam uma espcie de campo de gravitao no seio do qual se definem e se
situam as relaes entre o feiticeiro e aqueles que ele enfeitia. A atitude
do grupo fundamental para estabelecer o sucesso ou fracasso das prti-
cas mgicas, que devem articular as dificuldades como uma totalidade
compreensvel, readaptar o grupo a problemas predefinidos (Lvi-Strauss,
1967). Essas condies, ao que parece, foram atendidas pelos diversos grupos
que se organizaram no perodo.

193
Cuidar, Controlar, Curar

O Cotidiano das Casas de Cura

Em torno de mdiuns, espritas e curandeiros organizava-se quase


que um sistema alternativo de sade, que convivia com os hospitais
medicalizados. Alguns episdios policiais revelam sua existncia e deixam
entrever um pouco do seu cotidiano. Havia, por exemplo, a casa de espiri-
tismo Monteiro Lopes.62 O presidente da sociedade era o velho Matheus
Fabrcio, que recebia o esprito de Dom Feliciano. O velho Fabrcio presi-
dia casamentos, benzia e dava remdios receitados pelos espritos, classi-
ficados como homeopatia receitada pelo espao. Essa entidade tinha um
administrador, chamado Alfredo Joaquim Duarte (27 anos, carpinteiro),
que cobrava uma associao das pessoas interessadas e presidia as ses-
ses. Todos que organizavam a entidade, bem como seus familiares, mo-
ravam numa mesma casa, sede da sociedade, que tambm recebia outros
membros quando estes precisassem realizar algum trabalho.
As sesses daquela sociedade desenvolviam-se da seguinte forma:
todos se sentavam em torno de uma mesa, com os mdiuns e Alfredo
presidindo a sesso. Aps o pai-nosso esprita, concentravam-se para re-
ceber as entidades. Os mdiuns, em transe, diziam que no sabiam o que
se passava depois. Aps a sesso, que ia at por volta das 10 horas da
noite, Alfredo mostrava-lhes as receitas vindas do espao. Algumas pes-
soas pernoitavam na entidade, conforme o servio a ser feito aps a ses-
so. Esses servios eram variados e indicam que eram praticados rituais
diversos. Um cliente da casa tentara curar sua mulher, que estava doente
havia quatro anos sem que os mdicos resolvessem. Primeiramente, tra-
tou-a com remdios fornecidos por Alfredo, mas sua esposa permaneceu
na mesma. Alfredo disse, ento, que ela estava enfeitiada. O servio era
mostrar o autor do feitio numa bacia ou num espelho, por 12 mil-ris.
Na hora da prece, comunicou-se um esprito, mas nada apareceu. Porm,
Alfredo no lhe devolveu o dinheiro, dizendo que o guia Santo Agostinho
no havia permitido. Alfredo tambm havia pedido meio quilo de carne e
azeite de dend para fazer um despacho a ser deixado numa encruzilhada,
dizendo que o dinheiro era para comprar comidas para o cavalo de So
Jorge e Me Dgua. A polcia afirmou em seu relatrio que a religio
professada pelos adeptos da casa era manqu. Essa sociedade
autodenominava-se esprita, mesmo que sua prtica fosse de outros cul-
tos, como parece ser o caso mencionado.

194
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

As informaes sobre a sociedade chegaram at ns por meio de um


processo criminal. Dona Maria Domingas Luiza da Silva apresentou quei-
xa pelo defloramento de suas duas filhas, em 1918, motivando um pro-
cesso contra Alfredo Joaquim Duarte. A famlia das meninas freqentava
a Sociedade Monteiro Lopes em busca de cura para suas doenas: Maria do
Carmo (h contradio sobre sua idade, a me afirmava que a menina
tinha 16 anos, ela dizia ter 18) sofria ataques e comeou a freqentar o
centro com sua me, recebendo passes para tratar de seus problemas. Foi
batizada pelo espiritismo, tendo Alfredo como padrinho e na presena de
seus familiares, incluindo a me, o pai e uma irm casada, todos partici-
pantes ativos da entidade. O processo parece ter sido motivado pelo fato de
Maria do Carmo e uma outra irm, Galdina (13 anos) terem fugido da casa
de sua me e as tentativas de traz-las de volta terem sido infrutferas. A
me acusou o administrador da sociedade, onde elas estariam hospedadas,
de defloramento.63 H depoimentos tanto de acusao quanto de defesa
sobre a casa de Alfredo. Parentes da moa, que era casada pelo espiritis-
mo com Alfredo, acusam-no de t-las seduzido, mas todos os parentes
foram freqentadores das sesses antes desse desencaminhamento, de-
monstrando uma grande participao de todos os envolvidos na sociedade
esprita. De qualquer forma, o processo foi julgado improcedente, por no
haver prova de criminalidade nos fatos narrados na denncia.
H representantes de diversos interesses depondo nos autos e cons-
truindo as verses que lhes parecem plausveis, para si e para os outros. A
Sociedade Esprita Monteiro Lopes receitava homeopatia, indicada por in-
termdio da ao de espritos, e fazia trabalhos de despacho em caso de
pessoas enfeitiadas. Articulava uma lgica de vida que inclua at casa-
mentos e batizados. Apesar das diversas verses acusando a casa de mater-
nidade (local onde se aliciavam moas para a prostituio) e de feitiaria,
onde se provocava o mal aos ignorantes, todos os depoentes (com apenas
uma exceo) haviam participado antes das sesses. Suas desavenas pes-
soais que os afastaram. Todos procuraram algum alento numa instituio
que apontava a cura como principal atividade, justificando sua existncia.
A anlise, realizada por Paula Montero, sugere uma reinterpretao
da doena para as pessoas envolvidas em prticas de cura, que seria pro-
duzida pelo pensamento e pela prtica religiosa, que transforma a doena
numa noo mais abrangente, capaz de dotar de sentido uma realidade
que se apresenta aos indivduos afetados como desordenada e catica.

195
Cuidar, Controlar, Curar

A experincia individual da doena passa a integrar um conjunto de rela-


es e conflitos tematizados pelo universo simblico religioso. Suas frus-
traes, antagonismos, contradies pessoais articulam-se num sistema
significativo, abrindo possibilidade para o indivduo compreender que seus
males no advm de sua fraqueza ou inferioridade, mas tm a ver com
a sua insero no todo social (Montero, 1985).64 Seus problemas so cau-
sados alm de si, podendo ser resolvidos no culto religioso, manipulando-
se os caracteres simblicos, de forma mgica.
Com base em estudos antropolgicos em comunidades carentes em
Porto Alegre, parece possvel afirmar que a doena no precisa ser
diagnosticada, mas explicada, oferecendo-se assim um sentido para a de-
sordem que acometeu o indivduo repentinamente. A doena visualizada
como uma desordem da vida habitual e deve organizar-se por explicaes
plausveis, que ofeream ao indivduo e ao grupo uma forma coerente de
explicao. Pela experincia dos indivduos doentes no seu grupo que ele
pode encontrar um significado para aquilo que parece no ter sentido. Para
setores populares, religio ou sistema de crenas de ordem mstica ,
que ocupa esse papel ordenador da desordem causada pelo no explicvel.
Buscando causas para as doenas, no mais das vezes externas ao prprio
indivduo, e associando-as a formas teraputicas, possibilitam a criao
de um modelo explanatrio coerente e lgico (Vasconcellos, 1995). Essas
reinterpretaes parecem dar o sentido buscado pelas famlias que fre-
qentavam a Sociedade Monteiro Lopes.
Isso fica mais claro quando a doena se refere, especificamente, ao
campo da doena mental. O processo contra familiares, amigos e o
curandeiro esprita Norberto Pereira Nunes pela morte de Rosa Praia dos
Santos bastante significativo.65 Esse processo tambm nos revela uma
outra entidade bastante freqentada em Porto Alegre, nas duas primeiras
dcadas do sculo XX: a Sociedade Esprita Dias da Cruz, que tinha um
consultrio especial, com um grande altar, diversos santos e bancos,
atendendo, diariamente, mais de cem pessoas, dizendo curar toda espcie de
enfermidades por meio do espiritismo, recebendo gratificaes para realizar
essas atividades.
O processo descreve os problemas enfrentados por Rosa dos Santos.
Ela havia consultado diversos facultativos da capital, inclusive um mdi-
co licenciado, mas seu estado de sade no melhorara. Como j houvesse
freqentado a sociedade esprita Dias da Cruz, foi se consultar com o dr.
Norberto, mdium nessa instituio. Rosa teria uma tuberculose em
196
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

ltimo grau, diagnosticada por Norberto, que a desenganou, aconselhan-


do-a a procurar outros recursos, tendo apenas aplicado-lhe uns passes. Do
relatrio policial, porm, consta que Norberto teria comeado o tratamen-
to de Rosa, receitando-lhe xaropes e fazendo-lhe uma srie de bruxarias,
como seja, a de colocar nas pernas da doente galinhas e galos abertos,
dizendo ser sinapismo. Aps um ms, Rosa piorou, sendo obrigada a guar-
dar o leito. Nos ltimos dias, Rosa manifestou sintomas de alienao
mental, pelo que lhe foi aplicado grande nmero de golpes de vara de
marmelo, vindo a falecer dois dias depois. A autpsia no esclarece a causa
mortis porque a falta de cuidados e de alimentos podem t-la provocado,
mas constatou sinais de possveis varadas.
Os depoimentos de vizinhos afirmam que Rosa, aps ter guardado o
leito, fora impedida de alimentar-se e recebia varadas at que se calasse,
quando pedia alguma coisa. Os que a cuidavam eram seu amsio, Emlio
Corra, Miguelina da Conceio e Florinda Corra. Seus cuidados so des-
critos pelos vizinhos como cenas brbaras, onde havia gritos e risadas,
escarnecendo dos pedidos da doente. Ouviam Miguelina e Florinda dizer
que era santanaz (sic) no corpo de Rosa, negando-lhe alimento porque era
o tinhoso que pedia, assim como deixavam-na no leito no meio da maior
imundcie. Emlio afirmava que o curandeiro que tratava dela recomendara
no lhe darem coisa alguma, porque era o diabo no seu corpo. Dizia que
Rosa j estava com seu tempo terminado, devendo sucumbir. Os vizi-
nhos afirmavam que Rosa no apresentava sintomas de alienao mental,
s que era muito magra, com dois filhos, e que trabalhava muito.
Norberto modificou seu segundo depoimento, passando a dizer que
havia receitado um xarope de mastruo com blsamo, um fortificante, um
emplastro poroso na frente e nas costas e um sinapismo feito com galinha
aberta ao meio e posta nas pernas da doente, para tirar-lhe a febre (reali-
zado duas vezes), por insistncia da doente e a mando dos irmos do
espao. Ele afirmava que, apesar de t-la desenganado diversas vezes,
continuou a fazer caridade, dando-lhe passes. Todos os denunciados,
Emlio, Miguelina, Florinda e Norberto, procuraram eximir-se de qualquer
responsabilidade, mas na reviso do processo h a afirmao de que se
comprometeram mutuamente.66
Os envolvidos no caso eram todos negros (s no h afirmao sobre
a cor de Norberto), com precrias condies de vida, nunca mencionando
nos depoimentos que Rosa tivesse tuberculose. Era doente. Quando ficou
de cama, foi considerada endemoninhada, apenas no ltimo
197
Cuidar, Controlar, Curar

depoimento foi que Emlio disse que sua amsia estava alienada. Prova-
velmente, as pessoas que cuidaram de Rosa sequer sabiam o que podia ser
tuberculose. A compreenso da doena remeteu-os a um universo mgico.
Cair doente era possesso. Sendo muito grave, era o demnio. Era o uni-
verso reconhecvel por essas pessoas, assim como pelos vizinhos dos arra-
baldes em que moravam (apenas um deles chegou a dizer que Rosa era
tuberculosa). Mais reconhecvel, para essas pessoas, era o universo mgico,
no qual as pessoas doentes estariam possessas, do que o significado de
tuberculose, ou outro nome cientfico, que no identificavam, pois no
lhes dizia nada. Talvez temessem mais as doces irms de caridade ou as
palavras difceis do doutor que as torturas do curandeiro. Conjuntamente,
a explicao dada doena de Rosa pelos membros da sociedade e o trata-
mento oferecido pelo mdium Norberto designavam um sentido compre-
ensvel para essas pessoas, mais claro do que a explicao cientfica ofere-
cida pela medicina.
Contudo, no s a populao mais carente incorporava a idia de
doena num universo mstico. Uma notcia do jornal Gazeta do Commercio,
sobre a presena de um mdico alemo em So Sep, aponta que at os
donos de uma fazenda faziam essa relao. Estavam doentes e o mdico
afirmou que tambm estavam enfeitiados. O mdico receitou, rezou muito,
benzeu-os, e depois de muitos esforos, os enfermos passaram a melhorar.
O mdico foi visitado por vizinhos do fazendeiro, que tambm estariam
enfeitiados (Gazeta do Commercio, 30 mar. 1906). No s a explicao por
meio de feitios, mas todo um universo sobrenatural parece fazer parte
dos diversos curandeiros. Numa visita que jornalistas da Gazeta do Commercio
fizeram a uma cartomante, em 1905, procuravam a explicao para uma
onda de suicdios, raptos, defloramentos, assassinatos e outros crimes pelo
abuso da cartomancia. Visitaram uma mulher morena, numa casa an-
tiga nos arrabaldes da cidade, que atendia com sucesso h 15 anos. As
consultas da cartomante relacionavam-se, quase sempre, com a vida n-
tima e o lar, havendo alguns dias consagrados totalmente s visitas de
namorados. Dispunha de certa faculdade medinica, da qual se utilizava
para proporcionar a cura de certos enfermos que a procuravam, com o
auxlio de rezas e benzeduras. No tinha nenhum atestado dos consulentes
porque no lhes pedia, porm relatou diversos casos de previses que teri-
am repercutido na sociedade porque referiam-se a suicdios, assassinatos,
prmios de loteria. As cartas tinham o poder de revelar-lhe dados do futuro
e do passado, que ela interpretava com seus dotes medinicos, apesar de
198
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

no considerar os infortnios como feitiaria, mas como passos do


destino (Gazeta do Commercio, 1, 3 e 8 jun., 1905).
Esse universo constitua a perspectiva das pessoas, que os jornais
procuravam desqualificar como idias dos ignorantes, crendices dos que
exploravam a populao. S que compunham as crenas de boa parte das
pessoas, at mesmo, por vezes, do presidente do estado, tambm ele fasci-
nado, como vimos, por palestras de ocultistas. Os ideais de civilizao e
progresso no parecem reformular as crenas msticas, mas compor-se
com elas, na prtica. Intelectuais que advogavam o poder nico e
inquestionvel da cincia. Os demais acreditavam em espiritistas, sonm-
bulos, ocultistas, cartomantes, feiticeiros, mdiuns, curandeiros, bolas de
cristal, astrologia... at em mdicos formados!

...um enorme hospital,... e seus Tratamentos

Um cronista do jornal Dirio de Notcias, j mencionado, dizia que


Porto Alegre apresentou-se como se (...) fosse um enorme hospital, quan-
do da visita de Mozart da Costa.67 Contudo, apesar das inmeras e terrveis
doenas existentes, o cronista tambm recupera a imagem da cidade como
um local onde todos buscavam sanar seus padecimentos. Em todo o per-
odo, essa busca por soluo das dificuldades relacionadas sade foi uma
constante, mesmo que as alternativas encontradas no fossem bem aceitas
pelos mdicos e pela imprensa.
Essa metfora de um imenso hospital de doentes que no tinham
cura, ou tratamento, apesar de ser uma imagem agigantada, tambm in-
dica o quanto a situao era diferente da atual. Alguns cuidados so im-
portantes quando se procura tratar dos significados de prticas de cura
numa poca em que no havia um conjunto articulado de instituies
ligadas sade. As pessoas envolvidas no buscavam, necessariamente,
cura. Tinham outras relaes com a dor, que iam alm da busca de inter-
venes teraputicas como o uso de remdios, por exemplo. As experincias
com a doena tinham, para elas, uma carga de significados sobre a vida,
envolvendo e transformando idias sobre si mesmas: se mereciam prmio
ou punio pelos comportamentos que adotavam; se era o destino ou a
providncia atuando sobre suas vidas, gerando atitudes de conformidade
ou de busca de alternativas sobre a doena; se mereciam a salvao aps a
morte ou se iriam penar pelos desregramentos que tivessem cometido des-
de antes de morrerem. Os sintomas de doenas no se relacionavam s

199
Cuidar, Controlar, Curar

com falta ou perturbao da sade. Estar doente podia significar vrias


coisas: estar fraco, ou louco, ter algum defeito fsico, ou apresentar-se
entrevado, ter algum vcio, ou sofrer um mal moral. A famlia e o grupo
em que viviam desempenhavam uma funo-chave nos cuidados da do-
ena e nas teraputicas, antes do mdico, que faziam parte de cuidados
secundrios (Porter, 1985). Quando se adoecia, vrias alternativas eram
consideradas antes da procura do mdico.
Nesse contexto, a primeira providncia de quem adoecia era ouvir os
conselhos dos vizinhos, parentes ou amigos que j haviam apresentado os
mesmos sintomas, e informar-se sobre o que tinham usado. Tentava-se a
utilizao de chs, ungentos, compressas etc. Depois disso, procurava-se
a alternativa mais em conta e considerada mais confivel: o curandeiro, o
esprita, o que benze. Trabalhos de antropologia mdica mostram que os
caminhos que conduzem ao mdico esto influenciados por fatores como
disponibilidade real de assistncia, possibilidade de o paciente pagar por
ela, fracasso ou sucesso dos tratamentos extra-oficiais, maneira como o
paciente percebe o problema e modo como as outras pessoas com quem
convive percebem o problema. As escolhas so influenciadas pelo contexto
em que ocorrem (Helman, 1994). Mas o mais comum era ele no precisar
de atendimento, como expressa dona Perclia da Rosa, mulher negra que
completou cem anos em 1993, e foi entrevistada pelo Centro de Pesquisa
de Histria Contempornea de Porto Alegre: Me criei sem saber o que era
doena. Trabalhava que nem homem, trabalhava sempre e nunca fui mal
de mdico (Muniz, 1994:19). Essa viso de dona Perclia parece corrobo-
rar os silncios da documentao a respeito de como a populao mais
carente se sentia em relao ao atendimento mdico, partindo da premissa
que no deveria precisar dele. Estudos antropolgicos apontam o destaque
dado pelos entrevistados aos problemas sociais causados pela doena, res-
saltando a valorizao da resistncia fsica, do agentar a dor, para man-
ter-se produtivo, uma vez que a fora fsica a que prevalece na manuten-
o econmica do indivduo e da famlia (Boltanski, 1989). Estar doente
ou precisar procurar um mdico significa ficar sem trabalhar e, portanto,
sem poder sustentar a si e a sua famlia.
Os servios existentes s lentamente passaram a ser vistos pela po-
pulao como alternativas possveis de serem utilizadas. A Assistncia
Pblica, mantida pelo municpio de Porto Alegre a partir de 1898, passou,
com o tempo, a atender maior nmero de pessoas. Gradativamente, foi
sendo reconhecida e utilizada, medida que se apresentava como uma
200
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

alternativa e adquiria a confiana por estar disposio. O servio de


atendimento da Santa Casa (sala do banco) apresentava problemas como
a demora, a possibilidade de que o atendimento no ocorresse, caso o res-
ponsvel no aparecesse, e a quantidade de pessoas que o procuravam,
denunciados pelos jornais.68 Era pouca a preocupao com um atendimen-
to de sade pblica, a no ser em caso de epidemias.
No recorrer medicina tambm era conseqncia do fato de os ser-
vios mdicos distanciarem-se das prticas e smbolos que esses grupos
reconheciam e entendiam. Um exemplo dessa dissonncia o caso da morte
de uma criana moradora de uma viela no Campo do Bonfim, em 1906,
que fora atendida no consultrio da Santa Casa. Aps a consulta, sua me
recebeu calomelanos69 como medicamento, para ser aplicado em casa. Ela
calculou o tempo de memria, por no ter relgio, para as doses que
devia ministrar criana, e deu-lhe comida logo aps o remdio. A criana
faleceu no mesmo dia, noite; os vizinhos explicaram que o sal, em
comunicao com o medicamento, produziu o sublimado corrosivo que
lhe causou a morte. O atestado mdico dizia que a criana morreu de
meningite (Gazeta do Commercio, 16 mar., 1906). Houve uma leitura dife-
renciada dos vizinhos e dos mdicos sobre a causa da morte. Os vizinhos
elaboraram sua prpria verso, indicando desconfiana quanto ao que a
medicao provocava naquelas pessoas. Talvez a medicao j tivesse
causado problemas em outras pessoas, mas a primeira suspeita recaiu
sobre o tratamento prescrito pelo doutor formado. Alm disso, a notcia no
jornal indica que a percepo do tempo para os mdicos e para a me da
criana era diferente, dificultando a adoo das prescries teraputicas e
a compreenso mtua entre mdicos e leigos.
Alm desse afastamento, e tambm pela necessidade de trabalhar
para se manter, as populaes mais carentes no entendiam uma doena
que no apresentasse sintomas, relutando em submeter-se a um trata-
mento regular e por muito tempo, abandonando-o assim que as melhoras
apareciam e s recorrendo ao mdico sob presso de molstias alarmantes,
como era o caso da sfilis. Havia um grande temor da bouba, que apresen-
tava placas semelhantes s da sfilis. Bouba que era considerada uma
doena extremamente grave e contagiosa pela populao, mais que a sfi-
lis, mas mesmo os mdicos confundiam as manifestaes das duas. A
populao tambm tinha repugnncia a certos medicamentos, como o
mercrio, que era usado para tratamento da sfilis, por considerarem-no
inimigo dos ossos (Bem, 1905; Carrara, 1996). Esse distanciamento
201
Cuidar, Controlar, Curar

entre os saberes dos mdicos diplomados e as prticas populares bastan-


te discutido pela antropologia, que demonstra como as prticas dos curan-
deiros so mais prximas da viso de mundo de quem est sendo tratado,
porque levam em conta a histria de cada indivduo, oferecem explicaes
reconhecveis, dando-lhes um sentido, propondo uma lgica referente ao
universo conhecido, mantendo o envolvimento da famlia, articulando e
reforando os valores culturais do grupo em que vivem (Montero, 1985;
Helman, 1994; Figueroa, 1990).
Esses elementos tambm so importantes para se entender a dificul-
dade dos doentes em permanecer num hospital, j que o internamento
significava estar distante das pessoas com quem conviviam, em condies
diferentes daquelas a que estavam habituados e nas quais confiavam.
Muitos internamentos mantinham-se por anos, em alguns casos, como
os pacientes internados no hospital de Beneficncia Portuguesa, 70 alm
daqueles verificados na Santa Casa. O paciente era afastado de sua vida
cotidiana por um tempo muito prolongado, em situaes muitas vezes
desagradveis, o que gerou desconfiana das internaes.
Ressaltamos tambm o fato de os tratamentos mdicos nem sempre
se apresentarem eficientes, ou seja, no curavam realmente e podiam
significar uma grande violncia (fsica e psicolgica) para os pacientes,
como indica o caso da sfilis, cujo agente responsvel s foi descoberto em
1905, e para a qual antes disso prescreviam-se tratamentos to diversos
quanto inteis (Santos Filho, 1991).71 Um remdio indolor devia parecer
mais interessante diante da perspectiva de uma cirurgia ou uma dieta de
purgantes e vomitrios, com resultados igualmente duvidosos. A medici-
na levou praticamente todo o sculo XX para conquistar teraputicas me-
nos dolorosas e agressivas e ainda hoje h uma enorme dose de violncia
no tratamento hospitalar. As prticas populares, ao contrrio, apresenta-
vam-se geralmente indolores e ofereciam certo alvio e reconforto psicol-
gico. Se nenhuma das alternativas curasse, pelo menos as espirituais
eram menos capazes de causar medo, dor e desconforto.
Fora do hospital, a situao no era melhor, mesmo para pessoas
com recursos. A Lydia Altemberd Cruz foi receitada pelo dr. A. Franco uma
soluo de calomelanos no dia 7 de setembro de 1916. Seu esposo foi
Farmcia Porto Alegre para aviar a receita, a qual, segundo ele, foi altera-
da, tendo sido ministrado enferma sublimado corrosivo, que lhe causou
vmitos, com sintomas de envenenamento. As declaraes do proprietrio
da farmcia e de seu ajudante procuraram incriminar uma outra pessoa
202
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

que estaria presente na farmcia. Contudo, a preparao de um outro pro-


duto, que no era o solicitado, parece ter se devido falta de ateno,
provocando maiores problemas paciente.72 Muitas vezes, como nesse
episdio, o farmacutico atuava como mdico, j que era o nico que pos-
sua o conhecimento sobre os medicamentos e as doenas em vrias cida-
des. Construram-se espaos onde o socorro se dava no s no atendimen-
to efetivo da doena, mas na convivncia de gestos de solidariedade entre
os habitantes de uma localidade, como a troca de notcias sobre os doentes
e os falecimentos, quando as pessoas se congregavam nas farmcias. A
populao forjou suas alternativas de cura, mesmo que elas no fossem
oficiais. No se pode, ento, considerar que a populao apresentava
um comportamento passivo quanto a seus problemas de sade: ela apre-
sentava estratgias de sobrevivncia baseadas nas suas prprias tradies,
iniciativa, resistncia e capacidade de jogar com o sistema, como muitos
estudos tm procurado evidenciar.73
Num contexto de mudanas como as que se instituram com a abo-
lio e com o advento da Repblica, transformando as relaes sociais das
prticas de dominao senhorial em novos significados sociais moder-
nos, mas mantendo as diferenas e as desigualdades, construiu-se no
pas uma modernizao sem mudanas. Organizavam-se novas formas
de manuteno das relaes de trabalho, agora norteadas pelo racismo
cientfico, sendo de responsabilidade da polcia controlar os populares
(Chalhoub, 1996). Com a constatao das desigualdades e a manuteno
das diferenas, as comunidades no esperaram por respostas oficiais do
Estado. Constituram estratgias de defesa de suas crenas e tradies,
num universo possvel de prticas religiosas e de cura. Com a Repblica, o
fim do catolicismo que j apresentava uma progressiva desagregao ao
longo do sculo XIX como religio oficial e obrigatria, reforou a proli-
ferao de uma ampla diversidade de outras prticas (Beozzo, 1985). Mes-
mo que no seja possvel reconstituir uma atitude elaborada com base nos
vestgios encontrados, a existncia em grandssimo nmero de curandei-
ros, a organizao nacional da umbanda, na dcada de 1920, e a amplia-
o do nmero de entidades espritas, no incio do sculo, apontam para a
construo de um universo especfico, que, at hoje, foi negado. Os curan-
deiros, afinal, no perderam o governo da multido (Assis, 1990:195).74

203
Cuidar, Controlar, Curar

Notas
1
Em O Diabo e a Terra de Santa Cruz, Laura de Mello e Souza (1986) descreve essa
complexidade de exerccios de cura, praticados por todos. Eram parte de uma comple-
xa organizao religiosa impregnada de magismo.
2
Essa uma discusso que j possui uma longa trajetria, remontada originalmente
aos trabalhos de George Rud. Gostaria apenas de apontar uma coletnea de ensaios
publicada no Brasil por F. Krantz em 1990: A Outra Histria: ideologia e protesto popular
nos sculos XVIII a XIX. Considero muito importante algumas consideraes terico-
metodolgicas realizadas por Hobsbawn e publicadas nessa coletnea sob o ttulo A
outra histria: algumas reflexes, p.18-33.
3
A historiografia mais tradicional afirmou por longo tempo a reduzida presena de
escravos e o carter benvolo da escravido no Estado. Mesmo com abordagens
diferenciadas, acredita-se que essa questo foi superada aps os trabalhos de Cardo-
so (1977), Bakos (1982) e Maestri Filho (1984).
4
A exceo compe-se dos trabalhos na rea de antropologia: Bastide (1959, 1960).
So estudos especficos no Rio Grande do Sul: Correa (1991, 1998). Em geral, os
estudos so sobre as prticas atualmente: Knauth (1994); Plvora (1995); Anjos
(1995).
5
Esses elementos so repetidos em vrios textos: Fortini (1962:93); Guimaraens (1984);
Franco (1988:262). A referncia mais antiga encontrada um texto de Manoel Jos de
Freitas Travassos, que foi provedor da Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre em
1847-1848, 1850 e em 1857-1858: Apontamentos para a histria da fundao do
hospital da Santa Casa de Misericrdia da cidade de Porto Alegre, coligidos e ofereci-
dos Mesa da mesma Santa Casa pelo irmo Manoel Jos de Freitas Travassos, de
1859, do qual h uma cpia no Relatrio da Santa Casa de Misericrdia do anno de
1879 da capital da provncia do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Typ. do Deutsche
Zeitung, 1879. p.34 em diante.
6
O autor diz que conheceu o Eiras em 1879.
7
O Exemplo, 2 jan. 1928 apud Bernd & Bakos (1991:33-34). O editorial de 1928 que
conta a histria da fundao em 1892.
8
As notcias so transcritas por Moreira do jornal Mercantil, 13 out. 1880 e 28 maio 1881.
9
Coruja, 1981 apud Pesavento, 1991:39.
10
Para o historiador Marco de Mello, batuque o nome genrico dos ritmos produ-
zidos por negros base da percusso, de carter religioso, praticado por negros de
origem africana. Considera uma religio afro-brasileira com grande diversidade
de prticas, como as danas rituais, festas e musicalidade dos instrumentos de
percusso, aproximando-se do candombl da Bahia e Xang em Pernambuco e
Alagoas. Os lugares onde eram realizadas as reunies eram chamados feitiarias
e, de sua pesquisa sobre Pelotas, consta que ficavam prximas da zona porturia e
na vrzea (Mello, 1994:24-25).
11
Mas este culto no teria sido muito difundido no estado, segundo o registro de
Herskovits de 1942, que dizia quase no t-lo encontrado (Herskovits, 1943 apud
Correa, 1994).

204
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

12
O av de Jacobina fez parte de um movimento separatista religioso na Alemanha, no
povoado de Tambach, em 1789, que desligou da comunidade vrias famlias sob a
alegao de que queriam seguir a orientao ortodoxa da igreja evanglica luterana.
Em 1824, ele emigrou para o Brasil, tendo construdo a primeira capela evanglica em
Hamburgo Velho. Jacobina era analfabeta, mas sua paixo pela Bblia f-la aprender
a soletrar e depois a ler, no tendo chegado a escrever. Joo Jorge no exigia nada dos
doentes que tratava, tendo recebido muitas pessoas de outras regies.
13
Estudos antropolgicos mais recentes destacam que a preocupao pragmtica com
a sade, em primeiro lugar, e depois questes sentimentais e econmicas, so as
principais razes de ingresso e freqncia em todas as modalidades de culto no estado
(Correa, 1994; Knauth, 1994).
14
H uma reviso bibliogrfica que demonstra a amplitude dessa discusso em Rubem
Csar Fernandes. Religies populares: uma viso parcial da literatura recente
(Fernandes, 1986-1990:238-273). Haveria uma certa especializao regional de auto-
res sobre os fenmenos, que recobriria todo o Brasil, no havendo um autor que
estivesse familiarizado com a religiosidade de todas as regies.
15
Decreto no 44, de 2 de abril de 1895. Leis, Decretos e Actos do Governo do Estado do Rio
Grande do Sul 1895. Porto Alegre: Off. Grap. dA Federao, 1920. p.124-149. Biblio-
teca da Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul.
16
Gazeta do Povo, 9 dez., 1918 a 28 abr., 1919.
17
Areimor (pseudnimo). Benzeduras e feitios. Gazeta do Povo, 19 abr., 1915. p.1.
18
Areimor (pseudnimo). Benzeduras e feitios. Gazeta do Povo, 19 abr., 1915. p.1.
19
Gazeta da Tarde, 11, 15, 16, 17 maio, 1895.
20
Era um valor relativamente alto. Um jornal registra o salrio de um operrio e de
algumas das suas despesas em 1898: salrio mdio de 100 a 120 mil ris, podendo
chegar a 150 mil ris; aluguel de uma casa, 40 mil ris; lenha para uma casa com
casal e quatro filhos, 12 mil ris; po para um ms para essa famlia, 18 mil ris. A
situao do operariado do Rio Grande do Sul. Echo Operario, 23 jan., 1898.
21
Yvonne Maggie (1992) e outros autores indicam que os brancos sempre participaram
dos rituais afro-brasileiros desde o sculo XIX, no s na crena nos curandeiros,
mas participando ativamente dos cultos.
22
O trabalho de Cludia Mauch analisa tambm o jornal Gazetinha, apontando as
mesmas concluses. Outro trabalho (Vargas, 1994) analisa o jornal O Independente, de
1900 a 1919, exprimindo a viso de intelectuais do perodo, que corroboravam a
necessidade de as cidades serem reformadas de acordo com os foros de povo civilizado.
23
Cousas de mandinga. Gazeta do Commercio, 20 mar., 1903. p.1.
24
Cousas de mandinga. Gazeta do Commercio, 24 mar. e 12 maio, 1903. p.1.
25
Cartrio do Jri de Porto Alegre. Mao, 40, no 707, 1916 (2 volumes). Arquivo Pblico
do Rio Grande do Sul (APRS). Relatrio da Delegacia de Polcia parte da denncia do
jornal A Noite de 13 a 18 maro de 1916 contra Evaristo do Nascimento, que seria um
trambiqueiro, atuando em vrias falcatruas nas cidades de Porto Alegre e Pelotas.
26
Gazeta do Commercio. Havia denncias quase todos os dias em 1905, 1906, 1907. Ver
tambm os jornais Dirio de Notcias, 1925 e 1927, e Folha do Sul, 1910.

205
Cuidar, Controlar, Curar

27
O Exemplo, 10 abr., 1910. A denncia de uma pessoa que escreve de No-me-Toque,
no interior, em resposta a um artigo de Ambrosio Par, no mesmo jornal, no dia 20 de
maro de 1910, que apregoava que, naqueles dias, a medicina marchava a passos
largos para chegar sua perfeio em todos os ramos, no devendo a mulher ficar
entregue a parteiras e pessoas sem habilitao da cincia. A criana se salvou, a
mulher morreu aps 24 horas, no meio das mais cruciantes dores e hemorragias,
que eles no conseguiram aplacar.
28
Jurgen Thorwald descreve a trajetria de Filipe Semmelweis na descoberta de infec-
o de febre puerperal por contato, que matava muitas mulheres ps-parto, em
Viena, quando atendidas em instituies hospitalares por volta de 1860. Semmelweis
recomendava a assepsia para evitar as mortes.
29
Parte dessas reflexes basearam-se em Fonseca & Brites (1990). O artigo, apesar de
referir-se ao batizado em casa, apresenta reflexes sobre o nascimento de crianas
nas residncias e o papel das parteiras. Ressalta a intimidade entre a parteira e a
parturiente, pois havia o perodo de resguardo, quando as mulheres no saam de
casa durante 40 dias se o nascimento fosse de menino, e 30 dias se fosse menina;
tambm no lavavam a cabea, no tinham relaes sexuais, andavam enfaixadas e
tomavam s canja de galinha.
30
Folheto de Carlos de Lester, mdico operador e parteiro, incluso no processo do
Cartrio do Jri de Porto Alegre no 981, mao 64., 1919. APRS.
31
Processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre no 981, mao 64., 1919. APRS.
32
ltima Hora, 7 nov., 1919, incluso no processo.
33
Cartrio do Jri de Porto Alegre. Processo no 1.321, mao 87., 1921. APRS. A situao
das mulheres no perodo analisada por Arend (1995).
34
Cartrio do Jri de Porto Alegre. Processos: no 149, mao 7, 1905 (morte da paciente
por envenenamento mercurial); no 194, mao 9, 1909 (aborto). APRS. O processo de
1905 teve ampla repercusso no jornal Gazeta do Commercio em 7, 8, 10, 19 ago, 28
dez. 1905 e 21, 22 mar., 1906. O mesmo jornal realizou uma campanha contra a
impercia das parteiras, denunciando outros casos, como de Emlia Bravo, em 28 dez.,
1905 e 23 abr., 1906.
35
Processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre no 115, mao 6., 1904. APRS. Gazeta do
Commercio, 26 mar., 29, 30, 31 ago., 1904, 13 fev., 1905.
36
Exploraes torpes. A Noite, 28 abr., 1914. p.2.
37
Exploraes torpes. A Noite, 28 abr., 1914. p.2.
38
Relatrio do exerccio de 1925 apresentado pelo provedor dr. Aurelio de Lima Py em 1o
de janeiro de 1926. Porto Alegre: Off. Graph. dA Federao, 1926. Centro de Docu-
mentao e Pesquisa da Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre.
39
A Cidade (crnica diria). Dirio de Notcias, 4 out., 1925. p.3.
40
Todas as informaes sobre o mdium so do jornal Dirio de Notcias, 27 set., 1925,
p.4; 29 set., 1925, p.3 e 12; 30 set., 1925, p.4; 3 out., 1925, p. 4; 4 out., 1925, p. 3. No
se sabe como uma pessoa teria substitudo outra na priso durante o cumprimento
da pena, mas o jornal informa que isso teria ocorrido, talvez indicando que o mdium
possua amigos com influncia sobre o sistema penitencirio e jurdico que facilita-
ram sua sada da priso. Entretanto, tambm pode ter ocorrido que essa informao
tenha apenas sido usada pelo jornalista para destacar a figura noticiada.

206
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

41
O medium Mozart Teixeira. Dirio de Notcias, 30 set., 1925. p.4.
42
O medium Mozart Dias Teixeira. Dirio de Notcias, 29 set., 1925. p.12. Discurso do
mdium na sua chegada a Porto Alegre.
43
O medium Mozart Dias Teixeira. Dirio de Notcias, 29 set., 1925. p.12. Discurso do
mdium na sua chegada a Porto Alegre. Grifo do original.
44
O medium Mozart Dias Teixeira. Dirio de Notcias, 29 set., 1925. p.12. Discurso do
mdium na sua chegada a Porto Alegre.
45
Que devemos pensar do caso Mozart?. Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita, formado em direito e farmcia. Foi diretor da Federao Esp-
rita do Rio Grande do Sul de 1931 a 1932. A Reencarnao, dez., 1971. p.11.
46
Que devemos pensar do caso Mozart? Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita.
47
Que devemos pensar do caso Mozart? Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita.
48
Que devemos pensar do caso Mozart? Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita.
49
Que devemos pensar do caso Mozart? Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita.
50
Que devemos pensar do caso Mozart? Dirio de Notcias, 6 out., 1925. p.3. Opinio de
Paulo Hecker, esprita.
51
Contam-se 18 grupos organizados em vrias cidades do Rio Grande do Sul numa lista
dos participantes do I Congresso Esprita do Rio Grande do Sul em Porto Alegre, que
fundou a Federao Esprita do Rio Grande do Sul e menciona o histrico da sua
fundao. Correio do Povo, 18 fev., 1971.
52
O espiritismo no Rio Grande do Sul. A Reencarnao, 1971. p.8.
53
Cultos de importao e credos extravagantes. Dirio de Notcias, 24 jul., 1927. p.12.
Entrevista com Pai Alfredo.
54
Morte numa sociedade esprita. A Noite, 14 abr., 1914. p.5.
55
Encontrei dois processos: em 1920, contra o jornal Gazeta do Povo, por publicao do
dia 22 de agosto, quando o acusaram de falsificar o atestado de um paciente. O
processo inocentou o jornalista. Processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre. Mao
79, no 1.195. Em 1923, contra o jornal ltima Hora de 2 de junho, que chamou
Alfredo Dias de charlato, explorador, feiticeiro, criminoso e magista. O jornalista
responsvel pela matria foi condenado a priso e multa, mas foi absolvido na apela-
o. Processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre. Mao 96, no 1.461. APRS.
56
Morte numa sociedade esprita. A Noite, 14 abr., 1914. p.5.
57
A Noite, 17 abr. p. 5; 27 abr., 1914. p.2. A citao do dia 27.
58
A Noite, 27 e 28 abr., 1914. p.2.
59
Dados fornecidos em comunicao pessoal por Maria Helena Nunes da Silva a Norton
Correa (Correa, 1998).
60
A assimilao de elementos de diversas crenas citada para a umbanda, que
considerada uma elaborao tipicamente brasileira; a umbanda nasceu, oficialmente,
no Rio de Janeiro nos primeiros anos da dcada de 1920 (Brown, 1985).

207
Cuidar, Controlar, Curar

61
A abertura de processos contra essas prticas s ocorria em caso de suspeita e
comprovao de casos de mortes, o que ocorreu mais com parteiras. Dos sete proces-
sos fichados por acusaes de impercia ou assassinato, quatro so de parteiras.
62
A descrio a seguir do Processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre, no 888, mao
56, 1918. APRS.
63
Aparentemente, a me das moas pretendia que elas voltassem para casa. A acusa-
o de defloramento foi um motivo para busc-las na sociedade com a polcia. Maria
do Carmo declarou-se deflorada por seu namorado, falecido, e Galdina por um corre-
tor que no se encontrava mais na cidade, o qual lhe oferecera um conto de ris.
64
A anlise de Paula Montero aplica-se umbanda, trata especificamente de mdiuns,
que acabaram incorporando-se nos cultos, e da dcada de 1980, mas sugere possi-
bilidades de anlise que se procurou considerar.
65
A descrio do processo do Cartrio do Jri de Porto Alegre, no 772, mao 44, 1916, APRS.
66
O processo foi julgado improcedente porque no havia provas de terem sido os acu-
sados os autores dos ferimentos praticados em Rosa. No desenrolar do processo,
faleceu Miguelina da Conceio, de tuberculose pulmonar, internada na Santa Casa.
67
A Cidade (crnica diria). Dirio de Notcias, 4 out., 1925. p.3.
68
Santa Casa. O Exemplo, 15 ago., 1910. p.1.
69
Calomelanos uma medicao muito citada como responsvel pela morte em proces-
sos criminais, quando utilizada de forma incorreta. Como exemplo: Processo no
Cartrio do Jri de Porto Alegre no 713, M.41, de 1916, contra proprietrio de uma
farmcia por troca de medicamento por calomelanos. APRS.
70
Dos enfermos at novembro de 1859, houve internamentos de dois anos e de um a
cinco meses (Spalding, 1954).
71
A sfilis tem como agente responsvel uma bactria em forma de espiral chamada
Treponema pallidum. uma doena infecciosa e contagiosa, transmitida, sobretudo,
por contato sexual, transmissvel descendncia. Srgio Carrara (1996) afirma que
faz parte do senso comum dizer-se que a sfilis era uma doena incurvel at o
advento da penicilina, cujo uso se disseminou a partir da dcada de 1940. Isso seria
incorreto do ponto de vista histrico porque, desde finais do sculo XIX, os mdicos
insistiriam em que a cura da doena era possvel por meio tcnicas de que dispu-
nham. Entretanto, o tratamento permaneceria ineficiente, sendo poucos os curados,
devido, entre outras razes, ao fato de o tratamento ser extremamente longo, penoso
e s vezes letal.
72
Cartrio do Jri de Porto Alegre. Processo no 713, mao 41., 1916. APRS. O farmacu-
tico e seu ajudante foram absolvidos por falta de provas.
73
Como o j mencionado artigo de Roy Porter (1985).
74
A anlise da crnica de Machado de Assis feita por Sidney Chalhoub (1996:164-168).

208
Fragmentos de um mundo oculto: prticas de cura no sul do Brasil

Peridicos

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de Campinas.

O Exemplo. Porto Alegre, 1910. Arquivo Edgar Leuenroth, da Universidade Estadual de


Campinas.

Folha do Sul. Porto Alegre, 1910. Museu de Comunicao Social Hiplito Jos da Costa.

Gazeta da Tarde. Porto Alegre, 1895. Museu de Comunicao Social Hiplito Jos da Costa.

Gazeta do Commercio. Porto Alegre, 1903, 1904, 1905, 1906, 1907. Museu de Comunicao
Social Hiplito Jos da Costa.

Gazeta do Povo. Porto Alegre, 1915, 1918, 1919. Museu de Comunicao Social Hiplito
Jos da Costa.

Gazetinha. Porto Alegre, 1898. Arquivo Histrico de Porto Alegre.

A Noite. Porto Alegre, 1914. Museu de Comunicao Social Hiplito Jos da Costa.

A Reencarnao. Porto Alegre, rgo de Difuso Doutrinria da Federao Esprita do Rio


Grande do Sul, 1971. Biblioteca Pblica do Rio Grande do Sul.

ltima Hora. Porto Alegre, 1919. Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul (APRS).

