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Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues

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Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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GRUPO RHEALEZA TRADUES

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RHEALEZA TRADUES





04/2014


Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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ROXIE RIVERA
SRIE HER RUSSIAN PROTECTOR # 01


SINOPSE

Desesperada para encontrar sua irm, Erin vai para o nico
homem em Houston, que pode ajud-la, Ivan Markovic. O
intimidador, russo tatuado administra um dos centros de
treinamento de artes marciais de elite mais renomeado no mundo,
o seu passado sombrio mas, ele tem conexes de renome com o
submundo de Houston que lhe interessam muito. Para encontrar
sua irm, ela vai precisar da ajuda de seu grande e assustador
protetor russo. Mas, conseguir ajuda de um homem como Ivan
pode ter um preo alto.




Traduo: Persfone
Reviso Inicial: Persfone
Reviso Final: Apharfonata
Formatao: Afrodite e Persfone
Disponibilizao: Afrodite
Grupo Rhealeza Tradues


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CAPTULO UM

Erin, por favor, no v l. - Sentada no banco do passageiro na frente, Vivian torceu
as mos. Isso muito arriscado.
Meu instinto percebeu seu tom desesperado.
Eu no tenho escolha. Tenho que encontrar Ruby.
Ns vamos fazer isso de outra maneira.
Lena se mexeu no banco do motorista de seu carro vermelho e me lanou um olhar
suplicante.
Vivi est certa. No v l.
Olhei para fora da janela traseira do carro apertado. Meu estmago revirou com
ansiedade com a viso do armazm. Manchados com ferrugem, o armazm degradado
ostentava uma frente to enganosa. Aquele lugar de aparncia terrvel alojava um dos
melhores centros de formao de artes marciais mistas do mundo. Homens desesperados para
ser campees voavam para Houston, vindos de todo o mundo para competir por uma das
poucas vagas abertas a cada ano.
Mas eu no estava aqui para se juntar a um regime de treinamento. No, eu estava
aqui, porque eu precisava de ajuda. O tipo de ajuda s um homem com seus dedos
profundamente submerso nas guas turvas do submundo do Houston poderia proporcionar.
Eu preciso de ajuda.

Estes no so o tipo de homem pra quem voc vai pedir ajuda - Vivi insistiu. Estes
so o tipo de homens que normalmente precisamos de ajuda para escapar.
Estou com Vivi nessa. No v procura de problemas, Erin. - Lena mordeu o
polegar. Quero dizer, Vivi deve saber. Meu Deus, Erin! Ela trabalha para a mfia russa. Ela
saberia que tipo de pessoa este Ivan Markovic .

Vivi bateu perna de Lena.
Eu no trabalho para a mfia russa Jesus! No diga coisas assim. Voc pode me
machucar.
Lena esfregou a perna.
Voc uma garonete no Samovar. O local de propriedade de Nikolai Kalasnikov.
Se isso no estar envolvida, eu no sei o que .
Voc no sabe com certeza. - Vivi disparou de volta. Ningum sabe ao certo se
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ele da mfia ou no. Voc sabe como estes caras so secretos.
Vivi olhou para mim.
Quando comecei a trabalhar para Nikolai, ele me avisou para ficar longe dos
homens que frequentam o restaurante e eu fao. Ivan Markovic um cliente regular l. Tome
o conselho de Nikolai, Erin. Fique bem longe de Ivan.
Apreciei o aviso do Vivi, mas j era tarde demais.
Eu no tenho escolha. Vou l dentro.
Vivi parecia que ia explodir em lgrimas. Lena suspirou alto.
Mantenha o seu telefone em sua mo e conectado ao meu nmero. Se algo
estranho acontecer l dentro, voc pressiona o boto. Vamos entrar e botar o peito para fora.
Em qualquer outro momento eu teria rido da observao infantil de Lena, mas, agora,
eu precisava de sua fora e apoio. Eu peguei meu telefone da minha bolsa e apertei com fora.
Tudo bem. Estou pronta.
Vivi virou para trs e agarrou meu pulso.
Faa o que fizer, no prometa nada. Estes russos so determinados em honrar suas
dvidas. Eles exigem que voc faa o mesmo. Lembre-se que ele vai esperar para cobrar tudo o
que voc tem a oferecer.
Armada com aviso de Vivi e a promessa de Lena para salvar a minha bunda se as coisas
dessem erradas, sai para fora do carro. Uma brisa mida de maio balanou minha saia. Enfiei a
mo nervosa na frente do meu vestido e meu cabelo curto penteei com os dedos. Engolindo a
bola de nervos obstruindo minha garganta, eu empurrei meus culos no lugar e forcei meus
ps para se moverem.

A porta principal, pesada provou ser quase impossvel de abrir. Eu joguei minha
estrutura esbelta contra ela na tentativa de mover a maldita coisa at um centmetro.
Finalmente, ela deslizou para dentro. Uma rajada de ar frio me bateu no rosto. Ao entrar no
armazm, eu no podia deixar de imaginar, mas pergunto-me se abrir aquela porta era o
primeiro teste para os lutadores que fizeram a caminhada at aqui na sua busca de melhores
treinadores.

Uma vez dentro do espao enorme, eu perdi minha coragem. O layout enorme do
ginsio e gaiolas de sparring me surpreendeu. Do lado de fora, este lugar parecia um buraco
do inferno. Agora eu entendi o quo enganosa a fachada em runas realmente era. O interior,
apesar de mal iluminado, abrigava equipamentos caros. Ele estava repleto de homens
malhando e outros batendo e chutando em sparrings pendurados em anis.

Minha aparncia no passou despercebida. Um par de cabea e msculos parou o
levantamento de pesos para se embasbacar para mim. Sentindo me exposta, eu escorreguei
meus culos de sol para o alto da cabea e abracei meu brao direito sobre o peito. Talvez Vivi
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estivesse certa. Esta foi uma m, m ideia.

Posso ajudar? - Disse um homem mais velho, com idade para ser meu av, me
aproximei de uma das estaes de treino prxima. Sua voz forte e sotaque me surpreenderam.
No era a lngua materna da Rssia que coloriam suas palavras. No, era espanhol. Voc
est perdida?

Eu balancei minha cabea.
Preciso ver o Sr. Markovic.
Suas sobrancelhas brancas arquearam com surpresa.
Ivan? Voc quer ver Ivan?
Eu balancei a cabea.
Sim, por favor.
Ele me estudou por um momento antes de expirar e sacudir os dedos.
Siga-me.

Eu fiquei perto do velho enquanto ele me levou atravs do armazm. Eu mantive o
meu olhar colada na parte de trs de sua camiseta cinza e me recusei a atender os olhares
curiosos que me seguiram. Aparentemente, eles no tinham mulheres neste lugar.

Voc espera aqui. - O velho me lanou um olhar de advertncia. No fale.

Sua instruo deu um n no estmago. No fale? Que tipo de lugar era esse?

