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O Individualismo, de Louis Dumont


Publicado em 28 de maio de 2015

O Individualismo, de Louis Dumont um livro fundamental para entendermos a questo


moderna do ponto de vista antropolgico. Voltando seu olhar para os povos ditos no-
civilizados, este ponto de vista desenvolveu uma crtica muito peculiar das transformaes
da histria ocidental. No satisfeita com o paradigma etnocntrico que supunha a
realidade social europia o ponto mais alto do desenvolvimento histrico esta disciplina
conheceu muitas mudanas paradigmticas e releituras de seu objeto. A ideia de que
haveria algo de singular na sociedade ocidental era posta pela pergunta: Como poderiam os
povos descobertos pelos colonizadores europeus pensarem e agirem de modo to distinto
do ocidental tpico? A resposta apontava para uma distino radical da experincia no
ocidente, e foi por meio desta questo que a antropologia construiu seus discursos de
alteridade.

O olhar que se volta para o outro a origem do mtodo comparativo em antropologia.


Louis Dumont sabe do alcance deste recurso; ele o utiliza enfaticamente, extraindo
dividendos desta abordagem. Inspirado em Marcel Mauss, Dumont tem como horizonte a
viso do todo. Sua defesa da postura globalizante baseada na ideia de que apreender o
todo no seria o mesmo que apreender tudo a inteno de compreender o conjunto no
certamente fora de medida se preservada a lembrana de que se trata de uma forma de
anlise.

Alm da viso global, o enfoque na alteridade permitir uma construo conceitual que ope
tradio e modernidade. Dumont defende a leitura comparativa lembrando que, embora
seja possvel suspender todas as oposies entre duas sociedades, h uma distino que
invariavelmente se sustenta aquela que separa o observador e observado.

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Dumont no pretende fazer uma comparao puramente objetiva, at porque, enquanto


antroplogo, ele est ciente desta impossibilidade. O que ele tenciona demonstrar como a
observao atenta de sociedades tribais (aqui, pensadas como exemplos de sociedades
tradicionais) permite a construo de uma alteridade radical, lanando luz sobre a
excepcionalidade do caso moderno. A proposta de Dumont incorporar de maneira
profunda as concepes do observado, evidenciando, atravs do contraste, a peculiaridade
de nossa sociedade.

O esprito comparativo de O Individualismo revela uma forte tendncia abstrao, a qual


o autor no busca contrabalanar. A aparncia abstrata de seu trabalho est no enfoque
dado s ideias e valores que, em conjunto, recebem o nome de ideologia. A anlise da
ideologia moderna aqui operada de maneira sistemtica, atravs da distino hierrquica
entre valores. Tradicionalmente, comparam-se os sistemas ideolgicos em bloco, sem que
se atente para a economia interna destes sistemas, sua ordem e articulao.

Partindo da investigao do esquema de castas indiano, Dumont resgata a frtil noo de


hierarquia, levando adiante os estudos sobre representaes coletivas. Para ele, a presena
ou ausncia de um mesmo conceito em sociedades comparadas, por si, no permite
descobrir adequadamente suas implicaes na realidade social. Apenas o estudo da relao
entre os valores dentro dos diferentes sistemas de representao seria capaz de gerar
compreenso.

O individualismo como sntese da ideologia moderna

Neste livro, Dumont trabalha com pares de oposies, principalmente o par


holismo/individualismo. Em geral, a anlise holista pode ser aplicada a sociedades onde o
todo social possui primazia frente s necessidades e aspiraes individuais. Em sociedades
holistas os homens so concebidos como engrenagens do corpo social. H geralmente uma
identi cao imediata entre a pessoa e sua posio na ordem global ou universal. Para ele, a
nfase do todo sobre a unidade, prpria s sociedades de tipo holista, uma ideia
diametralmente oposta s prticas da sociedade moderna.

Em oposio ao holismo, a ideologia individualista tende a valorizar a parte em detrimento


do todo; isto , o indivduo j um todo, mesmo antes de entrar em relao com a
sociedade. Como conseqncia, as necessidades individuais so prioritrias frente ordem
social, assim como liberdade de ao. O indivduo, compreendido abstratamente, um
exemplar daquilo que seria a humanidade em geral, conceito ausente em sociedades de
tipo holista.

concepo individualista acresce-se a ideia de igualdade. A igualdade, segundo Dumont,


deve ser entendida como atributo (Dumont, 1985:21) do indivduo, e no o contrrio.
Sendo cada indivduo um representante isolado da humanidade em geral, segue-se que
todos so seus representantes de igual valor. Nas sociedades holistas ou relacionais, ao
contrrio, haveria a predominncia do princpio hierrquico, onde cada homem vale
segundo sua posio no conjunto.