209
Cuidar, Controlar, Curar

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217
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

Em fins de outubro de 1915, em uma elegante manso do Barrio


Amon, em San Jos, teve lugar uma reunio entre um emissrio dos Esta-
dos Unidos e os mais altos funcionrios do governo da Costa Rica. No
decorrer da noite, o estadunidense, agente dos Rockefeller, explicou didati-
camente o que deviam fazer os costarriquenhos para acabar com um peri-
goso inimigo de seu pas. A casa pertencia a Federico Tinoco, o ministro da
Guerra, e estavam presentes vrios membros do gabinete, junto com o
presidente da Repblica, Alfredo Gonzlez Flores.
O inimigo em questo, contudo, no pertencia esquerda, tampouco
era antiimperialista, e sequer estava consciente de sua condio de inimigo.
Tratava-se de um parasita chamado Anquilostoma americana, causador
da ancilostomase, uma enfermidade conhecida popularmente na Costa
Rica como cansancioN.T. 1 e que era endmica no pas, assim como em muitas
outras partes do mundo tropical e subtropical. O agente estrangeiro, dr.
Louis Schapiro, era simptico, falava bem o espanhol, e sua exposio,
ilustrada com imagens do monstruoso inimigo produzidas por uma lan-
terna mgica, entretinha no apenas o gabinete, como tambm a esposa e
os filhos do presidente. Naquela noite prazerosa, Schapiro tentou educar
os altos poderes em questes de sade pblica para que dessem a seu re-
cm-criado Departamento de Ancilostomase poder definitivo para obrigar
[a populao] a fazer exame e, se possvel, tratamento.1
Schapiro conseguiu seus poderes definitivos, mas apenas porque de-
monstrou estar aberto s propostas que lhe fizeram seus anfitries
costarriquenhos para conduzir a luta contra a ancilostomase patrocinada
pela Fundao Rockefeller em conjunto com o desenvolvimento de um sis-
tema de higiene e medicina escolar. Durante os seis anos que se seguiram,
Schapiro e seus tcnicos costarriquenhos reproduziram essa reunio did-
tica em quase todas as cidades e vilas da repblica. Ainda que os ocupan-
tes desses altos postos no tenham, eles mesmos, se submetido nem ao
exame, nem ao tratamento indicados, sete de cada dez costarriquenhos o
fizeram, s vezes convencidos pelo uso da fora. No curso de tal processo,
no apenas experimentaram os questionveis prazeres de um exame de
sangue e de fezes e as curas especficas determinadas por um diagnstico

N.T. 1
No Brasil, amarelo ou opilao. Segundo o livro de Julyan Peard (1997:64), quan-
do Otto Wucherer fez seu descobrimento de ancilostomase no Brasil em 1866, uma
das formas de chamar a enfermidade era cansao. Isto , o mesmo nome popular era
usado para designar a mesma doena em toda Amrica Latina.

219
Cuidar, Controlar, Curar

cientfico baseado em exames de laboratrio, como aprenderam a cons-


truir e manter um reservado sanitrio, a defecar nele, e adquiriram peque-
nas bibliotecas de folhetos e folhas soltas que explicavam os conceitos
bsicos da higiene e da teoria dos germes.
O presente artigo o primeiro que discute com algum detalhe os
cinco programas contra a ancilostomase empreendidos pela Fundao
Rockefeller na Amrica Central a partir de 1914. O trabalho internacional
da fundao, por certo, atraiu muito o interesse dos cientistas sociais nos
ltimos 30 anos. Seus estudos assinalaram convincentemente que a sa-
de pblica ao estilo Rockefeller mapeou e processou os povos do Terceiro
Mundo em funo da expanso imperial estadunidense, das necessidades
de mo-de-obra do capitalismo agrrio e da hegemonia global de um estilo
de medicina cientfica que ento encontrava sua moderna forma
institucional e comercial nos Estados Unidos. Em uma viso global, tal
caracterizao desses programas dificilmente pode ser questionada. Entre-
tanto, a perspectiva desses estudos tendeu a enfocar a prpria fundao
como sujeito histrico. Quando a perspectiva se distancia do terreno
institucional, do cenrio geopoltico da Fundao Rockefeller ou dos Estados
Unidos particularmente, se considerar a experincia dos pases anfitries
, surge toda uma srie de novas perguntas e temas sobre os efeitos desses
esforos em prol da sade pblica.2
Colocamos entre parnteses o que outros pesquisadores consideraram
como a concluso ltima sobre os fins imperialistas dos programas da Fun-
dao Rockefeller, e o tomamos, antes, como ponto de partida para os estu-
dos sobre a diversidade das maneiras como tais esforos imperiais no campo
da sade afetaram as configuraes polticas e a vida cotidiana em uma
ampla variedade de cenrios latino-americanos. Como veremos, medida
que se desenvolvia na Amrica Central, o projeto contra a ancilostomase da
Fundao se diversificava em muitos programas de alcance, estratgias e
resultados altamente variados. Alguns desses programas foram apropriados
pelos governos e sociedades anfitris, muitos foram parcialmente rechaados
e outros, ocasionalmente, foram por eles combatidos.
Este artigo explora a medida em que indivduos, grupos intelectuais
e instituies costarriquenhos foram capazes de transformar os esforos
da fundao em um veculo para consolidao de um projeto de sade
pblica j existente, de feitura local, e oferece uma comparao inicial
com a experincia dos demais pases centro-americanos. Comecemos por
assinalar, no caso da ancilostomase, que a periferia centro-americana
220
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

realmente se adiantou metrpole estadunidense na pesquisa e tratamen-


to desta enfermidade. Na Costa Rica, essa precedncia perifrica significou
que setores-chave do governo e da comunidade pblica estivessem mais
conscientes que a prpria fundao sobre o que a campanha Rockefeller
contra a ancilostomase poderia oferecer ao pas, o que lhes permitiu apro-
priar-se da misso.
Mais ainda, uma vez bem-sucedida, a campanha contra a
ancilostomase na Costa Rica deixou de ser reduzvel unidade ideolgica
ou institucional da Fundao Rockefeller, reconfigurando-se como com-
ponente vital de uma estratgia autctone e de uma matriz institucional
desenhada para apoio medicina social. Tal estratgia concentrou-se em
uma rpida expanso da higiene pblica por meio de sua adaptao ao
extenso e bem-sucedido sistema pblico de educao. Apresentamos, tam-
bm, um esboo bsico dos contatos entre os agentes costarriquenhos e as
cidades e vilas da Costa Rica, contatos desenhados para educar as massas
nos princpios modernos da higiene por meio de dramticas lies prti-
cas, e para assegurar que o aparato de educao pblica aceitasse ser por-
tador permanente da campanha sanitarista. Paradoxalmente, ainda que
tenha afetado a soberania da Costa Rica de modo importante, a presena
da Fundao Rockefeller reforou e expandiu o alcance do Estado
costarriquenho e administrou recursos e mtodos que aprofundaram o sen-
timento de nacionalidade entre a populao rural.
Finalmente, faremos uma comparao com as campanhas, menos
felizes, contra a ancilostomase em outras partes da Amrica Central, com-
parao esta que sugere duas concluses: primeiro, que no houve uma
correlao positiva entre a influncia geopoltica direta dos Estados Unidos
e a realizao das metas da Fundao Rockefeller; segundo, que entre outros
fatores, os que mais determinaram o xito da campanha contra a
ancilostomase na Costa Rica foram a maturidade de sua rede pblica de
educao e o plano, previamente elaborado pela comunidade de higienistas
costarriquenhos, para multiplicar o poder do incipiente aparato de sade
por meio de um casamento de convenincia com o sistema educativo.

Precedncia Perifrica

Em abril de 1914, a Costa Rica se tornou o primeiro pas latino-


americano a dar as boas-vindas a um programa da Fundao Rockefeller,
neste caso, um projeto da Comisso Internacional de Sade para a

221
Cuidar, Controlar, Curar

erradicao da ancilostomase. Nos dois anos seguintes, misses similares


foram estabelecidas no Panam, na Guatemala, na Nicargua e em El
Salvador. A Fundao Rockefeller, criada em 1913-1914 como a extenso
internacional do trabalho filantrpico que se havia originado nos Estados
Unidos, decidira iniciar suas operaes por esses pases e pelas colnias
britnicas do Caribe. De acordo com a historiadora oficial da fundao,
isso se deu porque, assim como as ilhas do Caribe, a Amrica Central
seria um bom comeo, j que ali podiam ser realizados experimentos em
pequena escala, e de maneira comparativamente tranqila. Alm disso,
acrescenta ela, sua posio geogrfica e suas relaes com os Estados
Unidos despertaram na junta um interesse que dificilmente nutriram por
algum outro pas (Lewerth, 1949: 2-411).
Apresenta-se-nos, ento, uma nefasta imagem imperial: a Amrica
Central como um laboratrio biomdico secreto e uma zona no diferenci-
ada de importncia geopoltica para os Estados Unidos, e sob seu estrito
controle. De fato, os programas da Fundao Rockefeller na Amrica Cen-
tral tm sido representados por alguns pesquisadores como partes de uma
imposio acachapante e assimtrica de modelos mdicos e de sade p-
blica estrangeiros. O estudo mais recente da evoluo do atendimento mdico
na Costa Rica apresenta o seguinte quadro desse processo:

Duas ricas e poderosas organizaes estadunidenses, a United Fruit


Company e a Fundao Rockefeller despejaram dinheiro, equipamentos,
pessoal e saberes tcnicos na Costa Rica. Nesse processo, transformaram
gradualmente a infra-estrutura de sade e os modelos de atendimento
mdico dominantes segundo os critrios etiolgicos da teoria dos germes,
usando para tanto tcnicas de erradicao de enfermidades aperfeioadas
durante a guerra hispano-americana. (Morgan, 1993:17-18)3

Afirmar que a medicina cientfica e os princpios da higiene moderna


baseados na teoria dos germes teriam chegado Costa Rica como impo-
sies alheias um erro que pode ser demonstrado por meio de rpida
anlise da histria da pesquisa e do tratamento da ancilostomase na
Amrica Central, particularmente na Costa Rica. Comparada com a ex-
perincia estadunidense e da Fundao Rockefeller nessa enfermidade,
toda a Amrica Central passa a constituir um excelente exemplo do que
estamos chamando precedncia perifrica. A ancilostomase havia sido
identificada em El Salvador, em 1887, e na Guatemala, em 1889, por um
mdico de origem alem, Helmut Prowe. Entre este ltimo ano e 1914,

222
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

foram escritas quatro teses sobre a enfermidade nas escolas de medicina


de El Salvador e da Guatemala.
Mesmo contando com menos de cem mdicos ao fim do sculo XIX,
e carecendo de uma escola de medicina, a Costa Rica contava com um
ativo ncleo de mdicos cientistas, a maioria treinada na Europa Ocidental,
vrios em outros pases da Amrica Latina e alguns nos Estados Unidos.
J em 1894-1895, o patriarca desse grupo (e ex-presidente da Repblica),
o doutor Carlos Durn, junto com outro pesquisador, o doutor Gerardo
Jimnez Nez, haviam identificado a ancilostomase como uma enfer-
midade endmica em certas regies da Costa Rica. Assim, os mdicos da
periferia centro-americana descobriram a ancilostomase muito antes de
Charles Wardell Stiles nos Estados Unidos e Bailey Ashford em Porto Rico,
os autores das descobertas estadunidenses da enfermidade, em 1900.4
parte um breve programa para tratar as tropas salvadorenhas, nem
o governo da Guatemala, nem o de El Salvador iniciaram programas para
combater a enfermidade. Na Costa Rica, porm, a partir de uma convocao
de Durn em 1907, o governo patrocinou um projeto realizado por dois
jovens e ambiciosos mdicos, Luis Jimnez e Carlos Alvarado. Sua misso
era determinar o grau de extenso da ancilostomase no pas e desenhar
um tratamento para enfrent-la. Com base em suas descobertas, o gover-
no aprovou em 1910 um oramento anual equivalente a dez mil dlares
para submeter a populao a testes e tratamentos sistemticos. At 1913,
quase vinte mil pessoas ao ano haviam experimentado tais tratamentos.
O programa costarriquenho realmente adiantou-se primeira campanha
da Fundao Rockefeller para tratar a enfermidade no sul dos Estados
Unidos, campanha esta que teve incio em 1909, depois que Stiles havia
convencido os diretores da entidade filantrpica de que a extenso da
ancilostomase no sul dos Estados Unidos merecia sua ateno.5
Os motivos que levaram a Costa Rica a iniciar esse e outros progra-
mas de higiene popular foram bastante similares aos que levaram a Funda-
o Rockefeller a empreender a cruzada contra a ancilostomase. No nvel
mais bsico, a higiene era, todavia, outro campo onde havia necessidade de
educar as massas populares sobre noes fundamentais relacionadas com a
razo e com a cincia. E o combate ancilostomase era um veculo parti-
cularmente bom para isso, pois j havia um tratamento eficaz, gil e rela-
tivamente simples, e o rpido alvio da enfermidade (inegavelmente perce-
bido por quem dela padecia) seria uma excelente forma de propaganda.

223
Cuidar, Controlar, Curar

Obviamente, havia uma questo econmica envolvida: o cansancio estava


associado baixa produtividade dos trabalhadores. Essa preocupao, con-
tudo, era apenas mais um elemento em um projeto de higiene mais amplo
que ganhou influncia ao ser equiparado ao destino da nao, pureza da
raa, sade da economia e entrada na modernidade.
O compromisso do Estado com os programas de sade pblica, vis-
vel desde fins do sculo XIX, foi promovido sob o curioso lema da auto-
imigrao. Os grupos preeminentes do pas nessa poca estavam preocu-
pados com a escassez de mo-de-obra. Alm disso, a Costa Rica tinha
nveis extremamente elevados de mortalidade infantil, devidos, em grande
parte, disenteria provocada por parasitos e a outras doenas similares.
Na retrica do nacionalismo oficial, a populao hispnica da Costa Rica
havia sido declarada homognea, praticamente branca e racialmente s.
Assim, os reformadores da sade pblica foram motivados pelo temor
de que, sem um programa teraputico para maximizar a sade das classes
trabalhadoras, ocorreria uma degenerao racial dentro deste grupo da
populao s (e verdadeiramente nacional) que impediria seu crescimento
natural. Com a decadncia da populao, mais tarde seria necessrio aceitar
a imigrao de trabalhadores de grupos que haviam sido classificados como
racialmente degenerados: afro-caribenhos, chineses, ciganos, rabes e
asiticos. Assim foi que Cleto Gonzlez Vquez (duas vezes presidente
da Repblica, em 1906-1910 e em 1928-1932) cunhou o termo auto-
imigrao para referir-se aos esforos pela sade pblica, esforos estes que
maximizariam o crescimento endgeno dos setores populares. A famosa
frase de AlberdiN.T. 2 governar povoar havia sido refinada por um temor
eugnico: governar passara a ser higienizar (Palmer, 1995).
Em muitos sentidos, porm, essa continuou sendo uma postura de
vanguarda promovida por umas poucas figuras polticas influentes e um
grupo de ativistas reformadores, j que a maioria dos setores dominantes
na Costa Rica a ela resistiu, tanto por seu custo proibitivo como por signi-
ficar, segundo eles, uma intromisso do Estado em domnios que deveriam
permanecer privados. Tal posio extrema tambm ameaava subordinar
os mdicos a uma maior vigilncia e regulao estatais, motivo pelo qual
a Faculdade de Medicina se ops s iniciativas mais ambiciosas de sade
pblica, ou tratou de solap-las. Uma resistncia muito ruidosa veio

N.T. 2
Juan Bautista Alberdi (1810-1884), filsofo poltico argentino, referindo-se neces-
sidade de povoar os pampas.

224
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

tambm de uma parte das Juntas de Caridade, basties semi-autnomos


de prestgio oligrquico e poder econmico, que administrava os hospitais
e os asilos. No obstante, o fato de que esses esforos em prol da sade
pblica (to incipientes quanto modernos) faziam parte do contexto geral
nos recorda que, mesmo em um pas to marginal como a Costa Rica, a obra
internacional da Fundao Rockefeller em favor da sade pblica foi redun-
dante em muitos aspectos, tanto epistemolgica como programaticamente.
E isso permitiu que tal obra fosse relativamente compatvel com os projetos
elaborados por esses setores de vanguarda do poder pblico costarriquenho.

Cegueiras Imperiais e Planos Locais

Em vez de agentes de uma onisciente e bem preparada mquina im-


perial, os representantes da fundao pouco sabiam sobre as descobertas
centro-americanas a respeito da ancilostomase, ignorando, igualmente, o
extenso tratamento de tal enfermidade na Costa Rica. O lder da fundao,
Joseph White, ficou surpreso quando mdicos guatemaltecos e
salvadorenhos que ocupavam postos nos programas de sade pblica lhe
informaram a respeito da pesquisa sobre a ancilostomase j realizada em
seus pases, mesmo que no se tenha deixado influenciar pela opinio de
tais profissionais de que essa enfermidade no constitua uma prioridade
em seus programas de sade. Quando chegou Costa Rica, em maio de
1914, White se surpreendeu ainda mais ao inteirar-se da campanha contra
a ancilostomase ali realizada (apesar de ter-lhe parecido bvio que o dire-
tor dessa campanha, Jimnez, fosse, de longe, a pessoa mais apropriada
para tratar com a comisso, j que havia sido educado na Filadlfia).
White ignorava tambm a existncia de uma comunidade de mdicos ci-
entistas no pas, e as alianas e divises que havia entre eles.6
Essa surpreendente falta de preparo deveu-se, provavelmente, a dois
fatores. Primeiro, a fundao parece no ter trabalhado estreitamente com
os servios consulares dos Estados Unidos, nem antes, nem depois de se
estabelecer nos pases anfitries, talvez para minimizar a percepo de
que constituiriam um brao da poltica externa de seu pas na regio. Em
segundo lugar, indivduos como White baseavam-se em informaes da-
das pelos agentes locais da United Fruit Company, que, neste caso, eram
todos amigos pessoais (White era coronel no Hospital da Marinha, e
muitos administradores da United Fruit tambm haviam servido na Mari-

225
Cuidar, Controlar, Curar

nha). De fato, na Costa Rica, valeu-se at do gerente local da United Fruit


Company para que servisse de intermedirio e apresentasse a oferta oficial
da Fundao Rockefeller ao ministro ainda que tal cooperao corporativa
tenha fracassado posteriormente, como veremos. Os funcionrios da com-
panhia de fruticultura no parecem ter tido grandes conhecimentos dos
esforos locais no campo da sade pblica, talvez por terem seu prprio
servio mdico, o qual se concentrava principalmente no atendimento aos
empregados do enclave.7
Do outro lado, os polticos e os ativistas da sade pblica na Costa
Rica tinham uma boa idia do que podiam esperar da Comisso Internaci-
onal de Sade da Fundao Rockefeller. Muitos mdicos haviam estudado
nos Estados Unidos e l mantinham contatos profissionais. Na verdade,
um mdico costarriquenho e membro da elite poltica, Juan Ulloa, estava
na diretoria da Oficina Sanitaria Internacional de la Unin de Repblicas
Americanas desde sua criao em 1902. Ainda que esse rgo fosse mais
uma rede de informaes que uma entidade programtica, permitira que
os delegados se familiarizassem com o florescente aparato imperial de
sade pblica dos Estados Unidos (seu diretor era o cirurgio geral deste
pas, cargo equivalente ao de ministro de Sade). Em 1909, a conferncia
da Oficina Sanitria Internacional se realizara em San Jos da Costa
Rica, onde funcionrios da sade de toda a Amrica Latina reuniram-se
com a comunidade local de mdicos ativistas (Jimnez e Alvarado apre-
sentaram relatrio sobre seu trabalho contra a ancilostomase). Assim,
os ativistas costarriquenhos de sade pblica tiveram tempo para obser-
var e aferir o colosso imperial, e quando foram procurados pelos funcio-
nrios da Fundao Rockefeller j sabiam com quem estavam tratando
(Howard-Jones, 1981).8
Alm disso, por volta de 1914, o ceticismo e a resistncia antiimperialista
haviam se tornado uma parte significativa e at aceitvel da cultura poltica
costarriquenha. O presidente da Repblica no momento em que foi aceita
a oferta da Fundao Rockefeller era Ricardo Jimnez, que havia sido am-
plamente aplaudido (to recentemente quanto em 1907-1908) por suas
denncias nacionalistas contra a United Fruit Company. O presidente que
entrava, Alfredo Gonzlez Flores, tambm se revelaria um notvel crtico
da corrupo da classe poltica pelos capitalistas estrangeiros, e do laissez-
faire em geral. Gonzlez Flores, de fato, tomou medidas contra ambos,
aes que contriburam para sua queda em funo do golpe de Estado de
Federico Tinoco em 1917.
226
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

A hostilidade antiimperialista no era muito discreta. Foi um dos


primeiros sentimentos experimentados por Louis Schapiro, o diretor da
misso contra a ancilostomase, logo que chegou Costa Rica. Ao justificar
ante seus superiores a deciso de omitir o nome da Fundao Rockefeller dos
papis oficiais do Departamento de Ancilostomase, Schapiro observou:

Dado o sentimento contra os Estados Unidos neste pas, pensei que o


trabalho poderia ser mais bem recebido se fosse mencionada apenas a
Comisso Internacional de Sade em cooperao com o governo. H
uma desconfiana nacional de tudo que feito pelos institutos america-
nos, especialmente quando o trabalho realizado gratuitamente.9

O fato de que o regime de Gonzlez Flores dera as boas-vindas e


trabalhara com a misso Rockefeller teve muito a ver com o prprio Schapiro.
Teve muito a ver, tambm, com as credenciais de um costarriquenho em
particular, Soln Nez, nomeado pelo governo para trabalhar no Depar-
tamento de Ancilostomase. Ambos assumiram o trabalho no campo da
sade com um conhecimento extraordinrio das possibilidades oferecidas
pela educao pblica.

Os Agentes Triplos da Repblica da Sade Racional

A primeira pessoa enviada Costa Rica para dirigir a misso contra


a ancilostomase, Henry Carter, teve pouco xito ao enfrentar a ordem
estabelecida localmente; esta foi uma das razes pelas quais, depois de
seis meses, deixou o cargo para assumir outro trabalho. Seu substituto foi
Louis Schapiro, filho de judeus poloneses que haviam emigrado para os
Estados Unidos. Schapiro dificilmente poderia ser caracterizado como o
estadunidense feio, ainda que sua formao como mdico inclusse ser-
vio militar na Guarda Costeira e tivesse servido, entre 1910 e 1913, como
funcionrio da sade pblica nas Filipinas, ento ocupadas por tropas dos
Estados Unidos. Schapiro havia aprendido a falar espanhol bastante bem
e, segundo seu superior nas Filipinas, Victor Heisner, havia demonstrado
uma habilidade executiva bastante rara e um tato igualmente raro no
trato com pessoas de toda classe.10
Durante os dois anos que antecederam sua chegada Costa Rica,
Schapiro havia trabalhado no Departamento de Sade Pblica de Milwaukee
e, como especialista em higiene e medicina tropical, na Marquette
University. Judith Walzer descreveu o xito excepcional que tiveram os

227
Cuidar, Controlar, Curar

reformadores da sade pblica em tornar Milwaukee conhecida, na se-


gunda dcada do sculo XIX, como a cidade mais saudvel dos Estados
Unidos. Schapiro trabalhou ali depois do breve perodo de administrao
socialista da cidade, perodo em que se consolidara um modelo de ampla
mobilizao comunitria em prol da sade popular, fruto de uma coalizo
de liberais e esquerdistas para derrotar os polticos tradicionais, que se orgu-
lhavam do rpido crescimento da cidade, mas se opunham s iniciativas no
campo da sade pblica (Gonzlez Flores, 1976; Walzer Leavitt, 1982).
Quando iniciou a organizao das unidades de combate
ancilostomase na Costa Rica, Schapiro comeou a se interessar por utili-
zar o sistema de educao pblica como base de mobilizao em prol da
higiene popular. Ele pode ter sido levado a essa opo por alguma calcula-
da adulao: em abril, quando seu diretor assistente, Carlos Pupo Prez,
fizera uma conferncia sobre a ancilostomase para os professores de San
Jos e suas redondezas, Schapiro se entusiasmara ao ver 174 professores
na platia. Um tal pblico significava que os inspetores de escola haviam
feito um trabalho muito eficiente ao divulgar a conferncia (ou ao sugerir
aos professores as sanes que sofreriam caso no comparecessem). Se-
guiu-se, imediatamente, a oferta oficial que o presidente da Repblica e seu
irmo Luis Felipe Gonzlez Flores, ento ministro da Educao, fizeram a
Schapiro, para organizar e dirigir um Departamento de Sade Escolar.11
Schapiro aceitou esse cargo sem consultar seus superiores, pois acre-
ditava que assim poderia tornar minha posio aqui mais forte, j que,
com o decreto presidencial, todos os mdicos oficiais ficam automatica-
mente sob o controle deste escritrio. Ligeiramente envergonhado, Schapiro
insistiu em que to logo consigam um costarriquenho competente, eles
lhe daro o cargo. Em 2 de junho, Schapiro concluiu um relatrio dirigido
ao segundo na hierarquia da Comisso Internacional de Sade Pblica,
John Ferrell, no qual lhe dizia: alm de um grande prazer pessoal, verifi-
quei que minha posio foi oficialmente reforada ao aceitar a direo do
Departamento de Sade Escolar. De fato, assim havia sido. Em 22 de
maio, provavelmente sob presso do governo, a Faculdade de Medicina da
Costa Rica, extremamente exclusivista, havia reconhecido Schapiro como
membro honorrio. Seu predecessor, Carter, se queixara de que os mdicos
eram uma corporao fechada, e que faziam tudo a seu alcance para
manter os estrangeiros fora do pas. Schapiro havia passado aos
costarriquenhos a imagem de uma pessoa amistosa, competente e flexvel
o bastante para supervisionar um projeto local muito ansiado.12
228
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

Muito antes da chegada da fundao, os reformadores da sade p-


blica na Costa Rica haviam planejado montar o sistema sanitrio sobre a
base da altamente bem-sucedida rede de educao pblica, o eixo do Esta-
do tico proposto pelos reformadores liberais da dcada de 1880. Nas pala-
vras do dr. Pupo Prez que lembram o velho grito de batalha da reforma
educacional, essa estratgia sanitria inauguraria a era da higiene gra-
tuita e obrigatria. O principal obstculo a ser vencido era a falta de
recursos, j que a classe poltica no estava convencida da necessidade de
destinar verbas suficientes. Por volta de 1915, no s o Poder Executivo
estava singularmente desprovido de fundos para efetuar essa reforma como
a sempre precria situao fiscal do Estado costarriquenho havia se agra-
vado, ainda mais, com o incio da recesso associada Primeira Guerra
Mundial. Nessas circunstncias, Schapiro estava desejoso de assumir tal
responsabilidade em nome da Fundao Rockefeller, preenchendo o vazio e
atuando como veculo para a realizao desse projeto (Pupo Prez, 1913:4).
Obviamente, isso no fez de Schapiro um trnsfuga, nem um nati-
vo sem responsabilidade com o programa imperial. A grande autonomia
que a fundao dava aos diretores locais foi responsvel, e no em peque-
na escala, pela ampla variedade de encontros latino-americanos com a
sade Rockefeller. A liberdade de improvisao concedida a um diretor era
particularmente ampla devido ao modelo de demonstrao adotado pela
Fundao, segundo o qual seriam estabelecidas nos pases anfitries redes
tcnicas e institucionais que seriam transplantadas, logo depois, para o os
respectivos Estados atravs de uma transferncia gradual da responsabili-
dade administrativa e fiscal.13 No era provvel que se questionassem os
usos que um diretor fazia de sua autonomia se eles pudessem ser justifica-
dos como necessrios para assegurar um transplante bem-sucedido. Seriam
menos questionados ainda se o trabalho do escritrio fosse realizado efici-
entemente, e o resultado final fosse o cumprimento do objetivo da misso.
Seria um erro, contudo, dar pouca ateno ao grau em que a flexibi-
lidade cultural dos diretores individuais determinou a forma das distintas
misses, e, neste particular, Schapiro foi, evidentemente, mais flexvel que
a maioria. Sua sensibilidade em relao s sociedades anfitris foi reafir-
mada posteriormente, em meados da dcada de 1920, no Sio. A Funda-
o Rockefeller foi expulsa pelo governo Tai devido ao sentimento de que a
organizao obrigava o pas a transitar por um caminho pelo qual o go-
verno no desejava avanar. Os Tai permitiram que apenas um funcion-
rio ficasse. Schapiro, de acordo com Heiser, ofereceu-se como voluntrio
229
Cuidar, Controlar, Curar

para essa ingrata tarefa e, posteriormente, tornou-se um favorito sem


precedentes no Sio, capaz de impulsionar ambiciosos projetos de enge-
nharia sanitria e de estabelecer uma srie de centros de sade antes de
morrer, ali, vtima de uma enfermidade terminal (Heiser, 1936:501). De-
veramos, ento, considerar Schapiro como uma espcie de agente duplo,
na medida em que promovia os interesses da medicina imperial mas, at
onde podia, agia em concordncia com aqueles setores da classe poltica
do pas anfitrio que considerava progressistas.
Schapiro logo conseguiu um scio costarriquenho para esse jogo du-
plo: Soln Nez, um jovem mdico nomeado pelo governo, em 1916,
como diretor assistente do Departamento de Sade Escolar. Um ano de-
pois, Nez foi nomeado por Schapiro subdiretor do Departamento de
Ancilostomase. Nez foi o costarriquenho-chave nos sete anos que durou
o envolvimento direto da Fundao Rockefeller e, posteriormente, atuou
como subsecretrio de Sade Pblica em 1922 e, mais tarde, como secre-
trio do novo Ministrio de Salubridad Pblica y Proteccin Social, em
1927. Sua trajetria digna de nota, pois no se adapta ao esteretipo do
colaborador local, bsico para os pressupostos da teoria da dependncia e
para os tericos do imperialismo cultural.
Antes de 1913, quando partiu para estudar em Genebra, Nez fora
um membro destacado de um grupo de jovens intelectuais dissidentes, um
pouco amargos, que se haviam consagrado causa do antiimperialismo e
da justia social. De modo geral, esses jovens eram professores dos princi-
pais colgios do pas e reuniam-se em torno de peridicos radicais e centros
culturais dirigidos aos trabalhadores, formando uma rede estreitamente
unida que inclua muitos dos mais notveis intelectuais de esquerda da
Costa Rica, como os escritores Joaqun Garca Monge e Carmen Lyra. Nez
havia lecionado em duas escolas rurais e fora, em seguida, inspetor esco-
lar, tudo isto contribuindo para seu perfil crtico da sociedade dominante
ao atuar em publicaes como Aurora (1908) e Cultura (1910). Seu ensaio
Jess y Tolstoi, de 1911, na revista Renovacin, foi considerado por l-
varo Quesada Soto como uma expresso clssica da viso anarquista ro-
mntica e social-crist que animava o projeto dessa gerao de cratas
(Frutos Verdeca, 1979).14
pouco provvel que Nez tenha perdido seus princpios
antiimperialistas na poca em que regressou dos estudos na Sua e de sua
prtica mdica nos campos de batalha da Frana. Contudo, para ele, como

230
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

para muitas outras pessoas progressistas da poca, era claro que havia
uma diferena entre o Departamento de Ancilostomase e a construo de
um canal interocenico sob controle estadunidense ou a anexao do pas.
O controle direto da Fundao Rockefeller sobre os programas realizados
na Costa Rica tinha data prevista de encerramento, por volta de 1921,
quando o Estado assumiria domnio completo desses projetos. O plano
bsico de sade pblica da fundao era, assim, bastante compatvel com
o que propunham os reformadores costarriquenhos, dado, particularmente,
o desejo de Schapiro de integrar a misso com o sistema escolar.
O projeto abria, em seu conjunto, uma via para vencer os obstculos
postos por elementos retrgrados da profisso mdica e pela classe poltica,
e podia servir como possvel atalho para consolidar um aparato centrali-
zado de sade pblica que Nez concebia como um avano socialista
sobre o laissez-faire. Um trato com Fausto? Alguns diriam que sim, e Nez
foi criticado por devotar-se a seu trabalho com a fundao. No obstante,
Nez nunca vacilou e, em mais de uma ocasio, defendeu Schapiro com
veemncia, insistindo em que este era um grande patriota costarriquenho.15
Ironicamente, como muitos de sua gerao que se haviam nutrido
nos trabalhos dos grandes anarquistas, as energias de Nez se concen-
traram em apoiar uma liderana imaginativa que expandiu o papel de-
sempenhado pelo Estado. Isso foi o que se verificou, especialmente depois
de 1914, quando os jovens Gonzlez Flores abriram as portas das posies
estatais a essa brilhante gerao. Tais reformadores tinham a convico de
que, se jogassem suas cartas corretamente, ver-se-iam em postos de con-
trole social quando o transplante fosse plenamente integrado no sistema
local. Em muitos aspectos, esse processo foi similar incorporao de
intelectuais progressistas no reformismo estatal estadunidense durante
essa poca (e, de fato, em todo o mundo) como, no caso dos proponentes
da medicina social, ocorreu com Louis Schapiro, por exemplo.
Em certo e importante sentido, contudo, Schapiro e Nez foram
agentes triplos, e sua aliana ltima no era com uma instituio imperi-
al, um Estado nacional, uma burguesia agro-exportadora, ou um complexo
mdico-industrial segundo o modelo estadunidense. A empatia com eles e
com seu comportamento poderia ser mais bem entendida como resultado do
sentimento mtuo de que ambos eram cidados de uma comunidade
poltica mais transcendente a que chamaremos Repblica da Sade
Racional, uma espcie anloga Repblica das Letras do sculo XVIII.

231
Cuidar, Controlar, Curar

Tambm essa repblica era universalista e estava consagrada acumu-


lao de conhecimento sistemtico, e seu ideal era a maximizao da
vitalidade humana por meio da aplicao desse conhecimento. Isso signi-
ficava um compromisso com a sade pblica no pleno sentido do termo, j
que no estava limitado por fronteiras institucionais, nem mesmo pelas
do Estado nacional: tratava-se de uma identificao com a humanidade
como um todo.
Nez e Schapiro foram pioneiros de uma rede internacional de insti-
tuies de sade pblica dirigidas por intelectuais convertidos em funcion-
rios pblicos, por muitos motivos a primeira gerao de uma elite global
transnacional, burocrtica e intelectual que nos cada dia mais familiar.
Ainda que ambos estivessem, provavelmente, conscientes de que essa rede
havia sido engendrada pelo capital dos burgueses ladres, pelos sonhos
imperiais das grandes potncias e pelas necessidades do comrcio e da
indstria, e que algo haveria de ser dado em troca de seu apoio, ambos
tambm sabiam que a Repblica da Sade Racional no se reduzia a essas
foras. A carreira internacional na medicina social tinha sua prpria lgica,
seu prprio erotismo.16

Em Campanha

Tanto Lynn Marie Morgan como Csar Garca propuseram que as


campanhas contra a ancilostomase tiveram como base, na Costa Rica, os
colhedores de caf e os trabalhadores dos bananais, e que tais campanhas
foram coordenadas com o aparato mdico da United Fruit Company e da
oligarquia cafeeira. No houve, porm, uma relao to direta entre a or-
ganizao do programa e as necessidades imediatas do capital agrrio,
estrangeiro ou local. No primeiro ano de operaes, as campanhas foram
realizadas tanto em comunidades rurais extremamente isoladas em
Guanacaste e em Puntarenas, e nas escolas pblicas de San Jos, como em
distintas partes do litoral do Pacfico e em algumas regies do Vale Central
dedicadas cafeicultura. O pas foi dividido em uma malha quadriculada e
trabalhou-se sistematicamente cada um desses quadros com a inteno de
examinar e, se fosse o caso, tratar cada um dos indivduos a encontrados.
Nessas reas, nem o itinerrio, nem o mtodo foram determinados
pela natureza da produo agrcola local, ainda que as comunidades pu-
dessem apressar a chegada da unidade contra a ancilostomase, bastando

232
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

solicit-lo e comprometer-se a apoiar seu trabalho. Quanto United Fruit


Company, quando, em julho de 1915, uma unidade inaugurou sua cam-
panha na provncia de Limn, Schapiro queixou-se a seus superiores em
Nova York de que os administradores da United Fruit Company no pare-
ciam dispostos a cooperar. Schapiro s conseguiu avanar nessa rea
especfica depois de reunir-se com o governador da provncia e os princi-
pais funcionrios estatais, com o padre catlico e com o cnsul britnico
na Costa Rica, que fizeram um apelo pblico populao e garantiram a
cooperao dos ministros de cor (Morgan, 1993; Garca, 1994).17
Ainda que a United Fruit tivesse cooperado, teria sido necessrio
organizar, sempre, uma coalizo complexa. Especialmente no campo, a
campanha contra a ancilostomase foi uma espcie de guerra de guerrilhas
entre a cultura do progresso e uma ampla variedade de configuraes cultu-
rais locais. A maior resistncia poltica veio dos gamonales,N.T. 3 que receavam
perder influncia, em relao a outros lderes polticos rivais, ao impor aos
camponeses os custos da construo de latrinas. A maior resistncia ideo-
lgica vinha dos empricos prticos locais e dos curandeiros, que viam em
tais campanhas a chegada de um rival que antes se mantinha distncia.
No obstante, convm no romantizar essa resistncia como mera
emanao de tradies orgnicas de cura submetidas a calculada perse-
guio por parte da biomedicina imperial. Os curandeiros herbanrios,
espirituais e tradicionais constituam simplesmente uma parte do espectro
de curandeiros rurais que inclua, entre outros, o proprietrio de loja que
fazia bons negcios ao prescrever remdios estrangeiros patenteados para
enfermidades do sangue, ao vendedor homeopata ambulante e, inclusive,
eventualmente, a membros da comunidade local que haviam sido contra-
tados como microscopistas durante a campanha. interessante destacar
tambm que os aliados mais valiosos das unidades contra a ancilostomase
nas reas rurais foram os professores das escolas primrias, em muitos
casos mulheres. Este crucial segmento progressista, popular, feminino
pareceu aceitar com gosto a misso de evangelismo higinico que as levou
a enfrentar as tradies e as estruturas de poder local.18
A unidade bsica de trabalho consistira em um microscopista e dois
inspetores de higiene. No momento de estabelecer a unidade no local,
N.T. 3
Gamonal um termo similar a cacique poltico, usando-se, s vezes, os dois indistin-
tamente. Segundo Jorge Orlando Melo Gonzlez, a palavra teria sido usada pela pri-
meira vez em 1830, sem conotao pejorativa, pelo prprio Simon Bolvar, referindo-se
a alguns importantes lderes da Nova Granada que apoiavam a ditadura de Urdaneta.

233
Cuidar, Controlar, Curar

porm, o prprio Schapiro, ou o subdiretor, dirigia a operao e fazia as


negociaes polticas com as autoridades locais; em seguida, um diretor de
campo vigiava o progresso do trabalho. Antes da chegada da unidade eram
enviadas cartas ao governador da provncia, ao chefe poltico,
municipalidade, ao presidente da junta de educao e, se houvesse algum,
ao mdico da cidade e a qualquer patro que empregasse muitos trabalha-
dores diaristas. Junto com informaes genricas sobre a campanha, es-
sas cartas enfatizavam o importante incremento na produtividade agrco-
la que resultaria da erradicao da ancilostomase, a natureza patritica
do projeto e a necessidade de que as autoridades e os cidados mais desta-
cados fossem modelos de higiene.19
O primeiro passo concreto no lugar era convocar essas autoridades,
os clrigos e os que devido posio que ocupam na sociedade, na docncia,
na agricultura, no comrcio, nas artes liberais, tm maior influncia junto
ao povo. Nessa ocasio, reproduzia-se, essencialmente, a reunio que
fora feita na casa de Federico Tinoco: Schapiro (ou o subdiretor) fazia uma
palestra sobre o ancilstomo, acompanhada por imagens monstruosas da
lanterna mgica, grficos e documentao. Em tal ambiente, explicava-se
a metodologia da campanha e pediam-se sugestes de nome de uma pes-
soa local, com bom conhecimento da rea, que pudesse ajudar a equipe.
Tambm se explicava a nova lei sobre construo obrigatria de reservados
e se enfatiza que esta era a principal tarefa profiltica a ser realizada.
Finalmente, tentava-se conseguir da municipalidade uma promessa de aju-
da financeira ou, pelo menos, um compromisso de fornecer animais e alo-
jamentos para a equipe e um local para estabelecer o laboratrio de campo,
que tambm servia de dispensrio.20
Inaugurava-se a campanha oficialmente em cada canto com a
abertura do laboratrio na sede cantonal, com discursos oficiais segui-
dos por uma conferncia publica apresentada pelo subdiretor
costarriquenho, s vezes acompanhado pelo mdico da vila. Independen-
temente dos esforos do Departamento de Ancilostomase, as autorida-
des com freqncia faziam todo o possvel para transformar a ocasio
em uma festa cvica. Quando se inaugurou o laboratrio no canto
cartagins de Paraso, em setembro de 1915, estiveram presentes o presi-
dente da Repblica, o ministro da Guerra e o governador de Cartago,
cercados por 60 professores. A platia chegou a mais de 500 pessoas e,
segundo Schapiro, demonstrou muito entusiasmo.