Deixada sozinha, me atrevi a levantar o olhar para a gaiola de metal antes de mim. Ela
estava em um palco elevado e se assemelhava as que eu tinha visto no pay- per-view uma vez.
Sentada na sala de estar do meu ento namorado, no tinha prestado ateno essa luta. V-la
agora, estando to perto que eu podia sentir o barulho de contato com o corpo, isso me
deixou um pouco tonta. Violncia e sangue nunca tinham sido coisas que poderia facilmente
engolir.
Ao contrrio de Vivi e Lena, eu vivia uma vida protegida. At haver problemas de
dependncia com Ruby e arranhes com a lei, eu nunca tinha conhecido nada sobre o lado
decadente de Houston. Agora eu estava passando por um curso intensivo de navegar no pior
que a cidade tinha a oferecer.
Um homem gritando me chamou a ateno. Eu podia ouvi-lo claramente, mesmo por
cima da msica estridente do sistema de som. Embora eu nunca tivesse conhecido Ivan
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Markovic, no havia nenhuma dvida em minha cabea que este homem intimidador era ele.
Em p do lado de fora da gaiola, ele parecia to fora de lugar em suas calas cinzentas
perfeitamente ajustadas e camisa branca. As mangas estavam enroladas at os cotovelos e
revelavam braos densamente estampados com tatuagens. Mesmo a esta distncia, as letras
Cirlico eram claramente visveis. Eu no tinha que ser uma principiante para entender o que
elas significavam.
Ivan bateu palmas e explodiu uma srie de instrues em russo, as palavras eram
enrgicas e exigentes. Dentro do ringue, os lutadores no ousavam desobedecer. Eles
chutavam. Socavam e batiam toda porcaria um no outro. Por mais duro que fosse, fiquei feliz
que eles estavam usando capacetes e luvas de sparring.
Outro homem fora do ringue bateu juntos dois blocos de madeira, sinalizando o fim da
rodada. Ivan abriu a porta da gaiola e caminhou para dentro. Ele fez um gesto para os dois
suados, ofegantes homens se aproximarem dele. Conectando seus braos ao redor de seus
ombros, ele puxou as cabeas juntas e comeou a falar com eles. Eu no consegui entender
uma palavra que ele disse, mas os dois lutadores ouviram atentamente.
Quando ele acabou suas explicaes, Ivan bateu nos dois no ombro e deixou a jaula.
Ele comeou a descer as escadas curtas de metal, mas parou abruptamente. Nossos olhares se
chocaram. Seu olhar ardente queimou minha pele, me varreu da cabea aos ps. Franzindo a
testa, ele desceu os degraus e baixou a cabea para que o velho pudesse falar com ele. Em
nenhum momento seu olhar implacvel me deixou.

Tremendo por dentro, agarrei meu telefone com tanta fora que meus dedos comearam a
ficar dormentes. Ivan chegou to perto que eu podia sentir o cheiro de sua colnia. Apesar de
no ser bonito, no sentido mais clssico, Ivan me encantou. Talvez fosse o poder e o perigo
que irradiava dele. Talvez tenha sido a maneira como ele se elevou sobre mim, aqueles olhos
azuis plidos espreitando atravs de mim. Eu no sei, eu simplesmente no conseguia quebrar
o contato visual com ele.
Olha, querida, ns j preenchemos o cargo de secretria. - Seu Ingls com forte
sotaque rolou mim em ondas. Porque ele me tratou como um bichinho de estimao, me
chamando de querida. Qualquer outro cara e eu no teria nenhum problema em corrigir mas
este? Oh, inferno no. Ele me chamou e eu nem sequer pestanejei.
Eu no estou aqui para um trabalho, o Sr. Markovic.
Surpresa passou atravs de seu rosto.
Voc quer treinar? - Ele riu, o som spero e divertido. Ns no treinamos
meninas aqui. Ok? Paco vai lev-la para fora.
Desesperada, agarrei-lhe o pulso e impedi de se afastar de mim. No instante em que
fizemos contato uma corrente eltrica passou atravs de mim. Pelo flash em seus olhos, ele
deve ter sentido isso tambm.
Por favor - eu implorei. Eu preciso de sua ajuda.
Seus olhos se estreitaram. Com um puxo rpido, ele libertou o pulso da minha mo.
Com um movimento imperioso de seus dedos, ele indicou que eu deveria segui-lo. Eu corria
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para acompanhar seus passos largos. Ele me levou para um escritrio na parte traseira do
armazm e fez um gesto para eu entrar primeiro. A porta se fechou atrs dele. Ele caminhou
at a grande janela voltada para fora em direo ao ginsio e abriu as persianas horizontais.
Aparentemente, ele no queria que ningum tivesse uma ideia errada sobre o que estava
acontecendo em seu escritrio.
Como estava segura com as cortinas abertas, relaxei um pouco. Minha boca ficou seca
quando ele virou o rosto para mim. A expresso irritada que estampava derrubaram minhas
esperanas.
Eu te conheo? - Ele caminhou at a mesa e recostou-se contra ela. Ele cruzou os
braos musculosos contra seu peito e me estudou. Eu me lembraria de um rosto como o
seu. Ns no estamos familiarizados.
Eu balancei minha cabea.
No, mas temos alguns conhecidos em comum. Meu nome Erin Hanson e minha
irm, Ruby, est namorando um de seus treinadores. Ele costumava ser um lutador, mas ele
ficou todo machucado naquele acidente de carro no ano passado.
Andrei? - Ele pareceu surpreso. Sua irm a namorada viciada?
Estremeci com a palavra viciada, horrvel. Claro, Ruby era uma viciada e, sim, ela
estava constantemente em apuros tentando manter o desagradvel hbito, mas eu odiava
pensar nela como uma drogada. Recusei-me a acreditar que ela no poderia ser salva ou
ajudada.
Sim, minha irm sua namorada. E, para ser justo, Andrei um viciado.

Ivan exalou bruscamente. Sua voz era mais suave, mais triste, enquanto ele falava.
Sim. Aps o acidente de carro, ele no podia lutar. Acho que foi a depresso de
perder a si mesmo que o envio em um frasco de comprimidos.
Foi a morte de nossos pais que enviou Ruby para as drogas. - Expliquei
calmamente. Eu estava fora em uma festa do pijama, ela deveria ter voltado para casa
naquela noite e, provavelmente, teria percebido que algo estava errado com meus pais. Ela
no chegou at depois do nascer do sol. At l...
Eu entendo. Voc sabe que Andrei no vem no ginsio durante uma semana. Talvez
mais - disse Ivan.
Eu sei. Ruby tem faltado a mesma quantidade de tempo. Fui procur-la na casa de
Andrei, mas tinha sido saqueada. Ento eu comecei a procurar em alguns dos lugares onde eu
sei que o Ruby gosta de ir...
Ele ergueu a mo.
Voc foi ver traficantes de drogas? Uma garota legal como voc? - Ele balanou a
cabea. Isso perigoso. Voc pode se machucar.
Eu me irritei com sua insinuao de que eu era uma criana indefesa.
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Esta no a primeira vez que eu tive que farejar becos de Houston para encontrar
minha irm. Tenho certeza de que no ser a ltima. Eu sei o que estou fazendo.
Ele me lanou um olhar duvidoso.
Ento por que voc est aqui me pedir ajuda?
Porque eu acho que Ruby e Andrei esto em apuros. Big problemas - enfatizei.
Andrei estava fazendo bicos de proteo e conduo de carga ao redor da cidade. Roubadas -
eu esclareci. Algo deu errado e ele errou uma entrega ou roubou. - Eu apertei o meu
telefone ainda mais apertado quando os detalhes obscuros passaram pela minha mente. Eu
soube de histrias conflitantes. De uma maneira ou outra, Ruby estava com ele. Agora ambos
esto sumidos e eu acho que eles esto em apuros.
A mandbula de Ivan visivelmente apertou e relaxou.
Para quem Andrey dirigia a carga?
Eu no sei. J ouvi trs verses diferentes e nenhuma delas boa. - Eu
nervosamente mastiguei meu lbio inferior e decidi colocar tudo pra fora. Podem ter sido
os albaneses.
Nem mesmo um homem to duro como Ivan conseguia esconder o choque a esse
boato. Os cantos de sua boca se apertaram.
Tem certeza?
No absolutamente, mas eu acho que verdade. Porque muitas pessoas
literalmente correram de mim quando eu comecei a fazer perguntas sobre o Andrei e Ruby?

Ento, por que veio a mim, Erin?
Eu preciso de algum para me ajudar a obter informaes. Ningum vai falar
comigo. Eles tm medo.
Por uma boa razo - ele interrompeu. Voc tem alguma ideia com que tipo de
gente voc est lidando, Erin?
Meu corao falhou em meu peito.
Sim, eu tenho.
Ento eu no sei por que voc est aqui. Voc acha que eu vou me envolver com a
mfia albanesa por um casal de viciados ladres? - Ele apontou para um sinal bem visvel na
parede de seu escritrio, que proclamava o espao como limpo. Eu corro um ginsio limpo,
ok? Nenhuma droga. Nenhum esteroides. Andrei e sua irm trouxeram esse veneno na minha
academia. Perdi trs lutadores esta semana por testes de drogas. Trs! a minha bunda na
reta, a minha reputao. - Ele balanou a cabea. Eu deixei essa vida para trs. Eu no vou
voltar.
O ltimo lampejo de esperana desapareceu dentro de mim. Sentindo-me idiota por
pensar que este homem poderia me ajudar, eu ofereci um tmido sorriso de desculpas.
Sinto muito, o Sr. Markovic. Que eu no deveria ter .... Obrigado pelo seu tempo.
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Queimando de vergonha, eu me dirigi para a porta. Eu no podia sair de l rpido o
suficiente. O que diabos eu estava pensando? Eu estava realmente esperando que um homem
como Ivan fosse colocar seu pescoo na reta para ajudar um estranho?

