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CARACTERSTICAS REALISTAS PRESENTES NA OBRA THE GREAT GATSBY


Frederico Dias Freire Lincoln Rodrigues Barbosa Marina Rodrigues de Oliveira Paulo Henrique Vieira do Nascimento Shirley Carvalho*

Escrita por Francis Scott Fitzgerald, considerado por muitos um dos maiores escritores norte americanos, The Great Gatsby teve sua primeira publicao em abril de 1925. A estria se passa na cidade de Nova York, durante o escaldante vero do ano de 1922, e trata-se de uma audaz crtica ao sonho americano, isto , a iluso de que se poderia atingir a prosperidade e o sucesso financeiro por meio do trabalho rduo, cultivando a falsa ideia da igualdade de oportunidades. Para melhor embasar os elementos presentes na obra e confirmar as alegaes expostas no presente trabalho, faz-se necessrio, primeiramente, realizar se uma breve recapitulao histrica dos principais acontecimentos das primeiras dcadas do sculo XX, que foram influentes para a criao da realidade retratada na obra. Como se sabe, os Estados unidos foram os principais fornecedores de insumos (tanto blicos como de gneros alimentcios) para os pases aliados durante e depois da primeira grande guerra (1914/1918). Consequentemente, obtiveram altssimos lucros em razo desse monoplio, fazendo com que sua economia se desenvolvesse em ritmo acelerado. A industrializao cresceu, o ndice de desemprego era mnimo, e o consumo era incentivado atravs de margens de crdito que pretendiam cada vez mais fomentar aquele momento de expanso econmica. Entretanto, esse breve e intenso momento de prosperidade no contava com a to rpida recuperao das economias dos pases europeus envolvidos na guerra, fato que fez com que as importaes e transaes comerciais diminussem significativamente. Porm, as indstrias norte americanas continuavam a produzir a todo vapor, fazendo com que houvesse um excedente de mercadorias, para um mercado em que no existiam consumidores suficientes para tal demanda. O pice desse desastre foi a queda da bolsa de Nova York, em 1929, tambm conhecida como a grande depresso. The Great Gatsby retrata os anos ureos que antecederam essa catstrofe. No entanto esse glamour desnudado pela obra. Nela, assim como nos romances do Realismo, so
* Acadmicos do 5 perodo noturno do curso de Letras, do Instituto Superior de Educao da Faculdade Alfredo Nasser, no semestre letivo 2013/1.

mostradas de forma categrica todas as mazelas cultivadas pela sociedade de uma determinada poca, seu materialismo exacerbado, em conjunto com sua hipocrisia descarada. Talvez a verossimilhana da obra com a realidade retratada se deva ao fato de Fitzgerald ser contemporneo a tais acontecimentos, pois como se sabe, o autor, nascido em 21 de dezembro de 1940, em Minnesota, viveu na ntegra todo o contexto que se passa em sua obra. Fitzgerald foi fascinado pela pelo estilo de vida da elite, fato que o fez buscar prestgio junto a essa minoria. Casou-se com uma mulher da alta sociedade e logo se viu inserido em um cotidiano onde festas dispendiosas e viagens para a Europa se faziam frequentes. Apesar de ter conquistado notoriedade e dinheiro como escritor, uma superficial anlise biogrfica sobre o autor comina na concluso de que o os pontos baixos de sua vida se sobressaram aos altos, ou seja, sua vida foi repleta de vrias tribulaes e decepes. Sua esposa foi internada vtima de uma molstia de ordem mental, e quando ele se muda para Hollywood, com a inteno de se tornar um grande roteirista, no obtm o xito esperado, em consequncia disso, torna-se um bomio inveterado, servindo de um modelo vivo para tudo que o mesmo critica, ou seja, a sociedade da qual ele era fruto. Sendo assim, The Great Gatsby trata desse universo artificial embalado pelo jazz, que adotado como a msica da elite, o ritmo dos bem abastados. O objetivo do presente trabalho o de traar alguns paralelos entre a obra e caractersticas do Realismo/Naturalismo. Deixando bem claro que evidente que a obra em anlise no foi escrita sobre a influncia de tal proposta, porm, como notrio que a diviso e classificao da literatura em escolas literrias tm como maior objetivo facilitar o ensino e a compreenso dessa matria para os estudantes, portanto, no algo fora do normal encontrar caractersticas em uma determinada obra que extrapolem a sua poca ou a sua classificao quanto escola literria. Pois como se sabe, a arte, quase sempre, no obedece a regras lineares, ela pode tanto fugir do seu tempo cronolgico, como tambm retratar sentimentos e sensaes particulares, psicolgicas, alm de at ousar dar um salto rumo a um possvel e, talvez, improvvel futuro. Enfim, tratando se de arte, seja na msica, literatura, artes plsticas, talvez a nica premissa que se obrigue a cumprir seja a liberdade de criao, de expresso. Finalizada a delimitao do objetivo desse ensaio, ateremo-nos obra ento. A partir dos primeiros trechos do livro, percebe-se que a narrao da obra em primeira pessoa. Nesta introduo, o narrador/personagem Nick Carraway, conta um pouco de sua histria, desde os tempos de faculdade, a origem de sua famlia, e sua passagem pela primeira grande guerra.

