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Revista Virtual Textos & Contextos, n 5, nov.

2006

Transformaes no estado capitalista: refletindo e refratando transformaes na questo social


Andra Valente Heidrich* Resumo Neste artigo, pretende-se fazer uma reviso na literatura do Servio Social relativamente questo social. Busca-se, ainda, retratar o debate corrente sobre a existncia de uma nova questo social, derivada das transformaes pelas quais a sociedade capitalista vem atravessando desde os anos de 1970. Procura-se demonstrar que, em que pese estas transformaes, a gnese da questo social continua sendo a mesma: a contradio inerente ao sistema capitalista e a explorao de uma classe social sobre a outra. Palavras-chave Questo social. Estado capitalista. Novas configuraes da questo social. Abstract This article makes a literature review of Social Work about the social question. It refers to the current discussion about the existence of a new social question, originated by changes through what the capitalist society is crossed out, since the last thirty years. The text aims demonstrate that besides theses changes, the origin of social question is still the same: the inherent contradiction of the capitalist system and the exploitation of on class over the other. Key words Social question. Capitalist state. News configurations of social question.

Introduo A questo social um conceito cotidiano nos debates e produes acadmicas do Servio Social. comum encontrar em artigos, teses e/ou qualquer outro tipo de produo ou forma de expresso dos assistentes sociais, referncias s expresses da questo social, enfrentamento da questo social, agravamento da questo social, entre outras. Isso no se d por acaso, visto que, hegemnica na atualidade, nos debates acerca da profisso, a concepo que considera a questo social como a matria-prima do trabalho do Assistente Social (Iamamoto, 1999; Netto, 2001). Para desvendar o conceito de questo social, discutiremos um pouco sobre o tema na literatura do Servio Social. Diante das inmeras transformaes pelas quais vem passando a sociedade capitalista desde os anos de 1970, h autores que comeam a indicar a existncia de uma nova questo social. Outros reafirmam que a questo continua a mesma, porm
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Assistente Social. Professora da Escola de Servio Social da UCPEL. Mestre em Sociologia, Doutoranda em Servio Social pela PUC/RS. E-mail: heidrich_andrea@hotmail.com. Textos & Contextos 1 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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reconfigurada. Assim, este artigo apresentar uma reviso sobre a questo social e tentar retratar este debate. A seguir, iremos percorrer a trajetria de transformaes pelas quais passou o Estado Capitalista no que se refere sua relao com o mercado e com a sociedade e sua forma de tratar a questo social. Parte-se da premissa de que existe uma interdependncia entre as transformaes do Estado capitalista e a questo social, ou seja, que ao mesmo tempo em que a questo social colaborou de forma decisiva nas transformaes do Estado capitalista, estas transformaes tambm influenciaram as formas atravs das quais a questo social se configurou e expressou ao longo do desenvolvimento da sociedade.

A questo social revisitando o conceito A expresso questo social surgiu na Europa Ocidental, na terceira metade do sculo

XIX, para designar o fenmeno do pauperismo. Netto (2001) afirma que, pela primeira vez, a pobreza crescia na proporo em que aumentava a capacidade produtiva do capitalismo. Os pobres passavam a protestar e a se constituir como uma real ameaa s instituies sociais existentes. Nesse perodo, a pobreza passou a se constituir como um problema.1 Pela primeira vez, a naturalizao da misria foi politicamente contestada (Pereira, 2004) e o processo de urbanizao, somado com a industrializao, culminou na combinao dos seguintes determinantes indissociveis: (a) o empobrecimento agudo da classe trabalhadora; (b) a conscincia desta classe de sua condio de explorao e (c) a luta desencadeada por esta classe contra os seus opressores a partir dessa conscincia. Podemos, assim, vincular o surgimento da questo social com o surgimento da classe trabalhadora e identific-la no momento em que a contradio fundamental do capitalismo, como modo de produo social, se desenvolve e se revela, ou seja, quando se evidencia que, no capitalismo, quem produz a riqueza no a possui e ainda, que no h espao para todos no mercado. Nesses termos, a sociedade capitalista nada mais, nada menos que o terreno da reproduo contnua e ampliada da questo social (Mota, 2000, p. 1).

