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UNIVERSIDADE DE CAXIAS DO SUL CENTRO DE CINCIAS AGRRIAS E BIOLGICAS DISCIPLINA: ECOLOGIA GERAL DOCENTE: ROSANE MARIA LANZER DISCENTE:

GIORGIO ANTONIOLLI

ADAPTAES DE ANIMAIS E VEGETAIS A VIDA EM DESERTOS

- 35% da superfcie das terras emersas so desertos ou semidesertos, onde 1/5 da populao mundial tenta sobreviver. - Estima-se 810 milhes de ha tenham sido desertificados nos 50 anos, principalmente ao sul do Saara.

- Precipitao anual de 100 mm/ano. - Temperatura mdia superior a 20C, mximas variando de 28 a 32C e de mnimas superiores a 0C. - Grandes variaes de temperatura entre o dia e a noite. - Forte luminosidade. - Ventos frequentes. - Baixa umidade do ar. - Zonas arenosas ou salgadas.

Mamferos - O dromedrio pode produzir gua por oxidao de gorduras de sua corcova. - Quando come vegetais verdes, pode ficar 60 dias sem beber e, no vero, pode substituir por trs semanas comendo unicamente vegetais secos. - Pode reter transpirao e suportar uma elevao de sua temperatura interna de 6,2C, o que lhe permite economizar 5 L de gua por dia. - Pode, ainda, perder uma quantidade de gua igual a 30% de seu peso. - Quando tem gua sua disposio, o dromedrio reidratase rapidamente.

- O rato-canguru Dipodomys merriami produz gua de origem metablica em quantidade suficiente. - Expele uma urina muito concentrada e fezes muitos secas. - Suporta o aumento de sua temperatura interna e no transpira, pois no possui glndulas sudorparas. - O rato-canguru deixa sua toca somente noite. Essa toca fechada, o que o protege contra os predadores, mas tambm contra a desidratao, pois a umidade relativa ali mantm-se um valor superior a 30%.

- Em certos antlopes, como o rix, que sobrevive ao sul do Saara, em um deserto seco e quente, existe uma rede arterial cartida situada sob o crebro, que permite trocas de calor, graas a uma contracorrente entre o sangue quente vindo do corao e o sangue frio que circulou nos seios nasais irrigando o crebro.

- Permite manter o crebro a uma temperatura de 40C durante o dia e de 22C noite. - Tem uma temperatura corprea que pode variar mais de 6C (de 35,7 a 42,1C) quando est hidratado, e que pode ultrapassar 45C durante 8 horas quando desidratado.

- O estudo de Roedores que vivem nas regies ridas do sul da Califrnia mostra que as espcies granvoras tm uma resistncia considervel desidratao. Alimentando-se unicamente de sementes, sem consumo de gua, os Roedores da famlia dos Heteromideos chegam a manter sua massa corprea durante 14 dias. - Uma espcie herbvora como Neotoma fuscipes, embora vivendo nas mesmas regies, perde quase metade de seu peso nas mesmas condies. - As aves granvoras tm uma resistncia falta de gua quase to grande quanto dos Roedores.

Rpteis - O fouette-queue (Uromastix acanthinurus, uma famlia dos Agamdeos) um lagarto saariano herbvoro para o qual a nica fonte de gua a que est contida no alimento. - O fouette-queue reduz suas perdas de gua refugiando-se em uma toca, e suporta grandes variaes de seu volume de gua corporal. - Expele uma urina muito concentrada que se apresenta sob a forma de clculos de urato pobres em gua.

- Presena de uma glndula de sal junto s fossas nasais permite a eliminao de eletrlitos contidos em excesso no alimento vegetal (sobretudo de potssio) com uma perda de gua menor do que por via renal. - O volume de sangue e de plasma desse lagarto no afetado pelas variaes de teor de gua do corpo. Ele tambm capaz de suportar grandes variaes do teor de sdio do plasma.