234
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

A inaugurao do laboratrio em Libria, em maio de 1916, foi as-


sistida por mais de 800 pessoas, e o comandante das tropas desta provn-
cia enviou a banda militar para alegrar a reunio. A conferncia do
subdiretor (que, neste caso, foi o dr. Mauro Fernndez, filho do grande
reformador da educao pblica), foi precedida por discursos do governa-
dor, do inspetor das escolas e de um proco que instou o povo a esquecer
sua desconfiana histrica do ianque para abraar essa nova fase da ajuda
internacional dos Estados Unidos. Como observou Schapiro depois das
aberturas dos laboratrios em Pacayas, Juan Vias e Capellades de Cartago,
em agosto de 1917, o entusiasmo do pblico e os eventos tinham toda a
aparncia de festas pblicas.21
Mesmo em lugares demasiado pequenos para merecer ou produzir
semelhante alvoroo, a populao era convocada para a palestra na igreja
ou na escola, e comparecia com seus trajes domingueiros, toda a famlia
em conjunto. Em lugares onde no havia bandas militares, a presena do
povo reunio era garantida com exibies cinematogrficas e projees
dos parasitos intestinais, mostrando seu ciclo de vida, os estragos que
causam, etc.22 Soln Nez observou em 1920 que, nas conferncias
pblicas, nem sempre o que fala pode adaptar-se capacidade intelectual
de todos que ouvem.23
Eram cerimnias oficiais, motivo pelo qual seu efeito didtico im-
portava menos que seu papel representativo do conhecimento erudito e
oficial; davam, porm, maior poder simblico ao trabalho prtico e mais
corriqueiro que se realizaria depois.
Nez explicou que o trabalho educativo mais eficaz era feito poste-
riormente, em visitas domiciliares, sobretudo se o inspetor de higiene
fosse pessoa hbil, capaz de insinuar-se no nimo das pessoas sensveis
do povo. Uma maior comunicao era mais provvel nesses encontros
mais ntimos, j que o inspetor era, geralmente, algum de uma classe
social mais popular, inclusive, que a dos microscopistas, muitas vezes
recrutados na populao local. Alm disso, em muitos casos, a pessoa que
os ajudava era especialista, precisamente, em ensino. Como explicou Nez
em 1921, o pessoal docente o mais interessado nas campanhas de sane-
amento e em muitas ocasies eles mesmos acompanham os empregados
do escritrio em suas visitas domiciliares.24
No transcurso das visitas, fazia-se um recenseamento completo do
lugar, dando um nmero a cada casa e registrando todos os membros da

235
Cuidar, Controlar, Curar

famlia. Distribua-se literatura sobre a ancilostomase, com conceitos


bsicos de higiene e instrues para construo de um reservado, junto
com uma cpia da lei de 1915 sobre a sua edificao obrigatria. Esse
processo educativo teve tambm uma importante dimenso de educao
corporal. Os inspetores colhiam sangue de cada indivduo para exame e
deixavam frascos para amostras de fezes, as quais eram recolhidas posteri-
ormente. Evidentemente, essas visitas foram penetraes da cultura oficial
na vida mais privada da populao e, at, em seus prprios corpos. Em que
pese a presena de um conhecido do lugar e dos esforos preparatrios,
havia muito ressentimento e temor entre as pessoas. Afora qualquer outra
coisa, o custo de construir um reservado segundo os regulamentos oficiais
ultrapassava os recursos de uma grande parcela dos setores populares, e o
apoio da municipalidade no fornecimento de materiais a essa gente foi nfi-
mo. Os curandeiros lutaram contra as campanhas ao disseminar rumores
preocupantes sobre os exames e os remdios, e ao insinuar que os objetivos
reais dessas visitas e tratamentos permaneciam ocultos (por exemplo, que
o Estado iria cobrar-lhes os remdios depois).
Aqueles cujos exames davam resultados positivos recebiam um papel
com seu nmero de registro e seu nome impressos, explicando-lhes o
procedimento a seguir. Na vspera de seu tratamento, recebiam uma dose
do sal Epsom para purgar-se e eram obrigados a fazer jejum. No dia seguin-
te, tinham de apresentar-se, pela manh, logo cedo, no dispensrio. De modo
geral, o dia escolhido era o domingo, o que deu uma certa ressonncia
religiosa a essa missa mdica. Recebiam ali duas doses iguais de timol ou
de leo de quenopdio (anti-helmnticos), uma s seis e outra s oito da
manh, em muitos casos das mos dos prprios higienistas. Duas horas
mais tarde, recebiam outro purgante salino. Enquanto esperavam sua cura,
podiam comprovar a presena dos parasitos em suas fezes por meio do
microscpio. Vrios dias depois, os inspetores tornavam a repetir os exa-
mes de sangue e de fezes e a administrar pelo menos um tratamento a
mais, e assim at que se pudesse dar com certeza um diagnstico oficial de
que estavam curados. A campanha terminava com um ltimo esforo para
obrigar os renitentes a construir um reservado.
Na luta pela implantao do reservado, houve uma tentativa concer-
tada de converter as escolas em casas-modelo. Em julho de 1915, o De-
partamento de Sade Escolar mandou uma circular s juntas de educao
do pas exigindo que todas as escolas tivessem um reservado e que os
alunos aprendessem a us-lo. Menos de um ano depois, em maio de
236
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

1916, Schapiro foi convidado especial na inaugurao de uma latrina na


escola pblica de Acosta, acontecimento que mereceu a declarao de um
feriado escolar e atos oficiais. Ainda que no se saiba quo eficaz foi essa
iniciativa em mbito nacional, o relatrio do Departamento de Ancilostomase
de 1917 menciona que na escola principal de Escaz fora construda uma
fossa sptica a ttulo de ensaio, havendo dado bons resultados.25
Quanto ao Departamento de Sade Escolar em si, era formalmente
uma seo subordinada direo do programa contra a ancilostomase.
O governo deu verbas para um diretor, mdicos em tempo parcial e assis-
tentes sanitrias em tempo integral. Estas ltimas, recrutadas entre as
professoras, foram treinadas em enfermagem. Como o trabalho de sade
escolar estava to entrelaado com as atividades de propaganda do progra-
ma contra a ancilostomase, os recursos da Fundao foram empregados
tambm para mant-lo centralizado administrativamente, e para subsidiar
seu constante trabalho com os professores, o qual inclua sesses peridicas
de treinamento e o fornecimento de literatura e materiais para sala de
aulas. Como fazia diagnsticos e dava prescries mdicas s crianas
pobres, a seo de sade das escolas foi a primeira instituio concreta de
trabalho social na Costa Rica. As assistentes sanitrias visitavam cada
vez mais as casas, no se resumindo a inspees de escolas. Em 1921, a
sade escolar recebeu uma proporo maior do oramento total do Depar-
tamento de Ancilostomase que aquela destinada ao programa desenhado
para tratamento da enfermidade propriamente dita.26

Nacionalismo e Soberania

A maioria das explicaes sobre a dinmica entre a medicina


Rockefeller e o nacionalismo retratam-na em termos negativos, vale dizer,
nos termos dos estampidos nacionalistas provocados pelas misses nos
pases anfitries. Em uma perspectiva diferente, Armando Solrzano de-
monstrou que, em Veracruz, o trabalho contra a febre amarela da fundao
fez muito para legitimar o governo revolucionrio de Obregn, e que em
sua extraordinria colaborao com o governo socialista de Iucat, o esforo
da fundao, sem que a isto se propusesse, preparou o caminho para a
integrao nacional. No entanto, os trabalhos da fundao podem ter de-
sempenhado um papel ainda mais ntimo e complementar na produo da
comunidade nacional (Solrzano, 1994).27

237
Cuidar, Controlar, Curar

Em 1915, Schapiro havia fornecido volumosa literatura sobre higie-


ne para que fosse usada pelo Ministrio da Educao. O ministro respon-
deu com sua integrao no currculo, com meia hora semanal: o dia e a
hora devem ser uniformes em todo o pas... Para instruo dos alunos com
base nessa literatura.28 A imagem dessa educao simultnea evoca a
anlise de Benedict Anderson da nao como um grupo de pessoas an-
nimas transformadas em uma comunidade poltica pela experincia de
compartilhar processos idnticos. O veculo para esses rituais no precisa
ser de origem autctone, como deixa perfeitamente claro o emprego dessa
literatura imperial.
Os recursos materiais e a escala do programa levado a cabo pela
Fundao Rockefeller tornaram possvel essa concretizao de uma expe-
rincia nacionalista em toda a repblica. Em um sentido mais geral,
medida que o programa de higiene se entrincheirou nas escolas primrias
de todo o pas, a distino entre higiene fsica e moral ficou cada dia mais
difusa, e ambas foram unidas aos valores nacionais. Ser um bom
costarriquenho tornava-se cada vez mais difcil se no se defecasse em um
reservado inodoro, banhasse-se uma vez ao dia e se passasse por exames e
processos de purificao cientfica aplicados pelo Estado. A imagem mais
surrealista de tudo isso foi apresentada por Soln Nez em 1931, quan-
do afirmou que virtualmente todo costarriquenho havia sido examinado
pelo menos uma vez na vida para ver se padecia de ancilostomase. Ao
exaltar a incorporao desse ritual pelos setores populares, Soln Nez
observou que havia uma contnua corrente de gente fazendo filas nos
laboratrios para conseguir que suas fezes fossem examinadas.29
medida que o Estado assumiu uma maior carga oramentria com
respeito ao Departamento de Ancilostomase, e que tal entidade demons-
trou que podia coordenar-se a si mesma e ser eficaz, uma sucesso de
governos deu-lhe autoridade cada vez maior sobre os assuntos da sade
pblica. Em contrapartida, a Faculdade de Medicina e o Conselho Superior
de Sade Pblica, uma organizao ad hoc dominada por membros do cor-
po mdico e das associaes de caridade, perdeu boa parte da confiana e
do prestgio pblicos, especialmente em vista da catica resposta que de-
ram desastrosa pandemia de influenza de 1919-1920, que ceifou a vida
de mais de dois mil costarriquenhos.
Em 1920, s vsperas da assuno da responsabilidade financeira e do
controle administrativo do Departamento de Ancilostomase pelo Estado

238
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

costarriquenho, Schapiro e Nez se reuniram com o gabinete do novo


governo de Julio Acosta, sucessor da ditadura dos Tinoco (1917-1919), e
conseguiram selar um acordo secreto para transformar tal departamento
na Subsecretaria de Higiene e Salubridade Pblica, encabeada por Nez.
Concordaram tambm que era necessrio aprovar uma nova legislao
para suprimir a jurisdio que a Faculdade de Medicina legalmente detin-
ha. Em compensao, Schapiro garantiu apoios adicionais da Fundao
Rockefeller para montar laboratrios de sade pblica em San Jos, treinar
pessoal e levar a cabo outros projetos pilotos. Assim, o momento de maior
subverso da soberania costarriquenha pela Fundao Rockefeller foi tam-
bm o momento que garantiu que a jurisdio do Estado se estendesse a
um domnio onde no se havia consolidado at ento.30

Comparaes Centro-americanas

Nosso conhecimento das campanhas contra a ancilostomase na


Guatemala, no Panam, na Nicargua e em El Salvador baseia-se em uma
evidncia mais fragmentria que a que utilizamos para anlise do caso
costarriquenho. Fica claro, contudo, que o trabalho realizado nesses qua-
tro pases esteve longe de alcanar a cobertura conseguida na Costa Rica,
mesmo em termos absolutamente numricos. At 1921, a misso
costarriquenha havia examinado 277.000 indivduos (cerca de 70% da
populao), havia inspecionado quase 50.000 casas e supervisionado a
construo de 16.000 latrinas. Na Nicargua, em El Salvador e na
Guatemala, apenas cerca de 150.000 indivduos foram examinados em
cada pas (no primeiro caso, 25% da populao e 8% nos outros dois). Alm
disso, apenas 15.000 casas foram inspecionadas e 3.000 latrinas
construdas em cada uma dessas naes.
O principal fator que explica o xito do trabalho na Costa Rica, vale
dizer, um extenso sistema de educao pblica, estava ausente nos outros
pases centro-americanos. A importncia desse fator reflete-se nos dados
sobre o uso da infra-estrutura escolar e de alfabetizao popular pela mis-
so costarriquenha, que superam em muito a extenso do trabalho similar
realizado nas outras naes da Amrica Central. At 1921, enquanto na
Costa Rica haviam sido realizadas quase mil conferncias em salas de
aulas, na Guatemala foram realizadas menos de 200, e em El Salvador,
menos de 50. Quase 300.000 exemplares de folhetos sobre higiene foram

239
Cuidar, Controlar, Curar

distribudos na Costa Rica, e menos de 70.000 na Guatemala e em El


Salvador, apesar de as populaes destes pases serem cinco vezes maiores
que as da Costa Rica, poca.31
Alm disso, os diretores de misso nesses outros pases centro-ameri-
canos foram incapazes de transformar suas instituies na base de departa-
mentos nacionais de sade pblica. Tampouco houve evidncia de alianas
estratgicas entre setores progressistas da intelligentsia local e as misses
Rockefeller do tipo que foi to crucial para o encontro costarriquenho com a
sade imperial. Outro fato, em correspondncia com o anterior, que as
misses no restante da Amrica Central no foram capazes de trocar sua
imagem pblica como entidades estrangeiras (e, portanto, suspeitas) por
outra que fosse mais funcional para a sociedade anfitri.
de se notar que, quanto maior era a influncia dos Estados Unidos
sobre um pas, menos sucesso teve o trabalho de sade pblica empreendido
pela instituio filantrpica imperial. Apesar de no termos dados sobre o
Panam, fica claro nos relatrios que a misso foi considerada um fracas-
so, essencialmente porque no houve um sistema local de sade com o
qual pudesse trabalhar. As autoridades estadunidenses do Canal tinham
jurisdio sobre a sade pblica em Coln e na cidade do Panam, e seus
principais esforos se concentraram na erradicao da febre amarela e na
manuteno da gua potvel. As autoridades do Canal no estavam inte-
ressadas na campanha contra a ancilostomase nas reas urbanas e rurais,
e o governo panamenho no estava interessado em investir dinheiro ou
pessoal no projeto Rockefeller enquanto o controle sobre os assuntos de
sade pblica estivesse primordialmente em mos estadunidenses.32
Na Nicargua, o outro satlite dos Estados Unidos, a situao no
foi muito melhor em termos da insero da misso no sistema local de
sade pblica. Em particular, o segundo diretor, Daniel Molloy, levou a
cabo uma ambiciosa campanha nas partes mais populosas do pas que
parece ter tido algum xito em conseguir que os setores populares, especi-
almente a gente indgena de Matagalpa, aceitassem o trabalho da misso.
Nunca houve apoio, nem do governo, nem da comunidade mdica, nem
dos reformadores sociais. A diviso histrica do pas entre os grupos
governantes de Len e Granada foi reproduzida no nvel da medicina e da
sade pblica, j que cada cidade tinha sua prpria escola mdica e o gover-
no central reconhecia duas juntas nacionais de sade (uma de cada um dos
poderes dominantes). Nenhum grupo esteve particularmente interessado em

240
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

apoiar o trabalho contra a ancilostomase, nem o prprio governo central.


De fato, freqentemente se menciona uma sabotagem aberta ao trabalho
da misso por parte desses grupos e a realizao de campanhas para asse-
gurar que sua atuao fosse equiparada com a presena dos Estados Uni-
dos no pas.33
Na Guatemala, e apesar dos estreitos vnculos entre Estrada Cabrera
e o governo dos Estados Unidos, a misso foi friamente recebida pelo Seor
Presidente e pela comunidade mdica local. O projeto guatemalteco parece
ter sido o realizado de forma mais inepta pela Fundao na Amrica Cen-
tral. Sem praticamente qualquer assistncia do governo, e com uma lide-
rana pouco ambiciosa, o trabalho contra a ancilostomase concentrou-se
quase que exclusivamente nas encostas agro-exportadoras do Sul e nas
plancies costeiras. Alguns grandes produtores concordaram em apoiar o
trabalho da misso em suas propriedades e em construir latrinas, em uma
tentativa de melhorar o rendimento da fora de trabalho. Unicamente em
El Salvador o trabalho contra a ancilostomase (que s comeou em 1916)
alcanou um grau de desenvolvimento suficiente para que se possa admi-
tir que eventualmente poderia ter rivalizado com o alcance da campanha
costarriquenha. Ainda que no seja possvel identificar o motivo disso de-
vido escassez de informaes, vale a pena assinalar que poderia estar
relacionado com a existncia ali de uma rede de reformadores positivistas
que se tornaria bem visvel durante as mobilizaes polticas populares da
dcada de 1920.34

Concluso

A campanha costarriquenha foi o nico caso na Amrica Latina em


que o trabalho contra a ancilostomase atingiu sua meta original de agir
como catalisador para criar uma entidade estatal centralizada de sade
pblica. Em seu relatrio de 1921 sobre o programa costarriquenho, Schapiro
insistiu em que a organizao e direo do Departamento de Sade Esco-
lar foi (...) o primeiro passo para centralizar as entidades de sade pblica
com vistas formao de um Departamento Nacional de Sade. Vale
dizer, foi essa drstica reorientao do plano Rockefeller para o mbito da
educao pblica, iniciada pelo Estado costarriquenho e tornada possvel
pela predisposio prpria e autonomia de ao de Schapiro, o que levou ao
xito da misso.35

241
Cuidar, Controlar, Curar

No h dvida de que, na misso contra a ancilostomase, os recur-


sos e o prestgio da Fundao Rockefeller foram empregados para ampliar
a influncia dos Estados Unidos, e, at, para desrespeitar a soberania
costarriquenha. Tampouco h dvida de que isso foi parte de um plano
imperial para expandir a rede de propaganda a favor de sistemas centrali-
zados de sade pblica e para promover a idia da medicina curativa ao
lado de um modelo mais preventivo. Todavia, assinalamos que o Estado
costarriquenho foi capaz de fundir o programa contra a ancilostomase com
suas prprias polticas anteriores de sade pblica, ao redirecionar as ener-
gias da fundao, originalmente voltadas para uma perspectiva mais limi-
tada, em funo de impulsionar a higiene por intermdio do sistema educativo.
Em uma poca de crise fiscal, os recursos do imprio foram utilizados
para expandir o domnio do Estado e para difundir o nacionalismo
costarriquenho entre a populao rural. A comisso contra a ancilostomase
mostrou-se desejosa de aliar-se a alguns dos principais antiimperialistas
da Costa Rica, e a disposio de Louis Schapiro aumentou a capacidade de
tal comisso em faz-lo. Os fundos e o pessoal da Fundao tambm ajuda-
ram a vencer a resistncia de setores e instituies influentes da poltica, do
comrcio e da medicina que se opunham a uma poltica social estatal que
era, ento, defendida por uma vanguarda de reformadores da sade pblica.
No processo, um nmero extraordinrio de costarriquenhos (cerca de 70%
da populao havia sido examinada at o ano de 1921) recebeu lies
prticas e tericas na moderna cincia da higiene, tendo a metade experi-
mentado a cura de uma enfermidade debilitante graas interveno da
medicina estatal.36 Vinte anos antes do inicio do sistema de seguridade
social, a maioria dos costarriquenhos j haviam saboreado a era da higiene
gratuita e obrigatria.

242
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

Notas
1
Schapiro to Rose, 28 out. 1915. Arquivos da Fundao Rockefeller (doravante, RAC
Rockefeller Archive Center), RG 5, Srie (S) 1, Livro (B) 7, Pasta (F) 107.
2
Uma recente coletnea de ensaios sobre o encontro da Fundao Rockefeller com a
Amrica Latina, na qual a fundao o principal objeto de anlise, Cueto (1994).
Essa coletnea vai alm das acusaes, freqentemente simplistas em seu
antiimperialismo e anticapitalismo, que caracterizam o trabalho de uma gerao
anterior de pesquisadores da filantropia estadunidense, em particular Berman (1983)
e Brown (1979). Para um exemplo mais recente, ver: Hewa (1994). Dois trabalhos que
se afastaram da linha anterior ao procederem a leituras mais criativas das atividades
filantrpicas so: Bullock (1980) e Ettling (1981).
3
Para repercusses desse ponto de vista, ver: Garca (1994: 112-113) e Mora Agero
(1991: 23-24).
4
Sobre as descobertas centro-americanas, ver: Nez (1923). Algumas das teses figu-
raram em Asturias (1958:242-253 e 431-434). Com respeito ao nmero de mdicos
na Costa Rica, ver: Dobles Segreda (1936:384-402). Sobre Ashford e Stiles, ver: Ettling
(1981:29-32).
5
A resposta de Durn encontra-se no Archivo Nacional de Costa Rica. Polica. Exp. 977
(1907). Para um resumo inicial da campanha costarriquenha, ver: Jimnez to White,
28 maio 1914, RAC, Record Group 5, S 1.2, B 6, F 87. Sobre os esforos de Stiles, ver:
Ettling (1981:38-43). O caso colombiano um interessante ponto intermedirio a
esse respeito, j que os mdicos locais identificaram a enfermidade em 1905 e pressi-
onaram o governo para iniciar uma campanha de tratamento dos trabalhadores dos
setores da cafeicultura e da agroindstria aucareira, ainda que com xito limitado
(os esforos sistemticos da Fundao Rockefeller contra a ancilostomase comearam,
ali, em 1920). Ver: ABEL (1995:350-351). Julyan G. Peard (1997) discute os esforos
brasileiros, ainda anteriores, para diagnosticar e tratar a ancilostomase em um
pioneiro artigo sobre a medicina social brasileira.
6
Sobre a Guatemala, White to Rose, 7 abr. 1914; sobre El Salvador, Report from dr. P.
A. Villacorta, como um apndice do White to Rose, 25 maio 1914; e sobre a Costa
Rica, White to Rose, 25 maio 1914; todos in RAC, S 1.2, B 6, F 86 y 87.
7
White to Rose, 3 jun. 1914; e Alvaradez [sic] to White, 14 abr. 1914; in RAC, RG 5,
S 1.2, B 6, F 86 y 87.
8
O resultado da conferncia de San Jos foi publicado como Actas de la Cuarta Confe-
rencia Sanitaria Internacional de las Repblicas Americanas em 1910. Contudo, o
pessoal da Comisso Internacional de Sade no tinha lido essa publicao antes de
chegar Amrica Central.
9
Schapiro to Ferrell, 20 abr. 1915, RAC, RG, S 1.2, B 7, F 106.
10
Rose to White, 5 out. 1915 e 10 out. 1915, RAC, RG 5, S 1.2, B 6, F 88.
11
Schapiro to Ferrell, 22 abr. 1915, RAC, RG 5, S 1.2, B 7, F 106; Luis Felipe Gonzlez
Flores to Schapiro, 7 maio 1915, RAC, RG 5, S 1.2, B 7, F 106.

243
Cuidar, Controlar, Curar

12
Schapiro to Ferrell, 7 maio 1915; Schapiro to Ferrell, 2 jun. 1915, tudo em: RAC, RG
5, S1.2, B 7, F 106.
13
Um bom balano do modelo de demonstrao pode ser encontrado em Abel (1995:341).
14
A obra de Frutos Verdeca oferece uma biografia bsica e uma seleo dos escritos de
Nez. A importncia de seu anarquismo juvenil discutida por Quesada Soto
(1988:167-168).
15
Para uma defesa de Schapiro por Nez, ver: Oficial (1928:XI).
16
Nossa discusso sobre a Repblica das Letras e de sua relao com as propostas de
Kant referentes ao uso pblico da razo procede de Chartier (1991:24-27).
17
Para um bom balano da maneira como a campanha foi empreendida, ver: Informe
de la Sub-secretara de Higiene y Salubridad Pblica. Oficial (1924:257-281). Schapiro
to Ferrell, 8 jul. 1915, RAC, RG 5, S 1, 2, B 7, F 107.
18
Sobre o papel dos professores, ver Informe del Departamento de Ankylostomiasis,
1921. Oficial (1922:231-233).
19
Exemplos de cada uma das campanhas no canto de Jimnez em 1917 encontram-se
in ANCR. Polica. Exp. 6475, ff. 119-124.
20
Conferncia com as autoridades e pessoas influentes da localidade, RAC, RG 5, S 2, B
29, F 175.
21
Schapiro to Rose, 30 set. 1915, RG 5, S 1, B 7, F 107; Schapiro to Rose, 22 maio
1916, RG 5, S 1.2, B 29, F 451; Schapiro to Ferrell, 4 ago. 1917, RG 5, S 1.2, B 29,
F 702.
22
Informe del Departamento de Ankylostomiasis, 1919. p.223. Para fotografias de uma
conferncia, com um pblico de cerca de 150 pessoas, todas bem vestidas e reunidas
em frente igreja, ver: Report on Hookworm Relief, 1919. p.15.
23
Informe del Departamento de Ankylostomiasis, 1920. p.274.
24
Informe del Departamento de Ankylostomiasis, 1920. p.274. Informe del Departamento de
Ankylostomiasis, 1921. p.232-233.
25
Circular from Departamento de Sanidad Escolar to heads of Juntas de Educacin, 21
jul. 1915, RAC, RG 5, S 1.2, B 7, F 107; Schapiro to Rose, 22 maio 1916, RAC, RG 5, S
1.2, B 29, F 451; ANCR. Polica. Exp. 6475, f. 22.
26
Essa viso de conjunto da evoluo do Departamento de Sanidade Escolar baseia-
se nos relatrios anuais do Departamento de Ancilostomase includos nas
Memorias de Gobernacin y Polica del Perodo 1915-1922. A informao ora-
mentria de 1921 do: dr. F. F. Rusell, Report of Inspection of Costa Rica (1921),
RAC, RG 5, S 2,2, B 41, F 244, 2. Para uma anlise mais detalhada dos vnculos
entre instituies de sade pblica e outras entidades emergentes de superviso
moral, ver: Palmer (1996).
27
Uma excelente anlise das freqentemente inesperadas manifestaes naciona-
listas que motivaram a pesquisa biomdica na Amrica Latina encontra-se em
Cueto (1987).

244
Sade imperial e educao popular: a Fundao Rockefeller na Costa Rica...

28
Report of Quarter Ending March 31, 1915, RAC, Record Group 5, Series 1.2, Box 7,
Folder 106.
29
Report of Quarter Ending March 31, 1915, RAC, RG 5, S 1.2, B 7, F 106; Anderson
(1991:35-36); Palmer (1992); Oficial (1932:9).
30
Schapiro, L. Hookworm campaign in Costa Rica (1921). RAC, RG 5, S 2, B 28, F
168, 2.
31
Para Costa Rica, ver Informe del Departamento de Ankylostomiasis. p.269, 275. Para
Nicargua, ver: Relief and Control of Hookworm Disease in Nicaragua. RAC, RG 5, S
2, B 34, F 202, p. 20-21, 27. Para El Salvador, ver: Relief and Control of Hookworm
Disease in El Salvador. RAC, RG 5, S 2, B 36, F 218, p. 12, 19, 21. Para a Guatemala, ver:
Relief and Control of Hookworm Disease in Guatemala. RAC, RG 5, S 2, B 31, F 194, p.
5, 10.
32
Report of Inspection by dr. F. F. Rusell. p.4; Garca (1994:115). Sintomtico disso que
o programa contra a ancilostomase no recebesse sequer uma meno nas mem-
rias do chefe da sade pblica da Zona do Canal durante esse perodo (Chamberlain,
1929).
33
Relief and Control of Hookworm Disease in Nicaragua. p.32-34; Report to Rose from
Managua, RAC, RG 5, S 2, B 34, F 201; Garca (1994:113). Para repercusses desse
ponto de vista, ver: Garca (1994:112-113) e Mora Agero (1991:23-24).
34
Relief and Control of Hookworm Disease in Guatemala. Report and Control of
Hookworm Disease in Salvador, p.23-25. Garca (1994:111) destaca a existncia de
um grupo de intelectuais mdicos estatais em El Salvador, to cedo quanto durante a
passagem do sculo XIX para o XX.
35
Schapiro, L. Hookworm campaign in Costa Rica (1921). RAC, RG 5, S 2, B 28, F 168, 2.
p.2.
36
Informe del Departamento de Ankylostomiasis, 1921. p.269.

245
Cuidar, Controlar, Curar

Arquivos

Rockefeller Archive Center, Sleepy Hollow, New York, EUA.

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partir da direita. Acervo da Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo Cruz.
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

Um dos dramas da histria social no limiar do sculo XX envolvia a


tripulao dos steamships, exposta s doenas pestilenciais nos portos de
todo o mundo. A partir da criao das inspetorias de sade dos portos,
recaam sobre os tripulantes (no apenas sobre os passageiros e cargas) as
medidas sanitrias preconizadas pelas novas doutrinas sobre a transmisso
e propagao das doenas. Tomem-se os anos anteriores ecloso da
Primeira Guerra e imaginemos, aportando no Rio de Janeiro, um dos navios
da companhia britnica Liverpool, Brazil and River Plate Steam Navigation
Company, que ligava a Amrica do Sul Inglaterra e ao porto de Nova
York. Para os tripulantes j no causava surpresa a atuao dos inspetores
de sade dos portos na capital e em outras cidades brasileiras. Para aquelas
tripulaes, isso equivaleria a dizer que a sade pblica nos portos e reas
contguas constitua uma rea importante de atuao governamental.
A bem dizer, a histria da reforma sanitria brasileira, ao menos em seu
perodo de formao, tema tpico de conquistas pelo alto, em que esto
em jogo percepes e valores de intelectuais, camadas mdias e altas e a
participao direta do Estado nacional. Nossos tripulantes alis, mesmo
as tripulaes inglesas tinham outra pauta de lutas e reivindicaes
(basta ter presente o episdio da Revolta da Chibata, em 1910, no Rio de
Janeiro). No perodo histrico de que aqui se trata, no se pode falar de
lutas sociais pela sade, ou de movimentos de trabalhadores em defesa
dos direitos da sade, agendas polticas s quais s muito mais tarde, em
dcadas recentes, poderemos nos referir.
A lamentar, no entanto, que algumas correntes da historiografia de
nossos dias s tenham olhos para ver o que viam aqueles tripulantes de-
sembarcados. Dois equvocos de interpretao se seguem a partir da. O
primeiro o de deduzir que o que se via nos portos ou o que avistavam
nossos tripulantes dos vapores, dcadas atrs era parte de um servio
sanitrio mais amplo, isto , a higiene dos portos seria uma das pontas de
um sistema regional j institucionalizado. Antes de 1915/20 essa viso
no encontra apoio na evidncia histrica disponvel. Outra falcia o
inverso da anterior: muito se diz, ainda hoje, sobre a sade pblica das
cidades principais brasileiras como se essas fossem as nicas reas de
atuao das polticas pblicas na Primeira Repblica. Depois de 1920, ao
contrrio, o pas assiste a um processo de interiorizao dos servios de
sade, que tem por lastro uma efetiva participao do Estado na formula-
o de ideologias e polticas de salvao nacional por meio da educao e
da sade pblica.
251
Cuidar, Controlar, Curar

Esse perodo posterior a 1915/20 dos mais importantes na histria


da sade no Brasil e faz da sade, a meu ver, um campo de estudos
absolutamente necessrio para que se entenda a construo do Estado e as
ideologias do Estado nacional na Primeira Repblica. A ao dos poderes
constitudos e o alcance das ideologias de saneamento, naquele tempo,
estendia-se para alm dos maiores portos nacionais. O ano de 1915, se
tentarmos precisar um processo difcil de ancorar no tempo, revela os pri-
meiros contornos de ideologias e aes civilizatrias que tm como alvos
as populaes rurais do pas. O movimento de sade pblica apresentava,
ento, um mpeto considervel em certas regies do Brasil, particularmente
no eixo Rio-So Paulo. Desde logo, tratava-se de um panorama extrema-
mente diversificado.
Busco aqui relatar e propor algumas hipteses para o sentido que
tomou a reforma sanitria no pas, isto , para seu carter geograficamen-
te diversificado e para sua impregnao fortemente ideolgica durante a
Primeira Repblica. Se observarmos os trs principais objetivos da luta
pela reforma sanitria no Brasil desenvolvimento de uma base
institucional para a pesquisa cientfica, criao de uma moderna adminis-
trao da sade pblica e erradicao das doenas endmicas e epidmicas
, veremos que os reformadores de So Paulo, no obstante os tropeos,
estiveram mais prximos de alcanar aqueles objetivos do que os sanita-
ristas de outras unidades da federao.
Esse um ponto que requer breve comentrio. Se excetuarmos
uma importante produo sobre So Paulo desde os anos 80,1 so raras as
obras de carter regional que busquem explicar sociologicamente os pro-
cessos histricos de formao de sistemas pblicos de sade. Em geral o
que h so estudos descritivos, que pecam ainda pela ausncia de esforos
comparativos. Mas h razes para otimismo. A dcada de 90 produziu
pelo menos dois bons trabalhos sobre a relao entre histria, sade e
poltica, embora no haja neles a tentativa de formular nexos comparativos.
O primeiro trabalho, de Jos Policarpo Barbosa (1994), uma hist-
ria concisa da sade pblica no Cear. Ao focalizar de perto o impacto do
poder regional sobre o movimento sanitrio, o estudo lembra a possvel
duplicidade de funes das oligarquias. Considere-se primeiramente a oli-
garquia retrgrada dos Acioli (Barbosa, 1994:71), que controlou o esta-
do desde os primeiros anos da Repblica at 1912 e nada contribuiu para
a implantao dos servios de sade muito ao contrrio, teria dificultado

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Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

a realizao das campanhas antivarilicas no interior encetadas por Rodolfo


Tefilo, o pai da medicina preventiva do Cear (Barbosa, 1994:79) , um
esforo quase isolado, contando apenas com comisses voluntrias de
vacinadores e por isso carecendo de bases institucionais que permitissem
alcanar xitos duradouros.2 A partir da derrubada da oligarquia Acioli, o
governo de Franco Rabelo, entre 1912 e 1914, abre um perodo
modernizador e progressista (Barbosa, 1994:81). A elite mdica funda o
Centro Mdico Cearense, agita-se em torno de um projeto de criao de
faculdade de medicina tropical, farmcia e odontologia, inicia a publica-
o de uma revista com o sugestivo nome de Norte Mdico. Entretanto, o
estudo mostra que a sade pblica s se inscreve como prioridade na agenda
poltica do estado e de todo o Norte, devo salientar a partir dos anos
20 e por fora de um fator externo: a criao, desde 1918, do Servio de
Profilaxia Rural, um programa do governo federal para atuar em todos os
estados da federao, com o suporte da International Health Board, da
Fundao Rockefeller. Os primeiros postos de sade na capital e no interior
(em Sobral e Juazeiro) datam da dcada de 20 (Barbosa, 1994). O autor
faz um rpido balano desse ltimo perodo para concluir que, no apenas
os servios de sade ganharam ento um carter mais regional, atingindo
reas mais populosas do interior, mas surgiu nessa poca um grupo de
mdicos preocupados com a sade e o saneamento, os quais poderamos
chamar de primeiros sanitaristas do Cear.
Um segundo trabalho, este uma tese de doutoramento recente, um
painel bem burilado sobre os servios de sade na capital da Paraba. Sua
autora, Lenilde Duarte de S (1999), adota uma atitude intelectual sedu-
tora toma posies em relao literatura, permite que se saiba com que
teses vai s fontes e contra quais teses direciona seu olhar crtico. Isso se
soma garimpagem de copiosa documentao e a cuidadosas anotaes e
comentrios analticos. Mas em particular sua defesa de tese, por as-
sim dizer, que me permitir dar um passo alm de suas concluses sobre
os primeiros tempos do Servio de Higiene Pblica da Paraba (cujo perodo
formador a autora situa entre 1895 e 1918), estabelecendo os pontos de
sintonia e discordncia e apresentando ento meus argumentos centrais
sobre a formao de sistemas pblicos de sade nesse perodo que
convencionamos chamar de Primeira Repblica. O que se seguir mais
adiante (a anlise do caso da Bahia), servir, portanto, para minha prpria
defesa de tese.

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Cuidar, Controlar, Curar

A discusso sobre a Paraba reala os seguintes pontos de carter


histrico: primeiramente, a carncia de recursos para aes de governo no
campo da sade se explicava em parte pela segmentao de mercados: os
produtores de algodo, lembra Lenilde S, escoavam boa parte da produo
pelo porto de Recife, repassando a Pernambuco os impostos devidos (S,
1999). Em segundo lugar (e eu diria, independentemente das limitaes de
ordem econmica), atente-se para o carter omisso ou ineficiente das oli-
garquias do estado em relao sade da populao. A existncia de
clivagens ou faces oligrquicas (havia os alvaristas, ligados aos cls de
lvaro Lopes Machado e de Monsenhor Walfredo Leal, e os epitacistas,
reunidos em torno das famlias Neiva, Pessoa e Lucena) tornava difcil a
criao de uma base partidria forte e coesa, que pudesse garantir a apro-
vao de projetos de leis e conduzir o processo de implementao dos pro-
gramas e projetos de iniciativa governamental (S, 1999) como fora
possvel em So Paulo na mesma poca, acrescentaramos. A autora pro-
pe o ano de 1915 para demarcar a ascenso da oligarquia de Epitcio
Pessoa ao poder estadual, pondo fim ao que se conhecia como os anos de
anarquia do perodo precedente. Ao perodo que se seguiu pde-se atribuir
uma mentalidade de progresso na capital, alicerado nas metforas da
fbrica, dos trilhos e de um novo porto. Essa mentalidade teria sido res-
ponsvel, segundo a autora, por criar as condies para a
institucionalizao do Servio de Higiene Pblica (S, 1999).
Nesse ponto que a autora defende tese, pois ela parece sustentar
que, mesmo anteriormente poca epitacista, o estado j assistiria
institucionalizao dos servios de sade. Este tpico requer alguma dis-
cusso. A autora parece localizar (acertadamente) nos anos posteriores a
1915 o aparelhamento dos servios de sade do estado (S, 1999), mas
em vrias passagens h ambigidade. Uma concluso acertada, como se
depreende da farta documentao apresentada no trabalho, imputar ao
perodo pr-1915 o incio de um servio de higiene pblica na capital. A
higiene dos portos alicerada na legislao federal, e no estadual de-
certo serviu de base para projetos e medidas de sade e saneamento que se
ampliaram por toda a rea urbana de Paraba do Norte, futura Joo Pessoa.
Data de 1913 a elaborao de um projeto de esgotos para a capital, reali-
zado pelo engenheiro Saturnino de Brito (Alvarenga, 1979).
Entretanto, um leitor descuidado poder concluir, com base no tra-
balho de Lenilde S, que houve um servio sanitrio de mbito estadual

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Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

naquela mesma poca, conforme sugerem as consideraes da autora so-


bre a legislao estadual de 1907, que autorizou o governador, Monsenhor
Walfredo Leal, a organizar um Servio de Higiene Pblica, e que redundou
em decreto estadual de 1911, criando a Repartio de Higiene Pblica do
Estado (S, 1999). A ambigidade a que me referi se deve, a meu ver, a um
problema de conceituao. No houve, a rigor, em que pese legislao
acima referida, um servio estadual anteriormente dcada de 1920 (alis,
a prpria autora fornece os dados para corroborar minha afirmao, nas
pginas 161 e 269). 3 Lenilde S utiliza por vezes o termo
institucionalizao para referir-se s primeiras tentativas (pontuais) de
implantao de alguns servios, sem considerar que letra da lei no
corresponderam a criao e funcionamento regular dos trabalhos previs-
tos. O Servio Sanitrio s comea de fato a institucionalizar-se nos anos
20, por obra das atividades de profilaxia rural, sob o patrocnio do governo
federal e da Fundao Rockefeller. Alis, mesmo a execuo do projeto de
esgotos em Paraba do Norte, j mencionado, bem como o servio de abas-
tecimento dgua, datam de 1923/1925, justamente nessa dcada mais
frtil em realizaes. Lembremos que os processos de institucionalizao
tm uma definio sociolgica precisa, que enfatizam o modo pelo qual as
prticas sociais se tornam suficientemente regulares e contnuas, e isto
estava longe de ocorrer com a higiene pblica da Paraba anteriormente a
1920, apesar do surgimento de uma mentalidade favorvel higiene e s
primeiras medidas de carter prtico.
Importa ainda situar a questo da mentalidade ou cultura cientfica
na Paraba entre 1895 e 1915, tempo em que brotaram algumas sementes
do pensamento mdico higienista e se adotaram as primeiras medidas de
vacinao, de inspeo sanitria de habitaes, de controle dos alimentos
e bebidas etc. Infelizmente, a autora deixa o foco da anlise um pouco
solto, deslocando-se entre vrios sculos da histria brasileira e tratando
de realidades distintas, como a capital federal e a Paraba, sem a necess-
ria sistematizao das fontes (ver S, 1999, cap. III). Teria sido importante
delinear a formao do bloco higienista, os estudos nas faculdades de
medicina e, particularmente, o impacto da presena de mdicos de fora,
ligados ao incipiente Servio de Profilaxia Rural j no perodo epitacista. O
estudo sobre o Cear, realizado por Jos Policarpo Barbosa, tambm deixa
de contemplar essas questes para aquele perodo decisivo, que podera-
mos chamar de incubao, que anuncia e precede a institucionalizao

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Cuidar, Controlar, Curar

da sade pblica em quase todo o pas. Mediante tal esforo de anlise,


teria sido fcil compreender que as polticas pblicas de modernizao
sanitria nos estados do Nordeste, formuladas por oligarquias hegemnicas
e progressistas, precisaram de um ambiente cultural propcio um pen-
samento sanitarista e um ethos de profissionalizao mdica para esca-
parem do limbo da mera formalizao legal.

Saneamento Urbano e Rural:


os exemplos de Pernambuco e So Paulo

Pernambuco e o saneamento urbano


Mas retornemos aos tripulantes desembarcados nos portos nacio-
nais no incio do sculo passado. A questo dos portos das mais fasci-
nantes, pois fossem ou no intermitentes e irregulares, os servios de sa-
de dos portos uma conquista republicana antecederam o processo de
institucionalizao da reforma sanitria no pas.
Nossos tripulantes podiam encontrar em algumas cidades portu-
rias como na capital do pas, em Santos ou em Recife os rudimentos de
uma rede de servios de gua e esgotos (operados por companhias e capi-
tais ingleses). Essa foi tambm uma conquista republicana, mas algo
que no sabiam esboou-se ainda no perodo monrquico. No se pode
descartar inteiramente o perodo monrquico, nessa que foi uma de suas
parcas realizaes no campo da higiene. A questo sanitria longe ain-
da de transformar-se em ideologia e polticas de reforma sanitria, outra
herana republicana foi gerada em meio ao clima de insegurana das
populaes urbanas com a chegada das febres pestilenciais ao Brasil. A
resposta da burocracia deu-se nos seguintes termos: de um lado, a retrica
engajada dos ministros do Imprio, inspetores gerais de Higiene e autori-
dades provinciais, traando planos para os quais jamais se destinavam
recursos ou se capacitavam os profissionais necessrios, ou contra cujos
planos, e contra a interferncia excessiva da Coroa, prontamente se insur-
giam os interesses locais e provinciais. De outro lado, e apesar dos proble-
mas oramentrios e da tosca organizao poltico-administrativa, reali-
zaram-se alguns progressos no equipamento urbano, em particular no
tocante instalao de servios de gua e esgotos em cidades porturias e
em So Paulo. Para que esses servios se iniciassem (diferentemente de
campanhas de vacinao ou de combate a endemias uma herana tipica-

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Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

mente republicana), uma espcie de processo decisrio a capella, sem gran-


des orquestraes, era plenamente suficiente. Foi a essa modesta escala de
realizaes durante a segunda metade do Oitocentos que o historiador
Richard Graham, em conhecido trabalho, atribuiu the onset of modernization
no Brasil (Graham, 1972).
O caso do Recife primeira vista surpreendente. Muito cedo, desde
1840, Pernambuco ganhou projeo nacional em matria de obras tcni-
cas, como assevera Gilberto Freyre (1940). Recife j contava, desde 1846,
com um reservatrio e aquedutos para o abastecimento, a cargo da Beberibe
Water Company. No tocante a esgotos, uma pequena empresa, a Recife
Drainage Company, organizada em Londres com recursos da provncia e
capitais britnicos, implantou os primeiros servios a partir de 1873
(Cavalcanti, 1987). Contudo, a provncia no apresentava grande atrao
para os capitais ingleses, a economia do acar perdera competitividade4 e
sucessivos projetos haviam falhado, na tentativa de emular So Paulo com
a importao de europeus para a agricultura, desde meados do sculo
(Eisenberg, 1974). Mas uma anlise atenta pode esclarecer o aparente pa-
radoxo. Recife, com efeito, representava um caso em que certos fatores,
entre os quais se destaca a atuao modernizadora de uma oligarquia po-
liticamente coesa, atuavam com mais fora do que o fator econmico e a
falta de poltica imigratria. Alis, Simon Schwartzman foi quem lem-
brou, a respeito do Segundo Reinado, que enquanto o centro de gravidade
econmica e demogrfica se movia para o Sul, a base poltica do governo
parecia transferir-se para o Norte (Schwartzman, 1982:91). Obviamen-
te, no para todo o Norte, e tampouco com a mesma intensidade para
as provncias agraciadas. Mas o que importa o resultado daquele
descompasso entre o econmico e o poltico: ao favorecer Pernambuco
que gozava, j, de forte tradio poltica desde a Colnia , a fora do pol-
tico explica por que fatores como a atitude receptiva a inovaes por parte
de segmentos da oligarquia, a atuao coordenada da burocracia provincial
e o medo causado pela epidemia de clera que atingiu Recife em 1856 aca-
baram por gerar condies propcias a algumas medidas de saneamento.
Por ora, cabe reter do quadro aqui esboado as conquistas iniciais do
Segundo Reinado no plano do saneamento urbano. Mas cabe lembrar tam-
bm que tais conquistas foram pouco expressivas, at certo ponto para
ingls ver. Pois poucas cidades delas se beneficiaram e, mesmo assim
retornarei a esse ponto mais adiante , os servios revelaram-se precrios

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Cuidar, Controlar, Curar

do ponto de vista tcnico e insuficientes para atender populao (alm


disso, os ingleses certamente gostavam do que viam, se forem levados
em conta as garantias de juros, o monoplio de explorao etc., oferecidos
pelos poderes concedentes s empresas concessionrias). Mas frise-se que
foi considervel o efeito-demonstrao das primeiras inovaes tcnicas
sobre as elites e sobre algumas categorias profissionais particularmente
mdicos e engenheiros a partir de meados do sculo XIX. Do ponto de
vista dos aparelhos administrativos, foi igualmente importante a experi-
ncia legada pelo Imprio com a abertura de funes pblicas para a rea
que se inaugurava no pas: a criao dos cargos de inspetor de higiene do
Imprio e de engenheiro fiscal do governo nas empresas e nos servios de
saneamento. Nesse caso, mais relevante do que as inspees e fiscaliza-
es que nem sempre cumpriam seus objetivos era a criao daquelas
funes de sade e saneamento no seio dos aparelhos de Estado, que ento
se ampliava.
A singularidade da experincia pernambucana no Segundo Rei-
nado reside, talvez, em ter sido aquela provncia a que se mostrou mais
receptiva inovao, em todo o Nordeste. Os primeiros tempos da Rep-
blica reafirmaram a dianteira assumida por Pernambuco. Tome-se a ques-
to do saneamento bsico nos estados: veremos que em Santos (entre 1905
e 1910) e no Recife (entre 1909 e 1918) se escreve o primeiro captulo do
saneamento urbano. O responsvel pela elaborao e execuo dos proje-
tos, a que se seguiram dezenas de outros durante os anos 20, foi o
fluminense Saturnino de Brito (1864-1929), uma espcie de Rondon da
engenharia sanitria brasileira.5 Como Rondon, Saturnino de Brito era do-
tado de impressionante esprito de misso, haurido de um positivismo
esclarecido, notvel pela tendncia a transformar princpios doutrinrios e
projetos em realizaes concretas. Sob o comando e inspirao de Saturnino
de Brito, os dois exemplos pioneiros de saneamento urbano nos estados
tiveram a adeso de um aliado imprescindvel para que se concretizassem
e, mais tarde, para que se difundissem pelo sudeste, sul e nordeste do pas
ainda durante a Primeira Repblica: uma oligarquia modernizadora e po-
liticamente coesa.
O caso contrastante da Bahia ser discutido mais tarde, mas o que
ocorreu em Pernambuco ilustra, desde logo, a argumentao: de modo si-
milar a So Paulo, s que mais tarde (por volta de 1896), as oligarquias do
estado foram capazes de se aglutinar em torno de um partido republicano

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Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

razoavelmente coeso, responsvel pela proposio e execuo de polticas e


programas de governo. O Partido Republicano Federal (PRF) de Pernambuco,
sob o comando da oligarquia rosista, chefiada pelo autocrata Francisco
Rosa e Silva, conduziu o processo de modernizao conservadora em toda
a regio at 1911. Foi Rosa e Silva quem solicitou a Saturnino de Brito que
se deslocasse dos servios de saneamento de Santos que continuariam
sob a direo de um assistente e se dirigisse a Recife, a fim de iniciar a
construo de uma rede de esgotos. As obras prosseguiram com Saturnino
por sucessivas administraes at a inaugurao, em 1915. O novo servi-
o de abastecimento de gua da capital seria concludo trs anos depois
(Alvarenga, 1979). A renovao do porto teria incio nesse mesmo perodo.
O historiador Robert M. Levine aponta, a propsito, como indicador da
coeso intra-oligrquica em Pernambuco, o fato de a fora aglutinadora
do cl de Rosa e Silva ter-se estendido alm das fronteiras do prprio esta-
do, compondo alianas com oligarquias polticas vizinhas e distantes, como
a dos retrgrados Acioli, do Cear, e os Chermont, no Par (Levine, 1978).6
A dcada de 20 assistiu efetiva penetrao da administrao fede-
ral em todo o Nordeste, particularmente na rea da sade, em que se des-
tacava o Servio de Profilaxia Rural. Pernambuco no fugiu regra geral.
Mas acrescentou s campanhas sanitrias no interior obras de saneamen-
to bsico em inmeras sedes de municpios, como Caruaru e Jaboato,
para tanto solicitando pareceres de Saturnino de Brito (Alvarenga, 1979).
O estudo do papel renovador de Saturnino, particularmente em Pernambuco,
est por se fazer, mas tudo indica que foi considervel. Alie-se sua influ-
ncia a tpica propenso das elites profissionais pernambucanas, na po-
ca, de construrem parte de suas carreiras no Distrito Federal e em estados
do sul,7 onde os ventos de mudana sopravam mais forte, e talvez se possa
entender melhor o clima propcio a algumas reformas. Data da dcada de
20, com efeito, a formao de um grupo progressista de mdicos e intelec-
tuais pernambucanos, que inclua Nelson Coutinho, Paulo Carneiro, Josu
de Castro e Ulisses Pernambucano (Levine, 1978).8
Uma das melhores anlises da precariedade do saneamento urbano
antes da Primeira Repblica, em Pernambuco, encontra-se em um dos fa-
mosos relatrios de Saturnino de Brito. Esses relatrios constituem, ao
mesmo tempo, um exemplo de sua viso renovadora. Transcrevo a seguir
alguns pargrafos de um documento escrito pelo grande sanitarista, data-
do de 1912, que pe a nu as deficincias dos servios do tempo da Monar-

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Cuidar, Controlar, Curar

quia (ainda que pioneiras!) e argumenta a favor das mudanas que havia
projetado para o Recife. Ressalto que um texto de 1912, quando surgi-
ram as primeiras dificuldades na execuo das obras, como as altas tarifas
aduaneiras que recaam sobre os equipamentos vindos de fora:

Recife uma das cidades mais insalubres do Brasil. Entretanto, teve


servios de guas e de esgotos antes de muitas outras, por concesses
feitas no tempo da monarquia (...). Estes servios so francamente
deficientes, condenveis e condenados. (...) A Companhia do Beberibe,
firmada no seu velho contrato, no tinha obrigao de lavar o esgoto.
Mas teve ainda a habilidade de iludir as autoridades e uma populao
de 150 mil habitantes, durante dezenas de anos, contaminando as guas
purssimas de sua captao subterrnea com as guas impurssimas
de um brejo!! De modo que os servios sanitrios de guas e esgotos,
em lugar de assegurarem a sade contriburam concorrentemente para
o aumento da mortalidade, um deles distribuindo gua de brejo (...), o
outro deixando escapar gases txicos no interior das casas (...). Foi
essa situao de quase meio sculo que o Governo passado9 enfrentou
de um modo decisivo. (...) [E] o Governo da Repblica, que protege a
lavoura, a navegao, etc. com as tarifas, no pode deixar de autori-
zar medidas protetoras [regras aduaneiras] para servios de salvao
de uma cidade em que se morre brutalmente. (...) Isto valer mais do
que enviar delegados de higiene que matem mosquitos e desinfetem,
quando os focos permanecem virulentamente ativos. Recife (...) pre-
cisa (...) que as autoridades de higiene locais e a Prefeitura realizem
com mo firme, sem temores e sem favores, o programa que a comis-
so de saneamento iniciou quanto s habitaes, programa que no
deve ser desvirtuado, na Prefeitura, (...) como si suceder na genera-
lidade das nossas cidades, menos em Santos, onde a comisso de sane-
amento quis e soube vencer, porque nas cidades paulistas j se sente
que a higiene, bem entendida e bem aplicada, a suprema lei. (Saturnino
de Brito, 1912, apud Alvarenga, 1979:108-109)

As palavras de Saturnino evocam, a um s tempo, duas questes


importantes. A primeira diz respeito ao descompasso entre um projeto de
saneamento urbano dos mais avanados, na poca, e uma administrao
pblica que j sofria as dificuldades inerentes s lutas das faces polti-
cas do estado, a partir do enfraquecimento dos rosistas (as questes mu-
nicipais atrelavam-se poltica estadual, pois os prefeitos da capital, du-
rante muito tempo, eram nomeados pelo governador). Esse o sentido da
denncia que faz Saturnino dos temores e favores da Prefeitura, em
relao ao bom andamento das obras. O segundo ponto uma advertncia:

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Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

no vale o combate aos focos de mosquitos sem a melhoria dos servios


de esgotos da cidade e o fornecimento de gua de boa qualidade. A frase
final, anteriormente transcrita um elogio rasgado Comisso de Sane-
amento de Santos e administrao das cidades paulistas de modo geral ,
na verdade refere-se indiretamente aos dois pontos anteriores, pois no
estado de So Paulo a ao dos poderes pblicos era, ento, firmemente
pr-saneamento, e o que ocorria em Santos resultava de um quadro favo-
rvel mais amplo.

