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Fontes, Deuses e Mitos da Religio Cltica

Bellovesos

1 Fontes Durante muito tempo, o estudo da religio cltica viu-se paralisado por dois considerveis obstculos: de um lado, o abuso de interpretaes fundadas unicamente sobre a iconografia com a excluso dos textos, resultando em ignorncia ou recusa das fontes insulares galesas e hibrnicas; de outra parte, no empregando um mtodo coerente, a maior parte dos intrpretes limitava-se avaliao da religio cltica de acordo com critrios quer clssicos, quer primitivistas. A matria exige, ao contrrio, que os dados insulares e continentais sejam comparados continuamente. A natureza mtica dos documentos disponveis mostra que o estudo da ideologia religiosa e da estrutura social apresenta mais vantagens do que o mtodo histrico puro. Tal ideologia e tal estrutura, no caso dos celtas, situam-se na rea indo-europeia, consoante os critrios classificatrios e funcionais estabelecidos pelos trabalhos de Georges Dumzil. Os testemunhos continentais sobre a religio dos antigos celtas abrangem: a) fontes contemporneas indiretas (gregas e romanas); b) a epigrafia e a iconografia celtibrica, cltico-itlica, galo-romana e cltico-oriental; c) no comportam fonte literria nativa. As Ilhas Britnicas e riu (Irlanda), em contrapartida, oferecem um vasto repertrio de textos mitolgicos e picos redigidos nas lnguas indgenas medievais, o irlands e o gals. Esses textos so fontes diretas, embora posteriores cristianizao, mas no comportam informao iconogrfica. As fontes continentais e as fontes insulares so separadas cronologicamente por vrios sculos, o que serviu muitas vezes como argumento contra a utilizao destas. Contudo, o arcasmo das fontes insulares est fora de questionamento. riu jamais foi romanizada e converteuse diretamente de sua religio nacional para o cristianismo. Os monges e bispos da cristandade cltica da ilha registraram e transmitiram as lendas e velhos anais como se fossem a histria nacional, esforando-se para concili-los com as escrituras crists. Foi assim que, paradoxalmente, a herana mitolgica irlandesa salvou-se pela cristianizao da ilha. 2 Deuses Em uma conhecida passagem de Commentarii de Bello Gallico (Comentrios sobre a Guerra da Glia, VI, 17), Gaius Iulis Caesar define com preciso os deuses gauleses. Dirigindose a um pblico romano, Caesar emprega tenimos romanos para indicar as funes e campos de atividade das divindades da Glia:
O principal deus dos gauleses Mercurius e h imagens dele em toda parte. Diz-se que o inventor de todas as artes, o guia de cada viagem e jornada e o deus mais influente nos negcios e questes financeiras. Depois dele, adoram Apollo, Mars, Iuppiter e Minerua. Esses deuses tm as mesmas reas de influncia que entre os outros povos. Apollo afasta as doenas, Minerua a mais influente nos ofcios, Iuppiter governa o cu e Mars o deus da guerra.