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Embora a igualdade seja um corolrio da noo de indivduo, ela no parece ser


predominante em todas as sociedades de inclinao moderna. Quanto a este ponto,
Dumont esclarece que, no caso do individualismo, no s a igualdade est implicada, mas
tambm a liberdade. As teorias polticas reconheceram a di culdade em combinar estas
duas noes que, em certos contextos, so con itantes. O socialismo, embora tenha razes
na sociedade ocidental individualista, tende a acentuar a igualdade sob regncia do Estado,
trazendo invariavelmente prejuzo para a liberdade individual. Para o socialismo, a liberdade
negativa (liberdade individual) um atributo puramente jurdico e, portanto, falso. Este
tambm parece ser o dilema de alguns regimes totalitrios. Ao tentar estabelecer a
igualdade material (igualdade de fato), estes regimes produzem um estranho amalgama
entre tendncias individualistas e holistas, produzindo resultados desastrosos.

H certas sutilezas no uso destes conceitos abrangentes. A igualdade no atributo


exclusivo de sociedades modernas. A prpria noo de ordem ou Estado, caracterstica de
sociedades hierrquicas, implica a distino entre as classes sociais. No outro extremo, no
corao de sociedades igualitrias, testemunham-se fenmenos que nitidamente lembram
as tentativas de distino aristocrticas. Tem-se como claro exemplo a so sticao e
diversi cao dos padres de consumo, presentes em todos os grupos de renda.

Segue-se desta oposio entre holismo e individualismo uma srie de possveis


consideraes, j evidenciadas por outros pensadores sociais. No mbito da economia
poderamos destacar a observao feita por Karl Polanyi a respeito da separao da
economia das demais esferas sociais. Enquanto em sociedades tradicionais a vida material
encontra-se totalmente enraizada no tecido social, na sociedade moderna o mercado de
bens autnomo, e no sofre regulao social direta. Em certa medida pode-se falar de
ausncia de economia nestas sociedades. Para que a mo invisvel e o hommo economicus
viessem a se tornar paradigmas da vida material, foi preciso uma srie de medidas polticas,
tornando o processo de desenraizamento extremamente penoso. A autonomia do
mercado e seu correspondente na doutrina liberal constituram um movimento deliberado,
provocado, sob a aparncia da naturalidade.

Outra referncia importante para a compreenso da distino entre holismo e


individualismo Ferdinand Tnnies. A sociedade (Gesellschaft), tal como Tnnies a
conceitua, seria uma associao de partes separadas (indivduos) e, portanto, est ligada
concepo individualista. J a comunidade (Gemeinschaft) seria marcada pela coeso social
e estaria relacionada ao holismo. Sua nfase, entretanto, recai sobre a morfologia destes
dois tipos, enquanto que, para Dumont, a preocupao recai sobre a economia dos valores.

A idia de que, em sociedades tradicionais, a relao entre homens mais importante que a
relao entre homens e coisas deve muito s formulaes de Mauss, notavelmente ao
Ensaio Sobre a Ddiva. No demasiado lembrar que os objetos envolvidos das relaes de
troca preservam o mana daquele que os produziu ou manipulou. Neste sistema, as coisas
no so mais que mediadores entre os homens elas no possuem um valor intrnseco,
apartado dos valores sociais. A relao entre os homens (relaes sociais) sobredetermina a
relao entre homens e coisas.

A valorizao de bens imobilirios e sua vinculao ao poder poltico um claro exemplo da


valorizao tradicional das relaes humanas frente s coisas. O exerccio da autoridade,
tradicionalmente, ligava-se posse de terras; riqueza e poder encontravam-se

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umbilicalmente unidos. Em contraste, na sociedade moderna, no se estranha o acumulo


de riquezas pelo cidado sem prestgio. Da mesma forma, ao contrrio do mundo
tradicional, no considerado rico apenas aquele que possui terras. O dinheiro, ttulos e
aes so riquezas de mesmo valor. O cidado que acumule riquezas pode colocar-se
inteiramente margem da esfera poltica sem que isto signi que uma falta social grave.