Saneamento urbano e rural em So Paulo


Os comentrios de Saturnino de Brito colocam em pauta um tema
hoje j bastante discutido: o pioneirismo paulista em matria de
institucionalizao das reformas na sade pblica.10 Uma prspera eco-
nomia cafeeira voltada para a exportao alicerou o progresso alcanado
pelo estado de So Paulo durante as ltimas dcadas da Monarquia e da
Primeira Repblica e financiou a imigrao de trabalhadores europeus para
as fazendas de caf. A afluncia de imigrantes (na maioria, italianos) para
a capital do estado intensificou-se aps 1886. Quando os europeus come-
aram a se dirigir para as reas rurais e mesmo quando de sua chegada
cidade porturia de Santos , eram expostos s doenas transmissveis.
Figuras preeminentes dos crculos de sade pblica afirmavam que as do-
enas mais infecciosas, como clera e tracoma, eram transmitidas pelos
trabalhadores recm-chegados (Skidmore, 1974). Mas, apesar da possvel
ameaa que os imigrantes representavam para a sade pblica do estado,
os trabalhadores europeus eram considerados vitais para a economia
paulista. Assim, a reforma da sade pblica considerando-se o sanea-
mento como o nico meio de assegurar a contnua afluncia de imigrantes
tornou-se uma preocupao das classes dominantes. Lentamente, elas
prepararam o terreno ou melhor, cederam terreno para a reforma
sanitria. Os servios e campanhas sanitrias estenderam-se por uma gran-
de rea, incluindo a capital do estado e vrias cidades no interior, mas no
alcanaram as reas rurais at o final da dcada de 1910. Antes da Pri-
meira Guerra Mundial, a oligarquia cafeeira recusou qualquer tipo de ins-
peo estadual das condies sociais e de sade nas fazendas.
A partir da guerra, a reduzida entrada de trabalhadores estrangeiros
no nvel mais baixo do perodo 1889-1930 forou os fazendeiros a
cuidar das condies de sade da fora de trabalho nas fazendas.

261
Cuidar, Controlar, Curar

Conseqentemente, as lavouras de caf se tornaram um alvo mais fcil


para as autoridades de sade pblica. Em 1917, o governo do estado ga-
nhou uma batalha de dois anos no Congresso para aprovar um cdigo de
sade rural, que autorizou So Paulo a estender os servios sanitrios s
reas agrcolas do estado. A partir de 1920, a composio da fora de tra-
balho no estado mudaria rapidamente, devido elevada afluncia de migrantes
internos, vindos particularmente de Minas Gerais e da Bahia. Durante essa
dcada, mais forte do que a preocupao com o destino dos imigrantes de-
sembarcados foi o interesse na salvao daqueles caboclos, que iam juntar-
se aos milhares de trabalhadores rurais nascidos no exterior e forneciam,
assim, uma bandeira para o movimento sanitrio em So Paulo.
Uma outra dimenso crucial a ausncia de tradio mdica no
estado um ponto em que So Paulo e os estados do Nordeste se aproxi-
mam. Entretanto, So Paulo distinguiu-se daqueles estados por um ambi-
ente cientfico e intelectual francamente favorvel ao desenvolvimento da
sade. A ao arejada de um positivismo pouco ortodoxo foi o elemento
decisivo no cenrio paulista, onde um grupo militante em que se desta-
cava Pereira Barreto, mdico e poltico do Partido Republicano Paulista
tornou-se conhecido por suas idias sobre a necessidade do desenvolvimen-
to da cincia no pas e por seu empenho em uma campanha educacional
para os brasileiros (Castro Santos, 1988). A educao e a higiene pblica
eram prioridades dos positivistas paulistas. A crescente onda nacionalista
do ps-guerra encontrou gradualmente expresso entre os crculos intelec-
tuais de So Paulo e de outros centros, e foi responsvel pela ocorrncia de
dois importantes eventos naquele estado, os quais, a um tempo, afetaram a
cena intelectual nacional e foram, por sua vez, por ela influenciados. Em
primeiro lugar, a fundao, em 1916, pelos intelectuais paulistas, de uma
publicao mensal, a Revista do Brasil, que se tornou um frum para a
expresso de sentimentos nacionalistas. Monteiro Lobato era a voz mais
influente. A fundao da Liga Nacionalista de So Paulo, em 1917, foi um
segundo sinal de mudana nas tendncias intelectuais. Alguns de seus
patrocinadores eram eminentes mdicos paulistas, como Lus Pereira Barreto,
que pertencia ao Conselho Deliberativo da Liga, o qual defendia uma srie
de reformas a serem levadas a cabo nacionalmente. A campanha contra o
analfabetismo, em particular, era considerada um instrumento disseminador
da educao sanitria entre as populaes do campo (Skidmore, 1974;
Love, 1980).

262
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

Para os interesses deste trabalho, o que se deve reter, em relao ao


impacto desses movimentos culturais sobre o iderio higienista, que os
intelectuais participantes da Liga Nacionalista e da Revista do Brasil ajuda-
ram a criar entre as elites paulistas uma preocupao com a sorte dos
habitantes do interior. Uma noo comum era a de que o caboclo, que
levava uma existncia miservel de pobreza e doena no interior do Brasil,
tinha sido durante muito tempo vtima de coronis poderosos e funcion-
rios pblicos negligentes. Argumentava-se, desse modo, que a ateno
governamental deveria dirigir-se para o combate quela situao. Ora, a
questo que se colocava, nesses termos, era a existncia de canais e meca-
nismos polticos por meio dos quais as elites pudessem, em uma palavra,
transformar a idia da reforma em ao governamental. Um dos compo-
nentes polticos fundamentais do processo modernizador foi, no Brasil, o
sistema de partido nico, como instrumento de organizao de interesses
oligrquicos. O partido e a frente oligrquica permitiram que alguns estados
tais como So Paulo e Pernambuco, este em menor escala ganhassem
algum controle sobre a poltica nacional, dela extrassem vantagens e dela
fizessem uso para expandir seu prprio aparelho de Estado (isto , em
mbito estadual). As relaes entre o governo de So Paulo e as elites rurais
e urbanas reproduziram, em escala regional, o movimento pendular das
relaes entre centro e periferia em escala nacional. medida que o estado
cedia s presses das oligarquias paulistas, passava, paulatinamente, a
controlar um nmero crescente de instituies, servios e recursos econ-
micos. Nesse processo, em que o Partido Republicano Paulista (PRP) cum-
priu um papel-chave de caixa de ressonncia para os interesses oligrquicos
e de porta-voz do prprio aparelho de Estado, este terminou por reforar
sua posio nos negcios estaduais. O partido no se limitava a uma parte
do territrio, mas, ao contrrio, era uma organizao que se estendia a
todo o estado. Por meio da comisso executiva do PRP, seus lderes foram
capazes de manter a disciplina partidria em um grau inigualado pela
maioria dos partidos criados durante a Primeira Repblica. Para os no
filiados e no simpatizantes, a comisso central adotou uma estratgia de
cooptao como fez com os coronis do interior, a quem no faltaram
benefcios patronais, generosamente concedidos pelo PRP.
Na sade, o PRP conseguiu dirigir as reformas baseando-se na slida
organizao partidria, que servia de principal elo entre o governo e a
oligarquia. De um lado, a forte organizao do partido traduzia os

263
Cuidar, Controlar, Curar

interesses das oligarquias em propostas concretas e assegurava sua apro-


vao em lei. Os passos iniciais dados pelo servio sanitrio em vrias
cidades da regio do caf e no porto de Santos foram uma resposta s
demandas dos fazendeiros. Mas, em contrapartida, medida que as fun-
es administrativas estaduais se tornavam mais complexas, e os servios
sanitrios e as instituies de pesquisa mais produtivos, o aparelho esta-
dual tomou a liderana da reforma sanitria, pressionando por programas
de sade que iam contra os interesses imediatos dos coronis. At 1917, a
oligarquia do caf recusava a inspeo nas fazendas por funcionrios da
sade. Lenta, mas firmemente, os oligarcas foram forados a ceder diante
da inspeo sanitria. Naquele ano, o governo de So Paulo efetivamente
usou o PRP para quebrar a oposio coronelista aprovao de um cdigo
de sade rural. Aqui o partido serviu de canal efetivo para o aparelho esta-
dual pressionar por mudanas. Em outras ocasies, o PRP permitiu ao
governo do estado e s elites agirem com propsitos comuns, seja para
apressar a tramitao de um projeto de sade no Congresso Estadual, seja
para realizar campanhas de educao sanitria e de saneamento. O Servi-
o Sanitrio tirou vantagem do clima ideolgico em mudana, e comeou
a exercer maior controle sobre as reas agrcolas durante a dcada de 20.
O relatrio de Saturnino de Brito, de 1912, no poderia antever
que as maiores realizaes e conquistas na sade seriam em grande parte
uma caracterstica da dcada seguinte, e, salvo em So Paulo, teriam o
comando de foras externas aos prprios municpios e estados. Se o gover-
no federal assume um papel fundamental nos estados do Nordeste (tendo
os sanitaristas da Rockefeller como um aliado estratgico), no resta dvi-
da de que os estados sofreram esse impacto externo de modo diferenciado
e tiveram, em graus tambm variados, algum progresso de moto prprio.
Pernambuco parece ter respondido mais rapidamente ao chamado da ide-
ologia sanitarista que sacudia o pas, a partir de movimentos de opinio
pblica como a influente Liga Pr-Saneamento. Bahia parecia vir logo atrs
e, se recordarmos a existncia centenria de sua Faculdade de Medicina,
ficaria a pergunta: por que no viria logo frente na defesa da sade
pblica, conduzindo o bloco dos estados nordestinos? Essas questes sero
o objeto do restante do presente texto, e sero tratadas como uma contri-
buio ao entendimento da dinmica complexa da reforma sanitria na-
quele perodo e em grande parte do pas.

264
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

O Caso da Bahia

Se tomarmos como referncia o caso bem-sucedido de So Paulo,


impe-se logo uma questo comparativa: por que a maioria dos estados da
federao no desenvolveu um vigoroso movimento de sade pblica du-
rante a Primeira Repblica? Mesmo aqueles que experimentaram progres-
sos nesse perodo, como o estado de Pernambuco e a Bahia, s atingiram
um grau razovel de institucionalizao das reformas durante a dcada de
20. E mesmo tendo desfrutado de posio poltica de destaque a Bahia,
ademais, sobressaiu-se na prpria histria da medicina , esses estados
ficaram em ntida desvantagem em relao s conquistas de So Paulo.
As dificuldades enfrentadas pelo movimento reformista na Bahia
colocam um desafio para os estudiosos de sade pblica. Alm de sua
tradio centenria em educao mdica uma tradio que motivou
incontveis estudos de historiadores brasileiros de medicina , outros fa-
tores pareciam criar um terreno favorvel ao progresso sanitrio. Sob o
ngulo da economia, ao longo do sculo XIX a Bahia manteve uma produ-
o diversificada de acar, cacau, fumo e algodo. As atividades da mine-
rao comearam desde 1840 na poro centro-oeste do estado, e a cria-
o de gado formou a base da economia no serto, ao longo do vale do Rio
So Francisco (Pang, 1979). Em segundo lugar, o estado foi a sede da ad-
ministrao pblica do pas por mais de dois sculos (a cidade de Salvador
foi a capital brasileira de 1549 at 1763, quando o Marqus de Pombal a
transferiu para o Rio de Janeiro). As elites baianas ainda tiveram influn-
cia sobre o curso dos eventos nacionais ao longo do sculo XIX, aps a
Independncia. A Bahia ocupava o segundo lugar entre as provncias, em
nmero de membros nomeados para o Conselho de Estado da Monarquia
(Burns, 1970). Finalmente, a grande populao da Bahia era instrumental
no jogo poltico. O tamanho da populao era freqentemente usado pelos
estados mais populosos para exigir um nmero maior de cadeiras no Con-
gresso Nacional (Love, 1980).
Entretanto, apesar da importncia poltica, econmica e cultural da
Bahia durante a Primeira Repblica, o estado no conseguiu realizar uma
reforma sanitria nos moldes da experincia bem-sucedida de So Paulo.
Higienistas baianos lutaram para disseminar a idia da reforma, mas en-
frentaram a resistncia de um establishment mdico conservador e de um
ambiente poltico e intelectual hostil (ou indiferente) s aes no campo

265
Cuidar, Controlar, Curar

da sade pblica. S na dcada de 1920 houve progresso do movimento


reformista na Bahia, mas graas interveno do governo federal e ao
sanitria da Fundao Rockefeller.
Que condies impediram o governo estadual de promover a reforma
sanitria? Por que a administrao estadual foi incapaz de agir decisiva-
mente sem o concurso do governo federal?
Essas questes relacionadas com a questo mais ampla da fragili-
dade do movimento sanitarista na Bahia antes de 1920 sero enfrenta-
das adiante. Dois pontos bsicos devem ser antecipados: o alcance limita-
do das polticas do governo baiano (as atividades de saneamento raramen-
te chegavam alm da rea da capital e seus arredores); o papel decisivo do
governo federal na promoo da incipiente reforma sanitria rural durante
os anos 1920.
Praticamente nenhum trabalho sobre a histria da medicina no
Brasil deixa de louvar a tradio de ensino mdico da Bahia, datando do
incio do perodo monarquista. So tambm freqentes as referncias
Escola Tropicalista da Bahia como embrio, no sculo XIX, da pesquisa
mdica no Brasil.
Que razes se encontram, ento, por trs das dificuldades da Bahia
em cumprir sua vocao mdica ao longo do perodo republicano? parte
os obstculos polticos e econmicos (que sero examinados a seu tempo),
o conservadorismo de sua tradio mdica representou um grande obst-
culo ao progresso cientfico. A Escola Tropicalista constituiu um embrio
de pesquisa parasitria no Brasil, mas este foco inovador extinguiu-se
gradualmente sob as presses de uma categoria mdica predominante-
mente conservadora.
Na dcada de 1900 j estava claro que as vises tradicionais da Fa-
culdade de Medicina da Bahia haviam prevalecido sobre a proposta dos
tropicalistas. As novas idias mdicas sobre bacteriologia e imunologia
no encontraram na Bahia diferentemente de So Paulo um clima
intelectual favorvel a sua aceitao. Salvador permaneceu, durante os
primeiros anos da Repblica, uma fortaleza do conservadorismo mdico.
Os obstculos colocados pela profisso mdica consagrada tive-
ram um efeito perturbador sobre o progresso do sanitarismo e da pesqui-
sa em sade pblica. Dois exemplos podem ser antecipados a esse respei-
to: de um lado, a recusa da Assemblia Legislativa em apontar um
bacteriologista estrangeiro para chefiar um centro de pesquisa mdica

266
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

em Salvador, baseada na convico de que a Faculdade de Medicina seria


desacreditada pela iniciativa; de outro lado, a indicao de diretores de
sade pblica sem formao acadmica ou experincia profissional em
sade pblica.11
J assinalei que a Escola Tropicalista no deixou muitos seguidores.
Mas alguns entre eles, como Antnio Pacfico Pereira (1846-1922), fize-
ram parte de um pequeno grupo de mdicos baianos, profissionais da sa-
de pblica e polticos que lutavam por reformas. Esse pequeno crculo de
reformadores tinha de enfrentar um obstculo ainda mais difcil do que as
vises tradicionais dos mdicos de Salvador a fragmentao oligrquica
da Bahia. As oligarquias baianas no tinham coeso poltica e no conse-
guiram desenvolver uma slida organizao partidria durante as primei-
ras dcadas da Repblica, diferentemente do que ocorria em So Paulo e
em Pernambuco, durante a hegemonia rosista. Como resultado, os gover-
nos da Bahia mesmo os que propunham novas polticas de sade no
tiveram o apoio necessrio dos legisladores para assegurar a aprovao de
leis. Quando a Assemblia estadual aprovava um projeto de sade pblica,
sempre ocorriam problemas de execuo ou de institucionalizao dos pro-
gramas e servios. Em larga medida, a fragmentao do poder poltico
resultou da prpria estrutura econmica do estado. Ao contrrio da econo-
mia paulista, centrada no caf, a estrutura econmica baiana apoiava-se
sobre vrios produtos de exportao, como o caf, o tabaco, o cacau, o
acar e o algodo, bem como sobre atividades de minerao, igualmente
segmentadas e isoladas. No dizer de uma estudiosa dos primeiros tempos
da Repblica na Bahia, o cenrio econmico era diversificado, mas sem
dinamismo (Sampaio, 1979:6-7). As colheitas de exportao e a minera-
o no foram capazes de gerar um supervit econmico considervel. O
cacau foi um bom exemplo: as casas de importao e exportao estran-
geiras se apropriavam da parte do leo dos ganhos totais de exportao, de
tal modo que o cacau tambm no revelava um efeito dinmico sobre a
economia regional (Sampaio, 1979).
Uma palavra de explicao sobre a imigrao, cujo papel na promo-
o da reforma sanitria em So Paulo foi indiscutvel. Hipoteticamente, o
progresso da agricultura do cacau poderia ter gerado uma grande demanda
pelo trabalho imigrante, de um modo parecido com o que o caf havia feito
em So Paulo. Entretanto, na Bahia deu-se um resultado diferente. Grandes
levas de trabalhadores nordestinos afluram para a regio do cacau entre

267
Cuidar, Controlar, Curar

1890 e 1920, vindas de reas to diversas como as lavouras de cana-de-


acar no Recncavo, os distritos mineiros das Lavras Diamantinas e os
estados vizinhos. A mo-de-obra barata fornecida pelos nordestinos era
suficiente para atender s necessidades do cultivo do cacau e, diferente-
mente do caso paulista, preveniu a formao da idia de imigrao entre
as elites baianas. O acar foi possivelmente a nica outra demanda por
trabalho importado. Entretanto, a adoo de tecnologia poupadora de mo-
de-obra pelos fazendeiros de acar chegou mesmo a transferir trabalha-
dores rurais da rea densamente povoada do Recncavo (Singer, 1968).
Cada uma das reas agrcolas e de minerao do estado desenvolveu
caractersticas semi-autrquicas, dominadas por poderosas oligarquias,
que controlavam uma atividade econmica bsica (ou, em alguns casos,
uma combinao de duas). O Recncavo era o locus da velha aristocracia
do acar. Seus cls tradicionais forneceram a maior parte dos polticos e
governadores da Bahia durante a Primeira Repblica. O vale do So Fran-
cisco era outra regio importante, controlada por alguns dos mais podero-
sos coronis e oligarcas baianos. Uma terceira rea centrava-se nos muni-
cpios produtores de cacau de Ilhus e Itabuna. Desde a dcada de 1900, essa
rea constitua a mais importante fonte de receitas estaduais. Entretanto, a
regio cacaueira do sul nunca teve influncia destacada sobre a poltica
estadual (Pang, 1979; Sampaio, 1979). A quarta zona geopoltica mais im-
portante era Lavras Diamantinas, importante rea de minerao desde me-
ados do sculo XIX, mas, devido a seu isolamento geogrfico de Salvador,
consolidara vnculos estreitos com os estados vizinhos de Minas Gerais,
Gois e Piau (Sampaio, 1979). A Chapada Diamantina era a fortaleza de
poderosos proprietrios de terra e comerciantes, que organizavam seus pr-
prios exrcitos privados e s vezes guerreavam contra tropas estaduais.
A excessiva regionalizao das elites agrrias criava dificuldades para
o efetivo controle poltico-partidrio. Muitos partidos polticos foram fun-
dados na Bahia durante a Primeira Repblica, mas a maioria deles teve
pouca durao devido falta de coeso poltica entre as oligarquias. Ao
contrrio de So Paulo, a inexistncia de tradio republicana no ocaso do
Imprio contribuiu tambm para a fragmentao poltica. S em 1920 os
baianos organizaram uma frente poltica com idias reformistas e coeso
interna. O Partido Republicano da Bahia (PRB), fundado em 1901, foi a
primeira tentativa sria das elites de chegar a uma coeso poltica. O partido
esteve em atividade at 1911, mas, ao contrrio do Partido Republicano de
So Paulo, nunca se tornou uma organizao poltica de atuao eficaz
268
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

em todo o estado. O Partido Republicano Democrata (PRD), fundado em


1910, cumpriu um papel de liderana na poltica da Bahia de 1912 at
1924. Contudo, como o PRB, fracassou em exercer uma autoridade polti-
ca efetiva sobre os coronis do interior. S depois do nascimento da CRB
(Confederao Republicana da Bahia), uma confederao de faces pol-
ticas criada em 1923, tornou-se possvel algum domnio partidrio em
mbito estadual (Sampaio, 1979).
Em suma, a poltica de faces bloqueou o caminho para a efetiva
consolidao de um governo de partido nico na Bahia e tornou extrema-
mente difcil a execuo de leis e polticas pblicas. Na ausncia de um
slido partido governista, o aparelho de Estado tinha pouco a fazer para
assegurar que as leis fossem observadas e postas em prtica. A funo
legislativa, em tal contexto, era eminentemente negativa e bloqueadora.
A fraca liderana exercida pelo Partido Republicano da Bahia foi respons-
vel, em grande medida, pelo fracasso da Diretoria de Sade Pblica em
manter as autoridades municipais de Salvador em sintonia com as nor-
mas de sade ditadas pelo governo do estado. No restante do territrio, a
interveno das autoridades em territrio oligrquico era impensvel at
bem avanada a dcada de 1920 e depois disso, s se tornou possvel
uma limitada interferncia federal.
O final da dcada de 1910 testemunhou novas tendncias nacionais
que afetaram a evoluo da sade pblica na Bahia. A idia da reforma
sanitria no interior brasileiro e o processo de construo nacional torna-
ram-se estreitamente relacionados. Polticos do Congresso Nacional e
sanitaristas do sul do pas dedicaram especial ateno aos estados do
Nordeste. No caso da Bahia, as condies de sade das populaes rurais,
particularmente nas reas do serto e do Rio So Francisco, eram crticas;
o esforo de modernizao se limitara s reas litorneas (como na Paraba),
ampliando conseqentemente o hiato entre o interior e Salvador, que a
tragdia de Canudos, ainda no raiar da Repblica, apenas anunciara. A
obra de Euclides da Cunha dera o primeiro sinal dessa tragdia anunciada.
Em 1916, a publicao do relatrio de viagem dos mdicos Belisrio Penna
e Arthur Neiva (este, baiano e pesquisador de Manguinhos) lanou novas
denncias sobre as condies de isolamento e pobreza das regies sertanejas
da Bahia (Neiva & Penna, 1916).
Assim, as campanhas de sade pblica na Bahia inseriam-se num
projeto civilizatrio mais amplo (Castro Santos, 1985, 1987, 1997; Lima,
1999). Durante toda a dcada de 1920, o movimento de sade pblica da
269
Cuidar, Controlar, Curar

Bahia ligou-se fortemente s ideologias de construo do Estado-nao bra-


sileiro. A incorporao dos territrios e populaes do interior aos centros
polticos do pas dava o compasso para novas ideologias e prticas
institucionais. As campanhas sanitrias do governo federal na Bahia refle-
tiam, dessa forma, uma preocupao nacional com os viventes do serto e,
de modo geral, com toda a gente do interior. Um aliado institucional a
Junta Internacional de Sade, da Fundao Rockefeller teve atuao des-
tacada junto ao governo federal, na formulao e execuo de programas
de profilaxia rural e combate febre amarela.
Se as propostas de construo da nacionalidade deixaram marcas
profundas do ponto de vista ideolgico e simblico, aqui interessa o fato
de que essas propostas contriburam para a formulao concreta de pro-
gramas e servios de sade. No mbito das polticas pblicas, o movimen-
to sanitrio na Bahia reforou a mquina do governo estadual; em
contrapartida, contribuiu para o crescimento dos aparelhos administrativos
em mbito nacional. Epitcio Pessoa foi o primeiro e nico nordestino a
ocupar a presidncia durante a Primeira Repblica, e sua administrao
apregoava uma completa reorganizao do setor de sade pblica. Em 1920,
a legislao federal realizou as mudanas institucionais que o presidente
solicitara. Um novo cdigo sanitrio proposta do cientista e diretor
nacional de Sade Pblica Carlos Chagas permitia que o poder central
interviesse nos servios estaduais de sade pblica. O Nordeste tornou-se
o principal alvo da ao federal, e a Bahia, em particular, foi bastante
afetada pelas polticas nacionais de sade.
O Departamento Nacional de Sade Pblica (DNSP) iniciou uma cam-
panha contra a malria e a febre amarela na Bahia. Contra a ancilostomase
e a febre amarela dedicou-se a Comisso Rockefeller no Brasil, que atuou
at 1921 em convnio com o governo do estado. Em abril de 1921, o
governo federal assumiu a responsabilidade pelo estado da Bahia no acor-
do bilateral, que teria prosseguimento durante toda a Primeira Repblica.
Em 1924, o funcionrio federal que dirigia a Profilaxia Rural na Bahia foi
tambm nomeado diretor estadual da Sade Pblica. As aes sanitrias
em todo o estado, incluindo os servios municipais, passaram esfera de
influncia da autoridade federal (ainda que campanhas como a da febre
amarela fossem delegadas misso Rockefeller).12 Novas e duradouras
investidas do governo federal no setor de sade pblica da Bahia ocorreram
depois de 1924.

270
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

Os programas de saneamento de responsabilidade federal, por um


lado, e as campanhas contra a ancilostomase e a febre amarela patroci-
nadas pela Fundao Rockefeller, por outro, foram os principais eventos
na sade pblica baiana durante a dcada de 1920. Tanto a criao de
servios de sade como as campanhas realizadas no interior da Bahia con-
triburam para a expanso da mquina administrativa e dos servios p-
blicos e, de modo mais lento, para a penetrao da autoridade pblica em
territrio coronelista. Sob a superviso do Departamento Nacional de Sa-
de Pblica, os projetos levados a cabo pelas equipes de sade pblica da
Fundao Rockefeller tambm exerciam, indiretamente, um papel consi-
dervel na expanso dos servios pblicos e da presena governamental
no interior. Tal papel tornou-se possvel pela maneira como o trabalho da
Rockefeller estava organizado:
os postos sanitrios eram geralmente ocupados por brasileiros;
com muita freqncia, os postos eram transferidos a autoridades
federais da Profilaxia Rural. Em resumo, os novos servios e insti-
tuies criados na Bahia alteraram o padro, anterior a 1920, de
no interveno no interior do estado. Note-se que isso no signi-
ficou que os servios deixassem de concentrar-se na capital e arre-
dores, onde as autoridades tomaram importantes medidas contra
doenas endmicas e epidmicas. O governo estadual organizou
um bem integrado Servio Sanitrio, e decretou o primeiro Cdigo
Sanitrio da Bahia.
Que condies tornaram possvel o papel mais ativo desempenhado
pelo governo estadual? As condies financeiras da Bahia no fornecem
uma resposta satisfatria. De fato, as finanas estaduais no passaram
por nenhuma melhora significativa em relao aos anos pr-1920 (Sampaio,
1979). Se no a economia, a poltica do perodo fornece uma resposta
questo aludida acima. Como j acentuei, as elites baianas foram capazes
de conformar uma frente poltica que de algum modo restringiu a atuao
das faces. medida que as oligarquias estaduais chegaram a um acordo
sobre a utilizao dos escassos recursos pblicos, as polticas de sade
tornaram-se menos sujeitas s disputas de faces no Congresso estadual.
Durante a segunda metade da dcada de 1920 algo semelhante a um sis-
tema poltico de partido nico tornou-se possvel na Bahia (Pang, 1979).
O segundo Partido Republicano da Bahia (PRB), fundado pelo governador
Gis Calmon, foi capaz de estender a autoridade pblica at importantes

271
Cuidar, Controlar, Curar

reas do interior: A autonomia dos chefes locais havia sido limitada pela
primeira vez (...) pela estreita dependncia dos comits municipais em re-
lao ao rgo central do partido na capital (Sampaio, 1979:162).13 Du-
rante o perodo calmonista (1924-1930), os governadores tiveram segui-
dores fiis entre a aristocracia ilustrada e europeizada do Recncavo. J
os Mangabeira que rivalizavam com os Calmon em poder poltico des-
tacaram-se na poltica baiana com o apoio da classe mdia de Salvador e
Ilhus, grupo ligado exportao de cacau (Pang, 1979).
A preeminncia dos Calmon e dos Mangabeira na poltica baiana
criou condies favorveis para a disseminao das idias reformistas.
Sob o controle desses cls, partidos como a Concentrao Republicana da
Bahia (CRB), e mais tarde o PRB, executaram as polticas de modernizao
conservadora no Estado. A onda reformista alcanou vrias reas alm da
sade pblica e do saneamento. A reforma do sistema educacional, a cons-
truo de estradas e o progresso agrcola foram outras prioridades
estabelecidas no final da dcada de 1920 (Sampaio, 1979).
Entretanto, mesmo o final da dcada no esteve inteiramente livre
da poltica de faces. Rivalidades entre os cls eram muito freqentes na
capital. No interior, em duas ocasies a autoridade pblica foi seriamente
desafiada pelos coronis. Em 1925, irrompeu nas reas de minerao uma
violenta batalha de trs meses, a chamada Batalha de Lenis, entre um
exrcito privado de um coronel e tropas estaduais, em razo de uma dispu-
ta sobre a distribuio de empregos pblicos. Em 1928, uma disputa elei-
toral na cidade de Carinhanha evoluiu para uma guerra prolongada entre o
governo e os potentados rurais do mdio vale do So Francisco (Sampaio,
1979; Pang, 1979). O movimento de tropas e os choques armados desta-
que-se ainda a penetrao da Coluna Prestes em solo baiano em 1926
impediram a operao dos servios e campanhas sanitrias no interior, ao
mesmo tempo que surtos epidmicos exigiam a presena das autoridades
de sade pblica nas reas afetadas.

A modernizao institucional
As questes de sade pblica faziam parte do debate poltico baiano
desde o incio do perodo republicano, no obstante a ausncia de progres-
so significativo das aes de governo propostas no interior daquele debate.
As questes relativas criao das instituies e servios de sade pbli-
ca, interveno federal em assuntos estaduais, centralizao ou

272
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

descentralizao administrativa, todas intimamente inter-relacionadas,


atraam o interesse das elites polticas. A profisso mdica, internamente
dividida, forneceu no s os maiores defensores como tambm os mais
fortes opositores da reforma da sade pblica da Bahia. Os mdicos, deve-
se sublinhar, ocupavam um alto status na sociedade urbana da Bahia, e
uma grande parte dos intelectuais e polticos de projeo eram eles prprios
formados na prestigiosa Faculdade de Medicina.
Como professor de medicina legal na Faculdade de Medicina e editor-
chefe da Gazeta Mdica da Bahia de 1890 a 1893, o maranhense Nina
Rodrigues, intelectual de expresso nacional, tornou-se um porta-voz dos
crculos de sade pblica baianos, escrevendo e debatendo exaustivamente
sobre a necessidade de centralizao administrativa em sade pblica. Na
verdade, Nina Rodrigues inicialmente defendia uma centralizao parci-
al, que preferia centralizao asfixiante do governo federal. Mas, ao
criticar a autonomia municipal, afirmava que ela fortalecia o poder dos
coronis, e a falta de recursos financeiros e de pessoal qualificado impedi-
ria a execuo de cdigos e posturas sanitrias. Com relao aos servios
estaduais, ponderava que se haviam tornado uma mera fonte de
apadrinhamento para os polticos baianos. As agncias sanitrias eram
apenas restos das organizaes ineficientes criadas durante a Monarquia.
Descrevia o sistema da sade pblica existente como catico: a Bahia
tinha uma inspetoria federal encarregada da inspeo porturia, duas agn-
cias do governo estadual (a Junta de Higiene e a Junta Vacnica) operando
como corpos totalmente independentes, e um sistema municipal de sade
pblica na capital, ainda em forma embrionria. Essas unidades adminis-
trativas estavam em disputa permanente sobre princpios, prticas e juris-
dio territorial. Nina Rodrigues deplorava a absurda separao dos ser-
vios sanitrios em Salvador em um sistema martimo e um terrestre (o
primeiro, federal, e o segundo, estadual). Responsabilizou o vacilante go-
vernador Leal Ferreira (1891-1892), por sua impotncia diante dos proble-
mas de sade pblica, particularmente da ameaa de febre amarela em
Salvador. A reforma do sistema, argumentava Nina Rodrigues, deveria
centrar-se na nomeao, pelo governador, de um conselho de higiene para
assisti-lo na elaborao de polticas, e na indicao de um diretor sanit-
rio para coordenar, sob sua autoridade, todos os corpos e servios adminis-
trativos (Gazeta Mdica da Bahia, jan., 1892, fev., 1892, mar., 1892).
As idias de Nina Rodrigues sobre sade pblica representavam os
esforos reformistas de um pequeno grupo de mdicos baianos. Cientes da
273
Cuidar, Controlar, Curar

relevncia das questes institucionais e organizacionais para o futuro da


sade pblica na Bahia, julgavam que o estado deveria primeiro iniciar a
construo de seu prprio sistema de instituies e servios, a fim de que
campanhas de saneamento pudessem ser realizadas com sucesso. Ao con-
trrio de So Paulo que nos ltimos anos da Monarquia j havia avan-
ado alguns passos em matria de saneamento e higiene , a Bahia tinha
de comear do incio.
Um primeiro esforo legislativo aconteceu durante a administrao
do governador J. M. Rodrigues Lima, formado pela Faculdade de Medicina
da Bahia. Um projeto regulando o sistema de sade pblica na Bahia foi
submetido ao Legislativo, tornou-se lei e foi sancionado pelo governador em
1892. Os defensores da sade elogiaram a criao de um Conselho Superior
de Higiene Pblica da Bahia pela nova legislao. O conselho inclua alguns
dos melhores nomes do corpo mdico baiano: J. F. da Silva Lima, o renomado
precursor da medicina experimental (Wucherer e Patterson, seus colegas
pesquisadores da Escola Tropicalista, tinham morrido em Salvador muitos
anos antes), Antnio Pacfico Pereira e Nina Rodrigues, entre outros (Gazeta
Mdica da Bahia, mai., 1892, jul., 1892, ago., 1892, set., 1892).
Nina Rodrigues solicitou ao governador que indicasse um profissio-
nal experiente para dirigir o sistema de higiene preventiva, at ento des-
centralizado sob mltiplas autoridades, o que acabaria por impedi-lo de
enfrentar os surtos epidmicos (Gazeta Mdica da Bahia, abr. 1895). Nina
sugeria um sistema semelhante ao adotado em So Paulo. Um laboratrio
bacteriolgico na Bahia, ou um instituto de vacinao com funes de
certa forma expandidas, seria capaz de repetir o papel crucial desempe-
nhado pelo Instituto Bacteriolgico (sob a direo de Lutz) nas campanhas
sanitrias de So Paulo. Silva Lima, para citar apenas um, lutou para pro-
mover a capacitao da Bahia em pesquisa bacteriolgica. Mas a oposio
logo se ergueu, como se v no exemplo a seguir.
Em 1894, Silva Lima, presidente do Conselho de Higiene Pblica,
manteve acalorado debate com membros do Comit de Sade do Congresso
Estadual. Nas linhas recomendadas por Nina Rodrigues, o conselho havia
sugerido ao governador que criasse um instituto bacteriolgico em Salva-
dor, mas o comit rejeitou a proposta, numa sucesso de eventos que aca-
bou por prejudicar o sistema de higiene baiano por quase trs dcadas.
Vejamos os episdios com algum detalhe. O conselho props a criao
de uma instituio de pesquisa bacteriolgica governamental. O Comit da

274
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

Cmara dos Deputados optou, em vez disso, por uma organizao mdica
privada. O conselho sugeriu que os profissionais poderiam ser trazidos do
exterior para organizar um instituto bacteriolgico, como So Paulo ha-
via feito. Na viso dos congressistas, liderados pelos mdicos Rodrigo
Brando e Ramiro Azevedo, a sugesto do conselho era um desabono
Escola de Medicina da Bahia, em cujos cursos de fisiologia, assinalavam, a
bacteriologia havia sido ensinada desde 1892. Propunham que dois baianos
um professor de fisiologia e outro membro do corpo docente da Escola de
Medicina (um poltico de renome) dirigissem o laboratrio bacteriolgico
em Salvador. As credenciais do professor de fisiologia Augusto Csar Viana,
de acordo com os deputados, eram o trabalho cientfico publicado e recebi-
do favoravelmente na Europa. No se apresentavam evidncias das pes-
quisas conduzidas pelo professor, nem se citavam as fontes europias de
reconhecimento da obra do brasileiro. Os argumentos do Comit eram fr-
geis. Um porta-voz do Conselho replicou que no haveria nenhum descr-
dito para a Bahia por contratar um cientista de fora (Gazeta Mdica da
Bahia, jun. 1894). Ao contrrio, os baianos corriam o risco de cair em
descrdito por se atrasarem na adoo de inovaes cientficas com a
presuno de saber aquilo que ainda ignoramos profundamente (Moniz
de Arago, 1923:465).
As vises do Comit Legislativo, compartilhadas pelo governador
Rodrigues Lima, tiveram um impacto negativo e duradouro sobre a orga-
nizao da cincia no estado. A seguir sero revistos os acontecimentos
posteriores derrota da proposta do Conselho de Higiene Pblica.
Em dezembro de 1901 o governador Severino Vieira (1900-1904)
decretou os passos preliminares para organizar os servios de pesquisa
bacteriolgica em Salvador, que se referiam ao incio de construo de um
pequeno laboratrio, com recursos e pessoal limitados.14 As administra-
es seguintes no avanaram muito. O debate sobre o laboratrio bacte-
riolgico transformou-se em uma arenga interminvel. Cada novo perodo
governamental comeava com declaraes oficiais sobre a necessidade de
recursos para a pesquisa experimental na Bahia. Entretanto, esses recur-
sos no foram fornecidos at 1915, exceo feita a um pequeno e mal
equipado laboratrio.
Em 1915, o governador J. J. Seabra concluiu a construo do sempre
prometido e continuamente adiado Instituto Bacteriolgico (na verdade,
um composto com uma unidade bacteriolgica, uma vacinognica e uma

275
Cuidar, Controlar, Curar

anti-rbica). A instituio estava no mnimo 15 anos atrasada em relao


ao Instituto Bacteriolgico de So Paulo (1892) e ao Instituto Soroterpico
Federal do Rio de Janeiro (1900). Era supostamente bem equipada para
pesquisa bacteriolgica e a preparao de vacinas e soros,15 mas no pare-
cia talhada para um papel de liderana na reforma da sade pblica: nem
Seabra nem seu sucessor indicaram bacteriologistas de alto calibre para
encabear o instituto, ou o municiaram com um grupo de pesquisadores
formados em medicina experimental. O soro antiofdico ainda era impor-
tado dos laboratrios de So Paulo, numa poca em que jornais relatavam
casos fatais de vtimas de serpentes venenosas na periferia de Salvador.16
O novo instituto bacteriolgico, vacinognico e anti-rbico comeou
a funcionar em abril de 1916. Em 1917, o governador Moniz de Arago
deu ao instituto o nome de Oswaldo Cruz. O escopo do trabalho cientfico
feito no Instituto Oswaldo Cruz da Bahia afastou-se do exemplo dado pelo
Instituto Oswaldo Cruz do Rio de Janeiro. A instituio baiana no carecia
apenas de suporte financeiro, mas, acima de tudo, de uma administrao
inovadora e voltada para a pesquisa.
Havia, como ao tempo de Silva Lima e, mais tarde, de Pacfico Perei-
ra, figuras que se colocavam frente de seu prprio ambiente intelectual,
como Piraj da Silva. Piraj da Silva (1873-1961), quase 30 anos mais
jovem que Pacfico Pereira, era docente da Faculdade de Medicina da Bahia,
fez descobertas sobre o Schistosoma mansoni e distanciava-se amplamente
das vises conservadoras do ensino mdico de Salvador. Sem formar esco-
la, Piraj lutou contra as condies financeiras adversas e a falta de equi-
pamentos de laboratrio adequados na Faculdade de Medicina da Bahia.
Entretanto, a ltima dcada da Primeira Repblica testemunhou uma
mudana na poltica cientfica do Estado. O Instituto Oswaldo Cruz da
Bahia fortaleceu-se durante o perodo calmonista. Em grande medida, os
novos desenvolvimentos cientficos refletiram os ventos de mudana a
que me referi antes, isto , a promoo da cincia e do saneamento pelo
governo federal, em parceria com a misso da Fundao Rockefeller.
Em outubro de 1925, o governador Calmon demitiu o diretor da ins-
tituio bacteriolgica baiana e convocou um membro do Instituto Oswaldo
Cruz do Rio de Janeiro para dirigi-la.17 A renovao do pessoal tcnico
tornou-se um dos maiores compromissos da nova administrao. Dois
mdicos baianos foram enviados aos Estados Unidos para estudar anato-
mia patolgica e a preparao de soros e vacinas. Um mdico do servio de

276
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

proteo infncia foi enviado Europa para estudar outros sistemas de


puericultura. Oito mdicos do Servio Sanitrio foram para o sul do Brasil,
alguns deles para se familiarizarem com as instituies de sade pblica
do Rio de Janeiro, de So Paulo e de Belo Horizonte, um para participar de
um curso sobre microbiologia no Instituto Oswaldo Cruz do Rio de Janei-
ro, outro para participar de um curso sobre malria ministrado pela Fun-
dao Rockefeller no Rio, e outros ainda para visitar os sistemas de higiene
escolar do Rio e de So Paulo.18 medida que a Primeira Repblica foi
chegando ao fim, a instituio bacteriolgica do Estado tornou-se gradu-
almente um instrumento essencial do sistema de sade, particularmente
no fornecimento de soros e vacinas populao baiana.
Se o painel que se procurou montar sobre o desenvolvimento das ins-
tituies de pesquisa revelou srias deficincias ao longo da Primeira Rep-
blica, as instituies administrativas no tiveram melhor sorte. Tema re-
corrente nos discursos dos governadores baianos, a construo de uma base
administrativa para os servios de sade pblica pareceria, ao observador
ligeiro, uma alta prioridade de governo. Entretanto, houve pouco progresso
antes da dcada de 1920. Analisei antes o primeiro esforo legislativo da
Bahia republicana, isto , a criao de um Conselho de Higiene Pblica em
1892. Os conselheiros pouco fizeram, no entanto. Diante do descaso do
governo e do Legislativo, o Conselho de Higiene interrompeu suas atividades
em 1897, e no retomou seu trabalho at 1901, quando a legislao confir-
mou suas funes consultivas. A lei de 1901 indicou um diretor para os
servios de sade do estado, e Pacfico Pereira tornou-se seu primeiro diretor;
Silva Lima recebeu a presidncia do conselho consultivo. A indicao desses
destacados mdicos e defensores da sade pblica poderia ser interpretada,
primeira vista, como um prenncio da reforma sanitria. Contudo, o difcil
manejo, por parte do governo, da poltica no interior baiano limitou a influ-
ncia desses defensores da sade pblica, quando muito, cidade de Salva-
dor. Alm disso, a falta de instituies de pesquisa slidas interrompeu o
fornecimento de sangue novo aos crculos de sade pblica. Em 1907 o
pequeno grupo reformista sofreu a perda do emrito Silva Lima, que renun-
ciou presidncia do Conselho de Higiene e se retirou da vida pblica. O
governador indicou Pacfico Pereira para substituir Silva Lima como chefe do
Conselho.19 Ldio de Mesquita, um bem-sucedido mdico de Salvador, tor-
nou-se o novo diretor sanitrio do estado, mas faltava-lhe experincia em
pesquisa mdica e em assuntos administrativos.

