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MAQUIAV

NEWTON BIGNOTTO

HISTORIADOR

NEWTON BIGNOTTO A publicao no Brasil de Istorie Fiorentine (Histria de Florena) de Maquiavel,


professor da
Universidade Federal na traduo de Nelson Canabarro, d ao leitor brasileiro a oportunidade de
de Minas Gerais.
tomar contato com uma das obras mais importantes do pensador florentino e
que at ento era indita em nosso pas. Para um pensador cujo nome to

Histria de Florena, de Nicolau conhecido e que teve uma parte significativa de seus trabalhos j vertida para
Maquiavel, traduo, apresen-
tao e notas de Nelson nosso idioma, no deixa de ser intrigante que um livro fundamental tenha
Canabarro, So Paulo, Musa,
1995.
escapado da ateno dos editores. Ainda que o ineditismo, no Brasil, no sirva
como parmetro, nem mesmo indicativo, da qualidade de uma obra de filosofia,
a ausncia de uma traduo pode levar o leitor a se interrogar, no sobre o valor
da obra, mas sobre a relao que esta guarda com o restante do trabalho do
pensador. No caso de Maquiavel, o problema circunstancial da ausncia de uma
traduo pode se converter num ponto de partida interessante para a leitura de
um historiador que passou para a histria como algum que revolucionou a
filosofia poltica.

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EL
Nicolau

Maquiavel

(1469-1527)
Banco de Dados
Assim, parece-nos inevitvel que os lei- sentido da afirmao anterior vale a pena
tores das saborosas histrias sobre Florena recorrer, ainda que de maneira breve, ao
se perguntem pela originalidade do que lem Aticus de G. Pontano (1429-1503). Ele foi o
e pela relao que os textos guardam com o livro fundamental para toda a historiografia
ncleo conceitual do pensamento de do quattrocento, pois mostrou de maneira
Maquiavel, exposto nO Prncipe e nos clara e direta que a busca dos exemplos ade-
Discorsi. Ora, a questo da originalidade , quados no passado e o carter educativo e
a nosso ver, uma boa questo, no tanto pragmtico da histria constituam a chave
porque se espera de um autor original obras para a compreenso de sua importncia, para
originais o que pode ser falacioso mas os que se interessavam pela poltica e pelas
porque permite-nos ler a Histria de Flo- questes de filosofia moral. De maneira re-
rena a partir do contexto no qual foi escri- sumida, podemos dizer que cabia ao histori-
ta. Por contexto entenda-se aqui tanto a tra- ador imitar os mestres do passado, escolhen-
dio historiogrfica italiana quanto a tradi- do os fatos e dispondo-os de tal maneira que
o filosfica e humanstica. No primeiro o leitor fosse levado a aprender algo sobre a
caso, trata-se de saber se Maquiavel pode vida moral e no apenas sobre o ocorrido em
ser considerado um inovador tambm na arte outras pocas e lugares. Ccero e Tito-Lvio
de contar o passado; no segundo caso, trata- tinham uma importncia crucial nesse con-
se de relacionar a resposta primeira ques- texto, pois serviam de modelo tanto no que
to, qualquer que seja ela, aos debates teri- diz respeito narrativa dos eventos quanto
cos sobre a poltica dos quais participou do que se podia aprender com eles.
Maquiavel e de onde emergiram suas obras Uma primeira abordagem do problema
propriamente conceituais. da originalidade da obra parece assim en-
contrar uma chave preciosa de soluo na
A Histria de Florena foi encomendada oposio manifesta por Maquiavel, j na
a Maquiavel pelos Mdicis no dia 8 de novem- dedicatria, a toda histria que no se preo-
bro de 1520. At ento com a exceo de cupe com a verdade dos fatos (non
Veneza, que em 1516 havia pedido a Andrea maculando la verit...) e que se perde na
Navagero para escrever uma histria da cida- busca da melhor forma de exposio de acon-
de essa tarefa era realizada, em Florena, tecimentos, cuja relevncia depende do fato
pelos secretrios da repblica, que procura- de que podem se transformar em exemplos
vam dessa maneira fazer algo mais do que se de verdades morais e no pelo que nos mos-
encarregar dos negcios mais imediatos da tram. Maquiavel seria, assim, um crtico da
administrao, realizando a ponte entre seus tradio da histria educativa e sua obra
estudos humansticos e suas tarefas polticas. histrica to revolucionria quanto seus es-
Essa maneira de encarar as coisas era tpica do critos polticos.
humanista renascentista, que via na participa- Essa interpretao est longe de ser fal-
o na vida da cidade uma expresso natural sa, e fornece, a nosso ver, a primeira pista
de suas convices ticas. Essa ligao no para o leitor que se lana na aventura de
deixou de ter reflexos na maneira de escrever decifrar o texto de um historiador to parti-
a histria, fazendo com que, para os humanistas cular. Mas o que devemos nos perguntar
italianos, o fundamental fosse o papel educativo se, munidos da certeza de que Maquiavel se
dos eventos narrados. ops aos humanistas, que viam na histria
Ora, esse um ponto conhecido de todos uma fonte de educao moral, estamos equi-
os que de uma forma ou de outra se interes- pados para compreender o relato maquiave-
sam pela cultura italiana do Renascimento. liano em toda sua riqueza. O leitor contem-
Para o leitor da obra historiogrfica do Se- porneo pode se sentir reconfortado com essa
cretrio Florentino um ponto a ser levado indicao, pois a exigncia de objetividade
em conta, no momento em que se pretende lhe to familiar quanto lhe estranha a idia
compreender o contexto no qual nasceu seu de que os fatos devem ser distorcidos, ou
relato da histria de Florena. Para clarear o podem s-lo, para que a histria seja de