Pereira, citando Castro Gomes e Bendrix, afirma que, antes desse perodo, predominava o senso comum de que a pobreza era til ao enriquecimento dos estados-naes e por isso deveria ser cultivada. Os pobres, portanto, eram homens comuns, toscos, brutos, colocados utilitariamente a servio dos homens de qualidade. (Pereira, 2004, p. 113). Textos & Contextos 2 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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Cabe destacar que a questo social s toma caractersticas de problema e passa a ser enfrentada pela sociedade burguesa (principalmente atravs de polticas sociais) porque publicizada, denunciada pela classe trabalhadora, ou seja, porque retrata uma resistncia por parte desta classe. Ao mesmo tempo em que a questo social desigualdade, tambm rebeldia, pois envolve sujeitos que vivenciam estas desigualdades e a ela resistem e se opem (Iamamoto, 1999, p. 28). Devido a estas caractersticas de resistncia e rebeldia, Iamamoto afirma ser necessrio, tambm, para apreender a questo social, captar as mltiplas formas de presso social, de inveno e de re-inveno da vida, construdas no cotidiano. tambm com este carter de desigualdade e resistncia que Pastorini (2004) ir tratar a questo social. Para esta autora, necessrio pensar a questo social sem perder de vista a processualidade, ou seja, analisar a emergncia poltica de uma questo, adentrar nos processos e mecanismos que permitem que essa problemtica tome fora pblica, que se insira na cena poltica (Pastorini, 2004, p. 98). Portanto, no se pode perder de vista na anlise um outro elemento: os sujeitos envolvidos nesse processo, aqueles que colocam a questo na cena poltica. No considerar esses sujeitos tratar a questo social de forma des-historicizada, des-economizada e des-politizada (sic)2 (Pastorini, 2004, p. 99). Desta forma, destacamos a definio construda por Iamamoto de questo social. Segundo esta autora, a questo social pode ser definida como:
o conjunto das expresses das desigualdades da sociedade capitalista madura, que tem uma raiz comum: a produo social cada vez mais coletiva, o trabalho torna-se mais amplamente social, enquanto a apropriao dos seus frutos mantm-se privada, monopolizada por uma parte da sociedade (Iamamoto, 1999, p. 27).

Enfrentar este conjunto de expresses das desigualdades da sociedade capitalista madura sob presso da classe explorada, tem sido uma tarefa atribuda ao Estado. No decorrer da histria do capitalismo, como modo de produo, o Estado e seu papel, em relao ao enfrentamento da questo social, vm sofrendo transformaes , como veremos a seguir.

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Transformaes na sociedade e no Estado