277
Cuidar, Controlar, Curar

Por vezes as autoridades governamentais tentaram sem sucesso


fazer chegar a influncia do servio sanitrio ao interior da Bahia. Em tais
ocasies, interpunha-se a questo da autonomia municipal. Em outras,
surgiam interpretaes conflitantes sobre direitos e obrigaes dos muni-
cpios. Uma nova coalizo poltica de antigos opositores do Partido Repu-
blicano da Bahia levou o Partido Republicano Democrata (PRD) ao poder
em 1912. J. J. Seabra, governador recm-eleito e fundador do partido, era
um poltico influente entre as classes mdias de Salvador. A mquina par-
tidria estadual tirou vantagem de sua crescente ascendncia poltica e fez
alguns progressos na administrao da sade pblica. Um projeto de re-
forma sanitria tornou-se lei em novembro de 1912. A reforma refletia
em grande parte a legislao federal que autorizara o presidente Rodrigues
Alves a modernizar a capital da nao, discrio e a toque de caixa. A
reforma baiana invadiu a jurisdio municipal na inspeo sanitria de
edifcios pblicos e privados e na vacinao. Esses servios, at ento uma
tarefa municipal, tornaram-se uma responsabilidade estadual.20 De fato,
a lei aprovada objetivava a organizao dos servios de sade na capital,
apesar de o projeto referir-se aos municpios e no apenas a Salvador. A
reforma permitiu a abertura de um servio de verificao de bitos para
melhorar a qualidade dos dados sobre mortalidade, e a dupla checagem
dos atestados de bito teve incio em Salvador em janeiro do ano seguinte.
Assim, o sistema de sade pblica permaneceu limitado, basicamente,
capital. A grande maioria dos municpios baianos no dispunha de ser-
vios de higiene pblica, e os poucos que os tinham contavam apenas com
uma organizao rudimentar. Um projeto de lei que reduzia o poder dos
coronis do interior foi aprovado em 1915, determinando que os prefeitos
baianos (intendentes) deveriam ser nomeados pelo governador, seme-
lhana do que ocorria em outros estados nordestinos. Estipulava-se ainda
que relatrios anuais das contas municipais tinham de ser submetidos ao
executivo estadual, supostamente com o propsito de prevenir o mau uso
de recursos pelas elites locais. O resultado parte o propsito declarado
do artigo foi o aumento do poder do governo estadual no interior baiano
(Sampaio, 1979).
A coligao poltica que apoiou o PRD era a condio necessria para
que o governo baiano estendesse os servios pblicos para alm da capital.
Mas a coalizo governamental entrou em colapso antes que fosse consoli-
dada. O governador Seabra foi longe demais em sua tentativa de interferir
na poltica dos sertes, e enfrentou a oposio de vrias faces dentro de
278
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

seu prprio partido (Sampaio, 1979). Antigos opositores de PRD comea-


ram a reorganizar suas foras no interior.
Aps 1916, o PRD perdeu gradualmente o controle da situao. O
sucessor de Seabra tambm atraiu o descontentamento dos coronis baianos
(Sampaio, 1979; Pang, 1979). Em 1918 houve violentos choques armados
em Pilo Arcado e Remanso, espraiando-se pelo vale do So Francisco,
envolvendo cls locais pr e contra a poltica intervencionista do PRD. Em
1920, Seabra foi reeleito governador, mas a base poltica do PRD no interior
havia se despedaado e, com isso, fracassaram os esforos do governo do
Estado para construir um sistema de sade pblica que penetrasse em
territrio coronelista.
Se os rumos da relao entre sade, poltica e sociedade na Bahia
sofreram uma inflexo a partir de 1920, isso decorreu de uma alterao
no relacionamento entre centro e periferia. Esse ponto fundamental.
Depois dos passos incertos dos governos baianos em direo reforma
sanitria, a ao federal na Bahia veio na onda de uma tendncia geral de
interveno federal na administrao pblica e na legislao social (e sa-
nitria) dos estados. O Departamento Nacional de Sade Pblica, sob a
liderana de Carlos Chagas e no compasso das reformas postas em prtica
em 1921, amparadas em decreto de Epitcio Pessoa, criou as condies
institucionais bsicas para a interveno federal em sade pblica. O go-
verno federal engajou-se no controle das epidemias na maior parte das
capitais brasileiras, incluindo Salvador; alm disso, a erradicao de
endemias rurais em todo o pas tornou-se a partir de ento um objetivo
federal, no plano ideolgico e das polticas pblicas (Castro Santos, 1985).
Na Bahia, como em outros estados do Nordeste e do Norte, os servios de
profilaxia da febre amarela passaram responsabilidade financeira e ad-
ministrativa do Departamento Nacional de Sade Pblica.
Em 1920, a Fundao Rockefeller, desde 1916 atuando no Brasil no
combate ancilostomase, em convnio como o governo central e com os
estados, assinou um acordo com a Bahia para fornecer recursos e pessoal
mdico para o controle e tratamento da enfermidade.21 Mas o governo da
Repblica logo ampliou seu papel na regio, ao substituir a Bahia no con-
vnio, em abril de 1921, e, em dezembro do mesmo ano, ao nomear um
mdico do DNSP para a direo dos servios da Comisso Rockefeller na
Bahia. Os trabalhos de sade pblica tornaram-se cada vez mais centrali-
zados sob a autoridade federal.

279
Cuidar, Controlar, Curar

Na trilha aberta pelo governo federal, o Servio Sanitrio estadual


passou pelas mais importantes mudanas administrativas da Primeira
Repblica. Em 1924, o chefe de Profilaxia Rural um funcionrio federal
tornou-se o diretor geral da Sade Pblica da Bahia. Em discurso legislatura
em abril de 1925, o governador Gis Calmon anunciou as modificaes que
pretendia introduzir no setor. A responsabilidade dos municpios pela
construo e operao do sistema de esgoto, pelo abastecimento de gua e
pela remoo de lixo deveria ser transferida ao estado, pelo menos tempora-
riamente.22 No interior, para completar o trabalho dos postos de sade sob
responsabilidade federal, o governador recomendou a criao de centros de
sade localizados nas reas mais densamente povoadas. Alm disso, duas
novas divises sanitrias deveriam ser criadas, uma voltada para os proble-
mas de sade infantil, e a outra, para as questes de higiene nas indstrias.
Em julho de 1925, nova legislao (no 1.811) reorganizava o sistema
de sade pblica, de acordo com as propostas de Gis Calmon. Uma im-
portante modificao foi a criao de uma subsecretaria de sade e assis-
tncia pblica subordinada diretamente ao governador e independente da
Secretaria do Interior. Em novembro desse ano, o governador Calmon edi-
tou o decreto no 4.144, que fornecia o primeiro cdigo sanitrio da hist-
ria do Estado. Em junho de 1927, uma lei estadual (no 1.993) criou uma
Secretaria de Sade e Assistncia Pblica. Antnio Lus Barros Barreto, o
chefe da Profilaxia Rural que passara a ser subsecretrio estadual de Sade
Pblica em 1925, tornou-se o secretrio estadual em 1927 (O Imparcial,
1928).
Esse conjunto de desenvolvimentos institucionais refletia uma cres-
cente concentrao do poder nas mos do governo estadual vis--vis as
municipalidades, assim como uma clara tendncia para a racionalizao e
modernizao das funes de governo. Entretanto, importante notar que
tais tendncias resultaram, em boa parte, de presses federais. No caso da
sade pblica, trs elementos justificam essa afirmao. Primeiro, a indi-
cao de Barros Barreto para encabear tanto o servio de profilaxia rural
federal quanto o servio sanitrio estadual e, mais tarde, a secretaria de
sade, refletia diretamente as preferncias do governo federal. Segundo,
uma funo meramente burocrtica era agora conferida ao Conselho da
Higiene Pblica estadual, um rgo com autoridade em declnio, mas ain-
da ativo durante os anos de 1910. Terceiro, o Cdigo Sanitrio da Bahia
era em grande medida baseado na legislao federal. Essa aproximao,

280
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

afirmava o governador baiano, permitia o fim de regulamentaes muni-


cipais independentes, a maior parte delas em completo desacordo com
leis estaduais e federais.23 Por fim, havia a contrapartida da ajuda finan-
ceira do governo federal, que financiou parcialmente com o apoio da
Fundao Rockefeller as campanhas sanitrias no interior e deu total
cobertura campanha contra a tuberculose e assistncia sade infan-
til em Salvador.24

O campanhismo na dcada de 20
Do ponto de vista do campanhismo, foroso distinguir a ao
mais freqente realizada nos postos, de tipo horizontal, envolvendo a
educao sanitria e a associao voluntria das famlias ao servio de
profilaxia, da operao vertical de guerra ao mosquito gambiae no Nor-
deste, realizada j durante a poca de Vargas, que envolvia, por vezes com-
pulsoriamente, as populaes no combate ao vetor.
Feita essa importante distino, tomemos os anos hericos do
campanhismo, na dcada de 20, na Bahia. Em abril de 1921, em parte
como reao narrativa impressionante de Neiva e Penna sobre as condi-
es de vida do serto baiano (Penna, 1918), o governo federal assumiu a
responsabilidade pelo estado da Bahia no acordo firmado com a misso
mdico-sanitria da Rockefeller. Mas as perspectivas eram sombrias. D-
cadas de negligncia haviam deixado um pesado encargo para as autorida-
des da sade. As endemias, em todo o estado, continuaram a cobrar um
alto custo em vidas humanas. Em 1921 e 1922, surtos de peste bubnica
assolaram o interior. Equipes mdicas federais e estaduais foram enviadas
aos municpios de Serrinha (ligado capital por ferrovia), Feira de Santana
(importante centro comercial), Camiso e Castro Alves, a oeste da capital.
Campo Formoso, a noroeste, sofreu uma segunda epidemia de peste. A
febre amarela irrompeu em vrios municpios que tinham at ento sido
poupados pela doena.25
Na capital da nao, o clima poltico tornava-se cada vez mais favo-
rvel ao movimento de sade pblica no interior do Brasil, e a Bahia, por
sua posio de destaque, ganhava tratamento especial. medida que o
saneamento dos sertes se transformava em idia-fora de salvao na-
cional, no s as campanhas sanitrias na Bahia tornaram-se mais inten-
sas entre 1923 e 1925, mas aumentaram os recursos em sade pblica
durante o mesmo perodo. Como salientei anteriormente, o chefe da

281
Cuidar, Controlar, Curar

Profilaxia Rural de Sade, subordinado ao DNSP, foi nomeado diretor de


Sade Pblica da Bahia em 1924, fato que expressava a influncia do
governo federal no movimento de reforma sanitria da Bahia. Em
contrapartida, o Servio de Febre Amarela ampliou sobremaneira o papel
da Rockefeller em toda a regio.
Desde outubro de 1924 havia oito postos de profilaxia rural em ope-
rao. No incio de 1926, j eram dezesseis.26 Esses postos se incumbiam
de atividades tais como a ampla distribuio de medicamentos contra a
ancilostomase e a malria, exames de fezes, vacinao contra a varola e
educao sanitria. A campanha contra a febre amarela era organizada e
parcialmente financiada pela Comisso Rockefeller, embora muito fosse
feito, nesse sentido, pelos novos servios estaduais e federais, agora unifi-
cados na Profilaxia Rural.
Entre fevereiro e agosto de 1926, a Coluna Prestes cruzou o interior
da Bahia com vrios destacamentos, perseguida por tropas federais e
baianas. Cerca de mil revolucionrios da Coluna deslocaram-se pelo inte-
rior sem assistncia mdica, vitimados pela malria e outras enfermida-
des e suportando a escassez de comida. Os servios de sade pblica foram
seriamente prejudicados pelo deslocamento, em territrio baiano, das for-
as rebeldes e leais ao governo (Macaulay, 1974). O Servio Sanitrio foi
pressionado a ajudar as foras do governo com remdios, vacinas e soros,
o que significou, para a populao, uma escassez de remdios como o
quinino. A populao tambm sofreu com a falta de atendimento mdico.
Em Juazeiro, o Exrcito requisitou o posto de profilaxia e transformou-o
em uma clnica de emergncia para as foras governistas. Em Alagoinhas
e Bonfim, o movimento de tropas afetou seriamente as atividades dos
postos e paralisou completamente o posto de Barra do Rio Grande.27
Ressalte-se um resultado paradoxal da atuao da Coluna Prestes: se
de um lado os revoltosos contriburam para a desorganizao dos servios
de sade ainda incipientes, de outro lado reforaram as bandeiras polticas
do movimento sanitrio, ao atrair a ateno nacional para uma rea mise-
rvel e uma populao de sobreviventes. Os servios sanitrios se recupera-
ram quando os revolucionrios da Coluna e seus perseguidores deixaram o
interior. Quarenta e quatro equipes mdicas foram enviadas aos sertes antes
do trmino do ano de 1926. Vrias equipes se deslocaram para as localida-
des ao longo do Rio So Francisco, afligidas pela malria. Quatro equipes
dirigiram-se para a regio de Lavras Diamantinas, para combater novos

282
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

surtos de peste. Quatro outras delegaes mdicas alcanaram o longnquo


municpio de Barreiras e as reas de criao de gado do oeste da Bahia.
Embora srios esforos tenham sido feitos durante a dcada de 1920
para o saneamento do interior baiano, a regio permaneceu exposta a fre-
qentes surtos de varola e febres, geralmente associadas malria. Pes-
quisa conduzida no serto pela Liga das Naes, nessa poca, revelou um
cenrio horroroso (O Imparcial , 5 abr. 1929:1) de mortalidade infantil,
em grande parte causada por infeces intestinais.28 Por ltimo, mas igual-
mente importante, as endemias dos sertes particularmente a
ancilostomase e a doena de Chagas, alm da malria permaneceram
uma ferida aberta, at os dias de hoje.

Concluso

Na demarcao que procurei fazer dos sinais de fortalecimento do


movimento sanitarista da Bahia sinais tardios, quando comparados a
So Paulo , enfatizei a lenta construo de um aparelho burocrtico, a
organizao de um corpo de leis de sade pblica, a criao e implementao
de uma poltica sanitria e o progresso institucional no estado. So requi-
sitos para a anlise histrico-comparada, sem os quais no h como en-
tender o processo de reforma sanitria em sua complexidade. As razes
que estiveram por trs do (in)sucesso dos reformadores baianos, paulistas,
pernambucanos, paraibanos, cearenses uma combinao de foras eco-
nmicas, polticas e ideolgicas dizem respeito, em primeiro plano, com
variada intensidade e em momentos distintos, ao lugar ocupado pela imi-
grao de trabalhadores na agenda das elites estaduais, preservao e
reproduo da mo-de-obra nacional, ao tipo de arcabouo poltico-parti-
drio, tradio mdica e sanitria.
H alguns pontos de partida ou balizas para estudos futuros. A an-
lise dos movimentos de luta pela reforma sanitria no pas, particular-
mente o estudo das experincias de carter estadual, deve partir de algu-
mas hipteses cruciais para o estudo comparativo. Primeira: o movimento
de sade pblica de So Paulo foi a mais bem-sucedida experincia de
construo institucional e de aes de sade e saneamento durante a Pri-
meira Repblica brasileira. Mesmo a poltica sanitria ps-1930 refletiu,
em vrios graus, o exemplo de centralizao administrativa e construo
institucional dado pelo movimento de sade pblica de So Paulo.

283
Cuidar, Controlar, Curar

Em segundo lugar, a reforma sanitria em So Paulo serve de espelho


para o estudo dos demais casos de modernizao conservadora no pas.
Dois ingredientes so aqui fundamentais para as experincias bem-suce-
didas durante a Primeira Repblica:
a sade pblica foi instrumental para a modernizao da estru-
tura econmica e administrativa dos estados;
a sade pblica foi um instrumento de mudana controlada, o
que lhe forneceu um componente conservador e a viabilizou no
contexto poltico rarefeito daquele tempo. Longe de ser uma con-
quista de lutas pela cidadania, como se observa nas polticas de
sade dos tempos atuais, a primeira reforma sanitria no Brasil
foi outorgada pelas elites que controlavam o aparelho de Estado.
As medidas sanitrias contriburam para mudanas estruturais
para a construo do Estado, para a mudana do perfil demogrfico,
para o dinamismo dos setores urbano e agrcola , mas foram
mudanas pelo alto, sem a participao popular.

Em terceiro lugar, de um ponto de vista ideolgico, os movimentos


de reforma foram importantes por sua contribuio construo da na-
o e criao de uma idia de nacionalidade. Esse um ponto impor-
tante, porque vale mesmo para estados em que as reformas no se con-
cretizaram plenamente antes de 30, mas forneceram o palco de alguma
agitao por parte de grupos intelectuais, polticos e profissionais. Creio
que esse o caso do Cear e da Paraba. Na Bahia e Pernambuco, e sobretu-
do em So Paulo, os reformadores juntaram-se ao movimento nacional
pela salvao dos sertes cujo lanamento foi em grande parte uma
iniciativa de intelectuais, mdicos e sanitaristas do Distrito Federal ,
buscando integrar as populaes do interior, castigadas por doenas, aos
modos de vida urbana e aos valores civilizados da nao brasileira. O
que estava em jogo era a formao de indivduos com conscincia cvica,
comprometidos com a construo de uma nova nao. Ao se empenha-
rem na luta para estender as campanhas sanitrias s populaes rurais
de seus estados, as elites participaram dessa cruzada nacional, repro-
duzindo-a em mbito estadual.
Em resumo, os movimentos de sade pblica tiveram um forte im-
pacto sobre o crescimento dos aparelhos de Estado e sobre o surgimento de
uma ideologia de construo nacional. Houve diferenas importantes a

284
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

respeito do significado do movimento nos estados brasileiros. O movi-


mento sanitrio paulista reduziu consideravelmente as doenas endmicas,
promoveu a institucionalizao da pesquisa biomdica e a formao de
pesquisadores, em laboratrios pblicos e privados. O significado do mo-
vimento de sade pblica de So Paulo foi tanto ideolgico quanto mate-
rial, isto , envolveu forte contedo simblico, ao mesmo tempo que trouxe
conquistas significativas para o saneamento rural e urbano. O significado
do movimento de sade pblica na Bahia e em Pernambuco foi, por assim
dizer, muito mais ideolgico e institucional do que epidemiolgico. Com
isso quero sugerir que, ainda que no lograssem alcanar resultados signi-
ficativos no tocante aos nveis de sade da populao, as campanhas con-
tra as epidemias e endemias fizeram surgir uma organizao pblica de
servios e conformaram a primeira coorte de profissionais de administra-
o pblica em sade, bem como novas instituies de pesquisa. Esse con-
junto de mudanas influenciou, por sua vez, o aparelhamento de novos
setores burocrticos nos estados. Alm disso, as campanhas contribu-
ram para a cristalizao das idias de reforma sanitria, que sacudiam
o sul do pas particularmente o Distrito Federal e So Paulo desde a
dcada de 1910, mas ainda no haviam logrado expandir-se para a Bahia
ou para Pernambuco.
Pode-se afirmar que, de modo geral, todos os estados nordestinos
produziram movimentos mais ricos do ponto de vista ideolgico, tendo
sido mais escassos os resultados do ponto de vista do saneamento. O que
importa reter que, seja por razes mais fortemente ideolgicas ou mate-
riais que variaram de estado para estado em todo o pas , a ntima
relao entre sade pblica e modernizao conservadora acabou por criar
uma forte visibilidade poltica da reforma sanitria durante a Primeira
Repblica. Esse trao de visibilidade lhe conferiu um interesse central do
ponto de vista sociolgico e histrico, que aqui se buscou demarcar.
Ao discutir o diferente significado dos movimentos reformistas,
fao-o no apenas para contribuir para a historiografia de uma poca,
mas para fazer uma sugesto de carter metodolgico: somente quando
procuramos examinar de perto os contrastes e semelhanas entre algumas
experincias regionais que certos traos caractersticos podem ser ressal-
tados. A carncia de esforos comparativos deste tipo empobrece a prpria
historiografia, como j aduzi anteriormente. Outro exemplo: quando aponto
o surgimento tardio da poltica de modernizao da sade na Bahia,

285
Cuidar, Controlar, Curar

fao-o em referncia reforma sanitria que se desenvolvia em So Paulo


muito cedo (e em ritmo mais rpido), desde os primeiros anos da Repblica.
A questo do ritmo da mudana decisiva. Se a Bahia chega tarde, por
assim dizer, isso no significa que a partir da o compasso das mudanas
tenha sido necessariamente lento. De fato, o incio foi lento e incerto, mas
sob o impulso dos acontecimentos da dcada de 1920, os trs ou quatro
ltimos anos da dcada revelaram um ritmo particularmente impressio-
nante de agitao reformista no campo da sade, talvez mais marcante do
que no estado de So Paulo. A comparao com Pernambuco, Cear e Paraba
vem logo mente. Em que medida teria a Bahia assumido posio de
vanguarda em relao a todo o Nordeste, nos anos derradeiros da Primeira
Repblica? Esse hoje um item obrigatrio na agenda de pesquisas sobre a
historiografia da sade pblica no Brasil.
O olhar comparativo permite estabelecer outros paralelos impor-
tantes. Nunca ser demais enfatizar que a reforma sanitria na Bahia e
nos demais estados nordestinos se limitou s reas urbanizadas do litoral
particularmente capital e a um punhado de localidades do interior.
Ao contrrio das polticas e programas de So Paulo, os estados nordestinos
avanaram pouco nas reas sob controle dos coronis do serto, mesmo
nos tempos agitados da dcada de 20. J um outro paralelo se refere ao
recorte centro-periferia. Nos casos mais conhecidos da Bahia e de
Pernambuco, o movimento sanitrio resultou em grande parte das presses
e da atuao direta do governo federal, de onde vieram os atores respons-
veis pelo que considero o perodo mais frutfero de mudanas. Em contraste,
foi a partir do governo e da poltica estaduais que tomou impulso o
movimento reformista no estado de So Paulo.
No h como subestimar, nesse contexto, o papel da Diviso Sanitria
da Fundao Rockefeller. Neste ponto constata-se claramente um efeito
no antecipado das campanhas coordenadas pelos norte-americanos com
menor grau de autonomia no sul do pas e maior no nordeste. Essas cam-
panhas, longe de criar um poder paralelo da Rockefeller, ou grupos profis-
sionais brasileiros subalternos, terminaram por reforar a tendncia geral
de consolidao dos aparelhos institucionais e das idias de reforma sanit-
ria, tendncia que j se esboava antes da vinda da Rockefeller ao Brasil,
em 1916. Assim, a prpria existncia de correntes nacionalistas (que for-
jaram o ideal de reforma) e a fora de nossas tradies de pesquisa (que
antecedem a chegada dos estrangeiros) operaram como uma espcie de

286
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

anteparo para as aspiraes de dominao profissional ou de qualquer


outra ordem, por parte dos Rockefeller medicine men no Brasil (Castro Santos,
1987, 1997).
No caso particular da Bahia, a delegao de funes e poderes dos
governos estadual e federal misso norte-americana produziu efeitos
no antecipados ainda mais evidentes, j que, na falta de organizao
institucional na rea de sade ou de tradio consolidada de pesquisa ex-
perimental (em contraste com So Paulo ou com o Distrito Federal), a
Rockefeller e o DNSP se viram obrigados a redobrar esforos para a forma-
o de profissionais e criao de laboratrios e rgos de saneamento.
Note-se, ademais, que o Departamento Nacional de Sade Pblica opera-
va, nesse contexto, como um escudo poltico-institucional de defesa da
independncia da Bahia, no plano das polticas pblicas, caso a misso
exorbitasse de suas funes havia aqui um papel de agente duplo, pois
tambm sucedia, no raro, que o DNSP fizesse chegar a viso da International
Health Division a autoridades governamentais, polticos, coronis e lide-
ranas profissionais do estado da Bahia). Assim que os aparelhos admi-
nistrativos da sade passaram por ntido processo de modernizao, cul-
minando com a prpria criao pioneira no Brasil de uma secretaria
estadual da sade, em 1927, como se o DNSP submetesse a teste, na
Bahia, um arranjo institucional para difuso posterior em outros estados.
Ao findar a Primeira Repblica, seria possvel dizer que tudo estava
pronto para uma profunda reforma sanitria, mas dificilmente um gover-
no de base oligrquica, regional ou nacional teria condies de realizar um
projeto modernizador ousado. Tal afirmao vale, claro, para todos os
estados brasileiros, inclusive para So Paulo. Na verdade, a proposta
paulista de centros de sade, de Paula Souza, foi bastante ousada quanto
ao atendimento da populao, e talvez seus crticos no tenham ido to
longe com seus modelos alternativos como pensavam (ou como julga a
historiografia), depois da queda da Velha Repblica.
No cabe aqui traar, no contexto das polticas de sade ps-1930,
os novos rumos da reforma sanitria em todo o pas, sob o horizonte
poltico centralizador do getulismo. Creio que ser possvel falar de uma
nova gerao de sanitaristas, como a de Nelson Coutinho, em Pernambuco
rf do sanitarismo , pois j no se pode atribuir ao poder central uma
ideologia de cooptao das elites intelectuais e de mobilizao simblica
da opinio pblica lastreada na sade. A partir desse perodo, um modelo

287
Cuidar, Controlar, Curar

econmico de feitio urbano-industrial e novas prioridades estratgicas


fizeram do ideal de reforma sanitria nas capitais e da bandeira do sane-
amento dos sertes um plano de governo, de cunho mais tcnico do que
poltico-ideolgico. O prprio carter potencialmente mobilizador do
campanhismo o saneamento como ideologia de construo nacional
forosamente recuaria diante da etapa mais tcnica das reformas, que se
inaugura no ps-30.
Sobre o campanhismo na Primeira Repblica, parece-me que cabe
historiografia corrigir um equvoco brutal de interpretao. Refiro-me
noo belicista do campanhismo sanitrio, que o associa, forosamente,
a uma questo de polcia ou a uma origem blica. O campanhismo envol-
via, de fato, a disciplina (dos profissionais) e a organizao (dos servi-
os) para realizao de um fim determinado. Max Weber demarcou esse
ponto com notvel clareza, ao mostrar que a disciplina dos exrcitos, como
a disciplina dos conventos, est na base do surgimento das organizaes
burocrticas do Estado moderno europeu. Isso significa que, a rigor, toda
organizao envolve o controle dos corpos, a disciplina, a estratgia.
Ento, as campanhas contra a ancilostomase no interior do pas, durante
a Primeira Repblica, foram to pouco belicistas quanto uma campanha
de alfabetizao em massa ou de vacinao contra a poliomielite em nossos
dias. Cabe, portanto, a anlise da inteno dos atores ou formuladores de
um programa para atentar para o carter de uma campanha. Por isso in-
sisto na necessidade de que se faa a distino entre o programa de vaci-
nao obrigatria contra a varola, de Oswaldo Cruz, em que a autoridade
sanitria se sobrepunha educao sanitria, e a luta contra o tracoma
em So Paulo ou contra a ancilostomase na Bahia, uma e mais dcadas
depois. Alis, se havia a manifestao da autoridade sanitria nessas cam-
panhas, ela se voltava no contra as populaes, mas, no raro, contra os
proprietrios das terras em que as campanhas se realizavam. A meu juzo,
o campanhismo, entendido como o envolvimento do Estado no combate
a endemias e epidemias pela mobilizao da populao em torno da idia-
fora do saneamento (lembrando Monteiro Lobato e Belisrio Penna), foi a
grande herana da reforma sanitria desse perodo. Refiro-me particular-
mente aos anos 20.
No h como esquecer que os sanitaristas da Primeira Repblica,
que foram frteis em ideologias de mudana, encontravam limites no
prprio carter conservador do perodo. Propostas de modernizao

288
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

emancipadora como as de um Samuel Pessoa teriam de esperar at os


anos 80 para se desenharem como politicamente possveis, com o advento
de uma democracia participativa e a ecloso de movimentos sociais
pela sade como direito da cidadania, na longa luta pela reforma sani-
tria no Brasil.

Notas
1
Destaque-se a obra de Emerson E. Merhy (1985) e, na dcada particularmente frtil
de 90, trabalhos importantes como os de Gilberto Hochman (1998), Rodolfo Telarolli
Junior (1996) e Maria Alice Rosa Ribeiro (1993).
2
Os trabalhos de vacinao realizados sob a inspirao carismtica de Rodolfo Tefilo,
na primeira dcada do sculo passado, permitiram livrar o Cear da varola at pelo
menos 1913, quando a enfermidade voltou a alastrar-se (Barbosa, 1994). A lamentar,
no citado estudo, que o autor no se tenha debruado com mais empenho sobre essa
figura meio mtica da histria cearense, explicitando, em particular, as condies que
tornaram possvel a Tefilo realizar a campanha antivarilica em regies controla-
das por uma oligarquia que lhe era hostil.
3
Na pgina 269, Lenilde S conclui que os servios reduziram-se capital antes de
1921. Contudo, mesmo na cidade, as medidas eram pontuais, provocadas pelas
epidemias, mas logo esquecidas ou atenuadas (p. 161).
4
Em meados do sculo XIX, o Brasil exportava perto de 10% do consumo mundial e
Pernambuco, um tero das exportaes nacionais de acar. Ao findar o Imprio, a
participao brasileira cara para 2% e a contribuio de Pernambuco declinara para
um quarto daquele percentual (Eisenberg, 1974).
5
Entre 1903 e 1904 Saturnino de Brito foi funcionrio do Ministrio da Viao e Obras
Pblicas, tendo sido designado engenheiro fiscal da companhia de esgotos do Distrito
Federal, a Rio de Janeiro City Improvements (ver Conferncia de Saturnino de Brito
Filho, transcrita em Alvarenga, 1979:249-271).
6
Segundo o autor, mesmo aps a desarticulao do PRF estadual, em 1911, houve uma
tnue restaurao da poltica de partido nico, pelos dantistas entre 1911 e 1917 e
novamente pelos partidrios de Rosa e Silva a partir de 1926 (Levine, 1978:73; 78-79;83).
7
Os dados so esclarecedores, apontando uma tendncia acentuada da elite profissio-
nal pernambucana a construir parte de suas carreiras fora do estado. Ver Levine,
1978:178.
8
Observa-se hoje em dia uma tendncia crtica desses personagens por um olhar
fora-do-tempo. Tenho ouvido crticas a Ulisses Pernambucano, por exemplo, por sua
adeso institucionalizao de doentes mentais, como se fosse possvel a ele antever
a reforma psiquitrica de 50 anos mais tarde. As idias de Ulisses Pernambucano
eram revolucionrias para seu tempo, o que valia tambm para os demais integrantes
do pequeno bloco reformista no qual Ulisses era figura central.

289
Cuidar, Controlar, Curar

9
Saturnino de Brito refere-se administrao de Herculano Bandeira de Mello, que
era ligado ao PRF de Pernambuco e ao grupo rosista. Foi durante seu governo que se
iniciaram as obras.
10
A partir deste ponto, sigo de perto as anlises feitas em trabalhos anteriores. Ver
Castro Santos (1993, 1998).
11
Foi esse o caso do dr. Ldio de Mesquita, cirurgio renomado, que chefiou o Servio
Sanitrio entre 1906 e 1912.
12
Consulte-se a Mensagem apresentada Assemblia Legislativa pelo governador Jos
Joaquim Seabra (Bahia, Imprensa Oficial do Estado, 192:452-458; 1922:39-48, passim);
e a Mensagem apresentada Assemblia Legislativa pelo governador Francisco M. de
Gis Calmon (Bahia, Imprensa Oficial do Estado, 1926:180).
13
Traduo livre.
14
Governador Severino Vieira, Mensagens ao Legislativo de 1902, 1903 e 1904.
15
Ver discurso do governador J. J. Seabra legislatura em 1915:62-70.
16
A Tarde, Salvador, 22 jan., 1918. Como os meios de comunicao com o sul do pas
eram precrios, a necessidade de contar com as importaes de soro de So Paulo (ou
do Rio de Janeiro) constitua um grave problema.
17
Carlos Burle de Figueiredo assumiu a direo do Instituto Oswaldo Cruz da Bahia e
foi depois substitudo por Eduardo de Arajo. Arajo estudou anatomia patolgica
nos Estados Unidos, a convite da Fundao Rockefeller.
18
Mensagens apresentadas Assemblia Geral Legislativa pelo Governador Francisco
M. de Gis Calmon (Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1926:68; 1927:100).
19
Governador Jos Marcelino, Mensagem Assemblia Legislativa do Estado da Bahia.
Oficinas da Imprensa A Bahia, 1908:29-30.
20
Mensagem apresentada Assemblia Geral Legislativa do Estado da Bahia, pelo gover-
nador Jos Joaquim Seabra. Bahia, seo de Obras da Revista do Brasil, 1914:48-53.
21
O contrato foi assinado pelo dr. Paes de Azevedo, representando a Fundao Rockefeller,
e pelo dr. Gonalo Moniz, secretrio do Interior e ex-diretor sanitrio durante 1915-
1916. Em dezembro de 1921, Sebastio Barroso, mdico da Profilaxia Rural do gover-
no federal, substituiu Mrio Jansen de Farias, diretor da Comisso Rockefeller na
Bahia, nas funo de chefe dos servios contra a ancilostomase. Ver Gonalo Moniz,
Relatrio, in Seabra, J. J., Mensagem Assemblia Legislativa. Bahia, Imprensa
Oficial do Estado, 1921:452-458; ver, ainda, Jos Joaquim Seabra, Mensagem apre-
sentada Assemblia Legislativa. Bahia, Imprensa Oficial do Estado, 1922:39-48;
Francisco M. de Gis Calmon, Mensagem de 1926:170-185.
22
Entre 1925 e 1926 Saturnino de Brito encarregou-se da organizao do projeto de
saneamento da capital (Alvarenga, 1979).
23
Francisco M. de Gis Calmon, Mensagem de 1925:20-40.
24
Governador Francisco M. de Gis Calmon, Mensagens de 1926:170-188; 1927:221-
223; O Imparcial, 5 jun., 1928. p. 1.
25
A Comisso Rockefeller havia aberto dois postos para o controle da ancilostomase: o
primeiro, em dezembro de 1920, no distrito rural de Piraj, na periferia de Salvador.
O segundo, em Santo Amaro, municpio de agricultura de cana-de-acar no

290
Poder, ideologias e sade no Brasil da Primeira Repblica: ensaio de sociologia histrica

Recncavo (Gonalo Moniz, Relatrio, in Seabra, J. J., Mensagem Assemblia


Legislativa. Salvador: Imprensa Oficial do Estado, 1921:452-458). Jos Joaquim Seabra,
Mensagem de 1922:39-48; Mensagem de 1923:20-21.
26
Os postos de saneamento funcionavam nas cidades de Esplanada, Bonfim, Juazeiro,
Jequi, Nazar, Santo Amaro, Canavieiras, So Flix, Valena, Ilhus, Itabuna,
Belmonte, Cachoeira, Alagoinhas, Cruz das Almas e Barra do Rio Grande.
27
Governador Gis Calmon, Mensagem de 1927:105-107, 205.
28
Governador Vital Soares, Mensagem de 1929:37-39.

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Manuel Nez Butrn e auxiliar percorrendo o Altiplano em meados da dcada de
1930. Reproduzida de Jatun Rijchari: Manuel Nez Butrn, precursor de la medicina
rural. Lima: Editorial J. Meja Baca, 1981, de David Frisancho Pineda. Acervo da
Biblioteca Nacional, Lima.
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn
e a medicina rural em Puno, Peru*
Marcos Cueto

* Originalmente publicado em CUETO, M. El Regreso de las Epidemias. Salud y sociedad


en el Peru del siglo XX. Lima: Instituto de Estdios Peruanos, 1997. Traduo de Paulo
M. Garchet.

295
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

Na histria da sade pblica na Amrica Latina h casos de


envolvimento da comunidade, de promoo da higiene segundo configu-
raes culturais preexistentes, e uma espcie de herosmo silencioso. Um
deles ocorreu no departamento de Puno, nos Andes ao sul do Peru, onde,
durante a dcada de 1930, surgiram abordagens holsticas no entendi-
mento e no controle de doenas que refletiam a influncia que as idias
sociais exerciam sobre a medicina, a permanncia da cultura indgena e a
criatividade de alguns indivduos. Essa perspectiva contrasta com a ten-
dncia hegemnica das campanhas de sade tradicionais, verticais e tc-
nicas, concentradas em doenas infecciosas especficas, e com pouca aten-
o educao da comunidade.
O departamento de Puno foi palco de um experimento que combinou
crenas mdicas nativas e mtodos ocidentais de sade pblica. Essa com-
binao particular foi favorecida pela ascenso de uma corrente cultural
conhecida como indigenismo, que estimulou uma reavaliao positiva
das crenas indgenas e facilitou a introduo de novas prticas de sade.
O principal ator dessa histria foi Manuel Nez Butrn, um mdico que
organizou uma brigada de sade e publicou um jornal de medicina dirigido
ao povo. O trabalho feito por Nez Butrn respeitou valores comunitrios
e, paralelamente, usou os povos indgenas para ampliar a vacinao contra
varola e promover uma campanha contra o tifo epidmico.