Esse texto do sc. I a. E. C. deve ser interpretado luz da narrativa arcaica irlandesa chamada Cath Maige Tuired (Batalha da Plancie dos Pilares), que descreve os deuses hibrnicos ou chefes das Tuatha D Danann (Tribos da Deusa Danu), permitindo a criao de uma tabela de

corespondncias entre estes e alguns tenimos gauleses conhecidos. Caesar Mercurius Apolol Mars Iuppiter Minerua Glia Lugus Belenos Ogmios Taranis Brigindu riu Lug Dian Ccht Ogma Dagda Brigit

Todos os deuses so soberanos, isto , dividem-se entre as funes sacerdotal (Iuppiter) e guerreira (Mars), enquanto a terceira funo (artesanal e produtiva) coloca-se sob o domnio comum. por essa razo que Caesar, ao no nomear nenhum deus arteso, atribui a Minerua (que o arcasmo cltico no diferenciava de Iuno e Venus) a aprendizagem das tcnicas artesanais, enquanto, em riu, Goibniu era o ferreiro divino e seus irmos Luchta e Credne dominavam, respectivamente, a carpintaria e a ourivesaria. No obstante, Caesar atribui a Apollo a medicina, ligada terceira funo. Isso tambm explica porque o Dagda, que forma com Ogma, seu irmo, a grande divindade soberana dupla (luminosa e sombria, como o par Mitra/Varuna na ndia vdica) possui entre seus atributos o caldeiro da abundncia, a maa que d a vida e a morte e a roda solar (aceitando-se sua identificao a Taranis como controlador do clima). Porm, o correspondente cltico de Mercurius Lugus, o deus supremo do panteo gauls. Lugus, no topo da hierarquia, est alm de qualquer classificao, pois transcende todas as outras funes dos demais deuses. Quanto s centenas de tenimos gauleses e irlandeses, apenas expressam sinnimos ou aspectos de alguma das cinco grandes divindades soberanas. Quando se mostra uma flutuao no sincretismo galo-romano, como se d com um tenimo como Teutates (que ora atribudo a Mars, ora a Mercurius), isso revela que a percepo gaulesa no era capaz de identificar exatamente a qual deidade romana oficial uma de suas divindades correspondia. necessrio considerar igualmente o aviltamento funcional trazido pela pax romana (que suprimiu a classe guerreira) e a desintegrao da organizao poltico-religiosa da sociedade cltica. 3 Mitologia 3.1 Mitologia gaulesa As fontes antigas nos transmitem somente fragmentos da mitologia gaulesa, testemunhos e reminiscncias muitas vezes mal interpretados pelos autores antigos. Os gregos falam de modo muito vago da passagem de Hrcules por Alsia e de sua unio com a filha de um certo rei Bretannos, Celtine, que lhe d um filho, Celtos (ou Galtes), que deu nome a toda a raa cltica:
Relata-se que Hrakls, depois de haver arrebatado o gado de Geryon de Erythea, vagueava pelo pas dos celtas e chegou morada de Bretannos, que tinha uma filha chamada Keltin. Keltin apaixonou-se por Hrakls e escondeu o gado, recusando-se a devolv-lo a no ser que ele antes a satisfizesse. certo que Hrakls estava muito ansioso para levar o gado em segurana para casa, porm estava muito mais impressionado pela beleza da jovem e concordou com seus desejos. E ento, quando se completou o tempo, nasceu-lhes um filho chamado Keltos, de quem toda a raa cltica recebeu o nome. Parthnios de Nicaea, gramtico e poeta grego do sc. I a. E. C., Erotica Pathemata (Das Aflies do Amor), II, 30.

Titus Liuius, um pouco mais preciso, evoca o mito de Ambigatus, imperador e prncipe dos bitriges (reis do mundo), que envia seus dois sobrinhos, Segouesus e Bellouesus, conquista da Floresta Herciniana e do norte da Itlia, onde ser fundada a cidade de Mediolanum (Milo). Porm, sempre que Liuius cita um lenda cltica, transforma-a em histria romana.