Erin. Ele falou meu nome na sua baixa e retumbante voz. Volte.
Engoli em seco antes de girar sobre os calcanhares para encar-lo. Ele estava na porta
de seu escritrio. O olhar resignado em seu rosto no inspirou exatamente confiana. Ainda
assim, se ele estava reconsiderando, eu tinha que tentar convenc-lo.
Eu deslizei por ele e volta para o escritrio. Seu aroma, uma mistura masculina de
perfume e suor, me envolveu. Me tornei intensamente consciente do calor do corpo e sua
aparncia desmedida. Eu estava perto o suficiente agora, pude ver todas as cicatrizes
desbotadas ao longo de sua mandbula e pescoo. Olhei para baixo, vi o pequeno indcio de
uma tatuagem que espreitava para fora do decote de sua camisa.
Ele fechou a porta e colocou a mo sobre ela. As tatuagens em seus dedos e pulso
pareciam to gritante em contraste com a pele mais plida. Seu olhar caiu em mim. Tentei no
me contorcer com desconforto. Finalmente, ele suspirou alto.
Olha, eu vou perguntar ao redor, tudo bem? No posso prometer nada.
Superei com alvio, senti a pontada ardente de lgrimas ardendo meus olhos.
Obrigado, Sr. Markovic. - Pisquei rapidamente a umidade derramando sobre meu
rosto. Eu estou grata que voc est disposto a me ajudar.
Ivan - ele corrigiu. Ele hesitou antes de enxugar as lgrimas escorrendo do meu
rosto. Seu polegar spero raspava minha pele, seu toque me marcando. Voc deve me
chamar de Ivan.
Prendi a respirao enquanto seu polegar limpou os ltimos resqucios de minhas
lgrimas de alvio. Ele parecia impossivelmente alto, to primitivo e masculino, enquanto
pairava sobre mim. Olhei para o seu rosto severo e vi o breve brilho de algo em seus olhos
claros. Eu no poderia decifrar. Tristeza? Saudade?
Ele se afastou de repente e caminhou at sua mesa. Ele voltou com um bloco e uma
caneta.
Anote o seu nmero e endereo.
Tudo bem. Escrevi ordenadamente informaes sobre o papel amarelo e entreguei
de volta para ele.
V para casa e espere.
Por qu?
Porque estou pedindo - explicou. Voc no vai se envolver neste assunto
novamente. Entendido?
Mas ela minha irm e eu
No. - Ele me interrompeu com um golpe de sua mo no ar. Estes so os termos
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de minha ajuda.
Eu senti que ele no era um homem acostumado a ser desafiado.
Tudo bem. Vou para casa esperar.
Bom.
Algo que ele disse me deixou curiosa. O aviso de Vivi ecoou na minha cabea. Ele vai
esperar para cobrar.
Ivan, que outros termos que voc necessita?
Seu olhar bateu na minha cara. Com os olhos apertados, ele perguntou:
O que voc quer dizer?
Inundada de ansiedade, eu esclareci:
Voc vai querer ser pago por seus servios?
Ele parecia irritado.
Vamos encontrar sua irm primeiro, depois nos preocupar com a compensao.
Eu queria pression-lo para ser especfico, mas ele me levou at a porta. Incerteza at
a boca do estmago. O que ele iria quer quando isto tudo estiver acabado e Ruby estar
segura? Melhor ainda, eu estaria disposta ou seria capaz de dar a ele?

Silenciosamente, Ivan me acompanhou at o meio do ginsio. Eu entendi o recado e
rapidamente corri para a sada. Cada olhar do lugar parecia colado a mim. Eu mantive o meu
olhar fixo frente e coloquei um p na frente do outro, as minhas sapatilhas cor de caramelo
emitiam um suave sussurro contra o piso de madeira brilhante.
Desta vez eu consegui abrir a porta sem muita luta. Lancei um olhar por cima do
ombro e encontrei o olhar penetrante de Ivan. Escorreguei meus culos de volta no lugar e
deixei o prdio.
Mas enquanto eu caminhava para o carro de Lena, eu no conseguia afastar a
sensao de que eu tinha acabado de fazer um pacto com o diabo.




Ivan observou Erin quando ela correu para a sada. Ele no a culpava por se mover to
rapidamente. O fato que ela tinha sido corajosa o suficiente para entrar em sua academia e
pedir sua ajuda ainda o chocava. No havia muitas pessoas que fariam algo to descarado.
Por mais que tentasse, Ivan no conseguia parar o seu olhar de cair para o balano
sedutor de seus quadris. A saia azul plido do vestido roando contra suas coxas. Aquelas
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pernas bem torneadas e sua bunda dura eram difceis de ignorar. Inocente como ela
aparentava ser, Ivan tinha dvida de que Erin ia ser um grande problema.

Kostya. Ele fez um gesto para o homem de cabelos escuros chegar perto para a sua
instruo. Siga a garota. Mantenha-a longe de problemas.

Balanando a cabea, Kostya seguiu para a trilha Erin. Ivan pegou o olhar de Dimitri.
Eles haviam sido amigos por tempo suficiente para se comunicar em silncio. Ivan nem sequer
certificou-se de que Dimitri o seguiria de volta para o escritrio. A certeza de que ele estaria l
era absoluta.
Dimitri fechou a porta atrs de si. Em rpido idioma russo, ele perguntou: O que ela
queria? Quem ela?
Voc sabe a menina que encontra Andrei?
A viciada?
Ivan lembrou-se da dor que passou pelo rosto de Erin quando ele usou a palavra. Foi a
primeira vez em muito tempo que ele tinha experimentado qualquer culpa, porm passageira.
Sim. Essa sua irm, Erin. Ruby est sumida e por isso Andrei tambm.

Eles provavelmente desmaiaram em uma casa de crack.
Possivelmente. - Ivan concordou. Erin pediu minha ajuda para encontra-los. Ela
acha que algo mais sinistro.
E isso seria?
Os albaneses.
Voc no est falando srio. - Dimitri parecia perturbado. Voc disse que no?
Eu disse que investigaria. No fiz nenhuma promessa.
Dimitri amaldioou em frustrao.
O que aconteceu com a sua regra nmero um, no se envolver?
Ivan perguntou-se a mesma coisa. Havia algo sobre Erin, enxugar as suas lgrimas de
seu rosto havia deixado seu corao acelerado e um aperto na barriga. Foram seus olhos
suaves, verdes implorando por ajuda, que derreteram o escudo de gelo que tinha erguido em
torno de si? Era sua boquinha rosa e os pensamentos querendo encher a sua boca? Foi aquele
aroma ctrico brilhante de seu perfume que serpenteava em torno dele e invadiu seus
sentidos? Ele no sabia. Ele s sabia que ele sentiu uma conexo com ela, uma que no pode
ser negada.
Eu estou abrindo uma exceo. - Ivan deu a Dimitri um olhar que lhe avisou para
deixar passar e no apontar sua hipocrisia. Saia na rua e encontre Andrei e esta menina,
Ruby. Ok?
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Sim. Est bem.
Dimitri parecia chateado, mas faria como ele disse.
E voc?
Ivan esticou seus braos para que ele pudesse deslizar em sua jaqueta.
Eu estou indo para o Samovar. Tenho que ver Nikolai.