Estas diferentes concepes de riqueza remetem a outra dimenso essencial: a distino


entre pblico e privado. A modernidade inaugurou a separao entre estas duas esferas por
meio da noo de propriedade. O lder ou o chefe poltico em sociedades tradicionais
detinha, em geral, a posse de bens materiais, principalmente terras e bens imobilirios. Mas
esta posse no implicava um usufruto privativo. O uso da riqueza variava
consideravelmente segundo o contexto social; entretanto, deve-se destacar que o poder
poltico era ligado ao poder material. E h muitos exemplos de sociedade tribais em que o
chefe deve seu prestgio capacidade de prodigalizar seus bens.

A emancipao da esfera poltica frente economia faz parte de um evento maior regido
pela ideia de fragmentao. O individualismo a expresso mxima desta desagregao, e,
segundo Dumont, foi a instituio do indivduo como supremo valor que deu margem s
demais transformaes que a sociedade moderna testemunhou.

Origens do individualismo moderno

Partindo da hiptese de que o tipo relacional de sociedade praticamente constante ao


longo da histria humana, deve ter havido, no seio da sociedade holista, algum fator
particular que ensejou o surgimento do individualismo. Inspirado no exemplo indiano,
Dumont introduz em sua explicao a gura do indivduo fora do mundo.

Sociedades como a indiana costumam submeter cada um aos interesses do todo.


Entretanto, sempre h aqueles que preferem evadir-se ao sentimento geral e ento isolam-
se. Este isolamento geralmente tem motivaes religiosas o renunciante busca afastar-se
da sociedade para compreender alguma verdade ou realidade ltima, j que lhe escapa em
presena dos outros. A revelao alcanada tem para ele o sentido de libertao da iluso,
uma ao puramente individual.

H distncia entre o individualismo moderno e o individualismo do renunciante.


Primeiramente, o que peculiar ao renunciante que ele um indivduo fora do mundo.
Ele procura um distanciamento com ns pedaggicos, de libertao. Este colocar-se
parte a condio de sua evoluo. Nenhum renunciante procurou, atravs de suas
revelaes, reformar a sociedade; somente seu prprio interior deveria ser buscado. Ao
contrrio, o indivduo moderno encontra-se no mundo. Ele desempenha seu
individualismo dentro da sociedade, sem necessidade de postular um alm-mundo para
sua ao.

No ocidente, a doutrina crist teria sido a maior responsvel pelo desenvolvimento desta
espcie de indivduo fora do mundo. Grosso modo, o cristianismo ensina que possvel a
ligao ntima e imediata com Deus o que, para a argumentao que Dumont pretende,
signi ca que este indivduo estaria fora do mundo.

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A unio com o Pai leva a uma fraternidade humana universal todos so iguais, na condio
de irmos em Cristo. No h distino entre povos, ou raas, aos olhos do Deus cristo.
Segundo Dumont, a valorizao de um alm-mundo, no qual se d esta unio, ao mesmo
tempo uma desvalorizao do mundo, tal como ele existe. O mundo transcendente o
reino da verdadeira felicidade humana, o que impede que o reino dos ns tenha existncia
no mundo concreto.

Da ideia de um mundo transcendente oposto imperfeio mundana possvel extrair


muitas consequncias tericas. O ideal da polis, que exige uma participao ativa do
cidado, ameaado se se der a Cesar o que de Cesar, e a Deus o que de Deus. O m
do vnculo entre a cidade e o reino-da-felicidade implica aceitar o mundo sem
engajamento. As ordens de um tirano s so aceitveis se forem encaradas de forma
relativa, isto , como iluses a serem desmentidas em um alm-mundo. O que h de real e
verdadeiro encontra-se, portanto, fora da comunidade poltica.

Para o cristo, pensado tipicamente, o mundo constituiu uma contingncia necessria, um


entreposto entre o homem e sua salvao. Para ele, justamente em razo da projeo de
uma vida para alm desta que o homem deve curvar-se s circunstncias mundanas.
Segundo Dumont, a tica crist no pretende negar diretamente o mundo. Ela apenas o
relativiza, pondo o mundo ao lado do alm-mundo verdadeiro. A supremacia dos valores de
Deus que deve ser respeitada, apesar da vigncia das regras polticas.

A igualdade decorrente da unio em cristo outro trao peculiar da religio crist que no
encontra correspondncia nas demais religies tradicionais. Se analisada do ponto de vista
social, ela nega frontalmente a noo de hierarquia, tanto poltica quanto religiosa. A
reforma protestante explorou este trao congnito do cristianismo, alegando a inutilidade
do corpo eclesistico para a busca do reino dos cus. A comunidade crist vive na terra,
mas seu verdadeiro ser encontra-se no cu.