A autora critica Rosanvaloon e Castel, por no incorporarem nas suas anlises sobre a questo social, os sujeitos que a colocaram no cenrio poltico. Textos & Contextos 3 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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O sculo XX desenhou e redesenhou uma srie de transformaes na sociedade capitalista mundial. O perodo denominado por Hobsbawm (1995) como breve sculo XX assistiu a um grande nmero de mudanas na forma de organizar, produzir e se relacionar em sociedade. O Estado capitalista no ficou ileso a essas transformaes e tambm se metamorfoseou,3 especialmente no tocante sua relao com o mercado e com a sociedade. Pereira (2001) destaca trs modelos de organizao do Estado durante o sculo XX, conforme a relao estabelecida entre o Estado e a sociedade: O Estado Liberal, o Welfare State e o Estado Neoliberal. As mudanas no interior do Estado foram causadas pelas transformaes na questo social. Entretanto, todas estas modificaes no atingiram o mago da sociedade capitalista, ou seja, no alteraram a importncia do trabalho no desenvolvimento desta sociedade e o fato dela se basear na explorao de uma classe social sobre a outra. Para que possamos apreender o alcance de tais transformaes e a forma como o Estado capitalista lidou com a questo social, nos diferentes momentos histricos, iremos percorrer, ainda que superficialmente, o desenvolvimento destas transformaes no Estado. O primeiro modelo de organizao estatal, o Liberal, nasceu junto com o prprio capitalismo. O sculo XX ir assistir sua derrocada. O princpio bsico deste modelo de organizao estatal a teoria da mo invisvel de Adam Smith, que preconiza que o mercado se auto-regula, no sendo necessrio qualquer tipo de interveno estatal. Pelo contrrio, uma possvel interveno estatal s viria a prejudicar o equilbrio das foras no mercado. As funes do Estado, em sua formatao liberal, estariam limitadas ao zelo pela segurana pblica e pelos direitos civis (aqueles direitos necessrios liberdade individual, segundo Marshall, 1967). No modelo liberal, os indivduos, livremente (atravs do seu direito liberdade) e como iguais (direito igualdade) disputavam no mercado o seu lugar ao sol e o fracasso ou a conquista, neste mercado, nada tem a ver com a coletividade no caso, representada pelo Estado. Colocar no mercado o poder absoluto de prover e garantir todas as necessidades humanas, e mais, isolar os indivduos como nicos responsveis pelo seu sustento, foram idias que se mostraram ineficazes na prtica. O mercado no foi e no capaz de absorver a

H uma srie de autores que tratam destas transformaes pelas quais o Estado Capitalista passou ao longo do breve sculo XX. Destacamos aqui, Heidrich (2003), Pereira (2001) e o prprio Hobsbawm (1996). Textos & Contextos 4 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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todos e, mesmo os que conseguem se inserir (se incluir), nem sempre adquirem as condies mnimas para subsistncia. Somando-se questo social, outros fatores contriburam para a derrocada do Estado Liberal e adoo de medidas sociais por parte do Estado capitalista. A ameaa do comunismo em escala mundial (aps a Revoluo Bolchevique de 1917) e, principalmente segundo Hobsbawm (1995), aps a crise econmica pela qual passaram a maioria dos pases no perodo entre-guerras a Grande Depresso,4 tambm tiveram papel preponderante nesta mudana de perfil por parte do Estado. Aps a quebra da Bolsa de Nova York, em 1929, o mundo capitalista passou a vivenciar uma crise de escalas impressionantes, que combinava queda dos nveis de produo com aumento desenfreado do desemprego. Neste contexto catastrfico, ganham espao idias como as de John Maynard Keynes, favorveis aos benefcios da eliminao permanente do desemprego em massa, visto que a renda dos trabalhadores com pleno emprego estimularia as economias em recesso. Era o comeo da discusso sobre o novo modelo de organizao estatal, o Welfare State, que combinava a doutrina keynesiana5 com o modelo fordista de produo6 (Pereira, 2001). Esping-Andersen (1995) afirma que o Welfare State representou um esforo de reconstruo econmica, moral e poltica,
economicamente, significou um abandono da ortodoxia da pura lgica do mercado em favor da exigncia da extenso da segurana do emprego e dos ganhos como direitos de cidadania; moralmente, a defesa de idias de justia social, solidariedade e de universalismo. Politicamente, o Welfare State foi parte de um projeto de construo nacional, a democracia liberal, contra o duplo perigo do fascismo e do bolchevismo (Esping-Andersen, 1995, p. 73).