Formigas - Esses insetos normalmente dominam as comunidades nos desertos quentes. No Fezzan, sua biomassa atinge 70 g/m, enquanto a do conjunto dos outros animais de apenas 5,5 g/m. - Muitas formigas de desertos so granvoras, o que uma adaptao a um meio onde a vegetao rara e fugaz (essa adaptao encontrada tambm em diversos Roedores). - A estocagem de sementes uma prtica frequente (por exemplo, no Messor no Velho Mundo, nos Pogonomyrmex e Veromessor na Amrica, nos Pheidole e Solenopsis nas duas regies). A Veromessor pergandei uma notvel espcie granvora do sudoeste rido dos Estados Unidos.

- No Vale da Morte, sua biomassa igual dos Roedores. Ela subsiste com seus estoques de sementes, sem nenhum outro alimento, e capaz de sobreviver por 12 anos de seca. - Suas colnias populosas contm vrias dezenas de milhares de indivduos. O ninho possui de duas a quatro entradas, e suas galerias descem mais de 4 m de profundidade.

- As formigas do gnero Pogonomyrmex eliminam a vegetao em um raio de 1 a 2 m em torno da entrada de seu ninho. - Na Tunsia meridional, o conjunto de formigas e de Roedores granvoros elimina at 75% das sementes, o que equivale presso de pastejo exercida por 1,3 carneiro por hectare e detm a regenerao da vegetao durante perodos midos. - Em Myrmecocystus de regies quentes e ridas do sudoeste dos Estados Unidos, as jovens operrias com tegumento ainda flexvel fartam-se de mel e atingem o tamanho de uma outra de 8 mm. Elas permanecem presas ao teto das cmaras de mel e o regurgitam em caso de escassez.

- As formigas do gnero Myrmecocystus so carnvoras, e o mel para elas apenas uma reserva em poca de escassez. - No Feezan, uma formiga do gnero Acantholepis traz da profundidade do solo bolotas de sal mido que preservam uma certa umidade no ninho, instalado na areia seca. A trmite Psammotermes tem o mesmo comportamento: vai buscar gua at 10m de profundidade, trazendo-a at a superfcie.

- Esse comportamento comparvel ao dos vegetais freatfitos (como as accias), que vo buscar gua em profundidade graas s suas razes muito longas. - A frequncia da areia obriga as formigas dos desertos a desaterrar seus ninhos, e explica a presena de psamforos em cerca de um tero das espcies do deserto. Essas estruturas apresentam-se sob a forma de longos fios situados nas mandbulas e na goela em Pogonomyrmex, Veromessor e Messor, ou sob a forma de palpos maxilares muito longos e cobertos por longos fios em Cataglyphis e Myrmecocystys.

Colepteros - Os Colepteros da famlia dos Tenebriondeos so um elemento caracterstico dos desertos por seu grande nmero de espcies. - Eles mostram adaptaes notveis, que permitem a economia de gua e a proteo contra as temperaturas elevadas. A impermeabilidade do tegumento assegurada pela presena de uma espessa camada de cera na epicutcula.

- Vrias espcies de Tenebriondeos podem inclusive secretar uma camada de cera suplementar de cor branca que depositada sobre o tegumento e que contribui para reduzir as perdas de gua, bem como o aquecimento, graas ao poder refletor da cera em relao a radiao solar. Essa camada de cera removvel e desaparece quando a umidade do meio elevada. - Os estigmas abdominais no se abrem diretamente ao ar livre, mas em um meio tamponado, a cavidade subelitral, onde a umidade relativa superior do ar.

- As fezes sofrem uma desidratao produzida por uma estrutura articular de tubos de Malpighi, o criptonefridismo. - Em Onymacris plana, do deserto da Nambia, a perda de peso atinge 25% em dez dias quando o inseto mantido em jejum e privado de gua em uma umidade relativa de 10 a 15%. Essa perda de peso deve-se principalmente utilizao de lipdeos de reserva cuja gua de metabolismo recuperada.

- Os Tenebriondeos lutam de diversas maneiras contra temperaturas elevadas. Os Eleodes da Amrica so ativos apenas noite e de manh, quando a temperatura mais amena. - O Stenocara phalangium, apelidado de corredor das areais possui longas patas (trs vezes o comprimento do corpo). Nas horas mais quentes, ele sobe em pedras altas e se ergue sobre suas patas para isolar-se ao mximo do solo.