My name is Nick Carraway. I was born in a big city in the Middle West. My family has been well-known there for seventy years. [...] When I came back from the war, life in the Middle West was dull. I could not settle down. I decided to GO East and lear the Bond business. [...] I had planned to stay in the East for several years, but I was there for only summer. This book is the sotry of that summer. (FITZGERALD, Francis p.5)

Por meio do fragmento acima apresentado, pode-se perceber que a obra foi escrita utilizando se do tempo cronolgico, ou seja, existe uma sequncia lgica predominante do desenrolar dos fatos, apesar de algumas vezes, como se percebe ao ler todo o livro, ocorrerem flashes backs, momentos onde personagens citam fatos ocorridos no passado. Nesse trecho, quando Nick diz que a sua inteno era a de passar alguns anos fora de sua terra aprendendo sobre negcios (no entanto ele fica somente por um vero) nos entregue de, antecipadamente, parte da temtica da obra. Nick demonstra, mesmo sem mencionar de maneira clara, que algo no satisfez com as suas expectativas. Subentende-se que algo o frustrou, que a vida que o mesmo levou fora de sua terra no foi como imaginava. Dentro dessa perspectiva, aproveitaremos o momento para situar o espao, local onde a obra se desenrola. A estria se passa em West Egg e em alguns momentos em Nova York. Ocorre fechada, quando os personagens desenvolvem situaes dentro certos ambientes, como apartamentos e casas, e aberta quando os fatos acontecem fora desses ambientes. Vrios imveis so utilizados como elementos integrantes do espao fsico fictcio elaborado para a obra, necessrio ressaltar o luxo e o requinte de tais lugares. O materialismo exacerbado nas obras realistas se evidencia tambm em The Great Gatsby. A exaltao e o culto a ostentao no se limita somente aos imveis, qualquer caracterstica que sirva como cone para se classificar um indivduo como bem abastado (rico), se faz presente na vida da casta privilegiada que integra a trama de Fitzgerald. Abaixo seguem trechos da obra em que e pode perceber tais evidncias.
The Buchanans house was a big one, overlooking the bay. The lawns and gardens started at the house and went down to the sea. [] Then we looked at the rose garden and walked down to the sea. There was a big motorboat at the end of the dock. (FITZGERALD, Francis p.9)

No prximo fragmento do livro, ainda dentro dos elementos da ostentao, mostrado o vis bomio das festas oferecidas pelo personagem Gatsby. Homem de origem humilde cuja fortuna adquirida no se encontra explicao, fato responsvel por muita especulao.
My neighbour, Mr Gatsby, fave parties all through the Summer. Nearly every night his house and gardens were full of music. Men and women walked among the beautiful flowers, laughing, talking and drinking champagne. In the afternoons, Gatsbys guests swam in the sea or sat on his beach. His motorboat roared acroos the bay. Every weekend, Gatsbys cars carried his guests to and from the city. Coloured lights hung from the trees in Gatsbys gardens. Food was brought from New York

rich, beautiful food and it was put on long tables under the trees. There was every kind of drinks. (FITZGERALD, Francis p.19)

No universo paralelo criado pelas grandiosas festas propiciadas por Gatsby, no se importava o que se acontecia no mundo, se aqueles momentos eram patrocinados por dinheiro sujo ou de origem duvidosa, se a maioria da populao no possua condies de desfrutar de momentos semelhantes, a regra era usufruir, se intregar queles prazeres. O anfitrio era dotado de um ideal de vida romanesco, e fazia com que essa sua tendncia contagiasse a todos. O carpe diem era o lema, sem mesmo se importar que essa realidade, talvez, possusse razes ligadas a oportunismos mercantis praticados pelos Estados Unidos durante e depois da grande primeira guerra. Outro ponto que faz do livro de Fritzgerald ter caractersticas em comuns com romances realistas so os inmeros casos de adultrio presentes na obra, o que mostra que a to sistemtica e formalista sociedade norte americana, apesar de sustentar dogmas religiosos provenientes de suas razes protestantes, instituindo, inclusive, leis como a que proibia a comercializao de bebidas alcolicas em seu territrio, no passava de uma instituio falida e medocre. Se a prosperidade econmica fosse a resposta para todos os males, por que a criao de leis para impedir a difuso do alcoolismo? Por que os laos matrimoniais perdiam cada vez mais para prticas luxuriosas? Uma vez que no existiriam problemas significativos para abalar o principal pilar responsvel pela instituio familiar. A reposta para essas e outras questes podem ser encontradas na busca desesperada pela manuteno das aparncias, assim como nas obras realistas, a imagem e a honra da famlia deveriam ser preservadas a qualquer custo, mesmo que por de trs de toda essa fachada o que se encontre seja horrendo e deplorvel. Na obra, pode-se citar como exemplo de casamento de aparncia o caso dos personagens Tom e Daisy, em que Tom possua uma amante e Daisy, mesmo ciente dessa relao extraconjugal, no toma medidas a respeito dessa situao. Inclusive, posteriormente, se envolve tambm em um caso com o personagem Gatsby. Dont you know? Miss Baker said. Toms got a woman in New York, I thought
everyone knew. But she shouldnt phone him at home, should she? At that moment, Daisy and Tom came back together. Sorry we had to leave you, Daysy said. The candles were lit again. We sat for a while in silence. (FITZGERALD, Francis p.09)