Puno

Nez Butrn trabalhou no altiplano de Puno, uma enorme exten-


so de terra localizada s margens do Lago Titicaca, mais de 3.800 metros
acima do nvel do mar, nos Andes ao sul do Peru e prxima da fronteira da
Bolvia. O altiplano tinha um clima duro, frio e seco e desde os tempos
pr-colombianos era habitado por dois grupos lingsticos distintos: os
quchuas e os aimars. No sculo XIX, a cidade de Puno, s margens do
Lago Titicaca, era o centro comercial e administrativo da regio. O comr-
cio, feito por barcos, ligava a cidade com as vilas peruanas e bolivianas
volta do lago. At o final do sculo XIX, Puno era um dos departamentos
mais miserveis, marginais e atrasados do Peru (Romero, 1928; Jacobsen,
1993). No incio do sculo XX, contudo, Puno comeou a mudar devido
expanso do comrcio da l do cameldeo andino (lhama), pecuria e
criao de ovelhas. A maior parte da l era exportada para a Europa. A
populao indgena usava-a apenas em objetos artesanais como chapus,

297
Cuidar, Controlar, Curar

ponchos e luvas. Embora jamais tenha atingido a importncia de outros


produtos de exportao, como o acar e o cobre, por volta de 1918 a l
havia se tornado o segundo item da pauta de exportaes em termos de
receita para o governo (Barreda, 1929; Miller, 1982). A l de Puno era
embarcada para o porto de Mollendo, em Arequipa, Peru, cidade mais co-
mercial e tambm localizada nos Andes do sul do pas, de onde era expor-
tada para todo o mundo.
Graas ao comrcio da l, Puno aumentou seus contatos com o mundo
exterior, perdendo parte de seu isolamento. Em 1908 foi concluda uma
linha frrea ligando Arequipa a Cuzco, a antiga capital dos incas, e pas-
sando pelo departamento de Puno. Fez-se um ramal ferrovirio para aces-
so nova cidade de Juliaca, mais acessvel, que ficava a cerca de 47 quil-
metros da cidade de Puno. Desse momento em diante, Juliaca tornou-se o
principal centro de entrada e sada de mercadorias do altiplano (Jimnez,
1924; Dew, 1969), provocando o declnio da antiga cidade de Puno, que,
no entanto, conservou seu papel administrativo como capital do departa-
mento. A sbita ascenso de Juliaca atraiu uma pequena comunidade de
operrios, empregados de escritrio e mercadores, inclusive um grupo de
italianos que vendia artigos de mercearia, dava crdito s haciendas e leva-
va parte da l para comerciar. Foi nessa cidade, que passava por um pro-
cesso de modernizao bem no centro de uma rea indgena tradicional,
que Nez Butrn instalou seu quartel-general.
A maioria dos camponeses de Puno vivia em comunidades com uma
longa histria, controlava suas terras, vendia seus produtos e tinha um
alto grau de autonomia poltica. Como em qualquer outra parte do sul do
Peru, as comunidades coexistiam com grandes latifndios que estavam
em mos de uns poucos indivduos. As condies favorveis que predomi-
navam no mercado da l levaram muitos proprietrios de terra a expandir
suas propriedades s custas das terras comunitrias. Algumas proprieda-
des indgenas foram literalmente tomadas de assalto e absorvidas pelas
grandes haciendas. Isso provocou uma srie de revoltas indgenas entre
1900 e 1920. A mais famosa, em 1915, foi liderada pelo sargento
Teodomiro Gutirrez Cuevas, conhecido como Rumi Maqui, e exigia a
devoluo da terra aos camponeses e a restaurao do Tawantinsuyu, o
antigo imprio inca (Kapsoli, 1977). Essas revoltas foram debeladas pela
fora com a ajuda da Gendarmaria e do Exrcito.
O conflito entre as comunidades indgenas e os proprietrios de terra
diminui aps 1925 (Maltby, 1972), em parte devido queda na demanda
298
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

internacional da l peruana, conseqncia da descoberta de novas fibras


sintticas, da preferncia que a Inglaterra dava a suas possesses coloniais
aps a Primeira Guerra Mundial e, mais tarde, da crise de 1930. Outro
fator por trs do alvio do conflito foi a bem-sucedida resistncia das co-
munidades indgenas, que evitou que perdessem todas as suas terras. Pelo
final da dcada de 1920, estabeleceu-se na regio uma relativa paz social,
devida no derrota das organizaes indgenas, mas a uma recesso
econmica e ao empate poltico entre os hacendados e as comunidades in-
dgenas. Em conseqncia, diminuiu a tenso e mtodos legais, no vio-
lentos, tornaram-se os canais preferidos para a soluo de conflitos. A
brigada sanitria organizada por Nez Butrn realizou seu trabalho nes-
se contexto em que a cooperao era enfatizada, em vez do confronto. O
novo esprito poltico favoreceu a brigada, pois ela recebeu apoio dos diver-
sos grupos, inclusive dos proprietrios de terras, mercadores e organiza-
es campesinas em sua luta por um bem comum: a sade pblica. As
condies de paz social permitiram, tambm, que as comunidades contri-
bussem com recursos e voluntrios.
Outra caracterstica dessa regio que estimulou a organizao da
brigada foi a presena de adventistas e seu interesse pela higiene. Desde
1909 havia, no altiplano, pastores adventistas do Stimo Dia norte-ame-
ricanos e argentinos. Eles visitavam as povoaes indgenas atuando como
mdicos e professores, mas ficavam apenas onde seus servios eram re-
quisitados. No incio, foram recebidos com curiosidade, e depois com sim-
patia em vrias reas remotas onde nem o Estado, nem a Igreja atuavam,
e as escolas ou a medicina ocidental eram sequer conhecidas. Por volta de
1919 os adventistas haviam estabelecido um importante centro de prega-
o na cidade indgena de Platera.
Uma de suas metas era mudar alguns costumes perniciosos dos n-
dios, como o abuso de lcool e o hbito de mascar folhas de coca. Este
ltimo tinha origens culturais e religiosas, e os ndios eram levados a ele
pelo sacrificado trabalho manual: a coca acalmava a fome e ajudava a
esquecer a fadiga, aliviando a dureza de seu trabalho. No entanto, ela
tinha efeitos txicos, quando mal utilizada e quando o usurio estava mal
nutrido. Os adventistas insuflavam a auto-estima daqueles que abraavam
seu credo, e aparentemente foram bem-sucedidos. Um escritor limenho fi-
cou surpreso ao constatar que os ndios adventistas tinham uma qualida-
de incomum no povo andino: tinham orgulho de ser quem eram: eles olham
em seus olhos e o cumprimentam sem beijar a mo (...) esto conscientes de
299
Cuidar, Controlar, Curar

seus direitos e deveres mais essenciais (Roca, 1935:206). Os adventistas


eram incomodados pelo bispo catlico de Puno, mas em 1915 o Congresso
Nacional eliminou as restries celebrao de cerimnias pblicas para
no catlicos. Um indcio de sua influncia que, em 1916, havia 19
escolas primrias adventistas em Puno, nmero que havia subido para 80
em 1926. De acordo com o censo de 1940, Puno era, de longe, o departa-
mento peruano onde havia mais protestantes.1
Muitos dos lderes da brigada sanitria indgena eram adventistas
que vieram a cooperar com Nez Butrn. Alguns deles, como Melchor
Cutipa Coaquira, viam a participao na brigada como um prolongamento
de suas atividades religiosas.2 Mesmo sendo catlico, Nez Butrn confi-
ava nos adventistas porque encontrou neles voluntrios acostumados a
sacrificar-se por suas comunidades, que haviam recebido educao prim-
ria e eram capazes de comunicar-se em pblico.
A preocupao com a educao rural no era monoplio dos
adventistas. A distncia entre Puno e os centros de deciso levou a que o
sistema educativo oficial negligenciasse o departamento. De acordo com
um censo educacional realizado em 1902, apenas 11% dos meninos do
departamento entre quatro e 14 anos de idade recebiam alguma educao
(Romero, 1928). Um grupo de intelectuais da provncia tentou modificar
essa situao, promovendo a educao dos indgenas. Entre eles estava o
educador e intelectual de renome Jos Antonio Encinas, que, entre 1906 e
1911, dirigiu uma escola primria em Puno onde se ensinavam lnguas
indgenas (Portugal, 1986). Alguns de seus alunos que se tornaram profes-
sores em suas prprias comunidades apoiaram as atividades de Nez Butrn
e ampliaram os objetivos da brigada, estabelecendo escolas primrias onde
as lies de higiene ocupavam um lugar importante.
O trabalho de Encinas e as atividades sanitaristas de Nez Butrn
foram partes de uma ascenso, nas provncias peruanas, de um movimento
nacionalista e tnico conhecido como indigenismo.3 Desde a virada do
sculo, Lima e algumas cidades andinas passavam por um intenso proces-
so de renovao cultural que se manifestava no desenvolvimento de cor-
rentes intelectuais que procuravam mudar a imagem negativa dos ndios
ento prevalecente na sociedade. O indigenismo desenvolveu um movi-
mento literrio que idealizou o Imprio Inca. Essa nova corrente levada a
Lima por escritores, jornalistas e estudantes universitrios das provncias
rejeitava a linha positivista que sustentava que os ndios seriam uma raa
inferior com desenvolvimento interrompido ou, ento, menores aptos ape-
300
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

nas para trabalhos manuais, servio militar e servido. Para esses intelec-
tuais, a sociedade, a histria e a cultura indgenas teriam de ser reavaliadas
caso se desejasse integrar os nativos (Kristal, 1991).
O indigenismo era interpretado tambm como o desenvolvimento de
uma nova identidade nacional cujo enfoque seria a cultura pr-colombia-
na, que sobrevivera a sculos de adversidades. Sua variante mais modera-
da rejeitava o racismo, ignorava os aspectos econmicos da explorao
indgena e patrocinava leis benficas, como a universalizao da educao
primria ou o servio militar universal. Na forma mais radical, o indigenismo
ou era o reverso do racismo, ou propunha a eliminao das haciendas.
Embora tivesse suas razes na literatura, a influncia do indigenismo esten-
dia-se poltica, pintura, s cincias sociais e medicina (Cueto, 1989).
Em fins da dcada de 1930, o indigenismo foi eclipsado pelo
hispanismo entre os intelectuais de Lima. Esta ltima corrente fazia uma
avaliao depreciativa da cultura pr-colombiana e enfatizava a herana
hispnica do Peru. Exaltados pela Guerra Civil Espanhola e pela subse-
qente vitria de Franco, intelectuais conservadores incensavam as tradi-
es hispnicas e rejeitavam a idealizao do mundo andino. Nas cidades
andinas do sul, porm, as condies eram diferentes. Ali, o indigenismo se
desenvolvera antes da dcada de 1920 e continuou ativo at o incio da de
1940. Alguns exemplos desses acontecimentos foram o surgimento de
sociedades culturais como a Bohemia Andina, Orkopatta e Laykakota em
Puno, e jornais como Kosko, La Sierra, Kuntur, e o Boletn Titikaka (Wise,
1989, 1984). Essas organizaes e jornais, orgulhosos defensores da cul-
tura e da histria da provncia peruana, criticavam o centralismo de Lima
e definiam a identidade dos intelectuais andinos. Para Valcrcel, um trao
que distinguia os indigenistas de Puno era seu grande envolvimento com
movimentos sociais, alguns chegando, at, a participar na elaborao das
exigncias dos levantes camponeses (Valcrlel, 1981; Rengifo, 1977;
Tamayo Herrera, 1982). Um exemplo desse tipo de intelectual foi Rodrguez
Aweranka, que pertenceu ao grupo Orkopatta, foi educado por Encinas, e
mais tarde colaborou com Nez Butrn. Tanto Rodrguez Aweranka como
Nez Butrn foram influenciados na mocidade por movimentos ind-
genas e pelos indigenistas. Analisaremos suas atividades sanitaristas, a
seguir, como parte de uma defesa em grande escala da cultura e da soci-
edade indgenas. Fossem eles catlicos ou adventistas, os outros lderes
da brigada de Nez Butrn tambm viveram em um ambiente cultural
marcado pelo indigenismo.
301
Cuidar, Controlar, Curar

Resumindo, trs fatores explicam o contexto em que se realizou a


obra sanitarista de Nez Butrn: a relativa paz social estabelecida entre
as comunidades indgenas e os grandes latifndios (que tornou possvel
angariar recursos em vrias fontes); a promoo da higiene e da educao
pelos adventistas (que prepararam lderes indgenas para o trabalho em prol
de suas prprias comunidades); a difuso do indigenismo entre os intelectu-
ais da provncia (criando um sentimento favorvel cultura indgena).

Nez Butrn

Alguns aspectos da biografia de Nez Butrn so tambm teis


para entender-se a brigada sanitarista indgena que ele liderou. Manuel
Nez Butrn nasceu em 1899 em Samn, uma pequena cidade no extre-
mo sul da provncia de Azngaro. Foi reconhecido como filho ilegtimo de
padre catlico e uma mestia de classe mdia.4 Seu caso no era incomum
nos Andes, onde era costume reconhecerem-se os filhos ilegtimos. Em
seus primeiros anos, Nez Butrn enfrentou obstculos, presses e ex-
pectativas de mobilidade social que certamente eram tpicas da vida dos
poucos jovens de Puno que conseguiam obter uma educao formal.5
Em uma declarao autobiogrfica, Nez Butrn relataria mais tarde
como, ao longo de seus estudos, tivera dificuldade com sua identidade por
ser chamado de ndio ou misti, o nome espanhol dado aos brancos que
viviam nos Andes (Bourricaud, 1967).6 No se tratava de diferena racial
apenas. Os mistis falavam espanhol, eram alfabetizados, viviam em cida-
des, e pertenciam geralmente s classes mdia e superior. Em sua cidade
natal, Nez Butrn era considerado um misti porque seus pais falavam
espanhol. Mais tarde, quando freqentou a escola elementar em Juliaca,
foi considerado ndio porque vinha do interior da provncia. Nez Butrn
conseguiu ser tido em p de igualdade com o resto de seus colegas de
turma depois de alguns anos de esforo, de simpatia e de habilidade. A
mesma experincia repetiu-se quando foi estudar na renomada escola San
Carlos, em Puno a nica escola secundria do departamento desde 1851
onde ningum estava disposto a aceit-lo como misti porque vinha de
Juliaca, considerada uma cidade de menor importncia.
Os adolescentes das famlias que viviam s margens do lago no
estavam dispostos a aceitar um rapaz de Samn, ou mesmo de Juliaca,
com um de seus pares. Uma vez mais, Nez Butrn conseguiu afirmar-se
e ser aceito por seus colegas. O choque foi talvez mais forte quando foi

302
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

estudar cincias na Universidade de Santo Agostinho, em Arequipa, e o


ciclo de rejeio e aceitao repetiu-se uma vez mais. Arequipa, a segunda
cidade peruana em termos de populao e comrcio, era o destino favorito de
muitas famlias imigrantes de origem europia e tinha uma elite branca e
mestia que ficava mais nitidamente afastada do restante da sociedade.
Para essa elite, os caminhos da mobilidade social ascendente estavam
barrados por rgidos critrios raciais, culturais e econmicos.
Nez Butrn contou, com algum ressentimento, como os universi-
trios de Arequipa costumavam gritar ndio quando passavam por ele
na rua, como se isto fosse um grande insulto. O fato de viverem juntos, os
debates, os esportes e talvez algumas cenas de pugilato lhe valeram a
apreciao dos locais. Finalmente, a mesma histria de rejeio inicial
devida a razes raciais e geogrficas e sua eventual aceitao por suas
qualidades culturais e pessoais repetiu-se em Lima, onde estudou na Uni-
versidade San Marcos durante um ano. Vale a pena ressaltar que ao se
matricular na Universidade San Marcos, Nez Butrn declarou-se natu-
ral de Arequipa, ou porque isto era hbito entre os estudantes de Puno, ou
porque sua certido de nascimento fora registrada em Yanahuara, uma
pequena vila prxima cidade de Arequipa.7 Nessa poca, ele voltou a
Puno em uma de suas frias e se sentiu um tanto superior porque nin-
gum poderia cham-lo de ndio. Podemos bem imaginar que ser um alu-
no da Universidade de San Marcos fosse um smbolo de status para um
jovem punenho. tambm prova de que, ainda que a educao peruana
no fosse uma via de ascenso social para todos os jovens das provncias,
de fato o era para alguns indivduos bem-sucedidos como ele.
Seus problemas de identidade, contudo, no haviam terminado.
Nez Butrn viajou para a Espanha, onde foi cursar medicina em Barce-
lona, atrado pela chance de estudar na Europa e levado pelo fechamento
temporrio de San Marcos em 1921, devido a uma greve de professores.8
Na Espanha, nem todos os seus esforos anteriores foram suficientes para
lhe garantir uma nova vitria na mesma escala. A despeito de falar a
mesma lngua, era sempre chamado de ndio apenas porque vinha do Peru.
Segundo Nunes Butrn, a seus colegas espanhis no importava se era de
Juliaca, Arequipa ou Lima: no conseguiam perceber as sutis diferenas
entre um ndio e um misti (um termo que s era vlido no Peru). Eles o
identificavam, simplesmente, como peruano, vale dizer, ndio.
A inaltervel resposta dos espanhis deixou uma marca indelvel na
personalidade de Nez Butrn. Para ele, aqueles que no eram ndios
303
Cuidar, Controlar, Curar

fizeram com que passasse a gostar dos ndios. Foi apenas ento que ele
percebeu que as transformaes anteriores haviam sido de costumes, no
de raa, e comeou a identificar-se com sua herana cultural indgena.9
Foi s em Barcelona que o indigenismo finalmente cristalizou sua prpria
identidade. Isso, no entanto, s ficou aparente quando de seu retorno ao
Peru, em 1925.
A experincia de Nez Butrn em Barcelona, entre 1921 e 1925,
foi tambm importante por outras razes. A cultura, a universidade e a
medicina passavam ento por um duplo processo de europeizao e naci-
onalismo, nessa cidade. Tal processo se revelava em uma proximidade com
a cincia europia, particularmente com a tradio experimental da fisio-
logia francesa, e na recuperao do catalo como lngua vlida para even-
tos acadmicos e jornais especializados. Entre os professores de Nez
Butrn havia lderes da medicina espanhola, como Augusto Pi Suer, o
presidente da Sociedade Biolgica de Barcelona, e Andrs Martnez Vargas,
o fundador da Sociedade Peditrica Espanhola. Suas melhores notas (exce-
lente e distino) foram em anatomia, fisiologia e patologia (no passou
de um simples aprovado em higiene com prticas bacteriolgicas).10 A
sade pblica na Espanha tambm passava por um processo de renovao
que se revelava na organizao de brigadas sanitrias e campanhas de
popularizao (Rodrguez Ocaa, 1987; Rico Avello, 1969).
Nez Butrn regressou ao Peru em 1925, e durante um curto per-
odo considerou a idia de estabelecer-se em Lima.11 Seu diploma estrangei-
ro teria certamente atrado clientes. Contudo, depois de trabalhar alguns
meses em Lima, em uma escola e como mdico militar, Nez Butrn
voltou a Puno onde foi, sucessivamente, nomeado mdico do Estado nas
provncias de Azngaro, Huancan, Lampa e San Romn.

Sade na Regio de Puno

Pelo final da dcada de 1920, o departamento de Puno era uma das


reas mais pobres do Peru, e uma das mais negligenciadas pelo Estado. O
censo de 1940 indica uma alta correlao entre analfabetismo,
superpopulao e falta de gua e instalaes sanitrias (Censo Nacional de
Poblacin y Ocupacin de 1940; Ureta del Solar, 1946).
As condies miserveis de vida e a negligncia do governo haviam
tornado endmicas a febre tifide, a disenteria e outras doenas, particu-
larmente a varola e o tifo epidmico. Algumas delas existiam desde os

304
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

tempos coloniais e haviam recebido vrios nomes na lngua quchua, como


muru para varola e hatun onkoy (a grande doena), tabardillo e tuila para
tifo.12 Para a maioria dos punenhos, essas enfermidades eram causadas
por foras sobrenaturais desencadeadas pelas divindades, por inimigos e
pela inobservncia de rituais religiosos como as homenagens devidas aos
ancestrais, terra e outros elementos da natureza. Em Puno, os ndios
acreditavam que a sade dependia de uma relao harmoniosa e grata
com algumas montanhas sagradas onde viviam os achachilas, espritos
guardies da comunidade que velavam pelo bem-estar das pessoas, plantas
e animais. Em Chucuito (Puno), o poder de adivinhar o desconhecido, curar
doenas e adular os espritos era compartilhado por vrios indivduos como
os paccos (videntes), laiccas (bruxas), colasiri (curandeiros), yatiris (que pre-
viam a sorte), coliris (enfermeiras) e usuriris (parteiras). Cada um desses
tinha um papel diferente, mas o que geralmente se pedia a eles era que
descobrissem desequilbrios ecolgicos e sociais, ou o comportamento
que causara a doena, e que restabelecessem o equilbrio entre o paciente,
a comunidade e o meio ambiente (Valdizn & Maldonado, 1922; Marroqun,
1940; Bastien & Donahue, 1981).
Para entendermos por que o tifo epidmico e a varola eram endmicos
nos Andes e, menos freqentemente, na costa, precisamos ressaltar algu-
mas caractersticas dessas doenas. O tifo epidmico causado por um
microrganismo (Rickettsia prowazekii) que, como todos os Rickettsias, um
meio-termo entre vrus e bactria, e s transmitido de uma pessoa doente
para outra saudvel por meio do piolho Pediculus humanus, que vive prximo
ao calor do corpo humano, nos cabelos e nas roupas.13 importante res-
saltar que superpopulao, falta de higiene e baixas temperaturas so as
condies que geram um ambiente favorvel para o tifo epidmico, uma
doena que se caracteriza por febre alta, prostrao, dor de cabea, dores
no corpo e uma irritao que acomete todo o corpo. Em Puno, o clima
inclemente, a falta de combustvel e a pobreza revelada na posse de apenas
uma roupa andrajosa, tudo contribua para a disseminao da doena.
Locais como os acampamentos militares, as prises e as choas superpo-
voadas dos ndios andinos criavam as condies essenciais para a disse-
minao do tifo. Essas habitaes eram no apenas pequenas, como sujas
e restritas a um s cmodo construdo com tijolos de argila e palha, com
piso de terra e sem qualquer luz ou ventilao. Os moradores dormiam ou
no cho, ou em plataformas de barro, envoltos em andrajos sujos e peles
de animais cuja l havia sido raspada. Segundo uma testemunha, em uma

305
Cuidar, Controlar, Curar

choa de Puno vivia uma famlia com as crianas e parentes, e onde


dormiam comiam, cozinhavam, armazenavam suas provises e utenslios
domsticos (Marroqun, 1945, 1954:27).
A doena se espalhava tambm graas s viagens dos camponeses
para participar nas feiras locais e para o trabalho sazonal no campo. O
comrcio da l levou ao declnio da economia natural e substituio das
feiras anuais por outras mais freqentes. Os piolhos espalhavam a doena
entre as multides de pessoas que iam aos mercados e cerimnias religiosas,
alm do contgio devido a alguns costumes andinos, como velar pelos
mortos durante vrios dias, dormir na mesma cama que os doentes e lavar
as roupas dos falecidos oito dias depois de sua morte. Em algumas partes
do altiplano, acreditava-se que as crianas no deviam ter seus cabelos
cortados entre o nascimento e o segundo aniversrio (quando ocorria uma
cerimnia especial) porque isto enfraqueceria seus dentes (Vsquez Lapeyre,
1952; Chvez, 1957).
As reas mais afetadas pelo tifo epidmico foram as cordilheiras
central e sul do Peru. As baixas temperaturas e a escassa umidade dessas
reas localizadas mais de 2.000 metros acima do nvel do mar favoreciam
a disseminao do Rickettsia. A costa e a floresta amaznica estavam li-
vres do tifo epidmico (Rebagliati, 1940; Marroqun, 1949). Na virada do
sculo, os mdicos peruanos acreditavam que o tifo era uma doena do
altiplano, devida a uma combinao de fatores climticos, como a tempe-
ratura, biolgicos, como a imunidade produzida pela doena, e sociais,
como as habitaes superpovoadas dos camponeses andinos (Kuczynski
Godard, 1940; Pesce, 1906; Lorente e Flores, 1925). Um estudo feito na
dcada de 1920 observava que o tifo no contagioso onde a temperatura
fica acima dos 20 graus [e mais ainda] (...) a doena jamais surgiu na
costa (Vsquez Lapeyre, 1952:50). Essa distribuio levou um mdico a
fazer um mapa da doena:

Se desejarmos visualizar a extenso e o nmero de casos do tipo


epidmico em termos de rea e profundidade, teremos de representar a
rea tifide como uma pirmide apoiada nos Andes, com sua base re-
tangular nos departamentos do altiplano sul e decrescendo em escopo e
incidncia medida que nos deslocarmos em direo aos departamentos
andinos do norte do pas. (Vsquez Lapeyre, 1952:50)

A persistncia e a magnitude da doena refletem-se no testemunho


de um subprefeito de Puno que reclamou, no incio do sculo XIX, que o

306
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

tifo epidmico cobrava um alto preo e reduzia comunidades com mais de


duzentos ndios (...) a oito ou dez famlias (Vsquez Lapeyre, 1952:50).
Os anos para os quais temos estatsticas confiveis indicam a maior
prevalncia da doena no altiplano. Por exemplo, em 1950, a taxa de mor-
talidade por tifo no altiplano foi de cem casos por cem mil habitantes,
enquanto na regio costeira no passou de 31 casos. Na floresta amaznica
houve apenas um caso em cada cem mil habitantes (Vsquez Lapeyre,
1952). Um meio indireto e ineficiente de controlar o tifo epidmico era o
hbito de catar manualmente os piolhos das pessoas, mastigando-os em
seguida. Segundo a crena dos ndios, alm de tal prtica desenvolver a
imunidade, um certo nmero de piolhos seria necessrio ao corpo porque
eles tiravam o sangue ruim (Valdizn, 1923:204). Usava-se, tambm, a
urina para lavar os cabelos, porque se acreditava que ela removia a sujeira
(Kuon Cabello, 1949:143). Mais ainda, de acordo com um mdico de Cuzco
a urina em decomposio [pocko-jispay] era comumente usada como
panacia, a ser ingerida com ou sem sal, para tratar diversos males (Gamio,
1952:19).
Por volta de 1930, a nica maneira de controlar a doena era eliminar
os piolhos e manter uma boa higiene pessoal, raspando os cabelos e usando
roupas limpas. Nem mesmo isso era feito, no entanto. Nas clusulas
introdutrias de uma lei de 1931 reconheceu-se que, no que se referia ao
tifo, jamais houvera (...) uma campanha bem organizada.14 Somente na
dcada de 1950 veio surgir uma combinao eficaz de vacina e inseticida.
Quando Nez Butrn era ainda vivo, o controle do tifo necessitava de
uma organizao disciplinada que promovesse a higiene.
A outra doena proeminente no altiplano contra a qual lutou a bri-
gada foi a varola, da qual padecera o prprio Nez Butrn e que lhe
deixara marcas no rosto. Variola major, a variedade mais mortal da doena,
era muito temida nos Andes, desde o perodo colonial, devido sua morta-
lidade e s seqelas que deixava: desfigurao, cegueira, incapacitao.
A varola era produzida por um vrus transmitido diretamente de uma
pessoa para outra, principalmente por gotas de saliva do nariz ou da boca.
(isso exige proximidade, comum nas condies de habitaes superpovoa-
das dos Andes). A doena comeava geralmente com febre alta, frio vio-
lento, dor de cabea e dores na cintura e nas costas, mais uma estranha
dificuldade de olhar para a luz.15 Mais tarde apareciam pintas na pele,
particularmente no rosto e nas coxas, e que coavam terrivelmente e se

307
Cuidar, Controlar, Curar

tornavam pstulas. Finalmente, apareciam cascas amarelas que ao cair


deixavam marcas para toda a vida.
No havia cura para a varola. Ela matava ou deixava imunidade
permanente. Aqueles que sobreviviam tinham seus rostos marcados com
pequenos sinais, o que explica o nome em espanhol que tinham na costa:
borrados (apagados) e cacaruados (rostos danificados), e fieros (ferozes)
no altiplano. Nos Andes, eram os preferidos para casamento porque se
acreditava que fossem os mais fortes, j que traziam no rosto a marca da
imunidade contra uma das doenas mais temidas.16 A falta de qualquer
estigma devia-se extenso da doena. Havia algum estoicismo diante da
varola, e at diante do tifo epidmico, que levava a que fossem aceitos
como um evento cotidiano, quase inevitvel. Isso se revela tambm na
crena dos ndios de que a varola seria causada por uma divindade errante,
caprichosa e m, que atacava sem aviso. Acreditava-se que esse ser vigiava
de um dos cantos do quarto quando os visitantes vinham visitar os doentes
e se irritavam quando a roupa da cama era sacudida, quando as pessoas
choravam diante do defunto, ou quando seu nome era mencionado. Acon-
selhava-se homenagear a divindade com flores e frutos para apaziguar
sua ira, levar as crianas casa dos doentes para que a divindade pudesse
reconhec-las e pegar as roupas do falecido oito dias aps o funeral (Castro
Pozo, 1924).17
A vacinao, conhecida desde 1798, quando foi popularizada por
Edward Jenner, era o nico mtodo eficiente de preveno. No Peru, a va-
cinao chegara em 1804 com uma expedio espanhola e fora promovida
de forma limitada durante o sculo XIX, primeiro por intermdio dos pa-
dres seculares nas parquias, e depois pelas municipalidades, sendo que
nestas criara-se o cargo de Inspetor de Higiene e Vacinas, no final do sculo
XIX (Lastres, 1957). Houve alguma melhora em 1896, ano em que a vaci-
nao passou a ser obrigatria, em que se estabeleceu uma instituio
especializada (o [Instituto] Nacional de Vacinas e Soroterapia), e o governo
criou o cargo de Vacinador (1905). A imposio do cumprimento da lei
continuou em mos das municipalidades, sendo as vacinaes realizadas
nas praas e mercados. Em 1908, novos regulamentos estabeleceram multa
para pais, tutores ou empregadores que opusessem resistncia vacinao
de seus filhos e empregados. A medida no foi totalmente imposta, como
sugere o fato de o poder executivo ter assumido a vacinao em 1928.
Alm da resistncia do povo, houve tambm o problema de manter as
vacinas refrigeradas (Reglamento del Servicio de Vacunacin y Revacunacin

308
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

Antivarilicas, 1908). Em Puno, os curandeiros, alm de parte da popula-


o local, desconfiavam das vacinas por vrias razes. Eles acreditavam
que ela poderia transmitir varola e outras doenas como a sfilis (o que
era verdade), e alguns temiam que os registros de vacinao fossem usa-
dos para criar novos impostos. Os curandeiros preferiam prevenir a doena
ingerindo as cascas das feridas dos doentes de varola e usar como remdio
um suco preparado com excrementos de vaca (Valdizn & Maldonado, 1922;
Valencia, 1953).
A varola declinou na costa e nas cidades principais a partir de 1920
devido maior distribuio de vacinas. Por volta de 1919, isso levou a
uma reduo nos casos de varola em partes dos Andes norte, como
Cajamarca.18 Ao sul, as longas distncias e os instveis sistemas de trans-
porte faziam geralmente com que as vacinas enviadas de Lima chegassem
em condies imprestveis. Alm disso, entre a populao andina a resis-
tncia [do povo] era maior, sendo algumas vezes necessria a ajuda da
polcia (Lorente & Flores,1925).
Foi apenas em 1943 que o Ministrio da Sade estabeleceu o Servio
Nacional de Vacinao, em resposta brutal epidemia de varola que
dizimara Ayacucho. O servio ampliou o escopo, e o nmero de pessoas
vacinadas cresceu de 339.603 em 1940 para 1.876.406 em 1955. Ela
ressurgiu em 1964, e uma campanha baseada em uma vacina mais ba-
rata e aplicada a cinco milhes e meio de pessoas erradicou completa-
mente a doena do Peru por volta de 1967. Pouco depois, a doena seria
erradicada em todo o mundo (Fenner et al., 1988; Portugal, 1947;
Bouroncle Daz, 1970).
Em Puno, na dcada de 1930, os principais problemas nas vacina-
es eram obter o apoio de Lima, superar a resistncia da populao e
encontrar um grupo de vacinadores. Nez Butrn dispunha de poucos
recursos para iniciar essa tarefa. Segundo o censo de 1940, em todo o
departamento havia apenas 26 indivduos especializados em profisses
ligadas sade, isto , mdicos, enfermeiras, tcnicos e obstetras, o
que, para uma populao de 646.385, dava uma mdia de 24.860 habitan-
tes para cada profissional. Isso fica ainda mais srio se lembrarmos que 92%
da populao ficavam espalhados pelo interior (Marroqun,1945).
Em Lima, a capital do pas, onde trabalhava mais da metade dos
profissionais do Peru, a mdia em 1940 era de um profissional para 362
habitantes. Segundo o mesmo censo, a mdia nacional era de 2.224 habi-
tantes por profissional. Segundo um relatrio de 1930, dos 5.213 leitos

309
Cuidar, Controlar, Curar

existentes em 44 hospitais, 3.775 ficavam na costa, considerada a regio


mais moderna do pas, enquanto 1.373 ficavam no altiplano, e 65 na floresta
amaznica, regies estas tidas como as mais atrasadas (Olaechea, 1933).
A falta de mdicos na provncia devia-se aos baixos salrios pagos
aos mdicos do Estado, instabilidade das nomeaes devida falta de
carreiras de sade patrocinadas pelo poder pblico (apenas em 1937 a
sade foi includa entre os servios pblicos, instituindo-se uma carreira
especfica), falta de clientes que pudessem sustentar a prtica profissio-
nal, e aos custos em termos de transportes e comunicaes em que incor-
ria a prtica dos mdicos itinerantes. Entre as obrigaes dos mdicos do
Estado estava a assistncia gratuita em hospitais, morgues, prises, quar-
tis do exrcito e escritrios pblicos. Em contrapartida, esses mdicos
tinham poucos colegas com quem pudessem interagir e dependiam dos
caprichos das autoridades quando se tratava de obter recursos.19 O traba-
lho nas provncias era, portanto, solitrio e desanimador.
Embora a lei obrigasse os mdicos do Estado a morar nas capitais
das provncias, a maioria preferia viver na capital do departamento. Em
um pas onde a medicina s era ocupao profissional nas cidades, os
jovens mdicos evitavam estabelecer-se em reas remotas. A Faculdade de
Medicina de San Marcos tinha uma orientao urbana e clnica, com pou-
ca nfase em pesquisa e sade pblica.20
Uma citao de Nez Butrn ilustra a dureza que um mdico do
Estado enfrentava nos Andes peruanos e em reas rurais:

O governo paga aos mdicos do Estado () para combater os surtos


de epidemia em sua jurisdio, mas o que pode um homem fazer, no
importa quo bom cientista ele seja, se seu dever cuidar de milhares de
pessoas dispersas por centenas de quilmetros sua volta? O que pode
fazer um jovem mdico, recm-sado da escola de medicina, se contar
apenas com um termmetro e um caderno de receitas? O termmetro
no durar muito e o caderno de receitas servir para prescrever remdios
que chegaro aps decorridos vrios dias, muito depois da morte do
doente. (Nez Butrn, 1944:9-10).

Nessas condies, muitos mdicos provincianos s cuidavam dos


doentes que viviam no interior quando havia um surto de epidemia, ou
quando tinham algum tempo livre. Suas atividades concentravam-se nos
centros urbanos, onde cuidavam das classes mdia e alta e podiam ganhar
algum dinheiro extra vendendo remdios a seus pacientes ou adminis-
trando uma farmcia.21

310
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

Nez Butrn tentou ir alm do papel tradicional dos mdicos de


provncia. Como a maioria dos doentes no podia ir a Juliaca, decidiu
viajar s diversas localidades, primeiro a cavalo, depois de motocicleta e
finalmente de carro. Logo percebeu que esse mtodo era inadequado, e que
precisava de assistentes. Em suas viagens estabeleceu contato com pessoas
que estavam dispostas a cooperar, e tratou de organiz-las em uma brigada.

A Brigada Sanitria

Em 1933, Nez Butrn estabeleceu a primeira brigada sanitria


em Isla, uma comunidade prxima de Juliaca com uma populao ligeira-
mente superior a trinta mil.22 A brigada e seus membros receberam o nome
quchua de rijchary, que pode ser traduzido como despertos. O nome tinha
uma profunda conotao tnica. A noo de despertar a raa indgena havia
sido mencionada anteriormente pelos indigenistas, em uma sugesto de
que o atraso dos grupos nativos no era uma condio permanente (Valcrcel,
1927). Cada rijchary recebia uma braadeira da Cruz Vermelha (mesmo no
havendo qualquer vnculo formal com esta organizao) e um documento
confirmando sua nomeao. Um artigo no jornal que a brigada publicava
traz um relato idealizado da dedicao e do ascetismo dos rijcharys: eles
falam as lnguas [quchua e aimar] (...) no buscam lugares para se di-
vertir (...) Eles vivem com seu povo (...) No so sanitaristas para curar,
mas rijcharys para prevenir.23 Novas brigadas surgiram depois, em Rancho,
Chacas, Collana e outras comunidades.
Os lderes da primeira brigada foram os irmos Cutipa Coaquira,
adventistas que haviam concludo a escola primria. Havia na brigada,
ainda, ndios que tinham servido no Exrcito durante dois anos. Vale obser-
var que os ndios que regressavam a suas comunidades aps a experincia
militar (que geralmente implicava transferncia para uma rea urbana)
haviam sido expostos a novos padres culturais e tornavam-se lderes lo-
cais naturais. Eustakio Rodrguez Aweranka, por exemplo, um ex-soldado,
tornou-se uma das figuras proeminentes da brigada (outra de suas qualifi-
caes era o fato de falar espanhol, quchua e aimar.) A brigada tambm
inclua mulheres em posies de liderana. Isso no era um caso raro, uma
vez que as mes geralmente eram encarregadas dos tratamentos domsti-
cos e dos remdios administrados dentro das famlias. Finalmente, a bri-
gada inclua curandeiros e herbanrios que aceitavam alguns dos mtodos

311
Cuidar, Controlar, Curar

de Nez Butrn sem deixar de todo suas crenas. Segundo um lder da


brigada, em vez de perseguidos, os curandeiros eram procurados para elo-
giar seu trabalho nas reas onde a medicina jamais chegaria (...) [e assim]
tirar proveito de seus poderes sugestivos (...) [e] esvaziar a campanha que
poderiam organizar contra a medicina.24 Nez Butrn recorreu ocasio-
nalmente a explicaes mgicas para recomendar a vacina contra varola
como remdio contra todos os males, e usava, ele mesmo, ervas e em-
plastros (uma das tcnicas da medicina tradicional) para curar feridas.25
O recrutamento de adventistas, antigos soldados e curandeiros am-
pliou a aceitao do discurso sanitarista de Nez Butrn e estimulou as
comunidades indgenas a cuidarem de sua prpria sade. Em vez de confiar
cegamente na presumida supremacia da medicina ocidental, ele legitimou
suas atividades por meio de sua ligao com os lderes naturais das comu-
nidades. Era uma atitude distinta daquela de outros encarregados da sade
pblica para quem essa era uma questo exclusivamente tcnica que era
perturbada pela medicina tradicional e pela ignorncia do povo. As recla-
maes feitas em 1939 por um oficial do Ministrio da Sade so ilustrativas:
O ndio (...) franca ou ardilosamente se ope ao trabalho das autoridades
(...) [ele] se rebela contra toda inovao () [e] chega a ponto de destruir o
que a cincia cria precisamente para ele (Rebagliati, 1940:261-262).
Embora essa fosse a atitude mais comum entre os mdicos, vale
observar que os funcionrios do regime militar que governou o Peru na
dcada de 1930 deram algum apoio formal a Nez Butrn. Prova disso
o estabelecimento, em 1936, durante a administrao do presidente gene-
ral Oscar Benavides, de brigadas de sade para reforar o trabalho feito por
mdicos do Estado, particularmente nos casos de epidemias. Essas briga-
das, aparentemente, no funcionaram, mas seu estabelecimento indica
que Nez Butrn tinha o apoio de autoridades em Lima.26 Isso lhe permitiu
dividir o salrio destinado a um assistente entre quatro membros da
brigada. A ajuda dada pela autoridade mais alta da provncia de San Romn
a diversas reunies da brigada tambm indicativa de apoio oficial local.
Para prevenir o tifo epidmico, as brigadas continuaram a vacinao
e a promoo da higiene. Tambm ajudavam nos partos, davam injees,
cortavam cabelos, tiravam piolho das pessoas, forneciam aspirinas, davam
purgativos, desinfetavam quartos, arrancavam dentes, ensinavam como
fazer sopa e construir pequenas estufas que matavam as pulgas sem dani-
ficar as roupas.27 Os membros da brigada trabalhavam primeiro em suas

312
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

prprias comunidades e passavam, em seguida, s comunidades vizinhas,


como se fossem mdicos itinerantes. Ao agir dessa forma, estavam repetin-
do a forma tradicional de praticar medicina nos Andes do sul. Os charlates
e os renomados herbanrios de Kallawaya, na Bolvia, viajavam pelo Andes
do sul oferecendo suas poes e ervas (Bastien, 1987). Os membros da bri-
gada faziam-se conhecer tambm em feiras e mercados dominicais de Juliaca
e outros centros urbanos onde se vendiam ou trocavam mercadorias.
Em um dia tpico de trabalho, a brigada convocava as pessoas praa
da cidade. Na reunio, seus membros apresentavam, de forma simples, as
vantagens da higiene e da vacinao. Usavam, por exemplo, um cartaz
com um piolho, mostravam uma criana limpa e outra suja, e cantavam
canes folclricas com as letras modificadas para promover o nacionalis-
mo, a alfabetizao e a higiene. A assemblia inclua uma palestra de
Nez Butrn ou Rodrguez Aweranka. Uma vez terminada a palestra, a
multido era inoculada com a vacina antivarilica, cortavam-se os cabe-
los e banhavam-se os presentes no rio (o que lembrava o ritual do batismo
adventista). O programa cultural da brigada foi melhorado quando os
rijcharys comearam a celebrar o 24 de junho como Dia do ndio, com
corridas de maratona, danas, discursos, exposies de higiene e paradas
pelas ruas de Juliaca. A celebrao, em que no se consumia lcool, termi-
nava geralmente em uma assemblia na Huayna Roque, a colina que
domina a cidade, onde se distribuam sabonetes, livros, tesouras e lpis
fornecidos pelos comerciantes locais.28
Aparentemente, o aumento do nmero de atividades da brigada
andava de mos dadas com o decrscimo em importncia dos curandeiros
tradicionais. A influncia dos herbanrios kallawaya e outros praticantes
nativos comeou a declinar depois de 1930, e os mdicos e farmacuticos
comearam a ir aos Andes em maior nmero.29 Estes ltimos freqentemente
viam os curandeiros como seus concorrentes, e como tal deviam ser denun-
ciados e mantidos em xeque. As companhias farmacuticas, principalmente
as de origem peruana e alem, comearam a expandir-se pelo interior,
fazendo propaganda de seus remdios e produtos biolgicos. Em contrapartida,
a modernizao econmica por que passava Juliaca influenciava parte da
populao, levando-a a rejeitar o que considerava tradicional, como a
medicina indgena.
Um passo decisivo no desenvolvimento das brigadas foi a publicao,
em abril de 1935, do jornal Runa Soncco. Segundo seus editores, a expres-

313
Cuidar, Controlar, Curar

so quchua significava corao ndio, ou aquele que ama os ndios


com todo seu corao.30 Fundos para o jornal vinham do prprio Nez
Butrn, de algumas assinaturas e das contribuies de alguns amigos. Em
sua primeira edio, o jornal se definiu como uma publicao dos ndios
para os ndios.31 de se duvidar da eficcia de um jornal em uma sociedade
quase totalmente analfabeta. De acordo com o censo de 1940, apenas 14%
da populao do departamento era alfabetizada (Ministerio de Hacienda y
Comercio, 1942). Apesar disso, alguns testemunhos afirmam que o jornal
era lido em voz alta por um membro da brigada.
Embora o tifo epidmico e a varola sempre recebessem a maior parte
da ateno do jornal, alguns artigos tratavam de outras doenas comuns,
como a sfilis e a tuberculose. O jornal criticava, sem menosprezar, os
hbitos que favoreciam o tifo, como no cortar os cabelos das crianas, ou
coloc-las na cama de algum que estivesse com varola (acreditava-se
que seria melhor que a infeco ocorresse em uma idade em que as crianas
tivessem a possibilidade de sobreviver a ela). Outro hbito popular discu-
tido no jornal era a pichaska, ou banhar o doente com leite de vaca que
depois era vendido no mercado, acreditando-se que este procedimento ali-
viava a dor das pstulas e que o comprador levava a doena. Um costume
similar fazia preparar uma trouxa com as roupas do doente e deix-la na
estrada para que algum a pegasse.32
Um dos artigos do Runa Soncco aprovou e comparou as vantagens de
alguns mtodos caseiros usados pelos ndios para controlar os piolhos,
como o uso de terra nitrosa (kallpa), deixar as roupas midas do lado de
fora para que o frio matasse os piolhos (kasacheska), colocar as roupas em
vasilhas com gua fervendo (putesca) ou comer pimentas ardidas, salsa ou
cominho. O jornal achou at, no contedo de amnia da urina, motivo
para sua utilizao na lavagem dos cabelos.33 Na dcada de 1940, Nez
Butrn descreveu a atitude de alguns membros da brigada, dizendo que
primeiro estudavam a psicologia das pessoas. apenas quando eles con-
seguem convenc-las usando suas prprias idias que aquelas que dela
necessitam vm em busca da cincia.34 Para Nez Butrn, entender a
medicina popular no era apenas uma questo de pedagogia sanitria. Era
essencial para desenvolver atividades sanitrias adaptadas s condies
locais: os mtodos Altipampinos e os mtodos cientficos so pratica-
mente os mesmos, distinguindo-se apenas pelo grau de seus efeitos.35 O
Runa Soncco tambm descreveu sesses de debates entre os rijcharys e os

314
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

camponeses sobre as origens mgicas da varola. Uma vez, depois que os


rijcharys haviam convencido seus rivais sobre as origens bacteriolgicas da
doena e as vantagens da vacinao, todos terminaram a reunio gritando
Viva Jenner aunque haya muerto! (Viva Jenner, ainda que tenha morrido!).36
Apenas dez edies do Runa Soncco foram publicadas entre 1935 e
1948, seis delas entre 1935 e 1937. Este ltimo foi o ano mais importante
dos rijcharys. Em 1937 a brigada compreendia 122 membros que cuidavam
de 22 localidades distintas, sobre as quais tinham de enviar relatrios
peridicos. Quatorze delas eram comunidades indgenas localizadas na rea
quchua e em torno do Lago Titicaca, e pertenciam s provncias de Azngaro,
San Romn, Lampa e Huancan, todas no Departamento de Puno, cuja po-
pulao total, segundo o Censo Nacional de Poblacin y Ocupacin de
1940, era de 189.000 habitantes.
Nos seis primeiros meses de 1937, os rijcharys aplicaram dez mil
vacinas e cortaram os cabelos de pouco mais de 600 pessoas. Alm disso,
Nez Butrn construiu, no local que fora o quartel-general da brigada, o
primeiro hospital de Juliaca. Uma biblioteca itinerante e pelo menos 12
escolas diretamente ligadas organizao foram construdas sob o lema
queremos continuar sendo ndios, mas com uma biblioteca em nossas
cabeas. Algumas lies de aritmtica publicadas no Runa Soncco contri-
buam para o trabalho nessas escolas.37 A brigada deu ateno a proble-
mas prximos sade, como a educao, promovendo assim um processo
de desenvolvimento social integrado. O Runa Soncco no se limitava a arti-
gos sobre assuntos sanitrios. Tratava de assuntos do cotidiano como ani-
versrios, batismos, bitos, casamentos e servinacuys (o tempo varivel
que um casal de noivos vivia junto, aps o qual atavam o n). O jornal
inclua, ainda, descries de costumes locais, charadas e poemas. Fazia
referncia, geralmente, ao assunto da sade. Uma das primeiras tradues
do hino nacional em quchua e aimar, feita por Rodrguez Aweranka, foi
publicada na capa do jornal.38
O Runa Soncco refletia o desejo de integrar a cultura andina e a sade
pblica ocidental. Uma publicao mdica desse tipo no pode ser compre-
endida sem que se leve em conta o contexto do movimento indigenista.
Alguns artigos do Runa Soncco revelam claramente o indigenismo de seus
autores. Um deles, dirigido aos ndios, afirmava que uma mudana de
comportamento era um ato de afirmao racial e pessoal: S porque so
ndios, vocs no so humanos? (...) No despreze sua humanidade. Lave

315
Cuidar, Controlar, Curar

seu corpo e limpe suas roupas.39 O documento que atestava a nomeao


dos rijcharys continha algumas indicaes como: transmita o orgulho de
ser ndio.40 Algumas partes do jornal levavam sugestivos e orgulhosos
lemas, como negar a prpria raa indica ignorncia.41
De modo geral, o indigenismo foi um movimento literrio, artstico
e poltico, mas em Puno ele aparece como indigenismo mdico. A brigada
organizada por Nez Butrn foi um movimento inspirado na crena de
que a salvao da raa indgena no estava na mera aprovao de leis
favorveis, na posse de terra e na recuperao de sua cultura, mas tam-
bm em seu domnio da higiene e da educao. Mais ainda, de acordo com
um artigo, o principal problema para o ndio era o problema da sade.42
Os lderes da brigada elogiavam a habilidade nativa da raa indgena em
criar um ambiente limpo e mudar hbitos que favoreciam o desenvolvi-
mento de doenas. Esse indigenismo mdico no podia deixar de ser influ-
enciado por idias polticas, e seus membros logo comearam a procurar
as bases sociais da doena nos Andes.