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melhor qualidade. No entanto, basta percor- educativa, Calco procurava narrar os fatos
rer algumas pginas do livro para perceber de maneira a inseri-los em algo que chama-
que, se no encontramos nele traos eviden- va de totalidade dinmica e que servia de
tes de que os ensinamentos morais so o eixo base para a compreenso de acontecimentos
da narrao mesmo se por vezes eles pare- que, tomados isoladamente, no pareciam
cem aflorar , tambm no estamos diante ter significado algum. Assim, no havia
de um texto que foi escrito com exigncias porque se perder em regras retricas, uma
metodolgicas prximas das que estamos vez que o importante era buscar uma melhor
acostumados. Afinal, o que Maquiavel en- compreenso do objeto tratado e no a bele-
tende por verdade dos fatos e de que maneira za da narrativa. No sabemos se Maquiavel
ela pode ser exposta? Dito de outra maneira, conheceu seu trabalho, uma vez que o mes-
de que fala nosso autor, quando narra os mo s seria publicado em 1627; nem pode-
acontecimentos passados de sua cidade? mos exagerar o peso de suas descobertas
A primeira concluso a que chegamos , metodolgicas, que estavam limitadas ao
portanto, a de que no basta descobrir a distn- apelo a um tratamento objetivo dos fatos,
cia que separa Maquiavel de outros historia- mas inegvel que seu trabalho frente dos
dores, preciso tambm compreender a parti- arquivos de Milo sinalizava um caminho
cularidade de sua escrita, ou melhor, de sua que viria a ser percorrido de maneira rigoro-
estratgia de escrita. Para tanto, necessrio sa por geraes posteriores de historiadores.
olhar com mais cuidado para a prpria No mesmo sentido, encontramos a obra
historiografia do quattrocento e para o contex- de um pensador muito mais conhecido e in-
to no qual a Histria de Florena foi escrita. fluente no quattrocento: Lorenzo Valla
O primeiro ponto obviamente essen- (1407-57). Valla rejeitou o princpio da bre-
cial, mas claro que um tratamento detalha- vidade e o carter moral da narrativa hist-
do da questo matria para um livro e no rica, para colocar no lugar uma dupla exi-
para um artigo, que tem a pretenso apenas gncia facilmente compreensvel para um
de introduzir o leitor ao estudo de um histo- leitor contemporneo: a busca da verdade
riador. Seja como for, preciso sair da sim- (veritas) dos fatos e a recusa da parcialidade
ples oposio entre Maquiavel e a histria do narrador (parzialit). Inspirando-se em
educativa para compreender seu verdadeiro Tucdides, ao contrrio de seus colegas que
significado. Para tanto basta lanar um olhar preferiam Tito-Lvio, ele procurou um m-
mais atento produo historiogrfica do todo que refletisse e acolhesse a complexi-
sculo XV para constatarmos que o quadro dade do objeto histrico, no lugar de trat-lo
bem mais complexo do que o sugerido no como matria malevel, predisposta s for-
comeo deste artigo. mas impostas pelas leis morais. Para Valla,
Em primeiro lugar, devemos lembrar que verdade e imparcialidade andavam juntas e,
o apelo objetividade e idia de que os por isso, o historiador estava antes de mais
fatos devem ser narrados da forma mais fiel nada confrontado a um problema
possvel anterior a Maquiavel. Em Milo, metodolgico.
o antigo diretor da Biblioteca de Pavia claro que os dois exemplos citados no
Tristano Calco (1455-1515), chamado em mudam o fato de que a histria de exemplos
1496 para dirigir os arquivos secretos dos dominou o Renascimento e que Maquiavel
Sforza, insatisfeito com o que seus ainda lutava contra ela quando escreveu seu
antecessores haviam escrito, ps-se a pro- prprio livro. No entanto, a meno a esses
curar a raiz dos acontecimentos em descri- precursores serve para abrir caminho para a
es que levavam em conta no o carter investigao da originalidade da tarefa a que
exemplar dos atos dos grandes personagens se props Maquiavel em 1520. Nesse sentido,
da Histria, mas o nexo causal dos eventos um segundo ponto deve ser levantado e diz
e sua relao com a totalidade dos fatos. respeito especificidade da prpria Florena.
Contra o princpio da brevidade expositiva Maquiavel tinha tido predecessores ilus-
(brevitas), que era um dos pilares da histria tres, que deixaram obras importantes, que