- A frequncia da areia nos desertos explica o grande nmero de adaptaes vida nesse substrato. Certas espcies denominadas ultrapsamfilas vivem na areia mvel das dunas, onde no existe nenhuma vegetao. Para sua alimentao, elas dependem de restos de vegetais trazidos pelo vento. - A adaptao mais notvel a existncia, em algumas espcies do deserto da Nambia, de um tegumento de cor branca (enquanto os Tenebriondeos so pretos), que, por refletir melhor a radiao solar, limita a elevao da temperatura do corpo.

- Outros Artrpodes, alm dos insetos, esto adaptados vida nos desertos. O Crustceo Ispode Hemilepistus reaumuri dos desertos da frica do Norte cava uma toca com at 1 m de profundidade, que lhe serve de refgio durante o dia. Enquanto a temperatura do ar de 30C e a umidade relativa inferior a 20%, no fundo da toca prevalece uma temperatura de 25C e uma umidade relativa de 95%.

- Nos Alpes, o clima caracteriza-se por temperaturas baixas e pela diminuio da tenso do vapor de gua resultante da queda da presso atmosfrica. Portanto, o clima alpino torna-se rido quando a altitude aumenta. - Os Artrpodes que vivem nos Alpes adaptam-se s baixas temperaturas e desenvolveram meios de combater a dessecao parecidos com os das espcies que vivem no deserto: busca de micro habitats favorveis, reduo da permeabilidade do tegumento, recuperao de gua pelo sistema criptonefridiano, osmorregulao da hemolinfa.

- As adaptaes que permitem aos vegetais viver nos desertos so numerosas. A atividade fotossinttica nos vegetais dos desertos apresenta caractersticas originais.

- Na coloquntida, que tem um ciclo vegetativo curto e que pouco adaptada a um clima seco, a fotossntese maior pela manh, mas seu ritmo diminui rapidamente aps o meio-dia em razo do fechamento dos estmatos devido a uma transpirao intensa. - Em Hammada scoparia, cuja adaptao seca mais acentuada, a fotossntese menos intensa que na coloquntida, mas prossegue durante todo o dia e a transpirao reduzida. - Em Prunus armeniaca, rvore no adaptada ao clima desrtico, mas cultivada nos osis, a fotossntese intensa durante as primeiras horas do dia, mas torna-se nula por volta de 10 horas, em decorrncia da transpirao intensa que provoca o fechamento dos estmatos.

Vegetais - Adaptam-se seca segundo estratgias muito variadas: reduo da evapotranspirao pelo desenvolvimento de estruturas cuticulares impermeveis; reduo do nmero de estmatos; reduo da superfcie das folhas que so transformadas em escamas (como nos Tamarix) ou em espinhos e, correlativamente, presena de clorofila nos tecidos corticais de caules, como na giesta saariana (Retama retam).

- Muitas espcies tm um estilo de vida oportunista, estimuladas germinao pelas chuvas imprevisveis (relgios fisiolgicos so inteis nesse ambiente). Elas crescem rapidamente e completam sua histria de vida comeando a produzir novas sementes depois de poucas semanas. Estas so as espcies que podem ocasionalmente fazer um deserto florir.

- Um padro diferente de comportamento de plantas de desertos ridos ser perene com processos fisiolgicos lentos. Os cactos e outras suculentas, e espcies arbustivas de pequeno porte com folhas pequenas, espessas e frequentemente pilosas podem fechar seus estmatos (aberturas por onde ocorrem as trocas gasosas) e tolerar longos perodos de inatividade fisiolgica. Em desertos ridos, temperaturas muito baixas so comuns noite e a tolerncia geada quase to importante quanto a tolerncia seca.

QUIZ 1) Quais so as causas das adaptaes dos animais e vegetais a vida em deserto? Descreva uma relao causaadaptao. 2) Observando a figura abaixo, explique o funcionamento da adaptao do rix.

3) Cite algumas adaptaes de vegetais a vida em desertos.

BIBLIOGRAFIA DAJOZ, Roger. Princpios de ecologia. 7.ed. Porto Alegre: Artmed, 2005. 519 p. TOWNSEND, Colin R.; BEGON, Michael; HARPER, John L.. Fundamentos em ecologia. 2.ed. Porto Alegre: Artmed, 2006. 592 p.