Ainda de acordo com Esping-Andersen, o Welfare State deve ser avaliado de acordo com o quanto o Estado consegue desmercadorizar as pessoas. H trs tipos de Welfare State, conforme o autor: (a) Welfare State liberal, que o tipo mais restrito, limitando o acesso s polticas sociais pblicas somente aos comprovadamente pobres; (b) Welfare State conservador, que o tipo mediano onde predominou a preservao da diferena de status e (c)
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Para um aprofundamento sobre as razes da Grande Depresso, ver Hobsbawm (1995), A era da catstrofe. A doutrina keynesina estimulou a criao de medidas macroeconmicas que incluam a regulao do mercado, a formao e o controle de preos, a emisso de moedas, a distribuio de renda, o combate pobreza, etc., visando socializao do consumo. O padro fordista de produo caracteriza-se pela produo em srie, de larga escala, que envolvia um grande nmero de trabalhadores manuais, especializados, relativamente bem pagos e protegidos por legislao trabalhista. Textos & Contextos 5 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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Welfare State social-democrata, que o tipo mais abrangente, buscando promover a igualdade com melhores padres de qualidade e no uma igualdade de mnimos (Esping-Andersen, 1991). Conforme Harvey (1989), as mudanas na forma de interveno do Estado no mercado foram possveis graas a uma espcie de trip que funcionava da seguinte maneira: o Estado assumia uma srie de obrigaes e construa novos poderes institucionais. Ele passou a investir em educao, sade, assistncia social, previdncia, de forma a garantir um tipo de tranqilidade para o mercado atuar. Com isso, ampliou-se o mercado consumidor com a incluso da classe mdia e de parte dos trabalhadores. Aumentava a lucratividade das empresas desoneradas de parte dos custos da reproduo da fora de trabalho. Se, por um lado, elas colaboravam com impostos para que o Estado pudesse investir em polticas sociais e garantir o bom funcionamento do mercado e da sociedade, por outro, a subsistncia de seus trabalhadores agora tambm consumidores deixava de ser exclusivamente de seus salrios. O Estado passava, agora, a enfrentar diretamente questo social, atravs de polticas sociais pblicas. A implantao do Welfare State nos pases capitalistas desenvolvidos representou um avano, pelo menos no nvel ideolgico, no que se refere concepo de cidadania e de direitos sociais. Atribuir ao Estado o dever de garantir aos seus cidados o acesso s necessidades mnimas para a subsistncia representa uma mudana fundamental na concepo do papel do Estado. Se no modelo liberal a regra era que se lutasse e sobrevivesse (ou no, no mercado), no Welfare State parte-se da idia de que o mercado no consegue sobreviver se os trabalhadores no tiverem as mnimas condies de vida e que cabe ao Estado garanti-las. Essa mudana de concepo no se deu por fora das disputas da sociedade do sculo XX. Na verdade, a transformao no interior do Estado acontece, como bem demonstra Hobsbawm (1995), temendo uma transformao de fora para dentro, que poderia colocar em risco o prprio sistema capitalista. No final do sculo XX, sobretudo aps a dcada de 1970, as transformaes se aceleraram e tomaram forma de fenmeno mundial (global). Diante de uma crise mundial da economia, a partir do ano de 1973, as idias neoliberais comeam a ganhar terreno e os estados capitalistas passaram a adotar uma srie de medidas econmicas, visando conter a

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crise.7 O Estado vai se configurar como neoliberal. No mundo do trabalho, tambm ocorre uma srie de mudanas. Todas essas mudanas, juntas, demarcaram uma experincia at ento nunca vista. Pela primeira vez, o capitalismo conseguiu o feito de se tornar hegemnico ideologicamente. Lessa (2001) comenta esta questo:
Desde a Revoluo Francesa, no houve nenhum outro perodo no qual o capital se tornou to hegemnico e to plasmado vida cotidiana como nos ltimos trinta anos. Nunca antes a humanidade se comportou to hegemonicamente como se no houvesse alternativa (Lessa, 2001, p. 75).