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lhe serviriam de fonte e inspirao. Deve- um artigo explorar essa via, podemos pelo
mos destacar pelo menos dois historiadores menos esboar uma resposta para a questo
e humanistas florentinos que influenciaram que colocamos no comeo. Ora, se nossas
nosso autor e ao mesmo tempo fugiram do observaes anteriores so vlidas, devemos
padro historiogrfico corrente: Leonardo inicialmente descartar a idia de que basta
Bruni (1370-1444) e Poggio Bracciolini reconhecer as crticas de Maquiavel hist-
(1380-1459). Bruni, sobretudo, escreveu ria educativa para encontrar a explicao da
uma histria de Florena que ultrapassava originalidade de sua abordagem. Resta-nos,
os limites da histria educativa, ligando in- assim, seja aceitar a herana mltipla com a
timamente suas preocupaes tericas com qual esteve confrontado nosso autor como
a narrao dos acontecimentos mais impor- sinal de seu pertencimento sua poca e,
tantes de sua cidade e que j haviam servido dessa maneira, negar a originalidade de sua
de fio condutor para os cronistas florentinos obra, seja abandonar a simplificao da tese
do trecento (Villani, Compagni, Stefani). Ao da ruptura sobre a qual j falamos, para ten-
contrrio, no entanto, desses escritores, que tar encontrar um outro caminho capaz de
se preocuparam apenas em colecionar fatos solucionar nosso problema.
curiosos ou extraordinrios, Bruni introdu- A nosso ver, a segunda via a correta,
ziu um conceito essencial para a compreen- mas mais uma vez tentar segui-la at o fim
so da histria florentina: o conceito de li- implicaria num estudo extenso da filosofia de
berdade. Para ele, compreender a formao Maquiavel, o que evidentemente no poss-
e o desenvolvimento de sua cidade era com- vel aqui. Podemos, no entanto, buscar um
preender a relao que os diversos aconteci- atalho, se tomarmos como certo o que quase
mentos tinham com a liberdade e com as todos os intrpretes afirmam, a saber, que
instituies que a representavam. Essa ma- Maquiavel extremamente original no do-
neira de pensar o ofcio do historiador intro- mnio da filosofia poltica. Trata-se, assim,
duzia limitaes no trabalho de Bruni, uma de saber se essa originalidade terica tem
vez que seu prprio tempo e os governos aos reflexos diretos na obra que estamos anali-
quais serviu no eram o exemplo vivo do sando, de forma a produzir uma ruptura com
que defendia como modelo terico de uma a tradio muito mais radical do que a que j
repblica livre. Isso conduziu-o muitas ve- apontamos. Lendo suas obras polticas, so-
zes a falsificar dados e mesmo a tirar con- mos confrontados a uma variedade de afir-
cluses absurdas quanto origem de Flo- maes sobre a histria, muitas das quais
rena, o que seria duramente criticado por encontraremos expostas de maneira breve no
Maquiavel, s vezes mesmo de maneira in- curso de suas descries do passado
justa. O que cabe ressaltar, no entanto, que florentino. Mas o que poderia se converter
com Bruni os laos entre filosofia poltica e em novo impasse encontra uma soluo pos-
histria ficaram evidentes e abriram a via svel, exatamente porque nosso autor segue
que iria se desenvolver justamente com muitas das regras da histria educativa, divi-
Maquiavel. Longe das generalidades da his- dindo a histria em livros e escrevendo cap-
tria educativa, qual serviram sua manei- tulos introdutrios, que contm reflexes
ra, os antigos secretrios da Repblica gerais sobre os temas que sero tratados. O
Florentina procuraram escrever uma hist- espao, que os manuais de histria educativa
ria que tinha em grande conta a reservavam para a apresentao dos princ-
especificidade da formao social que lhes pios morais diretivos do bom uso da razo, se
interessava. converte, com Maquiavel, no lugar onde se
Ao comearmos a ler o historiador afirma sua distncia em relao a seu tempo.
Maquiavel devemos, portanto, evitar a ten- Assim como j fizera nO Prncipe, quando
tao de conferir-lhe originalidade a qual- adotara a frmula tradicional dos tratados de
quer preo, abandonando o estudo infinita- aconselhamento dos governantes (speculum
mente mais complexo de seus laos com a principis), para melhor demarcar o territrio
tradio. Mas se no podemos no espao de das conquistas tericas que empreendeu,