A propagao do iderio cristo foi fortemente auxiliada pela mentalidade do mundo


helnico e pelo ideal estico. H certas a nidades entre a perspectiva extra-mundana crist
e a valorizao do sbio por esticos, epicuristas e cnicos (Dumont, 1985:39). Como se
supe, o sbio adquire seus conhecimentos atravs de uma atitude contemplativa perante o
mundo. A valorizao do sbio desprendido da vida social s foi possvel depois da
desagregao da polis grega, to exaltada por Plato e Aristteles.

Tal como o cristo, o estico se abstm de transformar o mundo e com isso relativiza a
ao neste mundo. Ele cr bastar-se a si mesmo, estando parte das vicissitudes da vida
humana. Toda afetao possivelmente demonstrada por um estico no deve ser atribuda
profundeza de sua alma pois sua inteno sempre se manter para alm dos
acontecimentos, como um observador passivo.

Mas o pensamento helnico e a tica estica no so su cientes para explicar o que


Dumont chama de individualismo los co. O prprio racionalismo que caracteriza a
especulao lgica certamente contribuiu para esta idia. A razo, por de nio abstrata e
geral, ganha concretude atravs da anlise particular do lsofo. Cada mente encarna
individualmente a razo que, por sua generalidade, pode ser aplicada sobre todas as coisas.
A universalidade da razo, se no possui uma relao imediata com a idia de indivduo, ao
menos lhe anloga.

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Na histria do cristianismo, a Igreja Catlica permaneceu a responsvel pelos assuntos


sagrados, e portanto, superiores. Dumont analisa alguns documentos eclesisticos (escritos
do papa Gelsio, 1118-1119) que abordam esta separao, mencionando uma hierarquia
existente entre Estado e Igreja. A Igreja, embora se encontre no mundo, nunca est de fato
em plano inferior ela apenas ignora os assuntos polticos, preservando sua funo. Sendo
a lei de Deus naturalmente superior, conclui-se que a Igreja no pode estar submetida ao
rei, mas somente em matrias de relevncia mundana. Da mesma forma, o rei s deve
obedecer igreja em relao a temas de carter divino.

A distino entre poder temporal e esfera religiosa muito importante para compreenso
de outra distino correlata a esta: entre poder e autoridade. A autoridade, tal como
Dumont a pensa, est fundada em uma hierarquia de valores e no pretende interferir no
poder, por essncia temporal. Se h intercesso entre as duas, trata-se de uma ocorrncia
de segunda ordem.

Com o tempo, a distino entre poder real e autoridade religiosa foi paulatinamente
arrefecendo, e a Igreja passou a reivindicar autoridade poltica sobre parte do territrio
italiano. Isto marca o incio de uma mudana na orientao ideolgica, com a Igreja
querendo governar atravs do exerccio do poder temporal aliado autoridade divina. Para
Dumont esta passagem fundamental que marca o incio de um comprometimento cada
vez maior dos assuntos religiosos com o mundo, rompendo com a atitude no
intervencionista predominante at ento. A sucesso de eventos que envolveram Igreja e
poltica foram signi cativos para a queda do indivduo fora do mundo no mundo. O
Calvinismo arrematou esta queda, eliminando os ltimos inconvenientes de uma vida
dedicada promoo da glria de Deus na Terra.

O totalitarismo hitlerista: uma ideologia moderna

Em um captulo intitulado A doena totalitria. Individualismo e racismo em Adolf Hitler,


Dumont faz uma ampla reviso da ideologia nazista, em sua vertente hitlerista. Este
captulo surpreendente pois o nazismo comumente considerado uma ideologia
inspirada na volta romntica Gemeinschaft primeva. Dumont busca provar que, embora
alguns elementos aparentemente levem a pensar que o nazismo visava a uma comunidade
holista, ele irremediavelmente fruto de uma concepo igualitria, a saber, a idia de que
h na natureza uma luta de todos contra todos.

Como se sabe, o movimento nazista formou-se em oposio ao comunismo marxista, o qual


era acusado de ser nocivo cultura alem. O marxismo propunha uma luta internacional de
classes, que se sobrepusesse s particularidades nacionais. J que a explorao capitalista
no conhecia fronteiras, o socialismo seria um m compartilhado por toda a classe
proletria, independente de sua nacionalidade. Em Mein Kampf, sublinha Dumont, Hitler
sugere que a luta de classes d lugar luta entre s raas o que nada mais era que uma
justi cativa para o anti-semitismo. O que Dumont particularmente notou que uma
mesma concepo de poder sustentada por ambas as ideologias.