CAPTULO DOIS


Algumas horas mais tarde, eu sa do meu carro e fechei a porta com o meu quadril.
Olhei ao redor do estacionamento do supermercado e acionei o boto de alarme no meu
chaveiro. Desde que deixei o ginsio, eu no conseguia afastar a sensao de que estava sendo
seguida. Eu disse a mesma coisa a Lena quando ela me deixou no meu apartamento e ela
olhou para mim como se eu fosse um total paranoica, mas eu no sei. Algo no estava bem.
Mesmo aps observar o estacionamento bem iluminado do supermercado duas vezes,
eu no vi nada. Talvez Lena estivesse certa. Talvez eu estivesse exagerando.
Embora eu ainda no conseguisse parar de pensar em Ruby, eu tinha que continuar a
viver. Isso significava trabalhar e comer. Estive o fim de semana fora, mas infelizmente minha
geladeira estava completamente vazia e as prateleiras da despensa estavam nuas. A vontade
de encher meu carrinho com porcarias tomou conta de mim. Talvez eu pudesse destruir os
meus medos e preocupaes com uma dose de superdimensionada de leos hidrogenados e
carboidratos.
Peguei um carrinho e empurrei para o primeiro corredor de produtos. Minha bolsa
comeou a cantar e vibrar loucamente. Reconhecendo o toque abafado como o que eu tinha
atribudo a Vivi, eu parei e procurei em minha bolsa o meu telefone.
Ol?
Hey! Sou eu.
Eu sorri e vasculhei minha bolsa para a lista de compras curta que eu tinha anotado
antes de sair do meu apartamento.
Eu sei. O que voc precisa?
S pensei que voc gostaria de saber que Ivan estava aqui mais cedo.
Aqui? Onde? O Samovar?
Sim.
E ento?
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Ele se reuniu com Nikolai na mesa do canto - disse Vivi, sua voz suave e
conspiratria. Sem dvida, ela estava escondida em um armrio ou no banheiro com box no
restaurante para fazer seu telefonema secreto. Eu no podia ouvir tudo. Eles s queriam
ch assim que eu vim para a mesa duas vezes e foi isso. Ouvi o seu nome algumas vezes e de
Andrei. Ela fez uma pausa. Nikolai no estava feliz e Ivan o deixou muito chateado, Erin.
Meu estmago revirou.
Tem certeza?
Oh sim. esse olhar que aparecem em seus olhos. Frios, sabe? S tome cuidado,
Erin.
Eu vou.
Por que voc no vem ficar comigo e Lena esta noite? Ns vamos sentir melhor se
voc estiver segura em nosso casa.
Eu estou bem, Vivi. Pare de se preocupar. Voc ter uma lcera. - Eu empurrei o meu
carrinho para a frente. Eu estou comprando mantimentos e vou para casa. S isso.
Mande mensagem para mim quando voc estiver segura dentro de seu
apartamento, ok?
Revirei os olhos.
Sim. Ok. Eu vou falar com voc mais tarde.
Tchau.
Tchau.
Eu deixei cair meu celular de volta na minha bolsa e terminei minhas compras. A loja
no estava muito movimentada, havia apenas alguns caixas abertos. Acabei quatro carros para
trs e bem no meio do corredor revista. A revista de decorao para casa chamou minha
ateno. Folheei as pginas de interiores deslumbrantes e cobicei as belas casas. O pequeno
apartamento de dois quartos que eu dividia com Ruby cabia na maioria das cozinhas
suntuosamente fotografadas.
Meu celular comeou a fazer barulho na minha bolsa novamente. Certeza de que era
Vivi ligando para ver por que eu no tinha mandado uma mensagem ainda, eu o peguei na
minha bolsa e passei o dedo pela tela, trazendo-a para o meu ouvido.
Olha, Vivi, eu ainda estou na fila.
Erin!
Meus olhos se arregalaram ao ouvir o som da voz de Ruby.
Ruby! Onde est voc?
Oh Deus. Estou em tantos problemas.
Apenas me diga onde voc est. - Eu empurrei meu carrinho fora da fila e o deixei
no corredor de sacos de carvo. Dei a um dos funcionrios um sorriso de desculpas e
murmurei: Sinto muito, antes de correr para fora do supermercado.
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Eu no sei. , hum, uma casa. Andrei me trouxe aqui para se esconder, mas ele
me deixou esta manh e no mais voltou.
Meu estmago embrulhou. Andrei estava morto?
Voc pode chegar a uma janela? Consegue ver alguma coisa l fora? Talvez um
restaurante ou um prdio ou uma loja ou algo assim?
uma rua. Assim como uma esquina, eu acho. Ela parecia grogue e estava,
provavelmente, saindo de uma ressaca desagradvel. A casa do outro lado da rua de
tijolos. O nmero 16114.
Tentei no me alterar com ela, mas era difcil manter a calma.
Voc pode ver uma placa de rua?
Um...
Eu entrei no meu carro, tranquei a porta e coloquei a chave na ignio.
Ruby?
Campos harmonia.
Eu franzi meu rosto.
O que? O nome da rua?
H um sinal na esquina. pedra calcria e madeira.
O nome do bairro? - Eu a coloquei no viva-voz e no Google o nome do bairro. O
endereo apareceu. Tudo bem. Eu sei onde voc est.
Minha bateria est acabando.
Xinguei baixinho enquanto eu saia do estacionamento.
Tudo bem. Por que voc no desliga para economizar bateria. Eu estarei ai em
quinze minutos, talvez vinte. Apenas fique onde est.
E se Andrei voltar?
Mesmo que eu queria dar um soco nas bolas do bastardo por arrastar Ruby em sua
baguna com o crime organizado, eu sabia que ela no viria comigo se eu no o protegesse,
tambm.
Eu vou leva-lo ao nosso apartamento. Voc quiser.
Promete? - Ela parecia to infantil e nada como a irm mais velha, que uma vez ela
foi.
Eu prometo, Ruby.
Tudo bem. Vejo voc em breve.
Sim. Tchau. Tenha cuidado. - Eu deixei cair meu celular no porta-copos e sai do
estacionamento. Meu estmago deu um n de dor enquanto eu guiava no trfego no incio da
noite. Em uma noite quente e mida como esta sexta-feira os clubes e restaurantes estavam
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movimentados. Veculos atolando nas estradas. Eu tinha que atravessar alguns dos
cruzamentos mais movimentados de chegar Ruby. Meu olhar se lanou do meu relgio do
painel para o para-brisa e de volta. Orei para ela estar segura um pouco mais de tempo.
Mas o que diabos ela estava fazendo naquela parte da cidade? Era um bairro de classe
mdia e definitivamente no um onde eu procuraria por ela. Ruby no poderia estar usando
drogas pesadas como a metanfetamina, herona ou cocana, mas os lugares onde ela e seus
amigos, cheiravam e tomavam plulas no era nada bom. Eles definitivamente no
frequentavam casa de trezentos mil dlares
Meu olhar se dirigiu brevemente ao meu espelho retrovisor. Um SUV preto me seguiu
atravs de uma curva esquerda. A paranoia tomou conta de mim. Eu no tinha visto esse
SUV no estacionamento do supermercado? Eu tentei me convencer de que eu estava louca.
Quero dizer, havia um monte de SUVs no Texas, certo? Mas algo no estava certo sobre isso.
Como se confirmando meus piores medos, o SUV me acompanhou at a rua e se
arrastou atrs de mim enquanto eu procurava a casa certa. Eu devo parar e correr para dentro
para encontrar Ruby? E se este era um dos bandidos? Se eu tivesse apenas os levado direto a
ela?
Em vez de parar, eu fiquei no carro e peguei meu celular. Eu digitei o de Ruby
enquanto eu dirigia pela rua at o fim. Distingui um sinal para a venda em uma casa, eu
estacionei na frente da casa vazia e fingi estar olhando para a propriedade. Por que Ruby no
estava respondendo?
Eu olhei no meu espelho retrovisor. O SUV preto dirigia lentamente por mim, mas no
me atrevi a fazer contato com os olhos pela minha janela. Eu mantive o meu olhar fixo na casa
e fingi estar observando atentamente. O SUV virou uma rua lateral. Esperei mais alguns
minutos antes de colocar o meu carro em movimento de novo e voltar para a casa onde se
escondia Ruby.
Encontrei o nmero 16114 e estacionei do outro lado da rua, no 16115, a casa onde o
Ruby devia estar. Era uma pequena casa estilo de fazenda, de tijolos que parecia oferecer
perigo. Girei para verificar a rua. Tudo estava quieto.
Telefone na mo e pronto para discar 9-1-1 ao primeiro sinal de problema, eu sa do
meu carro e tranquei as portas atrs de mim. Chaves na mo, de repente eu desejei que eu
tivesse feito o que a maioria dos meus amigos tinham feito em seus vinte e um anos de idade
ter uma compra uma arma escondida e ter uma pequena pistola na minha bolsa. Um ano
atrs, eu nunca sonhei em me encontrar em uma situao como esta. Agora eu estava em
silncio me xingando por no antecipar problemas. E se Ruby no estivesse sozinha l dentro?
Meu dedo hesitou um pouco acima da campainha. Eu deveria? Incerta, eu tentei a
maaneta da porta e encontrei destrancada. Juntando a minha coragem, eu empurrei a porta
aberta.
Ruby?
No houve resposta, ento eu pisei dentro da casa. Quase instantaneamente, o cheiro
insuportvel de produtos qumicos me tirou o flego. Mas que diabos?
Ruby! Onde voc est? Apresse-se! Vamos.
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17