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Maquiavel se serve de uma estrutura clssica brar que Maquiavel escrevia para uma gera-
e conhecida dos leitores de sua poca para o que, tendo assistido derrota da Rep-
escrever uma histria de sua cidade totalmente blica Florentina, passara a acreditar mais na
diferente da de seus predecessores. fora como elemento constitutivo da polti-
O leitor contemporneo pode assim sabo- ca do que na beleza de certos princpios
rear por antecipao a revoluo historio- morais. Em segundo lugar, preciso ver que
grfica maquiaveliana, lendo em primeiro os ataques aos historiadores florentinos vi-
lugar o promio e os primeiros captulos savam tambm aos pensadores humanistas,
dos cinco primeiros livros. No se trata de que acreditavam poder pensar a histria da
encontrar um resumo, ou de separar o que cidade como a do desenvolvimento da liber-
terico do que narrativo essa distino dade. Maquiavel acusa Bruni de ter se es-
seria totalmente artificial , mas de aprovei- quecido dos conflitos internos, quando na
tar da estratgia de convencimento dos leito- verdade sabia que seu predecessor havia se
res de sua poca para melhor compreender a ocupado e muito das disputas internas. O
organizao de um livro, que hoje nos parece que estava em jogo, na verdade, no era o
to distante das diversas formas de escrever reconhecimento da existncia dos conflitos
a histria. Seguindo essa pista, veremos, en- internos, mas a importncia conferida a eles.
to, como o filsofo migra para o historiador Enquanto toda a tradio se unia em confe-
sem perder sua coerncia e rigor. rir-lhes um carter negativo, Maquiavel ha-
E se quisssemos agora percorrer esse via afirmado a originalidade de seu cami-
caminho, veramos que possvel falar de um nho, mostrando no quarto captulo dos
conceito matriz, que abre as portas para o Discorsi que os conflitos regulados e acei-
sofisticado pensamento de nosso autor e que tos pelas leis haviam sido a causa da grande-
liga sua Histria de Florena ao restante de za do povo romano. Fazendo, assim, apare-
seus trabalhos. Como j mostrou Felix Gilbert, cer a especificidade de cada sociedade no
esse conceito o de corrupo. Corrupo que diz respeito s divises sociais, ele su-
que devemos entender no sentido clssico, gere que nenhuma anlise baseada unica-
ou seja, corrupo do tempo e das formas mente na comparao com os antigos ca-
polticas e no simplesmente institucional ou paz de restituir o movimento real de consti-
pessoal. Segundo o historiador americano, a tuio das sociedades. Escamoteando a im-
Histria de Florena narra a decadncia da portncia das lutas internas na compreenso
cidade e com isso se distancia de tudo o que da histria, Bruni teria escrito uma obra de
at ento fora dito sobre a histria em geral, acordo com as convenincias retricas e
sobre Florena e sobre o tempo e sua forma mesmo ideolgicas, mas distante da verda-
circular. A plena compreenso dessa afirma- de da vida poltica.
o depende da anlise das razes profundas A insistncia das crticas de Maquiavel
da revoluo terica operada por Maquiavel aos outros historiadores se explica, portan-
em suas outras obras, mas podemos ter uma to, menos por uma querela metodolgica e
idia de sua aventura percorrendo de maneira mais por uma compreenso totalmente dife-
sucinta os captulos indicados. rente da natureza da poltica e da essncia do
Como j observamos, logo no incio, tempo. Enquanto Bruni e Poggio se apoia-
Maquiavel coloca como essencial a busca vam na idia de que Florena estava destina-
da verdade dos fatos histricos e no mais a da a ser livre lugar-comum do pensamento
dos princpios morais. Essa exigncia per- humanista Maquiavel procurava mostrar
mite-lhe desencadear um ataque vigoroso as razes do fracasso florentino e a lgica
contra os historiadores, que de forma direta que o presidiu.
ou indireta haviam servido histria A partir do primeiro captulo do segundo
educativa, como foi o caso de Bruni e de livro at o primeiro captulo do quinto livro,
Poggio. Ora, preciso entender essa primei- nosso autor procura, ento, fundar sua cren-
ra investida dentro do contexto no qual foi a de que a histria de sua cidade s podia
formulada. Em primeiro lugar, devemos lem- ser compreendida como a histria de sua