O capitalismo, em sua verso neoliberal, conseguiu um feito impressionante: colocarse como a nica alternativa. Chegamos ao final do sculo XX, com a idia de que a realidade est dada, e que cabe agora, tentar melhorar as condies que precisem ser melhoradas. Conforme Hobsbawm (1995), a histria dos vinte anos aps 1973 a de um mundo que perdeu suas referncias e resvalou para a instabilidade e a crise. O autor enfatiza trs aspectos da economia mundial do final do sculo: (1) a tecnologia continuou a forar a mode-obra na produo de bens e servios, sem proporcionar trabalho suficiente do mesmo tipo para os que ela expulsava, nem assegurar uma taxa de crescimento econmico suficiente para absorv-los; (2) enquanto a mo-de-obra continuava sendo um fator poltico importante, a globalizao da economia transferiu a indstria de seus velhos centros nos pases ricos, com mo-de-obra de alto custo, para pases cuja principal vantagem eram mos e cabeas baratas e (3) o triunfo do protecionismo e o da ideologia de livre mercado puro enfraquecia ou mesmo eliminava a maioria dos instrumentos para controlar os efeitos sociais das convulses econmicas (Hobsbawm, 1995). Telles (1996) tambm retratou algumas mudanas pelas quais estamos passando:
Sabemos que os tempos agora so outros, que as conquistas sociais alcanadas esto sendo devastadas pela avalanche neoliberal no mundo inteiro, que a destituio dos direitos tambm significa a eroso das mediaes polticas entre o mundo do trabalho e as esferas pblicas e que estas, por isso mesmas, se descaracterizam como esferas de explicitao de conflitos e dissensos, de representao e negociao (coisa, alis, que no acontece assim de repente, mas que carrega as complicaes histricas dos ltimos tempos); e que por via dessa destituio e dessa eroso de direitos e das esferas de representao que se constri esse consenso que nos dias que correm, ganha coraes e mentes de que o mercado o nico e
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O remdio para a crise, de acordo com os neoliberais, era manter um Estado forte na sua capacidade de romper com o poder dos sindicatos e no controle do dinheiro, mas parco em todos os gastos sociais e suas intervenes econmicas (Anderson, 1995, p. 11). Textos & Contextos 7 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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exclusivo princpio estruturador da sociedade e da poltica, que diante de seus imperativos nada h a fazer a no ser administrar tecnicamente suas exigncias, que a sociedade deve a ele se ajustar e que os indivduos, agora desvencilhados das protees tutelares dos direitos, podem finalmente provar suas energias e capacidades empreendedoras (Telles, 1996, p. 85-86).

Diante dessas mudanas, a questo social vem sofrendo transformaes em suas formas de expresso na sociedade atual. Tambm as formas de enfrentar a questo social sofreram alteraes. No entanto, a gnese da questo social, a nosso ver, continua a mesma: a contradio inerente ao sistema capitalista de produo. Nesse sentido, concordamos com Pastorini (2004) quando afirma que
as principais manifestaes da questo social a pauperizao, a excluso, as desigualdades sociais so decorrncias das contradies inerentes ao sistema capitalista, cujos traos particulares vo depender das caractersticas histricas da formao econmica e poltica de cada pas e/ou regio. Diferentes estgios capitalistas produzem distintas expresses da questo social (Pastorini, 2004, p. 97).

Cabe enfatizar que distintas expresses da questo social no se configuram como outra ou como nova questo social. A nosso ver no existe uma nova questo social,8 nem mesmo uma nova desigualdade social, gerada pela excluso. O que existe so novas formas para velhos contedos (Mota, 2000, p.02), ou seja, a questo social, hoje, diante das transformaes pelas quais o capitalismo e a sociedade vm passando, se apresenta multifacetada, reconfigurada, mas trazendo, em seu bojo, a mesma problemtica da explorao de uma classe social sobre a outra.

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Alguns autores, entretanto, acreditam na existncia de uma nova questo social. Pastorini (2004) analisa as colocaes de dois destes autores defensores da nova questo social, Robert Castel e Pierre Rosanvaloon. Estes dois autores, segundo Pastorini, entendem que a categoria de explorao no mais se adapta queles sujeitos invalidados pela conjuntura (inteis, segundo Castel, e os novos pobres e excludos, segundo Rosanvaloon) (Pastorini, 2004, p. 17). Textos & Contextos 8 Revista Virtual Textos & Contextos. N 5, ano V, nov. 2006

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