Os cabelos finos na parte de trs do meu pescoo se arrepiaram quando eu
lentamente rastejei atravs da sala de estar. Um olhar para a cozinha e eu tive a minha
resposta para a pergunta sobre o cheiro estranho. Os balces e mesa estavam cheias de
garrafas vazias, caixas e equipamentos. Algum tinha cozinhado metanfetamina aqui.
Pequenos lotes, ao que parecia, mas muito perigoso.
Eu deixei de lado o desejo de estrangular Ruby por me colocar neste pesadelo. Eu no
tinha certeza de quo sensvel os restos do processo transformao de droga eram, mas no
me atrevi a ligar todas as luzes enquanto eu continuava caminhando em direo aos quartos
na parte de trs. Ainda havia luz suficiente do sol para iluminar o interior da casa, mas eu andei
com cuidado.

Preocupada que ela tivesse desmaiado ou ficado alta novamente, eu tinha que
verificar todos os quartos, armrios e mesmo sob as camas. Quando ela estava alta, Ruby
muitas vezes ficava em espaos apertados. Eu no entendia isso e provavelmente nunca o
faria.
Eu vim para o ltimo quarto na casa e vi o telefone rosa que ela levava em todos os
lugares. A viso de seringas usadas, colheres e comprimidos esmagados me deixou fria.
Mtodo preferido de Ruby de abusar sempre foi cheirando, especialmente a forma de
liberao rpida da droga. Agora, parecia que ela tinha feito o salto para atirar -se os
comprimidos.
Peguei a garrafa vazia e usei os ltimos raios de sol fluindo atravs das cortinas abertas
para verificar o rtulo. O nome que eu reconheci como um dos apelidos que ela s vezes
utilizava para comprar receitas.
Poucos meses antes, ela de alguma forma conseguiu comprar uma ressonncia
magntica e levou para uma clnica de dor ao redor da cidade para prescrio. Mesmo que eu
tivesse verificado suas coisas dezenas de vezes, eu nunca tinha fui capaz de encontrar a
ressonncia maldita. No que isso teria feito nenhum bem. Ela teria comprado outra ou
simplesmente comprar suas plulas de algum revendedor canalha de rua.
O frasco tinha sido preenchido o dia antes e j estava vazio. Noventa plulas
desaparecidas. Teria Rubi tomado todas em 48 horas? E se ela tivesse compartilhado algumas
com Andrei? Minha barriga apertou to forte que eu no conseguia respirar, eu corajosamente
empurrei a porta do banheiro, esperando encontrar o Ruby desmaiada no cho frio ou pior.
Mas o banheiro estava vazio. Eu empurrei de lado a cortina do chuveiro e descobri
apenas uma banheira imunda, o azulejo e reboco to manchado com mofo que eram um
preto-esverdeado sem graa. Eu deixei cair a cortina e sai do banheiro. Onde diabos estava
Rubi?
No segundo que eu voltei para o quarto vi ele. Um homem estranho, baixo e
atarracado, estava na porta do quarto. Ele segurava uma faca muito, muito grande. Meu
corao bateu na minha garganta, eu resmunguei:
Quem voc?
Eu deveria fazer a mesma pergunta. - Seu sotaque soava to diferente do que o
russo que eu ouvi hoje cedo. Era albans? Eu no poderia dizer. O que voc faz aqui?
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Seu Ingls quebrado veio alto e claro.
Eu estou procurando a minha irm.
Ele riu ameaadoramente e tomou passos cautelosos.
A vagabunda ruiva, no ?
Engoli em seco com medo e recuei para o canto. Rubi tinha recentemente tingido o
cabelo de loiro- palha normalmente um tom vibrante de vermelho, mas ela definitivamente
no era uma vagabunda.
O nome dela Ruby e ela est sumida.

No sumida - disse ele, com um sorriso cruel quase parando meu corao. S
perdida.
Perdida? O que isso?
Passos pesados no corredor nos interrompeu. Em um lampejo de tecido cinza, Ivan
apareceu na porta atrs do homem. Ele deu uma olhada em mim e voou para o homem
empunhando a faca. Com a habilidade e a prtica de um homem acostumado vida dura das
ruas, Ivan habilmente desarmou o homem e atirou-o contra a parede. Ele bateu no homem
duas vezes na cabea e uma vez no nariz, deixando-o tonto e ensanguentado. A fora brutal
que Ivan exibiu me chocou.
Quando o homem grunhiu e tentou ficar em p um outro homem correu para o quarto
atrs de Ivan. Eu reconheci o, homem de cabelos escuros finos do ginsio. Ele falou
rapidamente para Ivan em russo. Tudo o que ele disse, no foi bom.
Ivan pegou minha mo e me puxou para trs. Sua mo se moveu para o meu quadril, o
gesto simultaneamente possessivo e protetor. O som de passos ecoou em meus ouvidos. Mais
homens entraram no quarto. Escondida atrs de Ivan, eu silenciosamente rezei para que ns
sassemos daqui vivos.

Ivan.
Besian. Seus dedos apertaram a carne de meus quadris. Eu no ousava me mover. O
homem tinha acabado de colocar seu corpo entre meus e perigo. Eu no ia fazer nada para o
seu risco.
Ns estvamos indo embora.
Eu tenho negcios com a menina.
No com essa.
O homem, Besian, riu.
Voc a segunda pessoa hoje a dizer-me para manter longe dela. Que h de to
especial sobre ela, hein?
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Ela pertence a mim. - Suas palavras, ditas com tanta frieza e calma, me chocaram.
Pertencia a ele?
Eu entendo.
Besian pareceu surpreso. Isso aconteceu com ns dois.
Eu tenho que lhe fazer algumas perguntas, Ivan.
Ento voc ter que passar por mim. - Sua voz permaneceu firme quando ele
ameaou. Eu no tinha certeza de quanto peso ela carregava, mas aparentemente foi o
suficiente.
Ei, Ivan - disse Besian com uma risada nervosa. Somos velhos amigos, no ? -
Ivan no disse nada. Olha, ns no temos que dificultar isso, ok? Basta perguntar a ela como
ela sabia que sua irm estava aqui?
Erin, como voc sabia que sua irm estava aqui? - O tom de Ivan me avisou para no
mentir.
Com a voz tremendo, lhes respondi.
Ela ligou. Ela disse que Andrei a tinha abandonado. Ela no estava aqui quando
cheguei.
Satisfeito, Besian?
Por enquanto - disse o outro homem. Voc entende que Andrei e a irm esto no
sangue com a gente agora. Caso a dvida no seja paga...
Ameaa do homem ficou no ar. As palavras geladas derramadas sobre mim me
deixaram tremendo. Eu no sabia o que significava no sangue, mas achei que era ruim. Muito
ruim.
Ivan no disse nada. Ele simplesmente agarrou minha mo e me puxou junto atrs
dele. Seu amigo, o homem de cabelos escuros que veio correndo para nos avisar, do meu lado.
Os homens me mantiveram cercada e segura quando samos da casa. Vi quatro SUVs pretas
estacionados do lado de fora e meu carro prata pequeno no centro. Um dos SUVs tinha dois
homens esperando nele. Ivan jogou os dedos e o homem no banco do passageiro rapidamente
chegou calada.
Ivan virou e estendeu a mo.
Chaves. Agora.
Eu podia ouvir a raiva em sua voz e no me atrevi a dizer que no. Coloquei minhas
chaves na palma da mo. Ele jogou-as ao homem que ele tinha chamado da SUV que esperava
e deu-lhe instrues. Ainda segurando minha mo, Ivan levou-me para o outro SUV e abriu a
porta do passageiro traseiro. Ele me pegou como uma criana pequena e me colocou no
banco.
Cinto de segurana.
Com as mos trmulas, eu coloquei o cinto de segurana. O homem de cabelos
escuros, subiu no banco do motorista e Ivan pulou para o banco do passageiro minha direita.
Sua expresso irritada no indicava nada de bom.
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Os avisos de Vivi e Lena deram voltas e voltas na minha cabea. No havia como escapar das
consequncias dessa vez. Eu estava em um grande maldito problema.