perceptvel que Daisy sabe do adultrio do marido. O fato de no buscar o divrcio pode encontrar origens que estejam alm dos formalismos culturais pregados pela sociedade das primeiras dcadas do sculo XX. Pois se separar de Tom significaria abrir mo de uma vida de riqueza, motivo esse o mais importante para se justificar a manuteno do casamento.

Alm do mais, outros tipos de satisfaes poderiam ser encontrados no adultrio. Esse comportamento de busca pelo prazer atravs do sexo, notado tambm em outros personagens, tem relaes com o Naturalismo, vertente mais extremista do Realismo, em que o homem se mostra entregue a instintos animalescos, distanciando se da razo. Dentre as diversas possveis constataes que poderiam ser feitas sobre a obra, pois se trata de um livro muito rico no que diz respeito a refletir a sociedade da poca, uma em particular no poderia ficar fora do presente trabalho. Estamos nos referindo figura enigmtica do rico anfitrio das mais pomposas festas dos anos vinte se configura como o principal elemento de The Great Gatsby. No toa que o livro intitulado com o seu nome. Gatsby representa o homem que no desfrutou das grandes oportunidades oferecidas por aquile momento histrico. Algum nesse momento poderia refutar essa afirmao baseado no fato dele ser rico, o que at certo modo no errado. Porm, por meio de uma anlise mais aprofundada da obra, percebe-se que Gatsby no como os demais burgueses. Ele alvo das mais variadas suposies a respeito da origem de sua fortuna. O que se pode afirmar com certeza sobre o mesmo que era o possuidor de uma enorme riqueza, e que era um homem de origem humilde. Traa-se aqui mais uma relao com as caractersticas realistas presentes na obra, ou seja, o Determinismo. Como se sabe, o Determinismo a teoria filosfica que explica que todo acontecimento explicado pelas leis da causalidade e hereditariedade. Baseando se nessa vertente de pensamento um homem que nascesse pobre, de uma famlia sem prestgio, nunca conseguiria mudar sua sorte. Deveria ento morrer pobre, sem prestgio, sem chances de mudar a sua trajetria. A obra influenciada por um vis determinista em relao figura de Gatsby. As teorias a respeito da origem de sua fortuna, na ntegra, no passam de especulaes preconceituosas, pois como se sabe, Gatsby no tinha bero, por isso a alta sociedade no conseguia aceitar aquela ascenso milagrosa. Durante o desenrolar da trama, nenhuma suposio baseada na conquista da prosperidade por meio do trabalho duro e honesto direcionada a Gatsby. Alguns supunham at mesmo que ele era um assassino, e outros insinuavam que o mesmo poderia ter ligaes com contrabandistas, a mfia, fato que apesar de no esclarecido na obra, tende a seu o mais certo. A verdade que nada se sabe sobre Gatsby. Se a sua fortuna foi conquistada por meios lcitos ou ilcitos, nada se pode afirmar. O que importava que ele no era bem visto pela alta sociedade. Apesar de ter suas festas lotadas de pessoas, quando morre no final da trama, nota-

se que no tinha nenhum amigo. Fica evidenciado que era cercado de invejosos, de pessoas que queriam somente desfrutar de seus memorveis eventos. Nem mesmo sua amada, Daisy, compareceu em seu velrio. Aquele homem, que por conta de sua origem desafortunada, fora desprezado pela pequena parcela da sociedade que era abastada, se encontrava mais uma vez margem de todo aquele sistema, provando que mesmo depois de suas conquistas, nunca se tornaria um membro da alta sociedade, pois as suas origens j o condenaram desde o nascimento. Assim encerram-se as breves anlises do presente trabalho, ressaltando que assim como nas obras realistas, em que o foco era a crtica e denncia das mazelas praticadas pela sociedade da poca, The Great Gatsby tambm assume esse compromisso, mostrando que a literatura, alm de possuir caractersticas estticas, estilsticas e de entretenimento, pode sim, tambm, servir como instrumento engajado com contextos reais vividos pelo homem, mostrando que a arte no se resume a arte pela arte, mas que existe arte em retratar a realidade e que a realidade pode servir de inspirao para a arte.

REFERNCIAS FITZGERALD, Francis Scott. O grande Gatsby. Traduo de Breno Silveira; Abril Cultural, So Paulo, 1980. COSTA, Luz Anglico da. O grande Gatsby e o sonho american. Disponvel em: <http://www.portalseer.ufba.br/index.php/universitas/article/viewFile/1227/820>. Acesso em 05 de
junho de 2013.