Recebemos o seguinte relato sobre a transferncia dos gauleses para a Itlia. Quando Tarquinius Priscus era o rei de Roma [c. 616-578 a. E. C.], o supremo poder entre os celtas, que ocupavam uma tera parte de toda a Glia, estava em mos dos bitriges, que costumavam indicar o rei para toda a raa cltica [altamente improvvel]. Ambigatus era o rei nessa poca, um homem clebre por sua coragem pessoal e por sua prosperidade, assim como por seus domnios. Durante seu governo, to abundantes eram as colheitas e a populao cresceu to rapidamente na Glia que a administrao de um to vasto nmero de pessoas pareceu impossvel. Com essa opinio, ele demonstrou sua inteno de enviar os filhos de sua irm, Bellouesus e Segouesus, ambos jovens empreendedores, para estabelecerem-se em qualquer localidade que os deus lhes indicasssem por meio de augrios. Eles deveriam convidar todos que desejassem acompanh-los, em nmero suficiente para impedir que qualquer outra nao repelisse sua aproximao. Quando foram tomados os auspcios, a floresta Hercnia [regio montanhosa e densamente arborizada da Germnia] foi atribuda a Segouesus; a Bellouesus os deuses concederam o muito mais aprazvel caminho para a Itlia. Ele convidou o excesso populacional das tribos - os bitriges, os arvernos, os senones, os duos, os ambarros, os carnutos e os aulercos. Comeando com enorme nmero de homens montados e a p, ele chegou reio dos tricastinos. Estendia-se alm a barreira dos Alpes e no fico de modo algum surpreso de que estes lhes parecessem intransponveis, pois, at onde pode a memria chegar, no haviam jamais sido transpostos por qualquer trilha, a menos que se escolha acreditar nas fbulas sobre Hrcules. Enquanto os cumes das montanhas mantinham os gauleses presos onde se encontravam e estes tudo esquadrinhavam em busca de uma passagem para cruzar os picos que alcanavam o firmamento e desse modo entrarem em um novo mundo, foram igualmente impedidos de avanar por um sentimento de obrigao religiosa, pois lhes chegaram notcias de que alguns estranhos em busca de territrio estavam sendo atacados pelos slios. Esses eram os massiliotas, que haviam navegado da Fcida. Os gauleses, vendo isso como um pressgio de seu prprio destino, foram em seu socorro, permitindolhes fortificar o ponto onde haviam desembarcado sem nenhuma interferncia dos slios. Depois de cruzarem os Alpes atravessando os desfiladeiros dos taurinos e o vale do Dora, derotaram os etruscos no longe do Ticino e, ao descobrirem que a regio onde se haviam estabelecido pertencia aos insubres, nome tambm trazido por um canto dos duos, aceitaram o pressgio do lugar a construram uma cidade que chamaram Mediolanum. Titu Liuius , historiador romano (c. 59 a. E. C. 17 E. C.), Ab Vrbe Condita (Desde a Fundao da Cidade), V, 34.

A nica mitologia cltica coerente aquela que, abundantemente documentada, encontra-se nos textos mitolgicos e picos irlandeses, bem como, acessoriamente, nos romances galeses da Idade Mdia, dos quais os principais acham-se no Mabinogion. 3.2 Mitologia irlandesa Os textos irlandeses mais ricos so: a) o Lebor Gabla renn (Livro das Invases de riu); b) as duas verses e as trs redaes do conto intitulado Cath Maighe Tuireadh (A Batalha da Plancie dos Pilares); c) o grupo de textos chamados Tochmarc Etaine (A Corte a tain), Altrom Tighe Da Medar (Nutrio da Casa do Dois Clices), Aislinge engusso (O Sonho de Oengus); d) todos os textos do ciclo pico de Ulster, dos quais o principal o Tin B Calnge (Ataque s Vacas de Cualnge), juntamente com uma dzia de remscla (contos preliminares ou preldios); e) por fim, embora de menor importncia, os textos do mais tardio ciclo de Find mac Cumail