Ivan tentou controlar a sua ira e lutou contra a vontade de gritar com Erin por ter sido
to imprudente. Ela s sobreviveu a uma experincia chocante e ainda no havia localizado a
irm. Estava claro que ela estava em um estado delicado. A ltima coisa que ele queria fazer
era assust-la ainda mais, e ele nunca quis que ela tivesse medo dele. Seu tamanho e fora
bruta sempre assustava as pessoas, especialmente as mulheres. De alguma forma, o
pensamento de Erin fugir dele parecia ainda mais angustiante.
Era estpida, realmente, sua atrao por ela. Esta pequena duende com seu cabelo
curto escuro e olhos verdes brilhantes no era o tipo de mulher para um homem como ele.
Nikolai sabia sobre ela quando eles conversaram mais cedo. Ela era amiga prxima da
garonete de cabelos negros de Nikolai que todos consideravam sua protegida. Se Erin
convivia com Vivian, isso significava que ela era inteligente e, provavelmente, bem-educada.
Em outras palavras, ela era boa demais para ele.
Ele tentou no examinar suas razes para querer proteger Erin. No era apenas por ela
ser inocente, doce e suave e a presa perfeita para um homem como Besian e seus capangas.
No, era algo ainda mais perigoso do que isso. Ele j tinha deixado sua atrao por ela o
colocou em uma posio impossvel.
Eu sinto muito, Ivan.
Sua voz fraca, o tocou profundamente. Ela estava chorando porque estava com medo
dele? Ela estava chorando porque ela temia que ela nunca mais veria sua irm novamente ou
porque a reunio tensa com Besian a abalou? Ele no perguntou porque ele no tinha certeza
de que ele ia gostar da resposta.
Ainda assim, ele tinha que saber por que ela tinha feito algo to incrivelmente
estpido.
O que voc estava pensando vindo para c? Eu no disse que voc ficasse em casa e
me deixasse lidar com isso?
As luzes do painel de instrumentos e as lmpadas de rua iluminava seu rosto. Ela
bravamente encontrou meu olhar interrogativo.
Eu estava fazendo compras quando o Ruby me ligou. Ela estava com medo e
sozinha. Eu no ia perder tempo tentando encontr-lo. - Seus ombros caram e sua cabea
caiu. Mas isso no importa, porque j era muito tarde.
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21

O desejo de confort-la o agarrou. Ele no queria nada mais do que pux-la para o seu
colo beijar e afastar a dor rasgando -a, mas ele no o fez. Ela precisava saber o quo srio a
situao tinha se tornado.
Voc sabe quem eram aqueles homens?
Ela balanou a cabea.
No.
Besian e sua turma so da mfia albanesa. Eles so alguns dos homens mais
perigosos que voc j conheceu. - Ele no mencionou que ela estava andando em um veculo
com dois homens mais perigosos de Besian porque ela no entenderia.
Voc tem sorte que eu mantive Kostya te seguindo e ele foi capaz de me chamar.
Estava a apenas alguns minutos de distncia de outra forma...
Eu sabia! - Ela gritou triunfante e voltou sua ateno para o banco do motorista.
Eu sabia que algum estava me seguindo.
Voc teve o bom senso de saber que estava sendo seguida, mas no teve o bom
senso de saber que voc no deve ir para uma casa estranha sozinha? - Ivan ficou horrorizado
com a m escolha que ela fez. Eu sei que voc ama sua irm, mas voc vai ser intil se
morrer.
Eu disse que estava arrependido. Que mais voc quer de mim?
Essa foi a pergunta da noite, no foi?
Eu quero que voc esteja a salvo. Eu quero que voc seja inteligente. Olha, voc
ouviu Besian. Sua irm a sangue.
O que significa isso?
Ele franziu o cenho para ela interrupo.
Os albaneses vivem por um cdigo de honra. Sua irm roubou deles. Ela tambm
tiveram dois de seus homens mortos. Ela um alvo ambulante. Se no encontr-la e Andrei...
Eles vo vir para mim. - Ela terminou seu pensamento com a voz trmula. Eu no
sei sobre ela matar ningum.
Ento eu acho que voc no sabia que Ruby e Andrei estavam usando o dinheiro
que eles desviavam das entregas de cargas roubadas para iniciar seu prprio empreendimento
criminoso.
Erin cambaleou para trs como se tivesse levado um tapa.
O qu?
Sim - ele disse com tristeza. Ruby e Andrei estavam usando o dinheiro para
comprar o produto que eles vendiam na rua.
Que produto?
Comprimidos. Cocana. Metafetamina. Eles diminuam o preo dos comerciantes na
rea alvo e eles estavam ganhando dinheiro a rodo. Mas eles cometeram um grande erro.
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E qual foi? Medo em sua voz.
Eles estavam negociando em territrio dos Hermanos. - Ivan conhecia gangue de
rua Latina pela reputao. Eles no eram pessoas a serem fodidas e Ruby e Andrei os tinham
insultado por semanas. O Hermanos acharam que os albaneses estavam tentando avanar
sobre o seu negcio e atiraram em uma casa de um capito da Albnia. por isso que Ruby e
Andrei saram correndo. Eles tm os albaneses e os Hermanos atrs deles agora.
Tem certeza? - Ivan lanou lhe um olhar. claro que voc tem. - Ela sussurrou.
Um segundo depois, ela se inclinou para frente e tocou o brao de Kostya. Voc deve
encostar e me deixe sair agora.
O qu? Ivan agarrou cuidadosamente seu brao e forou-a a encontrar seu olhar.
O que faz voc pensar que eu vou deixar voc sair na rua, Erin?
Voc disse que eu sou to bom quanto morta. Eu no posso colocar ningum em
risco, Ivan. Seus olhos brilhavam com lgrimas. Olha, voc no me conhece mesmo. Eu sou
apenas uma garota estpida com uma irm viciada em drogas, certo? Voc no me deve
favores. Apenas deixe-me e me o meu carro de volta. Vou cuidar disso por conta prpria.
O inferno que voc vai - ele estalou. Sinceridade em seus olhos gelados. Ela estava
pronta para ir l e enfrentar duas gangs de viciados por conta prpria, em vez de colocar uma
outra vida na mira. Ele no podia permitir isso. Ele no permitiria isso. Eu disse que eu iria
encontrar sua irm.
Voc no me prometeu nada, Ivan. Lembra?
Oh, ele se lembrava bem. Isso foi antes de Erin tinha vermifugado seu caminho dentro
de sua cabea. Vises de seu belo rosto lhe assombrou durante toda a tarde. Encontr-la de
frente com aquele filho da puta na casa de metanfetamina lhe tinha deixado com muita raiva.
Ningum nunca iria machuc-la. Disso, ele estava absolutamente certo.
Os termos do nosso acordo mudaram. - Ele tomou a sua deciso de forma
unilateral. Voc vai para casa comigo. Vou mant-la em segurana at essa coisa com sua
irm chegar a um final satisfatrio.
Mas
Ele levantou a mo.
No. Voc no sabe nada sobre este mundo em que voc tropeou, mas estou
muito familiarizado com ele. Voc vem comigo e isso.
Seus lbios se abriram em um protesto, mas ela no lutou contra ele. Ela era
inteligente o suficiente para saber que ela precisava dele.
Ele se perguntou o que aconteceria quando ela estivesse a salvo de novo. Ser que ela
sairia de sua vida to facilmente e rapidamente como ela invadiu?
Voc quis dizer aquilo? Ela perguntou algum tempo depois, sua voz suave e
incerta.
Ele olhou para o rosto sombreado, as luzes do painel e lmpadas de rua mal a
iluminavam agora.
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23

A respeito de qu?
Ela hesitou.
Que eu perteno a voc.
Ele nem sequer teve que olhar para o espelho retrovisor para saber Kostya os
observava com interesse. Ele ignorou o motorista e focou apenas nela. Ele no sabia o que ela
queria ouvir ou at mesmo se ele estava confortvel confirmando ou negando. Essa coisa toda
era uma baguna complicada e ele ainda estava procurando se equilibrar com isso.
Finalmente, ele conseguiu uma resposta.
Por enquanto.