Sade e Sociedade

importante observar que, de incio, o tom poltico do jornal foi


moderado. Um editorial de 1937, por exemplo, afirmava que aps tantos
sculos, difcil estabelecer uma linha divisria entre conquistadores e
conquistados. De um modo ou de outro, perante o mundo somos todos
NDIOS.43 Alguns artigos do Runa Soncco, porm, foram muito alm de
um tmido indigenismo, ou da promoo da higiene, e invadiram o mundo
da crtica social em busca das causas finais das doenas. Os membros da
brigada no apenas faziam campanha contra o alcoolismo e o hbito de
mascar a coca (como os adventistas), como tambm criticaram os merca-
dores que promoviam o consumo de lcool e coca. Os artigos atacavam
acidamente os advogados, verdadeiros e falsos, e a assim chamada mania
de processar. Referiam-se, neste caso, tendncia dos ndios de irem s
cortes resolver disputas entre ndios e entre suas comunidades e as propri-
edades rurais (haciendas). Como, geralmente, faltavam aos ndios ttulos
legalmente aceitos, os hacendados podiam tomar impunemente as terras das
comunidades contando com a proteo dos juzes locais (Handelman, 1975).
Um nmero de 1937 do Runa Soncco mostra que uma crtica social de
inspirao indigenista podia combinar critrios raciais e higinicos. Um

316
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

sugestivo lema dizia: os piolhos so os gamonales44 que causam o maior


nmero de mortes entre ns. Outro artigo estabelecia uma metfora em
termos abertamente raciais: se h ndios e Cholos sujos e com piolho em
seus corpos, h mais que uns poucos blanquitos (branquinhos) que tm
piolhos e sujeira em sua alma (...) O Peru deve muito de seu infortnio a
esta espcie de sujeira.45 Esse tipo de crtica e as nuances tnicas, autno-
mas e populares que a brigada assumia levantaram a suspeita dos grupos
poderosos da regio. A Igreja suspeitava de sua ativa cooperao com os
adventistas, os mercadores se irritavam com as campanhas contra o lcool,
os advogados viam-se atacados devido s crticas contra a mania de pro-
cesso, e os hacendados temiam que a educao dos ndios os tornasse mais
hbeis na defesa de seus direitos. Chegou o momento em que a autoridade
poltica de Juliaca proibiu a abertura de uma nova escola rijchary em Isla,
e uma ordeira parada dos membros da brigada pelas ruas de Juliaca inco-
modou os inimigos de Nez Butrn (Delgado Bedoya, 1953). Em conse-
qncia, cresceram as presses para decapitar o movimento e Nez Butrn
foi transferido para a remota provncia amazonense de Ucayali, em 1937.
Estava l havia apenas uns poucos meses quando, em meados de 1938,
foi transferido como mdico do Estado para a, tambm remota, provncia
de Angaraes, em Huancavelica.46 Essa espcie de semi-exlio foi vista como
punio pelos membros da brigada.
Pouco se sabe sobre a brigada aps 1939, quando Nez Butrn vol-
tou a Puno.47 Provavelmente, ele optou por manter uma presena discreta
para evitar problemas. O escopo da brigada foi reduzido, limitando-se a
Juliaca e algumas vilas vizinhas. O Runa Soncco foi publicado de forma
irregular entre 1945 e 1948, o que indcio de que a brigada deu continui-
dade a algumas de suas atividades. Contudo, o tom dos artigos sugere
declnio, ressentimento e nostalgia: no h dvidas de que piolhos, lcool
e mania de processo tm mais amigos que inimigos (...) Pobre Runa Soncco...
J no o que foi, mas foi o que ser um dia. Havia tambm o resqucio
de um ressentimento contra aqueles que se opunham a Nez Butrn:
No sei por que h tanta oposio a que ns, os ndios, tenhamos quem
fale por ns.48 Uma caracterstica importante dos trs nmeros publicados
entre 1945 e 1948 foi a incluso do subttulo Jakke Chuyma, a traduo
em aimar de Runa Soncco, o que sugere uma maior identificao de Nez
Butrn com a cultura indgena.

317
Cuidar, Controlar, Curar

Havia mais oposio a Nez Butrn quando termos mdicos eram


usados abertamente em referncia a males sociais. Um artigo denunciava a
sobrevivncia do feudalismo na provncia e afirmava, em relao a Azngaro:
Esta cidade est completamente infectada pela mania de processo. Os micr-
bios e bacilos deste mal social so os falsos e verdadeiros advogados, os
chicaneiros... eles so uma verdadeira praga. O autor conclua pedindo a
destruio do agente patognico que causava a doena da mania de pro-
cesso e a eliminao de seu patro, a classe dos proprietrios de terra locais.49
Aps essa crtica, o prximo e bvio passo no caminho de Nez
Butrn era a poltica. Em 1946, concorreu Cmara dos Deputados como
representante da provncia de San Romn. Em sua campanha, que tinha
na sade um de seus temas principais, um folheto apresentava como qua-
lidades suas os fatos de ter lutado contra epidemias, ter aberto escolas em
vrias aldeias e o hospital em Juliaca e ter publicado o Runa Soncco, que era
ali definido como um jornal inspirado por um indigenismo bem entendi-
do e altaneiro.50 Durante a campanha, Nez Butrn anunciou sua in-
teno de criar um vasto movimento sanitrio no sul do Peru, baseado no
modelo da brigada Rijchary.
Sua campanha teve o apoio de vrios membros da brigada, e de um
Comit Provincial Pela Candidatura de Manuel Nez Butrn. Um de
seus folhetos dizia que a Constituio devia ser reformada para que tives-
se caractersticas extremamente peruanas. Genuinamente andinas ou
chola... uma autntica democracia andina.51 No entanto, a Alianza Popu-
lar Revolucionaria Americana (APRA), a principal fora poltica da poca,
que apoiava formalmente um programa populista e era apoiado pelos sin-
dicatos urbanos e pela classe mdia da provncia, apresentou seu prprio
candidato e acusou Nez Butrn de ter apoio comunista. Nez Butrn
perdeu as eleies em um resultado apertado e questionado. A campanha
levantou algumas acusaes contra a brigada. Isso fica bvio na edio de
1948 do Runa Soncco, que trazia na primeira pgina a seguinte afirmao:
no pertencemos a nenhum partido poltico, nem somos financiados por
qualquer deles. Este apenas um rgo de medicina a servio da comuni-
dade Altipampina.52
O declnio da brigada na dcada de 1940 deve-se tambm a fatores
culturais. O indigenismo entrou em decadncia nas provncias pelo final
dessa dcada, desaparecendo, com ele, o principal sustentculo cultural
das atividades de Nez Butrn. A idealizao da cultura indgena foi subs-

318
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

tituda pelas ideologias de modernizao que demandavam uma maior


integrao com o mundo externo. Os partidos polticos acreditavam que o
subdesenvolvimento dos camponeses andinos era o resultado de socieda-
des primitivas que tinham de ser transformadas por meio de limitadas
reformas agrrias e explorao capitalista dos recursos rurais (Tamayo
Herrera, 1982, 1988). O indigenismo foi identificado com uma cultura
tradicional que mantinha o status quo e prejudicava a modernizao do
Peru rural. E, finalmente, a brigada dependia grandemente de um lder, e
entrou em declnio quando este lder perdeu o vigor.
medida que ficava velho, Nez Butrn comeou a sofrer de uma
doena crnica nas montanhas, um mal que se caracteriza pela falta de
tolerncia altitude em indivduos que haviam sido aclimatados. Essa
condio fazia com que se sentisse cansado, dava-lhe dores de cabea,
fazia com que ficasse freqentemente indisposto e forou-o a usar oxi-
gnio.53 Alm disso, ele ganhou peso, o que piorou seu mal. Sabendo que
melhoraria se mudasse para o nvel do mar, seus amigos conseguiram
que fosse nomeado para uma regio costeira, mas Nez Butrn preferiu
viver em Juliaca e continuar prximo de sua famlia, seus amigos e suas
propriedades pessoais. Por outro lado, houve rumores de que ele estaria
mascando coca e bebendo pesadamente. Em fins da dcada de 1940 e
incio da de 1950, Nez Butrn havia adquirido algumas das caracte-
rsticas da classe mdia da provncia. Abriu uma farmcia e um consul-
trio em Juliaca, e comprou um pequeno stio em Arequipa, como for-
mas de obter prestgio e segurana.54
Durante esses anos, Nez Butrn enfrentou processos judiciais que
quatro mulheres distintas impetraram contra ele, reclamando penso para
um total de oito filhos. O mais longo desses processos foi iniciado em
1935, por Lidia Cabrera, sua primeira mulher, e terminou pouco depois de
sua morte.55 Nez Butrn defendeu-se declarando que, na maioria dos
casos, havia reconhecido as crianas para evitar que as mes as abortassem.
A mania de processo que o Runa Soncco apontava como um dos principais
problemas dos ndios foi uma dura constante nos ltimos anos de vida de
seu editor.
Manuel Nez Butrn morreu em Juliaca em dezembro de 1952,
quando contava apenas 52 anos. Em seu testamento, pedia que uma ins-
crio referente brigada rijchary fosse colocada em seu tmulo em
Arequipa, talvez por ter conscincia de que esta fora a principal realizao

319
Cuidar, Controlar, Curar

de sua vida.56 A brigada que ele criara desapareceu pouco tempo depois,
mas vale observar que a preocupao com a medicina rural viria a ser
brilhantemente retomada por outros mdicos de Puno. No entanto, em um
desses absurdos em que s vezes terminam grandes histrias, Eustakio
Rodrguez Aweranka migrou para Lima, onde ganhava a vida vendendo
lpis nas ruas.57

Concluso

Uma das razes pelas quais a brigada no sobreviveu foi o papel


paternalista de Nez Butrn, um papel que implicava mtodos autorit-
rios. Por exemplo, ele recorria polcia para forar os ndios a se banharem
no rio e cortarem seus cabelos, e convenceu o chefe da estao ferroviria
de Juliaca a exigir um atestado de vacina antivarilica dos ndios a quem
vendesse bilhetes.58 Nez Butrn conseguiu que tais imposies fossem
aceitas porque tinha carisma. Sua autoridade crescia porque os membros
de sua brigada pediam seu apoio para obter suprimentos e supervisionar o
uso das vacinas e remdios. Nez Butrn foi uma espcie de caudilho
cuja morte deixou seus seguidores sem rumo. A instituio que criara no
havia sido estruturada de forma permanente.
O Runa Soncco havia tido uma recepo desigual nas vrias regies do
Peru. Seu trabalho impressionou o jornal Medicina Social, editado em Lima,
um ramo da corrente internacional liderada pelo belga Ren Sand, que con-
siderava a medicina social como um apostolado que corrigia as deficincias
na sade oficial. Nez Butrn tinha conhecimento desse movimento,
como se depreende dos fatos de ser membro da Sociedade Argentina de
Higiene e Medicina Social, e de ter sido reconhecido durante sua vida por
renomados mdicos chilenos, mexicanos e franceses que freqentemente
eram membros de organizaes de medicina social.59 Contudo, o insucesso
na obteno de mais apoio para as atividades realizadas por Nez Butrn
no se deve apenas ao fato de Puno ser uma regio distante de Lima. Seu
trabalho tambm divergia da principal corrente da medicina poca, cor-
rente que enfatizava a tecnologia e a construo de hospitais. Nez Butrn
dava mais importncia higiene, ao dilogo intercultural, educao sobre
sade e transformao de hbitos e estilos de vida, exatamente como
fariam, anos mais tarde, os promotores da ateno bsica sade.
Manuel Nez Butrn e a brigada que ele criou conseguiram que a
medicina ocidental e a cultura indgena cooperassem usando poucos e

320
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

simples recursos. Dois fatores tornaram possvel tal unio: primeiro, a


persistncia do indigenismo nas provncias peruanas durante a dcada de
1930; segundo, a familiaridade de Nez Butrn com a cultura, a lngua
e os costumes indgenas, o que lhe permitiu escolher os meios mais efica-
zes de introduzir inovaes em sua higiene.
Contudo, a integrao das culturas ocidental e indgena nunca foi
completa. O conflito essencial entre as explicaes mgicas e cientficas
da doena persistiu. A medicina ocidental, mesmo aquela praticada por
Nez Butrn, ainda se baseava na crena de que as doenas eram causadas
por desordens biolgicas ou mau funcionamento de algum rgo. Para a
medicina tradicional, as razes das doenas estavam no desequilbrio entre
o corpo e a ordem natural, social e religiosa, desequilbrio em que intervi-
nham o acaso, divindades e demnios. Nez Butrn evitou o conflito em
uma tentativa de fundir terapias ocidentais e padres da cultura indgena.
O conceito mgico de medicina, que tinha uma base emprica, permitiu
essas inovaes porque elas no ameaavam sua abordagem geral. Novos
estilos de vida foram aceitos porque eram teis e podiam encaixar-se na
tradio. Essa compatibilidade permitiu a introduo de cortes de cabelos,
banhos e vacinas, que continuavam a ser feitos mesmo depois que a bri-
gada deixava a rea.
A brigada sanitria que Nez Butrn organizou conseguiu criar
um programa sanitrio que teve o apoio das comunidades indgenas por-
que combinava auto-ajuda com paternalismo mdico. Essa ainda uma
experincia excepcional na histria peruana. Hoje, continua sendo difcil
integrar a medicina ocidental com os padres culturais andinos, mas a
experincia de Manuel Nez Butrn sugere que isso pode ser feito.

321
Cuidar, Controlar, Curar

Notas
1
Em 1940 havia 27.822 protestantes em Puno, que representavam 50% dos protestan-
tes do Peru (Censo Nacional de Poblacin y Ocupacin de 1940). Para 1915, ver
Klaiber, 1988:132.
2
Melchor Cutipa Coaquira, entrevista com o autor.
3
Sobre indigenismo, ver Hale, 1989.
4
Segundo sua certido de nascimento, ele era filho ilegtimo de Guillermo Nnez e
Rosa Butrn. Partida de nacimiento de Manuel Mara Nez Butrn, 1 de janeiro de
1899. Certido de assentamento do nascimento de Manuel Mara Nez Butrn, car-
trio de Luis Rufasta y Banus, Barcelona, 1925, Folder Manuel Nez Butrn, AGHUB.
5
Os dados biogrficos so de Hazen, 1981:404-415; Frisancho Pineda, 1958; e duas
coletneas distintas de documentos pessoais e profissionais mantidas pelas filhas de
Nez Butrn: Lourdes Nez Guilln em Yanahuara, Arequipa, PMNB-A, e Rosa
Jacinta Nez em San Martn de Porres, Lima, PMNB-L.
6
Franois Bourricaud, 1967. Embora no tenha assinatura, a redao na primeira
pessoa do singular indica que foi escrito por Nez Butrn. Impresiones de un indio.
Runa Soncco, (3) 24 jun., 1935. p.12-14.
7
Mais tarde, na Espanha, ele daria tambm Yanahuara como seu local de nascimento.
Letter from Manuel Nez Butrn to decano de la Facultad de Medicina, 28 May
1921, Expediente Manuel Nez, AGHUB. Anos mais tarde, ele recebeu um certifica-
do do chefe do Registro del Estado Civil em San Ramn, indicando Samn como seu
local de nascimento. Certificado de Partida de Nacimiento, 13 de maro de 1947,
Juliaca. PMNB-L.
8
Diario de Manuel Nnez Butrn, s.d., PMNB-L. Suas despesas na Espanha foram cober-
tas por Serafn Firpo, um comerciante italiano que vivia em Juliaca. Rosa Jacinta
Nez, em entrevista com o autor.
9
Nez Butrn. Impresiones. Runa Soncco, (3) 24 jun., 1935. p.12-14.
10
Ficha Nez Butrn, Manuel, Facultad de Medicina. Registro de identidad escolar.
Barcelona, 12 out., 1924, AGHUB.
11
Manuel Nez Butrn. La labor cultural y sanitaria del rijchary escrito para la
United Press. Folha datilografada, s.d., PMNB-L.
12
O tifo epidmico era confundido com a febre tifide, sendo ambos conhecidos como
tabardillo (Valdizn & Maldonado, 1922; Ayala, 1990).
13
Quando o piolho se alimenta do sangue de uma pessoa com tifo, ele carrega o micror-
ganismo em seu estmago, onde o Rickettsia se reproduz. O piolho, ento, morde
outra pessoa e introduz os microrganismos em sua corrente sangnea. Charles
Nicolle isolou o microrganismo em 1916 (Zinsser, 1993).
14
Tifus exantemtico; campaa permanente, organizacin, diciembre 2, 1931. In:
Prontuario de Legislacin Sanitaria del Per, 1928, 1937, 1947. v.2:274.
15
Variola minor, a forma mais comum desta doena, era conhecida como varola louca
nos Andes e tinha uma taxa de mortalidade de 1 para 100. Em sua outra forma
Variola major ou varola negra , tinha um taxa de mortalidade de 25%-30% (Valdizn
& Maldonado, 1922, 2; Hopkins, 1983; Fenner et al., 1988; Kiple, 1993).

322
Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

16
Valdizn & Maldonado, 1922; Kaska Runa. La viruela en el indio altipampino. Runa
Soncco, (10) 24 jun., 1948. p.6-8.
17
Segundo Castro Pozo (1924), o nome quchua para varola era Tayta Kapac.
18
Encuesta para conocer la epidemiologa nacional, Departamento de Cajamarca. Boletn
de la Direccin de Salubridad Pblica, 1919:210-212.
19
Por qu no salen los mdicos a provincias. La Accin Mdica, (6) 4 fev., 1928. p.12.
20
Em algumas provncias os mdicos renunciavam quando sua nomeao os forava a
mudar para o interior. Efran Trelles, Jefe de la V Concentracin Sanitaria Regional a
Prefecto del Cuzco, 14 de julho e 22 de agosto de 1938, Serie Prefectura del Cuzco,
Subserie Comunicaciones, Leg. 12, Ano de 1938, ADCu.
21
Isso acontecia apesar da proibio aos mdicos do Estado de vender remdios em
1941. Prontuario de Legislacin Sanitaria del Per, 4:544-546.
22
La Gran Cruzada Sanitaria. Medicina Social, (9):10-13, 1952.
23
El nombramiento Rijchary, 1937; Manuel Nez Butrn. La sanidad rural en el
departamento de Puno. Runa Soncco, (7) 24 jun., 1937. p.29 e 12.
24
Un rijchary. Labor rijchary. Runa Soncco, (10) 24 jun., 1948. p.10.
25
Mariano Velsquez Garca, entrevista.
26
Prontuario de Legislacin Sanitaria del Per, 2:31-32.
27
Labor de los sanitarios rijcharys de la brigada. Runa Soncco, (7) 24 jun., 1937. p.32.
28
La Fiesta del Indio en la capital de nuestra provincia. Runa Soncco, (4) 28 jul., 1935.
p.14-15.
29
Um indcio do crescimento farmacutico foi o estabelecimento, em 1943, da Inspeccin
General de Farmacia do Ministerio da Sade.
30
A. Mollepasa. Lo que quiere decir Runa Soncco. Runa Soncco, (6) 30 jan., 1937. p.1. O
jornal trazia o subttulo O jornal eventual da sade rural Rijchary, e o diretor
responsvel era Nez Butrn. Uma coleo completa desse jornal pode ser vista na
Biblioteca Nacional de Lima.
31
Editorial. Runa Soncco, (1) abr., 1935. p.1.
32
Viruela. Runa Soncco, (4) 28 jul., 1935. p.10-11; Carlos Amauta. El tifus exantemtico.
Runa Soncco, (8) set., 1945. p.32.
33
Inty Sonhon. En el mundo de los piojos. Runa Soncco, (8) set., 1945. p.6.
34
Un Rijchary. Runa Soncco, (1) abr., 1935. p.11
35
Kaska Runa. La viruela. p.8. Segundo outro artigo, Un rijchary (p.11), a brigada
reformava os mtodos da medicina tradicional at que finalmente tivessem uma
base cientfica. Runa Soncco, (10) 24 jun., 1948.
36
Viruela. Runa Soncco, (1) abr., 1935. p.11.
37
Biblioteca ambulante rijchary. Runa Soncco, (3) 30 jan., 1937. p.9; Reunin, 12 de julho
de 195, Cuaderno de Actas Rijchary, PMNB-A; Orientaciones pedaggicas, la
enseanza de la aritmtica en la escuela indgena. Runa Soncco, (4) 28 jul., 1935. p.13.
38
Himno Nacional del Per. Runa Soncco, (7), 24 jun., 1937. p.1.
39
A. Mollepasa. Sobre el aseo. Runa Soncco, (7) 24 jun., 1937. p.9.

323
Cuidar, Controlar, Curar

40
El nombramiento rijchary, p.29.
41
Runa Soncco, (7) 24 jun., 1937. p.14.
42
Palabras amigas. Runa Soncco, (5) 30 set., 1935. p.13.
43
Runa Soncco, (6) 30 jan., 1937. p.25.
44
Gamonales era um nome usado nos Andes para os proprietrios de terra, ou hacendados
que administravam suas propriedades rurais de forma brutal e primitiva. Cholos
eram ndios que tentavam 'branquear' sua cultura.
45
Runa Soncco, (7) 24 jun., 1937. p.22; e o artigo assinado por Y.B.O., Lpiz rojo, no
mesmo nmero, p.18.
46
Presidente de la Repblica to Director de Salubridad, 19 nov. 1937; Efran Trelles a Manuel
Nnez Butrn, 29 nov., 1937; Carta de la Seccin Administrativa de la Direccin de
Salubridad to Manuel Nez Butrn, 7 de maio de 1938, PMNB-L.
47
Segundo a Relacin nominal, p.184, Nez Butrn vivia em Juliaca em 1940.
48
As figuras em aspas so lemas do Runa Soncco, (9) abr., 1946. p.34; Vuelve Runa Soncco.
Runa Soncco, (8) set., 1945. p.1.
49
O artigo figurava como uma entrevista com Andrs Lampa Mamani. Como habla el
indio de hoy. Runa Soncco, (10) 24 jun., 1948. p.47.
50
Esse folheto Carta abierta. Manuel Nez Butrn, Juliaca, 1 de junho de 1946,
PMNB-A.
51
Outro folheto Una de nuestras representaciones que merece apoyo. Um outro
ainda dizia que ele no se interessara em obter benefcio pessoal da misria de seus
semelhantes; este era intitulado Dr. Manuel Nez Butrn e era assinado pelo
Comit de la Unin San Romn, PMNB-L.
52
Runa Soncco, (10) 24 jun., 1948. p.1.
53
Carta de Manuel Nez Butrn to Carlos Alberto Butrn, Juliaca, 1 de dezembro 1952,
PMNB-A.
54
Contudo, Nez Butrn declarou que, se lhe fosse permitido escolher entre uma
manso em Paris e uma casa em Juliaca, escolheria esta ltima. Narrado por Juan
Molina in Reunin, julio 12, 1953. Cuadernos de Actas, PMNB-A.
55
Dados em Manuel Nez Butrn contra Lidia Cabrera sobre divorcio absoluto, 31 de
maio de, 1935, Actuario Luis Rosado, Expedientes Judiciales 1935, Leg. 1261, ADPu.
56
Copia simple del testamento otorgado por el Dr. Manuel Nez Butrn a favor de sus
hijos, Varios actuarios. Expedientes judiciales 1940-1950, Leg. 224-36, ADPu.
57
Rosa Jacinta Nez, entrevista.
58
Labor sanitaria durante el presente mes. Runa Soncco, (4) 28 jul., 1935. p.3. Medidas
similares foram adotadas em outras provncias. Em Cuzco, certificados de vacinao
eram exigidos na venda de bilhetes de trem. Alfredo Arteta a Prefecto, 31 de outubro
de 1948, Serie Prefectura. Subserie Comunicaciones, Leg. 19, Ano de 1948, ADCu.
59
O jornal publicou uma entrevista com Nez Butrn em La Gran Cruzada, p.10-13.

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Tifo, varola e indigenismo: Manuel Nez Butrn e a medicina rural em Puno, Peru

Fontes Primrias Arquivos

Peru

Archivo Departamental del Cuzco (ADCu)


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Archivo Departamental de Piura (ADP)


Boletn de la Municipalidad de Piura. Aos 1907-1912.

Archivo Departamental de Puno (ADPu)


Actuario Luis Rosado. Expedientes Judiciales 1935. Leg. 1.261.
Varios actuarios. Expedientes Judiciales 1940-1950. Leg. 224-236.

Biblioteca Nacional, Lima (BN)


Oficina de Investigaciones y Fondos Bibliogrficos.
Manuscritos, Folletos y Publicaciones.
Runa Soncco, Lima, (1) abr., 1935; (2) 19 mai., 1935; (3) 24 jun., 1935; (4) 28
jul., 1935; (5) 30 set., 1935; (6) 30 jan., 1937; (7) 24 jun., 1937; (8) set., 1945; (9)
abr., 1946; (10) jun., 1948.

Papeles de Manuel Nuez Butrn conservados por Lourdes Nuez Guilln en Yanaura,
Arequipa (PMNB-A).

Papeles de Manuel Nuez Butrn conservados por Rosa Jacinta Nuez en San Martn
de Porres, Lima (PMNB-L).

Espanha

Archivo General e Histrico de la Universidad de Barcelona (AGHUB)


Expediente Manuel Nuez Butrn.
Ficha Nuez Butrn, Manuel.

Peridicos

La Accin Mdica, Lima, 1928.

Medicina Social, Lima, 1944-1953.

Runa Soncco, Lima, 1935-1948.

325
Cuidar, Controlar, Curar

Entrevistas

Melchor Cutipa Coaquira, Juliaca, Puno, 1 jul.,1989.

Rosa Jacinta Nez, Lima, 28, 30 ago., 1994.

Mariano Velzquez Garca, Juliaca, 27 jun., 1989.

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331
Eugenia no Brasil, 1917-1940

medida que os historiadores da cincia desviaram sua ateno de


suas reconstrues lgicas, passando a uma viso mais naturalista da
cincia como produto da cultura e da vida social, a eugenia e a gentica
ficaram to ligadas na academia como, no passado, o foram na realidade.
Movimento social e cincia, a eugenia permite testar idias sobre a gera-
o social de conhecimento cientfico, assunto em torno do qual houve
considervel debate na ltima dcada (Kevles, 1985; McKenzie, 1976;
Schneider, 1982; Searle, 1981). Nos estudos recentes, no entanto, a eugenia
latino-americana foi completamente ignorada pelos historiadores. Mesmo
se considerarmos essa negligncia como simples parte de um padro mais
abrangente de desprezo para com a cincia desta regio, ainda assim ela
particularmente lamentvel por duas razes principais.
Primeiro, a excluso da eugenia distorce a histria moderna da Am-
rica Latina: diante da conexo histrica entre a eugenia e os excessos
nazistas e, talvez, devido poderosa fico segundo a qual a Amrica
Latina teria ficado relativamente isenta do racismo caracterstico de outras
partes do mundo, h uma freqente tendncia a negar que a eugenia tenha
desempenhado qualquer papel na histria moderna dessa regio. No en-
tanto, mesmo um exame superficial das fontes disponveis revela que os
movimentos eugnicos estiveram presentes na maior parte da Amrica
Latina e conformaram de maneira inesperada o pensamento cientfico e
social e as polticas.
Entre as duas guerras mundiais, a eugenia esteve associada a uma
srie de congressos e conferncias e legislao social sobre bem-estar
infantil, sade materna, direito de famlia, controle de doenas infeccio-
sas e imigrao. Ela estimulou a criao de alguns dos primeiros cursos de
gentica na regio. Debates mdicos e jurdicos e atividades legislativas
referentes ao papel apropriado do Estado na regulao do matrimnio eram
permeados por temas de aprimoramento eugnico. A eugenia foi tratada
nas reunies de diversas conferncias pan-americanas realizadas entre 1900
e 1940 e foi tema especfico de dois congressos regionais, o primeiro rea-
lizado em Cuba, em 1927, e o segundo na Argentina, em 1934. Os movi-
mentos eugnicos latinos foram tambm responsveis pela criao da
Fdration International Latine des Socits dEugnique, fundada em 1935
por iniciativa de Corrado Gini, presidente da Societ Italiana di Genetica e
Eugenetica. Na reunio de organizao da federao, realizada na Cidade
do Mxico, sociedades eugnicas do Peru, Catalunha, Brasil e Blgica

333
Cuidar, Controlar, Curar

expressaram inteno de participar da entidade, enquanto delegados de 12


outros pases latino-americanos manifestaram interesse e apoio. Em 1937,
a Federao Latina realizou seu primeiro e nico congresso, em Paris, do
qual resultou o volume Congrs Latine dEugnique: rapport (1938) (MacLean
e Estenos, 1952; Marchaud, 1933; Nisot, 1927).
Com que tipo de eugenia envolveu-se a Amrica Latina? Um impul-
so contrrio negao da atividade eugnica na regio identific-la com
a eugenia nazista da dcada de 1930. Nenhuma dessas reaes nem
historicamente precisa, nem de utilidade interpretativa. Um estudo de um
dos pases da regio, o Brasil, revela traos que a distinguem, cientfica e
ideologicamente, da eugenia nazista certamente e, mais genericamen-
te, dos casos anglo-saxnicos historiados em mais detalhe. Pesquisa mais
profunda pode levar a uma generalizao dessa concluso, isto ,
constatao da existncia de um tipo latino de eugenia que abrangeria
a Frana e a Itlia, alm de diversos pases da Amrica Latina , distinto
do tipo anglo-saxnico. A existncia de uma federao especificamente
latina de eugenia aponta nessa direo. Da mesma forma que estamos
cada vez mais conscientes de importantes variaes dentro da tradio
eugnica anglo-saxnica, devemos tambm encontrar significativos
subtipos dentro da eugenia latina.
Assim, uma segunda razo para lamentarmos o esquecimento da
Amrica Latina nas discusses sobre eugenia que isso empobrece nosso
entendimento no apenas da histria latino-americana, como tambm da
eugenia como suposto movimento cientfico mundial. Podemos enriquecer
sobremaneira nosso entendimento das origens, do estilo cientfico e dos
significados sociais da eugenia como movimento internacional se incor-
porarmos a Amrica Latina literatura existente.

Origens Estruturais e Sociais

Aqui, examinada a eugenia no Brasil, maior pas da Amrica Latina


e o primeiro da regio a ter um movimento eugnico organizado. Entre
1900 e 1940, o Brasil passou por profundas mudanas sociais e polticas
provocadas por uma industrializao tardia e dependente, pela urbaniza-
o e por uma macia imigrao europia. Em outras partes do mundo,
muitas dessas mudanas estiveram associadas eugenia. No Brasil, no
entanto, ela ocorria em um pas subdesenvolvido, de populao em grande

334
Eugenia no Brasil, 1917-1940

parte catlica, rural, racialmente mista e analfabeta. Em virtude de seu


clima tropical e de sua populao mestia, o Brasil representava tudo que
os europeus consideravam disgnico. Como seria o movimento eugnico
em um pas onde uma pequena elite, de origem primordialmente europia,
governava uma vasta e heterognea massa de pobres? Vincular-se-ia a
um movimento extremista de higiene racial? Diante das comemoraes
brasileiras do centenrio da abolio da escravatura, em 1988, que nova
luz a histria da eugenia lana sobre as mitologias raciais e realidades
sociais que conformaram o passado do Brasil?
O interesse pela eugenia no pas antecede a Primeira Guerra Mundial.
Diferente do espanhol eugenesia, o termo brasileiro foi introduzido como
ttulo de uma tese da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro por Alexandre
Tepedino, em 1914. O termo, incidentalmente, fora preferido pelo fillogo
brasileiro Joo Ribeiro outra palavra aventada em portugus, eugnica,
recomendada por outros cientistas e gramticos (Kehl, 1935; Roquette-
Pinto, 1927). O termo eugena foi ainda mais distinguido pelo acento no
i, talvez para enfatizar sua semelhana com a francesa eugnique, de
tnica similar. Seja como for, eugena foi a palavra usada rotineiramente,
muitas vezes sem o acento.
O timing desse lanamento da eugenia no Brasil merece ser comen-
tado. A fundao da primeira sociedade eugnica brasileira em 1918, ao
final da Primeira Guerra Mundial, apenas dez anos depois da sociedade
britnica equivalente e seis anos aps a francesa, sugere quo sintonizados
estavam os cientistas brasileiros com os desenvolvimentos cientficos
europeus. Estrutural e socialmente, contudo, as origens do movimento
eugnico tinham menos relao com eventos europeus que com assuntos
brasileiros. Dentre estes, quatro tiveram importncia especial.
O primeiro foi a entrada do Brasil na guerra, ao lado dos aliados, em
1917. As questes de prontido e disciplina em tempos de guerra, de con-
trole e ordem, das competncias e capacidades raciais brasileiras estavam
bem presentes na mente das elites (Fausto, 1978). Os Estados-nao da
Europa havia muito simbolizavam, no Brasil, tudo que era civilizado e
avanado, em oposio barbrie e ao atraso brasileiros. Seu colapso
gerou um novo nacionalismo fundado no desejo de projetar o Brasil no
cenrio internacional, de definir as realidades do pas em termos prprios
e de encontrar solues brasileiras para os problemas brasileiros. Enquanto
na Europa a guerra intensificara o medo de degenerao nacional, no Brasil

335
Cuidar, Controlar, Curar

ela gerou um novo otimismo sobre a possibilidade de regenerao nacio-


nal, um otimismo que contrabalanava os receios mais tradicionais de
decadncia. Esse foi um ponto observado por Renato Kehl ao conclamar
para um esforo eugnico no pas. Ao longo da dcada de 1920, a eugenia
esteve associada a patriotismo e reivindicao de um papel mais impor-
tante para o Brasil nos assuntos internacionais.
Segundo, a eugenia surgiu no Brasil como resposta a prementes ques-
tes nacionais s quais os brasileiros se referiam em 1920 como a questo
social: as aterrorizantes misria e falta de sade da populao trabalha-
dora, em grande parte negra e mulata. O Brasil fora o ltimo pas do
hemisfrio a abolir a escravido: 30 anos antes, em 1888, os ltimos 700
mil escravos haviam sido emancipados. Em um pas que ento passava por
rpidas mudanas sociais e econmicas, os ex-escravos foram abandonados
prpria sorte, sem educao ou recompensa. Muitos juntaram-se
corrente migratria dos pobres sem profisso que fugiam para as cidades,
onde competiam em condies desfavorveis por empregos com mais de
um milho e meio de imigrantes brancos que entraram no pas entre 1890
e 1920. Uma das conseqncias dessa onda de migrao e imigrao foi o
surto relativamente sbito de industrializao e urbanizao que se veri-
ficou no Brasil. A populao de So Paulo, por exemplo, pulou de apenas
129.409 habitantes em 1893 para 240 mil em 1900 um aumento de
quase 100% em sete anos. Por volta de 1907, os italianos, sozinhos, supe-
ravam os brasileiros na cidade na proporo de dois para um (Stepan, 1976).
Um pouco mais acima, na direo nordeste, a capital federal, o Rio de
Janeiro, era nessa poca uma cidade de quase 800 mil habitantes. Embora
ambas as cidades tivessem passado por extensa remodelao civilizadora e
dispusessem, ambas, de servios de saneamento pblico bastante eficientes
e capazes de lidar com as doenas epidmicas, as endemias seguiam sem
tratamento, as taxas de mortalidade eram altas e o padro geral de habita-
o e saneamento dos pobres era inacreditavelmente ruim.
Pobreza, migrao, imigrao e desemprego abriram caminho para
um perodo de radicalizao poltica, protestos, greves e interrupes de
trabalho que culminaram em uma gigantesca greve em 1917. Essa greve
demonstrou o poder da nova classe operria industrial, mas evidenciou
tambm, como observaram visitantes britnicos e norte-americanos, a
capacidade e a disposio das autoridades municipais e estaduais de usarem
impiedosamente a polcia e a milcia para abafar a agitao industrial.

336
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Tradicionalmente, as elites educadas receavam a violncia e o perigo que


representavam os negros e mulatos, retratados como preguiosos, doentes,
bbados e em permanente estado de vagabundagem. A esses, acrescenta-
vam-se agora novos medos, da desordem e da violncia provocadas pelos
operrios fabris nascidos no exterior (Fausto, 1983). A ameaa de violncia
urbana ps em xeque a capacidade do liberalismo ao antigo estilo do laissez-
faire para resolver a questo social, sugerindo novos papis para o Estado
na estruturao de relaes mais harmoniosas entre empregadores e em-
pregados por meio de uma interveno direta na vida social. Contrastando
com a eugenia britnica, uma resposta percepo de que anos de legisla-
o de bem-estar social haviam aparentemente falhado em produzir a pre-
tendida melhora das condies mentais, fsicas e morais dos pobres (Stepan,
1982), a eugenia brasileira associou-se mobilizao pela introduo de
tal legislao de bem-estar social como forma de aprimorar o povo brasi-
leiro, o que influenciou a forma que assumiu.
Um terceiro fator na ascenso da eugenia foi o estgio em que a
cincia brasileira se encontrava. No Brasil, a eugenia no esteve associada,
como na Gr-Bretanha, a controvrsias em torno dos mritos relativos da
biometria e da gentica mendeliana. Mesmo ento, pelos anos 20, a biolo-
gia e a gentica darwinianas mal estavam estabelecidas como campos de
pesquisa cientfica. Ainda no havia nenhum departamento de cincias nas
universidades brasileiras, e o trabalho biolgico restringia-se s escolas de
medicina, aos institutos agrcolas (dos quais havia poucos) e ao Instituto
Oswaldo Cruz, fundado em 1902 como escola de medicina tropical e que
talvez fosse ento o mais conhecido centro de pesquisa mdica da Amrica
Latina (Stepan, 1976). No entanto, mesmo que os brasileiros ainda fossem,
em grande parte, consumidores de cincia, e no produtores, ainda assim
a histria da eugenia no Brasil deve ser vista como parte de um entusiasmo
generalizado pela cincia como sinal de modernidade cultural. O extraor-
dinrio sucesso das campanhas de saneamento contra a varola, a peste
bubnica e a febre amarela lideradas por Oswaldo Cruz entre 1902 e 1917
havia dado grande status s cincias sanitrias e estimulara o crescimento
de uma classe mdica e profissional de orientao cientfica cada vez mais
visvel e integrada nas organizaes federais e estaduais encarregadas da
elaborao de polticas. Havia pouco tempo que a sade se tornara um
objetivo poltico aceitvel. Como em outras partes, a eugenia atraa uma
classe mdica em expanso, cujos membros ansiavam promover seu papel

337
Cuidar, Controlar, Curar

como especialistas na conformao da vida social e nutriam um ingnuo


otimismo sobre sua prpria capacidade de fazer o bem. Era um grupo pouco
afeito a anlises revolucionrias das razes raciais e econmicas das mis-
rias sociais brasileiras.
Quarto, o surgimento da eugenia brasileira foi condicionado pela
situao racial do pas, nao racialmente hbrida, resultado da fuso de
indgenas, africanos e povos europeus. Desde a transferncia da Coroa
portuguesa de Lisboa para o Rio de Janeiro, em 1808, raa e relaes raciais
eram aspectos centrais da realidade social e dos debates ideolgicos sobre a
capacidade brasileira e o destino nacional. E, particularmente a partir da
abolio em 1888 e da proclamao da Primeira Repblica no ano seguinte,
a cincia emergira como ferramenta de autoridade cada vez maior para
interpretaes sociais e especialmente raciais.
As dvidas brasileiras quanto identidade racial do pas haviam
sido reforadas por interpretaes racistas do Brasil vindas do exterior.
Como nao culturalmente dependente, o Brasil era fortemente influenci-
ado pelas idias raciais da Europa, da Frana em especial. Wilson Martins
(1978, 5:6) observa que os brasileiros tendiam a viver vicariamente sua
prpria existncia, como se fossem uma imagem refletida no espelho. Os
intelectuais tinham de lutar com o fato de que, em texto aps texto de
anlises sociais e cientficas europias, o Brasil era tido como exemplo
ideal da degenerao que ocorria em naes tropicais racialmente hbri-
das (Stepan, 1985). Buckle, Kidd, Le Bon, Gobineau, Lapouge e vrios
darwinistas sociais eram largamente citados no Brasil por suas teorias
sobre a inferioridade dos negros, a degenerao dos mulatos e a decadncia
tropical (Martins, 1978). Segundo esses cientistas e outros como eles , os
cruzamentos promscuos que tinham ocorrido no Brasil desde os tempos
coloniais at aquele momento haviam produzido um povo degenerado,
instvel, incapaz de desenvolvimento progressivo.
Muitos entre a elite brasileira compartilhavam desse ponto de vista.
Os temas de degenerao tropical e racial perpassavam as obras de medi-
cina, bacteriologia e raa escritas entre o incio do sculo XIX e as dcadas
de 1930 e 1940, quando j ia bem avanado o perodo revisionista de
Gilberto Freyre (Stepan, 1976). Especialmente depois da abolio da escra-
vatura, em 1888, a cincia foi cada vez mais usada, como na Europa
desde o iluminismo, para definir o quanto a natureza devia limitar a
igualdade social e poltica dos negros e mulatos na nova repblica.

338
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Raimundo Nina Rodrigues, fundador da antropologia cientfica no pas,


tinha uma viso quase to racista quanto os crticos mais severos do Brasil.
Seus estudos antropolgicos lhe revelaram uma sociedade complexa,
multirracial, hbrida, que no forjara nenhum tipo tnico singular, estvel,
e cujo futuro previsvel era como nao negra, no branca e europia (Nina
Rodrigues, 1938; Correa, 1982). Em sua obra-prima de anlise social
Rebellion in the Backlands (1944), verso em ingls de Os Sertes [1902], na
qual relata a histria de uma rebelio armada de sertanejos em Canudos,
na miservel regio Nordeste do Brasil, Euclides da Cunha sintetizou a
cincia de sua poca ao argumentar que a mistura de raas

sobre [alm de] obliterar as qualidades proeminentes do primeiro [o tipo


indo-europeu], um estmulo revivescncia dos atributos primitivos
dos ltimos [braslio-guarani ou tapuia]. De sorte que o mestio
trao de unio entre as raas, breve existncia individual em que se
comprimem esforos seculares , quase sempre, um desequilibrado.
(Cunha, 1944:85)

Dadas as circunstncias descritas anteriormente, a eugenia por


definio, a cincia do aprimoramento racial era um atrativo bvio
para uma elite convencida do poder da cincia para criar ordem e progres-
so (lema da Repblica) e perturbada pela composio racial do pas. Seu
interesse era, quando muito, sobredeterminado. Embora esse interesse
jamais se consolidasse institucionalmente tanto quanto na Europa, ainda
assim, em toda a Amrica Latina, a linguagem da eugenia revela um in-
dispensvel contexto para entendermos o envolvimento cada vez maior do
Estado no gerenciamento da sade racial, entre 1920 e 1940.