(Fiannaidheacht), algumas vezes chamado ciclo ossinico (de Oisin ou Ossian, filho do heri Find), que narra as aventuras do Fianna, grupo de cavaleiros seguidores de Find que viviam margem da sociedade. A mitologia irlandesa fundamenta-se nas cinco invases mticas da ilha, que os fili transformaram em histria. Cinco raas ocupam e tomam riu, cada uma delas cedendo lugar seguinte depois de um cataclismo, epidemia ou grande batalha. Desse modo, sucederam-se (1) a raa da Partholon, (2) a de Nemed (sagrado), (3) a dos Fir Bolg (homens de Bolg/Builg/Bolga/Bulga [relmpago]), (4) as Tuatha D Danann e, por fim, (5) os Goidil (ancestrais dos atuais irlandeses). Derrotadas em batalha pelos Goidil, as Tuatha D Danann refugiam-se nos montes funerrios megalticos, nas colinas e sob os lagos de riu. O relato fundamental da mitologia cltica irlandesa o Cath Maighe Tuireadh (A Batalha da Plancie dos Pilares), que narra a luta dos deuses hibrnicos, ou Tuatha D Danann, contra os gnios opressores e destruidores que so os Fomoiri. Depois de uma primeira batalha contra os Fir Bolg, que lhes concedeu a soberania, as Tuatha D Danann so obrigadas a aceitar um rei meio-fomor, Bres, pois seu prprio rei, Nuada, teve seu brao direito decepado na batalha. Porm Bres, um mau soberano, sofre a stira de um file (Cairpre) e obrigado a devolver a soberania. Esta entregue a Nuada, que traz agora um brao de prata. Bres chama em sua ajuda os Fomoiri que, provenientes da Escandinvia, invadem riu. As Tuatha D Danann se salvam graas interveno de Lug (tambm meio-fomor), que organiza o combate, convocando todos os sbios de riu: druidas, guerreiros, copeiros, poetas, videntes, artesos, entre outros. Depois de uma enorme batalha, os Fomoiri so derrotados e Bres, para salvar sua vida, devolve a prosperidade a riu. Esse relato, o correspondente cltico da guerra germnica entre sir e Vanir ou do conflito grego entre Deuses e Tits, pode ser considerado um mito sobre a origem do mundo e, ao mesmo tempo, traz uma profecia sobre os ltimos tempos. Seu cerne, em essncia, o tema da soberania legitimada por uma conquista violenta e guerreira. O mesmo tema tambm inspira o ciclo de tain (ou Eithne), rainha de riu e do Outro Mundo, dividida entre a soberania divina e a soberania humana, depois entre o paganismo e o cristianismo. A guerra, apesar da frequncia e da ferocidade das batalhas, no seno um elemento acessrio. No obstante a pulverizao dos motivos mitolgicos e a multiplicidade dos nomes divinos, a mitologia irlandesa cristaliza-se fortemente em torno de concepes que se ligam primazia da autoridade espiritual e da soberania da classe sacerdotal. Os temas especificamente guerreiros (e tambm mticos) concentram-se no ciclo pico, cuja principal narrativa, o Tin B Calnge (Ataque s Vacas de Cualnge), conta a guerra empreendida por Medb, rainha de Connacht, aliada s outras provncias de riu, contra Ulaid, pela posse de um touro divino, o Castanho de Cualgne, que lhe fora recusado. O campeo de Ulaid, C Chulaind, defende sozinho a fronteira de sua provncia e impe rainha Medb um acordo pelo qual um guerreiro ser enviado a cada manh ao vau que separa as duas provncias. Na maior parte, essa Ilada irlandesa narra os combates de C Chulaind contra um s adversrio (combates singulares) e suas vitrias. Assim como Hrakls filho de Zeus, C Chulaind filho de Lug e, embora seja rei dos guerreiros, no um soberano. Os escribas cristos que redigiram os relatos mitolgicos alteraram-nos em alguns pontos. Suprimiram quase sempre tudo que dizia respeito ao ritual, aos sacrifcios e s doutrinas contrrias aos ensinamentos bblicos. Mesmo assim, o episdio que se segue, inserido no conto Siarburcharpat Conculaind (A Carruagem-Fantasma de C Chulaind) revela o que sentiam os irlandeses cristianizados: quando Pdraig tentou converter Legaire, rei de Temhair, este demonstrou um m-vontade obstinada. Exigiu, para acreditar em Cristo, que o santo lhe fizesse ver C Chulaind. E o portento aconteceu: C Chulaind aparece, totalmente armado, com sua carruagem, cavalos e cocheiro. O teimoso rei forado converso pelo heri, que lhe descreve as delcias do Paraso e os sofrimentos do Inferno.