CAPTULO TRS


Uma hora depois, eu passei mo atravs do espelho nebuloso e olhei para o meu
reflexo. De p nua e molhada em uma dos banheiros de Ivan, eu me senti incrivelmente fora
de forma. Eu acho que eu nunca poderia ter imaginado que a minha noite iria terminar assim.
Como diabos tinha esta noite dado to errado? Eu tinha estado to perto de encontrar a Ruby
mas ela desapareceu sem deixar vestgios.
Talvez fosse uma coisa boa. Ela, obviamente, escapou dos albaneses que estavam
atrs dela. Se ela estivesse l quando eu cheguei, eles nos poderiam ter agarrado, nos
separado ou pior, possivelmente, at mesmo nos matar ali mesmo. Talvez ela pudesse ficar
segura um pouco mais. Eu no duvido que Ivan ir encontr-la. Ele no me parece o tipo de
homem que quebre uma promessa.
Eu no conseguia afastar a sensao de que algo estava acontecendo entre ns. Algo
real. Eu nunca tive uma conexo to instantnea a qualquer homem. Ele definitivamente no
era o tipo que eu normalmente marcaria um encontro. Ivan era... bem... ele era complicado,
no era?
Era bvio que os rumores sobre ele eram verdadeiros. Ele era um homem que tinha
uma vez sido profundamente envolvido no submundo do crime de Houston. Ele
provavelmente tinha se envolvido e conseguido sair, na Rssia, tambm. Essas tatuagens no
eram apenas para mostrar. A forma como os albaneses, que o homem, Besian, especialmente,
tinha cedido a ele no tinha me escapado. Ivan disse que Besian era um dos homens mais
perigosos que eu j conheci. O que isso diz sobre Ivan?
Eu tinha notado a maneira como ele tinha propositadamente mantido a voz baixa
comigo durante o passeio de carro para sua casa. Mesmo que a raiva estava irradiando dele
em ondas, ele no tinha perdido o controle. Eu sentia que ele era um homem que estava
sempre no controle completo de si mesmo. De certa forma, era irritante. Ele no estava me
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dando todos os motivos para no gostar dele ou me distanciar. A no ser acha-lo ainda mais
intrigante.
O som do telefone tocando me puxou para fora do banheiro de hspedes. Toalha
enrolada em volta do meu corpo, fui para o quarto anexo e encontrei meu celular na cama ao
lado da minha bolsa. O rosto de Vivi encheu a tela do meu celular.
Ol?
Oh meu Deus, voc est bem? O que aconteceu? Devemos ir ai?
Vivi, acalme-se! Estou bem.

Voc tem certeza? Eu fique at mais tarde e Nikolai no me deixou pegar o nibus
para casa. Ele mandou seu motorista me trazer para o apartamento. Perguntei por que e ele
me disse o que aconteceu. Vivi soou beira das lgrimas. Voc tem certeza que est bem?
Eu estou bem. Sentei-me na cama e cai para a frente, com um suspiro alto. Ruby me
ligou. Eu estava to perto, mas eu a perdi. Por minutos, suponho. E depois um homem
apareceu e Ivan chegou a tempo para me salvar. Foi assustador, mas Ivan me manteve segura.
Ele me protegeu.
Eu poderia bater em voc, Erin! Ns dissemos para nos chamar se voc precisasse
de ajuda. Quer dizer, vamos l! Pelo menos Lena tem seios sexy.
Eu sei. Eu me encolhi com a minha estupidez. Mas eu estava to preocupada com
Ruby fugindo ou algo assim. Voc sabe como ela .
Sim - disse Vivi, sua voz estranhamente suave. Quando isso acabar, quando ela
estiver segura e ficar tudo bem de novo, voc vai ter que fazer algumas escolhas difceis sobre
ela. Voc no pode continuar permitindo isso.
Em qualquer outro momento, eu teria argumentado com Vivi, mas no esta noite. Ela
estava certame fico pensando sobre o quo louco isso tudo se tornou. Eu sempre quero salv-
la. Estou sempre correndo atrs de Ruby. Eu deveria ter.... Eu deveria ter acabado com isso
um longo tempo atrs, eu acho.
O soluo aflito que escapou de minha garganta estava cheio de anos de sofrimento e
angstia. Quantas vezes tinha Ruby roubado de mim? Quantas vezes eu tinha voltado para
casa para encontrado seus amigos drogados desmaiados no nosso sof? Quantas vezes tive
seus revendedores me abordando, cobrando por suas dvidas? Essa coisa agora era apenas o
culminar de anos de ms escolhas, as escolhas ruins que eu tinha apoiado, permitindo a ela ter
um lugar para ficar e ter dinheiro.
Ela sua irm, Erin. Vivi fungou no outro lado do telefone, sem dvida chorando
junto comigo. Ao contrrio de Lena que segurava tudo dentro e se recusava a mostrar
qualquer emoo, Vivi mostrava tanto calor e empatia pelas pessoas. Ns fazemos coisas
estpidas para as pessoas que amamos.
Eu pensei sobre a, me doente mental causada pelas drogas que haviam quase
matado Vivi quando criana e o pai, que tinha escolhido a sua vida com uma gangue de
motociclistas em vez dela. O mesmo pai que tinha manipulado a Vivi aos doze anos de idade, a
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ajud-lo vender drogas. Para ser trada e usada com uma mancha que nunca poderia ser
lavada. Se algum entendia o que eu estava passando agora, era Vivi.
Eu tentei fazer com que ela pedisse ajuda muitas vezes. Tentei arrasta-la para
reunies. Eu a levava para os mdicos para ajudar na desintoxicao em casa. Lembre-se de
quando trabalhava em trs empregos no vero passado para pagar 90 dias de reabilitao?
Ela nem sequer ficou um ms inteiro.
Talvez este seja o pesadelo que a obrigara mudar. Esperemos que ela v finalmente
acordar e ver o quanto essas drogas esto arruinando a sua vida e a dos seus.
Eu no tinha tanta certeza. Eu tinha conseguido uma overdose desagradvel no vero
passado e uma escova no tribunal de drogas no incio do ano teria feito isso, mas mesmos
assim Ruby no havia se tocado.