Enquanto o marxismo geralmente considerado tipicamente moderno, o nazismo


permanece como incgnita, em razo de sua constante remisso vontade irracional.

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Entretanto, embora o nacional socialismo se apie em uma frmula aparentemente


romntica, ele preserva a frmula bolchevista de manipulao das massas atravs do
partido. O discurso racista preserva uma funo anloga luta de classes marxista, o que
aproxima ainda mais estas duas ideologias. Trata-se de dois discursos polticos
fundamentalmente idnticos, embora paream opostos.

Ainda em sua defesa da presena de traos individualistas no nacional-socialismo, Dumont


vai buscar a contribuio da ideologia alem para o movimento. Os intelectuais ligados a
esta corrente los ca so geralmente lembrados como romnticos, mas, segundo parece,
nem eles teriam escapado s razes individualistas de sua cultura. Ao defenderem a idia de
bildung, estes intelectuais estariam a meio caminho entre o holismo e o individualismo. O
conceito de educao espiritual fundada no seio da comunidade alem no deixa de se
revelar individualista, j que considera o homem isoladamente. A bildung deixa margem
para uma expressividade subjetiva que no se coaduna necessidade de submisso ao
grupo.

Ao mesmo tempo, a exaltao do volk e da kultur alem seriam, segundo Dumont,


expressivas de um movimento reativo de insatisfao com os rumos do desenvolvimento da
sociedade burguesa. O individualismo ocidental e sua representao ltima no socialismo
bolchevista so encarados na Alemanha pr-nazista com descon ana. curioso notar que
ambos, marxismo e nacional socialismo, pretendem alcanar uma coletividade que no
guarda qualquer correspondncia com a realidade: a classe proletria e a nao alem,
respectivamente. A esta incongruncia da ideologia nacional-socialista, Dumont d o nome
de pseudo-holismo (Dumont, 1985:149).

Embora o nacional-socialismo esteja fundado na distino racial, a raa ariana


personi cada pelo povo alemo deve sua existncia ao antagonismo com uma outra raa. O
alemo seria o homem escolhido pela providncia para liderar o mundo em razo de seu
idealismo e capacidade de sacrifcio; contudo, ele s pode se de nir em contraste com o
povo judeu, sua anttese estrutural. O holismo decorre da noo de raa, que, por sua vez,
no est fundada em uma essncia alem pura, mas na comparao com a raa judaica. O
aspecto biolgico antecede, neste caso, a totalidade comunal que , portanto, um aspecto
secundrio.

Outro trao do individualismo latente em Mein Kampf o dawinismo social, idia segundo
a qual o mais forte triunfa sobre o mais fraco. A batalha de todos contra todos a
justi cao mobilizada por Hitler para a dominao alem. Entretanto, a noo de um
poder fundamentado no puro e simples exerccio da fora no semelhante ao poder de
tipo tradicional, onde h uma hierarquia de valores. H, no mundo holista, uma
superioridade do ideal com relao violncia. Hitler teria invertido perversamente este
princpio tradicional, justi cando sua dominao atravs de uma suposta natureza, onde o
forte prevalece brutalmente sobre o mais fraco. Como conclui magistralmente Dumont: a
derrota dos nazistas julgou-os de acordo com o prprio critrio por eles adotado, e seus
lderes compreenderam-no perfeitamente. (Dumont, 1985:165).

Concluso:

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O individualismo de Louis Dumont prope uma reviso de questes importantes colocadas


pelo pensamento social. Aps mais de cem anos de desenvolvimento da antropologia social,
nos parece que as observaes de Mauss, Weber, Durkheim, Tnnies esto ainda vivas e
carecem de concluso. Aps a emergncia e triunfo da abordagem culturalista em
antropologia, a perspectiva de uma anlise global ainda pode render muitos frutos e
suscitar novos questionamentos. Como observado, no pudemos decifrar integralmente
as consequncias trazidas pelo individualismo moderno.

Referncias:

DUMONT, Louis. 1985. O individualismo: uma perspectiva antropolgica da ideologia


moderna. Rio de Janeiro: Rocco

MAUSS, M. 1974 [1923-24]. Ensaio sobre a d- diva. Forma e razo da troca nas sociedades
arcaicas. In : _____. Sociologia e Antropologia. v. II. So Paulo : Edusp.

POLANYI, Karl. 2000 A grande transformao: as origens da nossa poca. Traduo de


Fanny Wrobel. 5. ed. Rio de Janeiro: Campus.

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