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corrupo e no como o desabrochar de que se passava com a cidade. Com isso, ele
uma liberdade triunfante. Ele mostra que a no era levado a afirmar uma nova forma de
natureza um obstculo poderoso ao determinismo, nem a Histria de Florena
dos homens, mas no serve como chave deixa entrever algo nesse sentido. O que
para a compreenso dos acontecimentos Maquiavel mostra que o crculo do tempo
histricos. Incorre no mesmo erro, segun- uma universalidade abstrata, incapaz de
do ele, o historiador que transforma o con- nos falar sobre a particularidade de cada
ceito de conflito poltico em matriz abso- sociedade. Ora, essa particularidade que
luta da compreenso histrica. De forma lhe interessa descrever ao contar a histria
ampla, podemos dizer que a grande lio de sua cidade, e esse o terreno da ao e da
de Maquiavel a de que nenhum conceito criao e no o da repetio do j sabido. Por
ou aparato conceitual sozinho capaz de isso no faz sentido escrever sobre o passa-
dar conta da histria, pois esta sempre o do, para se falar de exemplos ou de princ-
produto de aes e de lutas que no podem pios morais. O que se pode aprender com a
ser extintas ou reduzidas a contedos co- histria so os limites da ao do homem e
nhecidos a priori. Resta sempre um espa- sua importncia na construo do que cha-
o para a indeterminao, que a face ver- mamos de tempo. Entre a corrupo, destino
dadeira da liberdade. de toda forma poltica, e a criao das novas
Por isso, depois de recusar a transforma- formas, inscreve-se o terreno propriamente
o do conceito de conflito em algo pareci- humano da poltica, que o nico que real-
do com a idia de liberdade dos humanistas, mente interessa aos homens desejosos de
Maquiavel enfrenta o difcil problema da fun- escapar das armadilhas de sua condio de
dao das novas repblicas de um ponto de seres finitos.
vista totalmente diverso do da tradio
humanista. Enquanto os historiadores do sobre esses pilares tericos que o livro
quattrocento se preocupavam com a desco- se organiza. No entanto, as observaes que
berta das origens das cidades, estabelecen- acabamos de fazer no tm a pretenso de
do um nexo causal entre a primeira forma esgotar o sentido da Histria de Florena,
constitucional e a histria posterior, nem mesmo dos captulos introdutrios aos
Maquiavel vai mostrar que a roda do tempo quais se referem. O que queremos introdu-
confere um peso excepcional figura da zir o leitor em um texto cujas originalidade
corrupo e no garantia da conservao e fora podem escapar a algum acostuma-
das formas primeiras, mesmo quando presi- do a outras formas de narrativa. Maquiavel
didas pela liberdade. Para que essa ruptura foi um mestre na combinao de um extra-
fosse possvel, entretanto, nosso autor ade- ordinrio esforo terico com uma escrita
riu mesma concepo do tempo circular que em tudo seduz o leitor pela proximida-
prpria de todos os autores do Renascimento, de que parece ter com as formas mais tradi-
operando uma reviravolta no paradigma te- cionais de se contar o passado. E essa
rico que havia servido de base para a certamente uma das grandes originalidades
historiografia de seu tempo. do texto, que soube trazer para o ofcio do
Com efeito, em momento algum o Se- historiador a revoluo que se operava nos
cretrio Florentino diz que a forma do tem- terrenos da filosofia poltica e da tica. A
po diferente da que aprendera com os Histria de Florena , portanto, um texto
mestres do passado, ou seja, um crculo. Mas, privilegiado para os que querem ao mesmo
enquanto os autores antigos viam no movi- tempo conhecer algo dos extraordinrios
mento do tempo o motor para o aparecimen- acontecimentos que forjaram o rosto de uma
to da diversidade constitucional, Maquiavel das cidades mais interessantes da poca e
enxergava apenas a alternncia entre a or- algumas das conquistas tericas mais im-
dem e a desordem. Como sua poca era cor- portantes no terreno da poltica e que joga-
rupta, os conceitos de seus antecessores lhe ram por terra os velhos esquemas de com-
pareciam insuficientes para compreender o preenso do mundo.

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