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Itō Ittōsai Kagehisa

Itō Ittōsai Kagehisa (伊東 一刀斎 景久 ),1560–1653, foi um famoso espadachim, contudo misterioso com
rumores de nunca ter perdido um duelo. A ele é atribuído como o fundador da escola Ittō-ryū
(literalmente "uma espada" ou "um golpe") de esgrima japonesa. Originalmente chamava Itō Yagoro,
com a idade de 14 anos encontrou-se em uma pequena aldeia costeira chamada Izu. A lenda conta que
ele flutuou pela Baía Sagami em um pedaço de madeira da Ilha Oshima, parte das Ilhas de Izu. A
confiança dos aldeões locais foi ganho quando Yagoro afugentou um grupo de bandidos que passaram
em torno que queriam invadir e pilhar. Desejando ser um grande espadachim, os moradores paga por
viagens de Yagoro na procura de um mestre. Em sua jornada, Yagoro alcançou Tsurugaoka Hachiman-
gu em Kamakura onde ele prestou homenagem aos deuses e praticou sua espada. Um dia especial, um
assaltante desconhecido tentou atacar Yagoro mas de alguma forma ele inconscientemente e sem
pensar desembainhou a espada e cortou-o em um curso rápido. Não entendendo essa técnica, Yagoro
viria a descrevê-lo como Musōken (無想剣) um aspecto fundamental da filosofia de sua espada.
Musōken ou é uma técnica ofensiva ou defensiva que é entregue de forma espontânea e sem pensar,
antecipando totalmente movimento de um oponente, um tipo de percepção extra-sensorial semelhante
ao Mushin. Em outra situação, Ittosai desenvolveu o "Hosshato" quando engajou com múltiplos
inimigos em seu quarto. Mais tarde ele viria a mudar seu nome para "Itō Ittōsai Kagehisa". Diz-se que o
estilo de Ittosai evoluiu a partir do estilo Chujo-Ryu de seu mestre, Kanemaki Jisai. Entre os muitos
alunos que Ittosai treinou, um um era o seu sucessor, Ono Tadaaki, que viria a servir Tokugawa. O
estilo Ito-ryu é aterrado por alguma influência Zen, devido ao contato de Ono Tadaaki com o famoso
sacerdote budista, Takuan Soho. Esta é uma suposição razoável, já que espadachins posteriores do Ito-
Ryu defendeu a franqueza e simplicidade em sua técnica de "um golpe". Para se tornar famoso, diz-se
que Itō Ittosai lutou 33 duelos em Musha shugyo sem perder sequer uma vez que de alguma forma faz
dele medalha de prata sob Miyamoto Musashi de mais de 60 duelos. Sua principal espada era uma
katana trabalhada pela escola Ichimonji, herdeiros de investimento ao grande Imperador Go-Toba em
fabricação de espadas. Esta espada foi usada por Ittosai em seus 33 duelos, e foi passada para
Grandes Mestres do Itto-ryu, começando com o 4º geração, Kamei Heiemon.