3.3 Mitologia galesa O ttulo Mabinogion foi usado pela primeira vez por Lady Charlotte Guest em sua traduo de doze contos medievais galeses publicada entre 1838 e 1849. A forma Mabinogion surge no fim do conto Pwyll, Prncipe de Dyfed (Ac yuelly y teruyna y geing hon yma o'r Mabynnogyon, Aqui termina este ramo do Mabinogion, frase que tambm encerra os demais Ramos), mas comumente se admite que o sentido do termo mabinogi, na origem significando apenas "infncia", tenha depois sido ampliado para abranger um conto sobre a infncia de um heri em geral. Mabinogion seria o plural de mabinogi. Antes das tradues de Lady Guest, somente os quatro primeiros dentre os doze contos eram conhecidos como Pedeir Ceinc y Mabinogi, "Os Quatro Ramos do Mabinogi". Desde ento, a palavra Mabinogion tem sido usada como um termo conveniente para designar todos os contos, com exceo de Hanes Taliesin, "A Histria de Taliesin". Os textos annimos foram preservados no "Livro Branco de Rhyderch" (Llyfr Gwyn Rhydderch), escrito entre 1300 e 1325, e no "Livro Vermelho de Hergest" (Llyfr Coch Hergest), escrito entre 1375 e 1425, embora fragmentos desses contos j tenham sido encontrados em manuscritos do sc. XIII e acredite-se que tenham existido muito antes sob a forma oral. A questo da data de composio do Mabinogion importante, pois pode demonstrar que anterior "Histria dos Reis da Gr-Bretanha" (Historia Regum Britanniae) de Geoffrey de Monmouth, sendo a evidncia de que o folclore e a cultura galeses seriam muito mais antigos e resistentes. O Mabinogion, desconhecido fora de Cymru (Gales) at a poca de Lady Charlotte Guest, uma parte da longa, consistente e gloriosa tradio da poesia que um dos maiores orgulhos da nao galesa. O Mabinogion propriamente dito consiste de quatro lendas, tambm chamadas "Os Quatro Ramos do Mabinogion". Essas lendas so: 1) Pwyll, Prncipe de Dyfed (Pwyll, Pendeuic Dyuet, Primeiro Ramo): durante uma caada, Pwyll encontra Arawn (Lngua Prateada), Senhor de Annwn (o Outro Mundo da tradio cltica) e, como compensao por um insulto no intencional, oferece-se para trocar de lugar com Arawn e lutar contra seu inimigo, Hafgan (Vero Branco). Pwyll passa um ano sob a forma de Arawn e ganha sua amizade graas a suas boas maneiras e pelo sucesso em sobrepujar Hafgan, assim obtendo o ttulo de Penannwn ("Senhor de Annwn"). Ele se casa com Rhiannon, mas somente depois de derrotar Gwawl, o antigo pretendente. O casal vive feliz at o nascimento de Pryderi; 2) Branwen, Filha de Llyr (Branwen uerch Lyr, Segundo Ramo): Branwen casou-se com Matholwch, rei de riu, e deu luz Gwern, mas os irlandeses, que tinham sofrido um grave insulto feito por Efnyssien, meio-irmo de Branwen, quando a comitiva de Matholwch estava na GrBretanha, vingaram-se obrigando Branwen a servir na cozinha do castelo, onde era agredida pelo cozinheiro. Ela criou um pssaro e enviou uma mensagem a Bran, seu irmo, rei da Gr-Bretanha, que veio com uma frota para resgat-la. Efnyssien lanou Gwern numa fogueira e seguiu-se uma batalha entre britanos e irlandeses; ela morreu de tristeza e foi supultada num "tmulo de quatro lados" nas margens do rio Alaw, em Anglesey. Seu mito, que tem uma forte semelhana com o de Cordlia, filha de Lear, um tipo de Soberania, como fica bvio quando sua histria investigada com profundidade. Quanto a riu, ficaram vivas na ilha somente cinco mulheres grvidas, cujos filhos foram os fundadores dos Cinco Reinos; 3) Manawyddan, Filho de Llyr (Manawydan uab Llyr, Terceiro