O Movimento Eugnico, 1917-1929

As primeiras organizaes eugnicas do Brasil surgiram na cidade de


So Paulo, capital do estado economicamente mais poderoso por volta da
Primeira Guerra Mundial, que emergira como importante fora na poltica
nacional. Em 1917, Renato Ferraz Kehl organizou uma reunio de mdicos
para discutir a nova cincia eugnica de sir Francis Galton, os exames pr-
nupciais e a proposta de reviso da legislao matrimonial que permitia
casamentos consangneos (aos quais a maioria dos mdicos se opunha,
alguns fundamentados na eugenia). Em seguida reunio, Kehl enviou uma
circular em dezembro do mesmo ano a mdicos do municpio e do

339
Cuidar, Controlar, Curar

estado propondo a criao de uma nova sociedade cientfica e convidando


seus colegas a participar. A Sociedade Eugnica de So Paulo realizou seu
primeiro encontro em 15 de janeiro de 1918 (Kehl, 1931d).
A sociedade reuniu 140 membros, mas, como tambm se verifica na
maioria das sociedades eugnicas europias, o tamanho da de So Paulo foi
menos importante que o carter de seu quadro de associados. Considerando
que, segundo Love (1980), a elite paulista continuava sendo numericamen-
te pequena entre 1889 e 1937, boa parte da elite mdica e profissional da
capital do estado e das cidades vizinhas esteve envolvida. Apenas dois dos
membros foram relacionados sem o ttulo de doutor (que no Brasil indica
geralmente que a pessoa se formou em medicina ou em direito), um dos
quais era um sr. Rangel, e o outro o bem conhecido escritor e senador
Alfredo Ellis. No havia mulheres entre os membros da sociedade, e apenas
18 deles eram de fora do estado. Alm desses 18 no paulistas do Brasil,
Victor Delfino, fundador da eugenia na Argentina, e Carlos Enrique Paz
Soldan, pioneiro da medicina social no Peru, foram nomeados membros
correspondentes (Delfino, 1919).
Procurando projetar-se fora do estado de So Paulo, a sociedade pediu
ao carioca Belisrio Penna, conhecido especialista em saneamento, que
atuasse como um dos trs vice-presidentes honorrios (os outros dois fo-
ram os professores A. de Sousa Lima e Amncio de Carvalho). O presidente
era Arnaldo Vieira de Carvalho, diretor da nova escola de medicina de So
Paulo, fundada em 1912-1913. Entre os membros mais destacados da
sociedade estavam Vital Brazil, bacteriologista do Instituto Butant (que
mais tarde desenvolveria o mais famoso instituto de soros antiofdicos
da Amrica Latina); Arthur Neiva, um microbiologista que deixara recente-
mente o Instituto Oswaldo Cruz do Rio de Janeiro, indo assumir e
remodelar os servios de saneamento do estado de So Paulo; Lus Pereira
Barreto, conhecido mdico e positivista; Antonio Austregsilo, psiquiatra
e professor da Faculdade de Medicina do Rio; e o jovem Fernando de Azevedo,
que iria ter distinguida carreira na educao. Juliano Moreira, diretor do
Hospital Nacional dos Alienados, localizado no Rio de Janeiro, enviou carta
parabenizando a sociedade e comunicando-lhe seus prprios esforos
eugnicos no campo da higiene mental (Sociedade Eugnica de So Paulo,
1919). De incio, a Sociedade Eugnica de So Paulo foi bem-sucedida,
tendo realizado quatro reunies, com bom pblico, entre janeiro de 1918 e
dezembro de 1919, no saguo da Santa Casa de Misericrdia tradicional

340
Eugenia no Brasil, 1917-1940

local de reunio da sociedade cientfica mais importante do estado, a Soci-


edade de Medicina e Cirurgia. Desde o incio, a sociedade se definiu como
organizao cientfica, da qual fluiriam estudos cientficos, conferncias e
propaganda sobre o fortalecimento fsico e moral do povo brasileiro (Soci-
edade Eugnica de So Paulo, 1919).
As reunies da Sociedade Eugnica de So Paulo eram organizadas
por Renato Kehl, que continuaria como principal propagandista da eugenia
no Brasil e a vida inteira seria identificado com o movimento. A posio de
Kehl, como secretrio, permitia-lhe conduzir as reunies. Ele alertava a
sociedade para os avanos feitos na Europa em termos de eugenia e lem-
brava a necessidade de que o Brasil se juntasse ao mundo avanado no
estudo da hereditariedade, da evoluo e da influncia do meio ambiente,
das condies econmicas, da legislao, dos costumes e dos hbitos sobre
a raa brasileira. Ele assegurava a seus ouvintes que a eugenia j no era
uma utopia, mas uma realidade nas naes cientficas modernas (Kehl, 1935).
Alm de suas sesses regulares, a sociedade organizou diversas pa-
lestras que levaram a eugenia arena pblica, tais como a conferncia de
Rubio Meira, Fatores de degenerao de nossa raa: meios de combat-los
(1919), e a palestra de Kehl na Associao Crist de Moos. Muitas dessas
palestras foram reunidas em um volume publicado pela sociedade em 1919,
os Annaes de Eugena (Kehl, 1919a, 1919b, 1919c). O reduzido tamanho
da classe profissional e letrada no Brasil e os estreitos contatos entre jor-
nalismo, literatura e medicina garantiram eugenia um lugar na imprensa
diria e semanal, onde a reao foi altamente favorvel. A eugenia foi
saudada como a nova cincia capaz de levar a uma nova ordem social
por meio do aprimoramento mdico da raa humana (Sociedade Eugnica
de So Paulo, 1919:15-16).
Apesar do entusiasmo inicial, contudo, a Sociedade Eugnica de So
Paulo chegou ao fim em 1919, incapaz de resistir morte de Carvalho
naquele ano e mudana de Kehl para o Rio de Janeiro (Kehl, 1923b). Com
a partida de Kehl, o fulcro da eugenia deslocou-se para a capital federal,
pouco mais ao norte. L, Kehl manteve vivo o interesse na eugenia por
meio de uma srie de panfletos, livros e debates, muitos dos quais eram
relatados na imprensa mdica e nos jornais. Por volta de 1947, ele publicara
26 livros, dos quais os mais importantes foram A Cura da Fealdade (1923a),
Eugena e Medicina Social (1923b), Lies de Eugena (1935) e Aparas Eugnicas
(1933). Seus livros foram bem recebidos e amplamente resenhados, e

341
Cuidar, Controlar, Curar

muitos tiveram mais de uma reedio. Alm dos escritos de Kehl, o Exrcito
e Saneamento (1920) de Penna insere-se entre os primeiros esforos
eugnicos, assim como O Problema Vital, de Monteiro Lobato (publicado con-
juntamente em 1918 pela Sociedade Eugnica de So Paulo e pela Liga Pr-
Saneamento do Brasil). Em seu estudo de vrios volumes sobre literatura
brasileira, Wilson Martins se refere a uma verdadeira corrente de trabalhos
sobre eugenia e temas correlatos nas dcadas de 1920 e 1930, expresso
de uma nostalgia da higiene e da purificao (1978).
De acordo com uma bibliografia sobre eugenia elaborada por Kehl
(1933), entre 1897 e 1933, 74 importantes publicaes sobre eugenia
apareceram no Brasil. Sua lista deixa de fora muitos livros e panfletos
sobre temas eugnicos (como livros sobre higiene mental, por exemplo),
bem como muitos peridicos influenciados pela eugenia. A bibliografia de
Kehl inclui 24 teses de alunos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,
por exemplo, mas deixa de fora sete outras teses surgidas entre 1919 e
1937 na Escola de Medicina de So Paulo em cujos ttulos indicava-se
especificamente a eugenia. Na verdade, Kehl representou de forma limi-
tada a produo cultural do Brasil sobre eugenia, deixando de lado, por
razes que sero explicitadas mais tarde, muitas obras que no se enqua-
dravam em sua definio de eugenia como, por exemplo, alguns dos
escritos de Octvio Domingues.
medida que o credo eugnico ganhava novos adeptos, a linguagem
da eugenia comeou a incentivar discusses cientficas sobre sade. O
aprimoramento humano era agora discutido em termos galtonianos de
fatores disgnicos e eugnicos, adequao e inadequao, e taras (defei-
tos) hereditrias. O livro publicado por Belisrio Penna em 1918, Sanea-
mento do Brasil, no contm linguagem eugnica, mas em seu novo livro,
de 1920, baseado em uma srie de palestras apresentadas no Clube Militar
do Rio de Janeiro, srie esta publicada com o ttulo Exrcito e Saneamento,
na qual o autor aborda precisamente o mesmo tema o deteriorado estado
do saneamento no Brasil , o problema , agora, apresentado como dege-
nerao hereditria do povo brasileiro, que exigia uma soluo eugnica.
Embora Kehl no tenha conseguido organizar uma nova sociedade
eugnica, a eugenia encontrou seu lugar na nova Liga Brasileira de Hygiene
Mental, fundada na capital federal em 1922 por Gustavo Reidel, diretor da
Colnia de Psicopatas do Engenho de Dentro (Freire Costa, 1976). A liga
foi organizada em 12 sees, ou comits, permanentes, cada uma com dez

342
Eugenia no Brasil, 1917-1940

membros, alm de 12 representantes regionais e 12 membros correspon-


dentes brasileiros. Muitos dos participantes eram membros das equipes
dos asilos mentais e reformatrios estaduais e municipais. Alm do traba-
lho dos comits, a liga realizava regularmente reunies mensais. Embora
as subvenes do municpio do Rio de Janeiro e do governo federal que a
registrou como instituio de utilidade pblica em 1923 e apoiou seus
ambulatrios gratuitos nem sempre fossem adequadas ou seguras, des-
de o incio a liga teve considervel sucesso e foi uma notvel adio s
sociedades de orientao cientfica da capital federal (ABHM, 1929, 2, 5).
O objetivo original de Reidel para a liga era promover a nova psiqui-
atria para ampliar o escopo da profisso psiquitrica na vida cotidiana e
realizar um programa de higiene mental, particularmente para os pobres
e os criminalmente insanos. A liga se preocupou com a delinqncia juvenil,
a prostituio, o alcoolismo, as doenas venreas, a nutrio e a
criminalidade. Como os norte-americanos, que os higienistas mentais
brasileiros desejavam emular, os membros da liga se consideravam pro-
gressistas por se orientarem pelo tratamento psiquitrico individual e, no
caso dos criminalmente insanos, pelo criminoso, mais que pelo crime
(Rothman, 1980). Na verdade, sua viso da sociedade brasileira era decidi-
damente conservadora (Pereira Cunha, 1986). A Liga de Hygiene Mental
se apresentava como uma organizao profissional, cientfica e humani-
tria de par com a psiquiatria avanada do resto do mundo.
O propsito da liga, segundo seus estatutos, era realizar um progra-
ma de higiene mental e eugenia na vida individual, escolar, profissional e
social e divulgar as condies patolgicas causadas pela sfilis, pelo lcool
e outros fatores (ABHM, 1929, 2; 1941, 13). Mas a nfase da liga em
eugenia intensificou-se ao longo dos anos, medida que um novo grupo
de psiquiatras, como Ernani Lopes (eleito presidente em 1929), assumiu a
liderana. Para significar o aprimoramento eugnico da mente, foi cunhado
um novo termo: eufrenia (ABHM, 1932, 5). A ligao entre psiquiatria e
eugenia no de surpreender diante da orientao da psiquiatria brasileira
pela hereditariedade e a extraordinria preocupao de seus psiquiatras
com os perigos que a doena mental e a patologia dos pobres crime,
delinqncia e prostituio representavam para a sociedade.
Kehl tornara-se ativo na liga por volta de 1925, e em fins de 1929
encontravam-se entre seus membros muitos dos cientistas, mdicos ou
no, mais proeminentes da cidade, como o prprio Juliano Moreira, diretor

343
Cuidar, Controlar, Curar

do Hospital Nacional dos Alienados; Miguel Couto, presidente da Academia


Nacional de Medicina e um dos principais clnicos do Rio de Janeiro;
Fernando Magalhes, professor de ginecologia e obstetrcia da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro; Carlos Chagas, protozologo, descobridor
da doena de Chagas (tripanossomase americana) e diretor do Instituto
Oswaldo Cruz; Edgar Roquette-Pinto, eugenista, antroplogo, mdico e
diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro; o higienista e pioneiro em
medicina legal Afrnio Peixoto e especialistas em doenas mentais como
Henrique Roxo e Antonio Austregsilo. A Liga Brasileira de Hygiene Mental
publicava seu prprio jornal, o Archivos Brasileiros de Hygiene Mental, que,
aps um hiato entre o lanamento de seu primeiro volume em 1925 e o do
segundo em 1929, apareceu mais ou menos continuamente ao longo da
dcada de 30.
Em uma terceira variante de eugenia no Brasil, fundada em crculos
de medicina legal, os problemas de crime e responsabilidade legal eram
intimamente vinculados questo racial e eugnica. Afrnio Peixoto es-
creveu vrias obras com temas eugnicos, enfatizando a importncia da
medicina eugnica para o trabalho policial e advogando, de modo geral, a
cooperao entre as profisses mdica e jurdica (ver, por exemplo, Peixoto,
1936). Enquanto isso, Miguel Couto levantava questes eugnicas refe-
rentes imigrao em sesses da Academia Nacional de Medicina (Bole-
tim da Academia Nacional de Medicina, 1923, 96), e Seixos Rolados (1927)
de Roquette-Pinto tem um longo captulo intitulado Leis da eugenia.
Esses vrios ramos da eugenia foram reunidos na mais importante
manifestao pblica da eugenia brasileira na dcada de 1920: o Primeiro
Congresso Brasileiro de Eugena, realizado no Rio de Janeiro, em 1929. As
comemoraes do centenrio da fundao da Academia Nacional de Medi-
cina apresentaram a oportunidade para que Miguel Couto, presidente da
instituio, convocasse o congresso. Sob a presidncia de Roquette-Pinto,
o congresso reuniu-se entre 1 e 6 de julho e contou com a participao de
cerca de 200 profissionais, entre os quais mdicos clnicos, autoridades
das instituies e servios estatais de psiquiatria e higiene, especialistas em
medicina legal, jornalistas e diversos deputados federais (O Brazil-Medico,
1929). Delegados da Argentina, do Peru, do Chile e do Paraguai tambm
estiveram presentes, inclusive Paz Soldan, cujo panfleto de 1916, Un pro-
grama nacional de poltica sanitaria, havia muito era considerado pelos
eugenistas brasileiros como texto fundamental.

344
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Os temas abordados na conferncia foram, de fato, abrangentes:


matrimnio e eugenia, educao eugnica, proteo da nacionalidade,
tipos raciais, a importncia dos arquivos genealgicos, imigrao japo-
nesa, campanhas antivenreas, txicos e eugenia, tratamento dos doentes
mentais e proteo infncia e maternidade. Os participantes aprova-
ram diversas resolues, a mais controvertida das quais foi a defesa de
uma poltica nacional de imigrao que limitasse a entrada no Brasil aos
indivduos julgados eugenicamente adequados com base em algum tipo
de avaliao mdica.
O sucesso do congresso e a publicidade que recebeu nas imprensas
diria e mdica indicavam que a eugenia estava prestes a entrar em uma
nova fase de atividade. J em janeiro de 1929, Kehl havia iniciado a publi-
cao do jornal mensal Boletim de Eugena como suplemento do jornal m-
dico Medicamenta. O Boletim foi publicado entre julho de 1929 e dezembro
de 1931. A Liga de Hygiene Mental tambm ressuscitou seus Archivos,
moribundos desde 1925, e intensificou seus esforos eugnicos, como se
pode ver nos numerosos editoriais que propugnavam o endosso oficial do
governo nacional a uma campanha antialcolica. O sentimento de que a
hora da eugenia havia chegado foi confirmado pela agitao poltica do
pas, que veio a desaguar na revoluo de 1930.
Antes de olharmos a eugenia da dcada de 1930, contudo, talvez
seja oportuno voltarmos a um momento em que a eugenia parecia estar no
limiar de sua consolidao institucional e ideolgica, entre o incio e mea-
dos da dcada de 1920, para perguntarmos: o que era a eugenia no Brasil?

Sanear Eugenizar

Aparentemente os brasileiros interpretam a palavra [eugenia] de for-


ma menos estrita que ns e fazem-na cobrir muitas coisas que chamara-
mos higiene e sexologia elementar (sic); e no se traa uma distino muito
clara entre condies congnitas devidas a acidentes pr-natais e doenas
estritamente genticas. Assim escreveu o eugenista britnico K. E.
Trounson, em 1931, aps examinar o material sobre eugenia que lhe fora
enviado por Kehl. Trounson acrescentou: Conflitos familiares, educao
sexual e exames e atestados pr-nupciais parecem ser os assuntos que
mais interessam aos eugenistas brasileiros, enquanto a gentica e a seleo
natural e social so bastante negligenciadas. A abordagem mais sociol-
gica que biolgica (Trounson, 1931:236).

345
Cuidar, Controlar, Curar

Vista com olhos britnicos, a eugenia brasileira pode ter parecido


um exemplo de pensamento cientfico errneo ou descuidado. Vista na
perspectiva brasileira, porm, o britnico deixara de perceber a lgica
subjacente a sua cincia eugnica, uma lgica que permitia a muitos bra-
sileiros afirmar que sanear eugenizar (Kehl, 1923b:20). Ainda que
parea confundir a imagem da eugenia baseada nas experincias histricas
da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, a eugenia brasileira exemplifica
uma importante variante do movimento mundial, variante esta que permeou
toda a Amrica Latina.
O que o eugenista britnico, aparentemente, deixou de observar foi
que o movimento eugnico brasileiro derivava no das concepes
mendelianas de gentica, mas de idias neolamarckianas. A centralidade
da gentica mendeliana para a cincia moderna e o descrdito do
lysenkoismo fizeram com que os historiadores deixassem de notar a con-
tinuada vitalidade das idias neolamarckianas nas biologias e medicinas
francesas e latino-americanas das dcadas de 1920 e 1930. No havia
nada de novo, claro, na convico da herana de caractersticas adquiridas.
Pelo contrrio: o lamarckismo dominara a cincia da hereditariedade na
Europa e nos Estados Unidos durante a maior parte do sculo XIX. As
novidades do lamarckismo do incio do sculo XX eram o desafio apresen-
tado pela gentica mendeliana e a associao da hereditariedade com a
nova meta de aprimoramento humano.
A concepo de um eugenista sobre como a hereditariedade poderia ser
melhorada dependia de seu entendimento da natureza da hereditariedade.
A despeito do eventual sucesso da gentica mendeliana, os neolamarckianos
produziram, nas dcadas de 1910 e 1920, uma vasta literatura sobre a
herana dos caracteres adquiridos, na medida em que foram forados a
chegar a termo com as descobertas mendelianas. Na verdade, alguns cien-
tistas mantiveram sua crena em uma forma neolamarckiana de heredi-
tariedade at quase o final da dcada de 1940, j na era da nova sntese
da biologia evolucionria com a gentica mendeliana.
O neolamarckismo prevalecia, particularmente, nos crculos mdicos.
A continuada confiana dos mdicos dessas dcadas nas idias lamarckianas
cientificamente refinadas no reflete estupidez ou ignorncia, mas a apa-
rente impossibilidade de tratarem certos problemas da patologia humana.
Tome-se, por exemplo, o impacto sobre a prole de doena venrea paterna
ou materna. Os filhos de tais pais sofriam de inadequao. Seria essa

346
Eugenia no Brasil, 1917-1940

inadequao transmitida por hereditariedade? No haveria uma condio


sifiltica hereditria? Esse era o ponto de vista da maioria dos mdicos na
Frana, pas onde a viso lamarckiana tinha amplo curso e onde se desen-
volveu um movimento eugnico lamarckiano (Schneider, 1982).
Por tradio cultural, os cientistas brasileiros aprendiam sua cincia
com a Frana (ver, por exemplo, Meira, 1907). A eugenia no foi exceo,
como ficou claro quando, em sua primeira reunio, a Sociedade Eugnica
de So Paulo tomou a sociedade francesa de eugenia como modelo de orga-
nizao, reproduzindo seus estatutos palavra por palavra (Sociedade
Eugnica de So Paulo, 1919). Kehl (1923b) comentou que os brasileiros
haviam permanecido na ignorncia a respeito da eugenia porque ela fora
escrita em alemo e ingls. Embora o prprio Kehl lesse alemo, os nomes
invariavelmente citados pelos eugenistas brasileiros eram de autoridades
francesas Pinard, Houssay, Landouzy, Perrier, Morel, Fournier, Richet,
Apert e Moreau.
Os fundamentos neolamarckianos da viso eugnica de Kehl e mui-
tos de seus colegas brasileiros eram freqentemente disfarados por sua
constante referncia a Galton, como pai da eugenia, e a Mendel, e pela
ausncia de referncias diretas a Lamarck. Kehl referia-se geralmente ao
neolamarckismo e gentica mendeliana como se fossem variaes com-
patveis da mesma cincia da hereditariedade (Kehl, 1936). Na verdade, o
estilo ecltico de muito do que se escreveu sobre eugenia no Brasil e o uso
acrtico de fontes europias como quando a lei ancestral de Galton foi
apresentada, sem comentrios, em conjunto com as leis de Mendel (Kehl,
1935) refletia o fato de que poucos mdicos brasileiros haviam estuda-
do gentica na faculdade de medicina ou estavam, ento, envolvidos em
pesquisa gentica.
A conciliao da gentica ao estilo lamarckiano com a linguagem do
moderno mendelismo no era atpica nessa poca. Bowler (1983) observa
que a redescoberta de Mendel forara os lamarckianos a concentrarem e
limitarem o foco da herana dos caracteres adquiridos. Com freqncia, os
lamarckianos aceitavam as leis da hereditariedade de Mendel, deixando,
no entanto, um espao para a noo de que de alguma forma a influncia
do meio poderia alterar permanentemente o plasma germinativo. As lin-
guagens dos dois tipos de hereditariedade confundiam-se, permitindo que
os eugenistas se associassem ao mendelismo, ou que usassem as rvores
genealgicas mendelianas para estudo da hereditariedade nas famlias, ou

347
Cuidar, Controlar, Curar

a teoria do cromossomo e a idia de gene, sem abandonarem sua enraizada


crena de que pelo menos algumas caractersticas adquiridas seriam her-
dadas (Monteleone, 1929).
Podemos observar mais claramente a derivao francesa desse
neolamarckismo na adoo, por Kehl, da teoria de Forel sobre
blastophtoriaN.T. 1 para explicar como os txicos, as doenas venreas e a
tuberculose podiam causar a decadncia hereditria (Kehl, 1935). To
desinformados estavam os eugenistas brasileiros sobre o fato de que seu
movimento baseava-se em uma concepo cientfica equivocada que foram
tomados de surpresa quando, no final da dcada de 1920, uma nova gera-
o de geneticistas apontou este fato.
Como a eugenia lamarckiana no traava uma dicotomia simples
entre natureza e cultura (nature e nurture), poder-se-ia presumir que
melhorias na formao implicariam melhor adequao hereditria ao longo
do tempo. Essa viso otimista da possibilidade de aprimoramento here-
ditrio era contrabalanada por uma viso pessimista de que o peso
acumulado das influncias ambientais negativas do passado haviam criado
condies hereditrias to totalmente degeneradas que seria difcil
melhor-las com rapidez.
Nas atividades pblicas do incio da dcada de 1920 no Brasil, predo-
minou o estilo otimista da eugenia lamarckiana. Estrutural e cientifica-
mente, a eugenia brasileira era congruente, em termos gerais, com as cin-
cias sanitrias, e alguns simplesmente a interpretavam como um novo ramo
da higiene. Da a insistncia em que sanear eugenizar. Olegrio de Moura,
vice-presidente da Sociedade Eugnica de So Paulo, afirmou que sanea-
mento era a mesma coisa que alguns chamavam eugenia, acrescentando
que seria melhor cham-la saneamento para compreenso do pblico,
ainda que eugenia fosse melhor cientificamente. Moura equacionava-as
da seguinte maneira: Saneamento-eugenia ordem e progresso (1919:83).
Os fundamentos neolamarckianos da eugenia e a generalizada congruncia
entre eugenia e saneamento refletem-se em muitos outros movimentos
eugnicos latino-americanos. Na Argentina, por exemplo, Jorge Frias
referiu-se a mtodos de eugenia positiva para melhoramento do estado
da sade pblica, atravs do combate a todos os tipos de epidemias e endemias

N.T. 1
Blastophtoria: hipottica degenerao das clulas germinativas provocada por enve-
nenamento crnico, como aquele causado pelo alcoolismo, ou outras doenas (Oxford
English Dictionary 2nd Ed. CD-ROM).

348
Eugenia no Brasil, 1917-1940

a batalha contra a malria, a tuberculose, o cncer, a peste bubnica, as


infeces venreas, o alcoolismo. Algumas vezes chamou o ramo eugnico
da sade pblica de mtodos eugnicos indiretos (Frias, 1941:149-150).
Alm dessa compatibilidade com o saneamento, o estilo
neolamarckiano da eugenia era tambm congruente com a moralidade tra-
dicional, o que o tornava ainda mais atraente no Brasil. Como o estilo
neolamarckiano de eugenia mantinha abertas as possibilidades de regene-
rao e um lugar para ao moralizadora, encaixava-se bem na doutrina
catlica e permitia a fuso das linguagens moral e cientfica (Nye, 1984).
Pobreza, doenas venreas e alcoolismo podiam ser vistos como produtos
tanto de condies sociais como de escolha moral.
Ainda que as causas abraadas por eugenistas mendelianos e
neolamarckianos fossem, s vezes, similares, as lgicas dos dois estilos
eram consideravelmente diferentes e freqentemente levavam os eugenistas
a concluses distintas, at opostas. Leonard Darwin, presidente da Socie-
dade Eugnica da Inglaterra, mesmo acreditando que os eugenistas deviam
ajudar no combate a males sociais como o alcoolismo, afirmava com bas-
tante firmeza que o alcoolismo em si no era uma questo eugnica, uma
vez que, segundo os conceitos mendelianos, o lcool no alterava o plasma
gentico (Darwin, 1926). Para os neolamarckianos, contudo, o alcoolismo
era uma questo eugnica precisamente por ser tanto sintoma como re-
sultado de males sociais, e porque o ciclo causal poderia ser interrompido
por ao social. Em vez de uma coliso entre o movimento hereditrio da
eugenia e o movimento do saneamento orientado pelo meio ambiente,
como ocorreu na Gr-Bretanha (Searle, 1981), houve, no Brasil, uma coo-
perao intrnseca. No Brasil assim como na Frana, os pontos de vista
neolamarckianos sobre a eugenia permitiram que se forjassem alianas
entre eles e as organizaes pblicas mais amplas de saneamento e higiene.
No Brasil, por exemplo, a eugenia lamarckiana trouxe aliados do movi-
mento de saneamento rural, como Belisrio Penna, cuja longa peregrinao
a cavalo, em 1912, entre a populao adoentada dos estados do nordeste
do pas havia feito dele um campeo da sade rural (Neiva & Penna, 1916).
Eventualmente, como sogro de Kehl, Penna foi uma adeso de grande utili-
dade estratgica para a eugenia, capaz de angariar o apoio de higienistas de
idias similares. Outros aliados foram recrutados nas ligas pr-saneamento
e nacionalistas que brotaram no Brasil antes e depois da guerra (Moreira,
1982). Houve considervel coincidncia entre as relaes de membros e o

349
Cuidar, Controlar, Curar

estilo dos discursos da Liga Nacionalista de So Paulo e da Sociedade Eugnica


de So Paulo. Na verdade, o presidente desta, Arnaldo Vieira de Carvalho,
era vice-presidente daquela.
Como os eugenistas brasileiros no distinguiam entre natureza e cul-
tura (nature e nurture), imaginavam vrios tipos de reformas sanitrias
capazes de melhorar a adequao hereditria e, por conseguinte, eugnicas.
Para a inteligncia mdica brasileira, j predisposta a promover o sanea-
mento como cura para todos os males do pas, a eugenia tinha o atrativo de
ser uma extenso do herico trabalho de figuras como Oswaldo Cruz e Carlos
Chagas pela reduo do ndice extraordinariamente alto de mortalidade
infantil entre os pobres e das condies insalubres das massas. Mesmo
a promoo de esportes e do condicionamento fsico, que Fernando de Azevedo
adotou como causa particular na Sociedade Eugnica de So Paulo
(Azevedo, 1919a, 1919b, 1960), pde ser vista como eugnica porque apri-
morava a raa. A eugenia tornara-se uma metfora para a prpria sade.
O estilo neolamarckiano reformista da eugenia foi representado em
sua forma mais pura, talvez, nas campanhas antialcolicas da dcada de
1920. De h muito encarado como problema social e moral caractersti-
co da populao pobre e negra, particularmente, o alcoolismo foi
reformulado como inimigo da raa porque o vcio provocaria condi-
es hereditrias ligadas ao crime, delinqncia juvenil, prostituio
e s doenas mentais entre os pobres das zonas rurais e urbanas. O higi-
enista e eugenista Afrnio Peixoto, por exemplo, afirmou que o lcool
causava degenerao racial porque os filhos de alcolatras eram defeitu-
osos e predispostos desde a infncia a meningite, convulses, deficincia
mental, loucura e crime (Peixoto, 1936).
As vises eugnicas e psiquitricas do alcoolismo reuniram-se na
Liga Brasileira de Hygiene Mental. A liga tentou educar o pblico sobre os
males dos txicos, vistos como influncia esterilizadora das massas, causa
das baixas taxas de reproduo, da alta mortalidade e de corrupo heredit-
ria (ABHM, 1929, 2; 1931, 4). Em um artigo nO Brazil-Medico, em 1929,
Francisco Prisco comentou a reduo da populao trabalhadora provocada
pelo alcoolismo e suas supostas conseqncias hereditrias.
Da liga derivaram-se as semanas antialcolicas realizadas no Brasil
em 1927, 1928, 1929 e 1931. Elas tiveram carter quase popular, envol-
vendo pronunciamentos pblicos de figuras conhecidas como Juliano
Moreira, h muito considerado o pai da psiquiatria no Brasil. Em outubro

350
Eugenia no Brasil, 1917-1940

de 1929, aps a terceira semana antialcolica, a liga criou uma seo


especificamente dedicada a promover o antialcoolismo e a estimular
interesse pblico e apoio financeiro para seu trabalho. Proibio, ao estilo
norte-americano defendida por Peixoto (Ribeiro, 1950) , impostos sobre
bebidas alcolicas importadas ou produzidas no pas e reformatrios espe-
ciais para tratamento dos bbados inveterados foram, todos, discutidos e
defendidos pela liga, entre 1925 e 1936, como medidas eugnicas. A liga
acabou to identificada com antialcoolismo que os editores dos Archivos
viram-se obrigados, mais tarde, a protestar, dizendo que ela representava
muito mais do que isso (ABHM, 1933, 6).
Se a eugenia tendia a se confundir, na mente do pblico, com sane-
amento, no faltaram aos eugenistas programas especiais prprios que os
distinguissem de outros reformadores sanitrios. Foram os eugenistas,
por exemplo, que proferiram algumas das primeiras palestras e cursos
pblicos sobre hereditariedade humana e a cincia da gentica, indicando
maneiras como a eugenia poderia ser um bom veculo para introduo da
gentica em pases no familiarizados com o assunto. Em 1929, Fernando
de Magalhes fez uma srie de palestras semanais na Academia Nacional de
Belas Artes (Boletim de Eugena, 1, 2). Um tanto mais tcnicas foram as
palestras de Octvio Domingues, em 1930, para alunos de medicina e
agricultura, na escola de agricultura do estado de So Paulo (Domingues,
1930a, 1930b; Kehl, 1931b). Os eugenistas foram tambm responsveis
pela organizao de concursos populares para famlias eugnicas, dando
prmios em dinheiro s crianas que fossem julgadas hereditariamente
adequadas e eugenicamente belas, representantes, portanto, do melhor
da raa brasileira.
Ao enfatizar que era por seus efeitos sobre as clulas reprodutivas
que as influncias ambientais mais ameaavam a hereditariedade, os
eugenistas chamavam particular ateno para a prpria reproduo hu-
mana sexualidade, matrimnio e o problema de infeces, especialmente
por doenas venreas, em um casamento. Como Schneider (1982) observou
em seu estudo sobre a eugenia na Frana, os eugenistas lamarckianos aju-
daram a reviver a puericultura e a ampliar seu significado para abranger
a puericultura antes do nascimento. A popularizao da palavra
puericultura e a nova nfase no bem-estar das crianas e na sade ma-
terna estiveram, no Brasil da dcada de 1920, intimamente associadas
com a eugenia (Almeida, 1925). A Liga de Hygiene Mental afirmou que a

351
Cuidar, Controlar, Curar

eugenia estava estreitamente vinculada puericultura e ao matrimnio.


Vemos a mesma associao na Segunda Conferncia Pan-Americana de
Eugenia e Homicultura, realizada em Buenos Aires, em 1934, na qual o
novo Cdigo da Criana do Uruguai foi saudado como modelo de legislao
eugnica (Pan American Conference on Eugenics and Homiculture of the
Americas, 1934).
Com a eugenia, tambm, assuntos tradicionalmente excludos do
discurso educado tornaram-se respeitveis. Foram proferidas palestras sobre
higiene sexual e preveno de doenas venreas algumas das quais bas-
tante explcitas a rapazes educados e estudantes de medicina (Moura,
1919). Para as moas, eugenia significava maternidade digna, com nfase
na sade materna e no cuidado pr-natal. As brochuras de Kehl (1925)
sobre como escolher maridos e mulheres eugenicamente adequados tiveram
grande circulao. Kehl (1930a, 1930b) tambm usou o Boletim de Eugena
para pedir aos leitores que respondessem a um questionrio sobre livros
adequados para educao sexual e eugnica de moas, no lar e nas escolas.
O interesse eugnico na educao sexual pouco tinha a ver com vises radi-
cais sobre sexualidade ou papis sexuais. Pelo contrrio, a eugenia brasileira
vinculava-se estreitamente a uma ideologia conservadora, familiar. Muitos
eugenistas criticavam as feministas brasileiras (Hahner, 1980) porque o
feminismo representaria, na opinio dos eugenistas, uma ameaa ao tradi-
cional papel reprodutivo da mulher (Magalhes, 1925; Peixoto, 1944).
A eugenia neolamarckiana no Brasil da dcada de 1920 no foi
exclusivamente de estilo otimista. A Sociedade Eugnica de So Paulo
tinha originalmente dividido a eugenia em trs tipos: positiva, que se
preocupava com uma procriao sadia; preventiva, que tratava da con-
quista dos fatores ambientais disgnicos (saneamento); e negativa, que
visava a impedir a procriao dos que no tinham sade (Sociedade Eugnica
de So Paulo, 1919:4). Na dcada de 1920, predominou o interesse na
eugenia preventiva, ou saneamento. Ainda assim, os eugenistas brasileiros
discutiram algumas vezes aborto, controle de natalidade e at esterilizao,
como medidas eugnicas para controle dos indivduos inadequados. Psi-
quiatras, especialistas em medicina legal e criminologistas estavam parti-
cularmente inclinados a levantar a questo da esterilizao para controle
da reproduo dos indivduos grosseiramente degenerados (Kehl, 1923a,
1925; ABHM, 1925, 1; 1931, 4; Cunha Lopes, 1934). Segundo Ernani
Lopes, um certo dr. lvaro Ramos teria chegado a ponto de acatar o conselho

352
Eugenia no Brasil, 1917-1940

de Juliano Moreira, diretor do Hospital Nacional dos Alienados, e fizera a


esterilizao eugnica de mulheres com diagnstico do desajuste sexual
conhecido como sndrome da perversidade (ABHM, 1931, 4:246-247).
De modo geral, no entanto, a classe mdica brasileira era profunda-
mente conservadora em questes de reproduo e tendia a opor-se este-
rilizao eugnica, quaisquer que fossem os motivos. O prprio Kehl, ele
mesmo defensor da esterilizao eugnica para os grosseiramente dege-
nerados, recordou em 1937 que uma dcada antes a esterilizao era
considerada absurda no Brasil (Kehl, 1937:67-73). Mesmo na dcada de
1930, mais negativa, o artigo dos Archivos em que Farani defendeu a
esterilizao foi acompanhado por uma nota do editor explicando que os
pontos de vista expressos eram exclusivamente do autor (Farani, 1931).
interessante observar que Farani adotou a linha neolamarckiana segundo a
qual a blastophtoria causada pelo alcoolismo poderia tornar-se hereditria,
o que justificaria a esterilizao em casos extremos.
O neomalthusianismo, ou maternidade consciente, foi tambm dis-
cutido pelos eugenistas, mas, uma vez mais, o catolicismo da maioria dos
mdicos e sua orientao pr-famlia (e classe) refreou seu entusiasmo
(Farani, 1931; Kehl, 1935). Os mdicos brasileiros compartilhavam com
seus colegas franceses uma ideologia pr-natalidade fundada, no caso bra-
sileiro, no receio de que os imensos espaos vazios do Brasil, a condio
insalubre das massas e suas baixas taxas de reproduo pudessem impedir
que o pas se tornasse a nao poderosa e moderna com que sonhavam.
A necessidade de uma maior populao para o Brasil era um velho
tema na poltica e na cincia brasileiras, intimamente ligado s polticas
de incentivo imigrao do Estado (Peixoto, 1916). De modo caracterstico,
um importante mdico como Arthur Moncorvo Filho vinculou eugenia e
puericultura ao problema de reduo das altas taxas de mortalidade e de
alterao das baixas taxas de natalidade entre a populao trabalhadora.
Repetindo o refro de que o Brasil era um pas de apenas 25 milhes de
habitantes quando poderia ter 500 milhes, Kehl (1923b) afirmou que o
necessrio no era o controle da natalidade, mas uma restrio procriao
dos doentes. Nesse contexto, o saneamento era visto como uma forma de
investimento no sentido poltico-econmico tradicional, com o objetivo
de criar uma fora de trabalho saudvel e evitar uma revoluo social
provocada pela misria. Miguel Couto falava em nome da maioria de seus
colegas mdicos quando argumentou, em 1932, que o Brasil precisava era

353
Cuidar, Controlar, Curar

de mais pessoas, no menos que um solo fecundado era um solo


defendido (Couto, 1932:102). O movimento pr-natalidade fez com que
a eugenia brasileira raramente brandisse o tema da putativa fecundidade
excessiva das classes e raas inferiores, to essencial para a lgica e a
retrica do movimento eugnico em outros lugares. Argumentavam, ao
invs, que o Brasil era um vasto hospital repleto de indivduos doentes, e
que exigia um programa de saneamento (Stepan, 1976:115).
Mais atraente para os eugenistas brasileiros eram os exames mdicos
pr-nupciais uma espcie de controle da natalidade sem controle de nata-
lidade. Aqui, tambm, nada de novo quanto exigncia de exame mdico
obrigatrio (em contraste com exigncias religiosas) para os casamentos (tal
exame fora adotado na legislao dinamarquesa desde 1798, com poucos
resultados). No incio do sculo XX, esses exames tinham muitos defenso-
res na Europa e nos Estados Unidos, desde feministas preocupadas em
proteger as mulheres de infeco venrea no matrimnio a mdicos inte-
ressados em proteger as crianas dos efeitos das infeces dos pais. Os
eugenistas defendiam impedimentos ao casamento, voluntrios ou impos-
tos pelo Estado, apontando os supostos defeitos hereditrios que poderiam
ser eliminados da populao caso se impedisse que indivduos sifilticos
ou eugenicamente insalubres se casassem. Os exames pr-nupciais faziam
parte das metas dos eugenistas brasileiros desde 1918, quando Kehl intro-
duziu o assunto na primeira reunio da Sociedade Eugnica de So Paulo
(Sociedade Eugnica de So Paulo, 1919). Na dcada de 1920, tais exames
se tornaram assunto de um debate mais amplo, ainda que primordialmente
mdico, como se v na palestra de Fernando Magalhes no Primeiro Con-
gresso Brasileiro de Higiene, em 1924, sobre a necessidade de exames pr-
nupciais das condies dietticas, econmicas, habitacionais e de sade dos
pretendentes ao matrimnio.
Vrios mdicos viam os exames pr-nupciais como instrumentos
voluntrios para encorajar a formao de grandes e saudveis famlias. Outros
esperavam v-los introduzidos como restries obrigatrias, controladas pelo
Estado, a casamentos doentes. Ao longo de toda a dcada de 1920, os
pases latino-americanos debateram a possibilidade de introduzir legislao
que proibisse o casamento de indivduos (geralmente homens) com doenas
contagiosas, ou que exigisse algum tipo de exames pr-nupciais, voluntrios
ou obrigatrios (Jimenez de Asa, 1942). Ainda que a legislao proposta
nesse sentido meramente ampliasse, em muitos casos, impedimentos de

354
Eugenia no Brasil, 1917-1940

sade ou outros impedimentos legais, preexistentes, a novidade era a


vagueza das doenas nomeadas (como epilepsia hereditria, por exemplo)
e a confiana dos mdicos em incentivar a intromisso do Estado na vida
privada. Em 1926, o deputado brasileiro Amaury de Medeiros apresentou
Comisso de Sade Pblica do Congresso um projeto de lei exigindo exames
pr-nupciais que ele descreveu como uma forma de eugenia construtiva
(em oposio negativa), compatvel com as tradies brasileiras (isto ,
catlicas) (Medeiros, 1931). Os exames visavam s pessoas com graves
defeitos fsicos e doenas transmissveis. Ainda que muitos congressistas
se opusessem ao projeto, Medeiros teve o apoio dos eugenistas Kehl, Penna,
Magalhes, Peixoto e outros, com fundamentos sanitrios, embora Kehl,
pelo menos, esperasse que os exames viessem a se tornar obrigatrios. A
morte de Medeiros em 1927, no entanto, adiou qualquer ao legislativa
at a dcada de 1930 (Porto-Carreiro, 1933).

Raa e o Movimento Eugnico na Dcada de 1920

E quanto raa? Nos ltimos anos tem havido considervel discus-


so entre os historiadores sobre eugenia, estrutura social e ideologia de
raa ou classe. Na Gr-Bretanha, por exemplo, classe no raa esteve
no centro da propaganda eugnica, especialmente as aparentes diferenas
entre a adequao e a fecundidade das classes (McKenzie, 1976). Os
eugenistas enfatizavam o controle cientfico da populao das classes in-
feriores e a promoo dos meios disponveis para encorajar o crescimento
das classes mdias, supostamente mais eugnicas. Apesar disso, e mesmo
que a eugenia estivesse associada ideologia de classe, no houve qualquer
relao simples entre movimento eugnico e estrutura de classes. Pesquisa
recente revela que a eugenia britnica no pode ser entendida meramente
como uma projeo direta, ou representao, de interesses de classe, porque
muitos dos opositores da eugenia provinham da mesma classe dos prprios
eugenistas (Searle, 1981).
O movimento eugnico brasileiro um caso particularmente inte-
ressante de estudo de cincia e ideologia social. De um lado, a eugenia foi
profundamente estruturada pela composio racial e pelas preocupaes
raciais do pas. Em um sentido bem fundamental, a eugenia referia-se
raa e ao aprimoramento racial, no classe. Isso porque concentrava
suas atenes nas doenas que eram vistas como particularmente

355
Cuidar, Controlar, Curar

prevalentes entre os pobres, vale dizer, entre a populao principalmente


negra ou mestia. Essa populao era percebida como ignorante, doente e
cheia de vcios, com altas taxas de alcoolismo, imoralidade, mortalidade e
morbidade. Se na cena pblica a literatura eugnica utilizava a palavra
raa invariavelmente, no singular, para referir-se ao povo brasileiro, na
esfera privada ela significava a raa negra.
Contudo, a eugenia brasileira da dcada de 1920 no foi um mo-
vimento de higienizao ao estilo nazista, disposto a esterilizar ou eliminar
alguma raa. Como poderia s-lo, se nem todos os membros da elite
estavam seguros da pureza de seu sangue? Na verdade, na dcada de
1920, a eugenia esteve associada ao esforo de vrios membros da elite
por resgatar o pas da acusao de decadncia tropical e degenerao racial.
Os anos 20 se caracterizaram, no Brasil, por um ufanismo reformulado
(Skidmore, 1974). Um nacionalismo mais realista tomou conta da nao,
fundado na rpida expanso de uma economia de exportao baseada no
caf, na industrializao e na ascenso de novos grupos profissionais de
classe mdia que ansiavam por reformar a poltica tradicional da repblica
e lanar o Brasil como potncia mundial. Desenvolveram-se novos concei-
tos sobre sade da fora de trabalho dos cafezais e das fbricas de So
Paulo e do Rio de Janeiro, sobre a necessidade de atrair imigrantes brancos
para trabalharem no Brasil e sobre as condies de doena e ignorncia em
que viviam as populaes das cidades e dos vastos sertes.
Nesse contexto, os brasileiros comearam a rejeitar sua tradicional
dependncia de valores e conhecimentos europeus, e a buscar maneiras de
reinterpretar suas prprias condies climticas e raciais de modo a se
permitirem uma viso mais otimista do pas, compatvel com o que acre-
ditavam ser os imensos recursos naturais e a singular composio racial
do Brasil. Dessa tentativa de reconciliar seu entendimento limitado da
realidade social com as descobertas da cincia moderna surgiu no Brasil
uma adaptao particular da cincia racial da poca.
Na primeira parte do sculo XX, por exemplo, muitos higienistas
brasileiros negavam que o ambiente tropical do pas fosse hostil raa
branca, ou que causasse doenas tropicais. Nos trabalhos mdicos, surgiu
uma tese brasileira de aclimatao dos brancos aos trpicos, na contra-
mo da viso europia ento corrente de que, por razes climticas, a raa
branca seria incapaz de trabalhar e prosperar sob calor extremo, e de que a
populao racialmente hbrida do Brasil estaria condenada

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Eugenia no Brasil, 1917-1940

degenerescncia (Stepan, 1985). Em seu livro didtico e popular Minha


Terra, Minha Gente (1916) e em sua obra tcnica Hygiene (1917), por exem-
plo, Afrnio Peixoto, professor de higiene pblica da Faculdade de Medici-
na do Rio de Janeiro, criticou os cientistas e mdicos europeus por difama-
rem o clima brasileiro e negou a existncia de doenas especificamente
tropicais (Skidmore, 1974).
As novas cincias da bacteriologia e da microbiologia, representadas
nas atividades do Instituto Oswaldo Cruz nas primeiras duas dcadas do
sculo, foram saudadas com entusiasmo pelas elites precisamente por tra-
tarem diretamente da questo da degenerao tropical. Para muitos, a
chave para um grande futuro do Brasil estaria na higiene pblica e nas
cincias do saneamento. A identificao da eugenia com saneamento foi
uma das conseqncias da importncia dada sade tropical na dcada
de 1920. Peixoto, por exemplo, combinou eugenia e saneamento de forma
caracterstica, chamando a eugenia de novo captulo da higiene, que levava
sade na gestao, na educao fsica, na inteligncia e na moralidade.
Seu lema era a preveno, mais que a cura, e que a eugenia preventiva
seria a chave para um Brasil saudvel.
Ainda mais essenciais para a histria da eugenia no Brasil foram os
esforos dos cientistas brasileiros por se livrarem da acusao da
degenerescncia mulata. A avaliao negativa dos mulatos pelos cientistas
europeus e norte-americanos era confrontada pela afirmao brasileira de
que seria por meio da miscigenao racial que o Brasil realizaria seu prprio
futuro eugnico. Na dcada de 1920, o racismo extremado ainda que
jamais ausente de todo tornava-se exceo, em vez de regra. As relaes
raciais, dizia-se, eram, no Brasil, diferentes das que prevaleciam nos Esta-
dos Unidos. Quo diferentes e por que, isto continua sujeito a interpretaes
controversas, mas a ausncia de segregao legal baseada na raa (j que o
controle da mobilidade social pela elite branca podia ser feito por meio de
mecanismos informais, extra-jurdicos, como a poltica clientelista) per-
mitiu que os brasileiros invocassem para si um carter nacional baseado
no homem cordial (homem afetuoso, de orientao privada), contente
consigo mesmo e com os outros, infenso intolerncia racial (Lamounier,
1978). A classe mdia estava em expanso e arregimentava indivduos
mestios educados, como o escritor Antnio Machado e o cientista Juliano
Moreira, diretor do Hospital Nacional dos Alienados e presidente honorrio
da liga na qual as questes eugnicas eram rotineiramente discutidas.

357
Cuidar, Controlar, Curar

De qualquer modo, nos anos 20, as elites eram, cada vez mais, ideologica-
mente assimilacionistas no discurso pblico, ainda que social e racial-
mente discriminadoras na esfera privada.
Assim, na dcada de 1920, a manifestao expressa de racismo ia
contra o curso dos desenvolvimentos sociais e ideolgicos. Em um contexto
de profunda preocupao com o fato de que o Brasil deixara de alcanar
um tipo nacional homogneo e de que o pas estaria, na verdade, ameaado
de degenerao racial, a tese do branqueamento comeou a adquirir signi-
ficados mais positivos e a conformar o movimento eugnico de maneiras
interessantes (Skidmore, 1974). Segundo essa tese, o histrico de miscige-
nao entre as trs raas que povoaram o pas os ndios, os negros e os
europeus impediu o desenvolvimento dos conflitos raciais e dos padres
de segregao que caracterizavam as relaes raciais nos Estados Unidos.
Mais ainda, a mistura racial era vista como causa, no de degenerao,
mas de regenerao, porque levava a um progressivo branqueamento da
populao por meios natur