Ramo): Manawyddan ap Llyr mencionado no conto Culhwch e Olwen como um seguidor de Arthur, mas, originalmente, um deus marinho que corresponde (ao menos linguisticamente) ao irlands Mnannan mac Lir. No Mabinogion, irmo de Bendigeid Fran ("Bran, o Abenoado"), ficando sem terras depois da morte deste e tornando-se marido de Rhiannon. Ajudou a quebrar os encantamentos lanados por Llwyd sobre Dyfed como vingana pelo tratamento violento dado a Gwawl por Pwyll, primeiro marido de Rhiannon. Manawyddan um homem engenhoso e um mestre arteso, capaz de ganhar seu sustento enquanto a terra est enfeitiada. Como instrutor e homem de poder, ele fica no lugar do pai de

Pryderi e herda as qualidades de Pwyll; 4) Math, Filho de Mathonwy (Math uab Mathonwy, Quarto Ramo): o filho de Mathonwy tio de Gwydion, Gilfaethwy e Arianrhod e irmo de Penardun. Ele era onisciente, possuindo, entre outras habilidades, o estranho dom de ouvir tudo que era dito em seus domnios to logo as palavras fossem transportadas pelos ventos. Era muito sbio, um grande rei. Neste conto, ele somente pode viver enquanto seus ps estiverem no colo de uma virgem, Goewin, a no ser em tempo de guerra. Como Gwydion provoca uma guerra entre Math e Pryderi, Math deixa-a temporariamente, sendo Goewin violada por Gilfaethwy, que nutria por ela uma paixo secreta. Para aliviar a vergonha da jovem, Math casa-se com ela e pune seus sobrinhos, Gilfaethwy e Gwydion, transformando-os em vrios animais. com a ajuda de Gwydion que Math cria Blodeuwedd com flores como noiva para Llew Llaw Gyffes, seu sobrinho-neto. Sete outros contos foram associados aos Quatro Ramos: a) O Sonho de Macsen Wledig: um imperador romano, Magnus Maximus (383-388 d. C.), conhecido na tradio galesa como Macsen Wledig. Geoffrey de Monmouth, que o chama Maximianus, diz que ele fez de Conan Meriadoc o governante da Bretanha Menor, na atual Frana. Neste conto, o imperador sonha com uma mulher desconhecida por quem fica apaixonado. Por fim, mensageiros finalmente informam que esta realmente existe em Cymru, de forma que Macsen deixa Roma para casar-se com ela. Seu nome Elen. O Maximus histrico, subjacente lenda, realmente serviu na Gr-Bretanha, mas levou muitas tropas da ilha em sua luta contra Gratianus, imperador do Ocidente, assim deixando a Gr-Bretanha sem proteo. Traos dos fatos permanecem nas lendas: os galeses retiveram seu nome, que aparece em vrias genealogias de famlias nobres como uma conexo imperial. Os soldados romanos que partiam tomaram esposas estrangeiras, mas, conta a lenda, cortaram suas lnguas para que no pudessem corromper o idioma britnico de seus filhos. Vemos assim como antiga e poderosa a devoo dos Cymry (galeses) a sua linguagem; b) Lludd e Llefelys: Lludd filho de Beli e irmo de Llefelys. Foi o rei da Gr-Bretanha que reconstruiu a cidade de Londres, cujo nome vem do rei: Caer Lludd, Caer London. Trs pragas caram sobre a ilha: uma raa chamada Coranianos (genedyl y Coraneit, a raa dos Coranianos), que podia saber tudo que era dito; um grito que era ouvido a cada Vspera de Maio e que fazia murcharem as lavouras, matava os animais e crianas e deixava as mulheres estreis e o desaparecimento dos mantimentos do rei. Lludd procurou conselhos junto a seu irmo, Llefelys, que lhe disse que os Coranianos seriam vencidos depois de beberem uma infuso de insetos esmagados em gua; que o grito era provocado por drages que seriam vencidos depois de se embebedarem com hidromel forte, sendo necessrio enterr-los exatamente no centro da Gr-Bretanha, e que o ladro das provises era um homem de poder capaz de lanar um feitio de sono sobre a corte e, ento, roubar toda a comida. Lludd venceu as trs pragas e a paz da ilha foi restabelecida; c) Culhwch e Olwen: Culhwch o filho de Celyddon Wledig e sobrinho de Arthur. Sua me, Goleuddydd (Dia Brilhante), deu-o luz depois de ficar apavorada com a viso de uma vara de porcos, de modo que ele foi chamado Culhwch, ou "Chiqueiro". Seu pai casou-se outra vez depois da morte de Goleuddydd. A madrasta de Culhwch lanou um feitio sobre ele para que no pudesse casar-se seno com Olwen (A dos Rastros Brancos), filha de Yspaddaden Pencawr (Espinheiro, Chefe dos Gigantes), o gigante. Na corte de Yspaddaden, Culhwch recebeu trinta e nove anoethu ou tarefas impossveis, que deveriam ser cumpridas antes de casar-se com Olwen, todas as quais foram realizadas com a ajuda dos cavaleiros de Arthur. A principal tarefa era caar o Twrch Trwyth, um javali gigante, para o que seria necessrio o auxlio de vrios cavalos especficos, ces de caa e homens, incluindo Mabon, um jovem miraculoso, cujo encontro narrado nesse conto. Outras misses incluem a viagem de Arthur ao Outro Mundo para obter alguns dos Objetos Sagrados, ou Treze Tesouros da Gr-Bretanha - um feito que tambm relatado num poema gals do sc. IX, o Preiddeu Annwn, "Esplios de Annwn", atribudo ao bardo Taliesin. O poder de Yspaddaden vencido e Culhwch casa-se com Olwen; d) O Sonho de Rhonabwy: Rhonabwy adormece a sonha que Arthur e Owain esto jogando

gwyddbwyll (um jogo de tabuleiro cltico) ante um campo de batalha. Durante o jogo, os cavaleiros de Arthur lutam com os corvos de Owain, mas os jogadores apenas continuam com seu passatempo, at que Arthur, impaciente por comear a perder, esmaga as peas. O jogo talvez simbolizasse uma batalha pela soberania. Os contos Culhwch e Olwen e O Sonho de Rhonabwy despertaram o interesse dos estudiosos por preservarem tradies mais antigas do que o material arturiano. A narrao de O Sonho de Macsen Wledig uma histria romntica sobre o imperador romano Magnus Maximus. Trs dos contos so verses galesas de romances arturianos que tambm aparecem no trabalho de Chrtien (ou Chrstien) de Troyes. Os crticos do sc. XIX acreditavam que os contos baseavam-se nos prprios poemas de Chrtien, mas as opinies mais recentes inclinam-se a afirmar que as duas colees so independentes, mas tm um ancestral comum: e) A Dama da Fonte: Owain, inspirado pelo conto de Cynon (na tradio galesa, o filho de Clydno um dos guerreiros de Arthur - e amante de Morfudd, irm gmea de Owain), sai em busca do Castelo da Fonte, que era guardado pelo Cavaleiro Negro. Ele atravessou o mais belo vale e viu um brilhante castelo numa colina. Depois de entrar nesse lugar sobrenatural, Owain derrota o Cavaleiro Negro e casa com sua viva. Aps um comeo difcil, ele vence ressentimento desta e guarda o reino at que sua sede por aventuras o faz partir, deixando para trs a esposa. Dama da Fonte tambm o ttulo da condessa misteriosa no Yvain, de Chrtien de Troyes. f) Peredur, Filho de Efrawg: na mitologia galesa, Peredur era o stimo filho de Efrawg e o nico do sexo masculino a sobreviver. Seu pai e irmos morreram antes que ele atingisse a maioridade. Isso no impediu Peredur de tornar-se um dos cavaleiros de Arthur e suas muitas aventuras formaram a base para o Sir Percival posterior. Talvez por causa de sua posio como stimo filho, Peredur era particularmente adepto de matar bruxas, que, em Cymru, compareciam ao campo de batalha trajando armaduras completas. No fim de seu conto no Mabinogion, Peredur enfrenta a lder das bruxas e, com sua espada, rompe elmo e armadura em duas partes, enquanto as demais feiticeiras fogem; g) Gereint, Filho de Erbin: Gereint o rei de Dumnonia (reino que, no, perodo ps-romano, abrangia Devon, a Cornualha e outras reas do sudoeste da Inglaterra) cujas aventuras so contadas nesta narrativa. No romance francs, o heri deste conto Erec, mas, como este no comumente conhecido em Cymru, substituram-no por Gereint. Este pode ser uma figura histrica, um primo de Arthur. Embora seja listado como contemporneo desse rei, pode ter pertencido a uma gerao anterior, pois o conto "O Sonho de Rhonabwy" diz que Cadwy, seu filho, era um contemporneo de Arthur. O nome do pai de Gereint citado como Erbin, mas, na Vida de So Cyby, Erbin chamado seu filho. Em Culhwch e Olwen, encontramos os nomes de dois de seus irmos, Ermid e Dywel. Gereint, suspeitando que sua esposa infiel, fora-a a acompanh-lo numa exaustiva jornada de aventuras para testar seu amor e obedincia a cada passo do caminho. Como outras fortes heronas clticas, ela suporta calmamente sua provao, permanecendo leal e amorosa durante todo o tempo. Gereint finalmente sentiu duas tristezas, do remorso por ter desconfiado de sua esposa e por trat-la to mal. Lady Guest tambm incluiu em sua traduo um oitavo conto (removido das tradues inglesas posteriores, que, no entanto, continuam a usar o termo Mabinogion), no encontrado nem no Livro Branco de Rhyderch, nem no Livro Vermelho de Hergest, mas em um manuscrito do sc. XVII. Esse texto o Hanes Taliesin (A Histria de Taliesin). O nome Taliesin significa Testa Brilhante. Ele foi um bardo gals e, de acordo com o mito, a primeira pessoa a adquirir a habilidade da profecia. Em uma verso da histria era ele o servo da feiticeira Cerridwen, uma deusa da fertilidade, me de Afagddu, o homem mais feio do mundo, e chamava-se Gwion Bach. Cerridwen preparava uma beberagem mgica que, depois de um ano fervendo, produziria trs gotas que dariam a quem as bebesse toda a sabedoria do mundo. Essa pessoa conheceria todos os segredos do

passado, do presente e do futuro. Ela queria d-las a Afagddu como compensao por sua feira. Enquanto Gwion Bach cuidava do fogo sob o caldeiro, uma parte do lquido quente caiu em seu dedo e ele a sorveu ao sentir a dor. Eram as trs gotas da sabedoria. Todo o lquido restante era veneno. A furiosa Cerridwen empregou todos os seus poderes mgicos para perseguir o menino. Durante a caada, ele se transformou numa lebre, num peixe e num gro de trigo, que Cerridwen, metamorfoseada em galinha, engoliu, descobrindo-se ento grvida. Mais tarde, Gwion, renascido de Cerridwen, foi jogado ao mar e apanhado numa armadilha para peixes, quando passou a chamar-se Taliesin por causa de sua testa brilhante. Os "Quatro Ramos" so, essencialmente, histrias medievais e seus personagens comportam-se, falam e vivem de modo muito semelhante a sua audincia do sc. XIV. Suas maneiras so (em geral) corteses e refinadas, invocam frequentemente o deus cristo e suas roupas incluem brocados, sedas, toucados e outros itens medievais. Contudo, ainda que sejam produto de uma sociedade crist da Idade Mdia, os Quatro Ramos baseiam-se tambm numa viso de mundo profundamente pag, proveniente de tradies e crenas das culturas neolticas e da Idade do Bronze, bem como da Idade do Ferro cltica e da era romano-britnica.