Ento, onde est voc agora?
Estou na casa de Ivan.
Oh!
Sim.
Ento, eu acho que voc est realmente segura, n?
Parece que o jeito.
Bem como a sua casa? Quero dizer, voc sabe, como irritantemente enorme
com todo o dinheiro que ele fez com sua academia e seus lutadores?
grande - eu confirmei. muito bem decorado e muito agradvel.
E Ivan?
Ele tem sido muito bom para mim. Ele no tinha que colocar seu pescoo na reta
com esses albaneses, mas ele fez.
Houve uma pausa na outra extremidade da linha. Finalmente, Vivi perguntou:
Voc acha que ele gosta, voc sabe, gosta de voc?
Engoli em seco.
Sim.
E voc? Voc gosta dele?
Sim. No? - Eu esfreguei minha testa. Talvez?
Vivi riu.
Bem qual delas , Erin?
Sim - eu disse finalmente. Eu gosto. No me entenda mal. Ele grande e
assustador, mas h apenas algo nele. em seus olhos. Ele .... vulnervel.
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Vulnervel? Ivan Markovic? - Vivi praticamente deu uma gargalhada. Voc nunca
viu esse cara lutar. Ouvi dizer que ele uma besta feroz, Erin.
Eu no duvido, mas eu no estou falando de suas habilidades com seus punhos.
Estou falando emocionalmente. Acho que ele vulnervel dessa forma.
No somos todos?
Vivi me convenceu.
Sim, eu acho.
Voc sabe que eu estou certa. Olha, eu tenho que ir. Tenho roupa para terminar de
lavar e vou para o trabalho no turno da manh de amanh.
Por que tantas horas esta semana?
Suprimentos - disse Vivi. Eu estou trabalhando em algo novo e bonito, mas
diferente e maior. Preciso de mais telas e tintas. Tudo isso somado.
Algo para um novo show, talvez?
Talvez - disse ela timidamente. Voc vai ter que esperar e ver.
Provocadora!
Ha! Mas, falando de provocao, seja cuidadosa com Ivan. Se ele est interessado
em voc e voc est interessado nele, pode ficar complicado, Erin. Ele no o nico que est
vulnervel agora.
Como sempre, ela deu conselhos sbios muito acima de seus 21 anos.
Anotado, Vivi.
Ns nos despedimos. Voltei para o banheiro e vesti a camiseta cinza e preta cueca
boxers Ivan havia me emprestado. Um de seus homens iria me trazer algumas coisas do meu
apartamento, mas ele ainda no havia retornado. As boxers de Ivan estavam enormes em
mim, peguei na minha bolsa um par de grampos de cabelo de presso e os usei para prender o
tecido em um lado da minha cintura.
Satisfeito com a minha roupa emprestada, deixei o quarto em busca de Ivan. Ele tinha
me dado um sanduche na cozinha antes e um rpido passeio no lugar, no caminho at o
quarto de hspedes. No corredor fora da sala de estar, Kostya me viu. Sem dizer uma palavra,
ele apontou para uma sala no final do corredor. Eu balancei a cabea e sorri, em silncio,
agradecendo-lhe a ajuda.
Bati meus dedos contra a porta com painis e esperei. Ivan disse algo em russo eu no
entendi. Seu tom soou convidando o suficiente para que eu girasse a maaneta e abrisse a
porta. Encontrei Ivan sentado atrs de uma mesa. O brilho branco brilhante de dois monitores
de computador colocados no lado direito de sua mesa iluminavam ele. Ele parecia irritado com
alguma coisa. Eu s esperava que no comigo.
Ele no olhou para cima at depois que eu fechei a porta atrs de mim. Seus olhos se
arregalaram um pouco quando ele me viu encostado na porta.
Erin.
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Hey. Eu posso ir, se voc est ocupado.
Ele balanou a cabea. No, eu s estou trabalhando algumas questes de formao
na academia. Perder trs lutadores abriu algumas vagas. Agora eu tenho lutadores pedindo
para ser embaralhadas em torno de diferentes treinadores e outros tentando entrar no
ginsio.
Eu entendo.
Seu olhar interessado me percorreram. Os cantos de sua boca levantou em um sorriso.
Voc fica melhor com essas roupas do que eu.
Eu ri nervosamente e brinquei com a frente da camisa de algodo.
Obrigada, a propsito.
Ele acenou com a mo.
No nenhum problema.
Voc sabe que - retruquei. Eu j lhe causei um monte de problemas no passado,
oh, oito horas mais ou menos. Hesitei antes de perguntar: Voc se arrepende?
De ajudar voc? - Ele balanou a cabea. No.
Tem certeza?
Ivan me estudou por um momento. Finalmente, ele moveu os dedos grossos.
Vem c, Erin.
Com a boca seca, eu cruzei a distncia entre ns. Ivan apontou para o lugar vazio na
mesa dele. Eu pulei para cima e conscientemente puxei a bainha de sua camisa emprestada
para baixo contra as minhas coxas. Ele recostou-se na cadeira e perguntou:
O que voc vai fazer depois que encontrar a sua irm?
Eu considerei a pergunta.
Vivi acabou de me perguntar a mesma coisa.
Sua testa franziu.
Menina pequena? Cabelo preto? Trabalha em Samovar?
Eu balancei a cabea.
Ela conhece voc.
Ela deveria - disse ele com uma risada. Eu sempre dou boas gorjetas.
Eu sorri para ele. Tenho certeza que ela aprecia.
melhor para ela - brincou. Toda vez que eu saio de l, minha carteira esta
visivelmente mais leve.
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Fiquei surpreso com a forma sorridente e risos suavizaram suas feies duras. Eu
gostei bastante deste novo olhar sobre Ivan. Talvez ele fosse difcil e assustador por fora, mas
suave e doce por dentro.
Com um longo suspiro, lento, eu disse:
Eu no sei o que vou fazer depois de encontrar Ruby. Eu provavelmente vou tentar
convenc-la a reabilitao novamente.
Isso no vai funcionar. - Ivan falou com tanta certeza. Ela tem de querer mudar.
Ela tem de querer chutar as drogas. Voc no pode fazer isso por ela.
Peguei na bainha da camisa. Eu costumava pensar que se eu a amasse mais e apoiasse
lhe mostraria que ela tinha muitos motivos para ficar limpa. Agora eu no tenho tanta certeza.
Olha, eu nunca fui viciado em drogas ou lcool, mas eu sei como difcil fazer uma
mudana. Eu sei como difcil se afastar de um certo tipo de vida e comear uma nova,
diferente. assustador.
Eu levantei meu olhar para o dele.Voc quer dizer, quando voc deixou a multido?
Olhar firme de Ivan segurou o meu.
Sim.
Por qu?
Por que eu sai? - Ele respirou fundo e barulhento. Eu nunca gostei dessa vida.
Alguns homens gostam. Nunca foi a que eu queria. Era uma necessidade.
Necessidade? Como?
Voltar pra Rssia, onde ns crescemos em um orfanato. Voc no pode sequer
imaginar como era horrvel.
Eu poderia realmente. Eu havia visto reportagens sobre o estado atual de alguns
orfanatos russos. Eu s podia imaginar como eles eram h trinta anos.
Voc disse ns. Quem so ns?
Nikolai, Yuri e Dimitri - explicou. Estvamos todos l juntos quando meninos.
Fugimos quando adolescentes. Yuri e Dimitri encontraram o seu caminho no servio militar.
Nikolai e eu encontramos um caminho diferente. Aprendemos a sobreviver. Quando as coisas
mudaram, quando a democracia e o capitalismo vieram, ns percebemos que estvamos em
uma posio nica para ganhar dinheiro. Suspirando, lentamente, ele ergueu as mos e
colocou-as atrs da cabea. Mas, ento, eu vim aqui e encontrei uma maneira de entrar em
algum trabalho honesto.
Lutar?
Ele balanou a cabea.
Eu nunca lutei em qualquer tipo de luta profissional.
Eu fiz uma careta.
No?
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29

Eu fiz a minha luta em um tipo diferente de ringue.
Oh. - Olhei para suas fortemente marcadas e tatuadas mos. Oh.
Ele acenou com a cabea.
O boca a boca me vendeu como um treinador. Poucos lutadores ganharam e mais
tarde eu tinha o meu negcio.
Mas tudo isso? - Fiz um gesto em torno de sua luxuosa casa. Ela no veio de lutar,
ento?
No.
Bem, ento como que voc faz o seu dinheiro?
Ivan se atreveu a acariciar meu joelho. Sua spera, palma calejada raspou minha pel. melhor
voc no fazer essa pergunta.
Sua observao enviou uma bandeira vermelha, mas a sensao de seu grande e forte
deslizamento de mo sobre minha perna deixou-me incapaz de me concentrar nisso. Tudo o
que eu conseguia pensar era na sensao de sua pele quente na minha. Eu estava to
acostumada com as mos macias de caras que trabalhavam em ambientes de lojas ou de
escritrio. Havia algo primal sobre o toque de Ivan.
Eu te assusto, Erin? - Seus dedos arrastou ao longo de minha coxa.
Eu tremia sob seu toque macio.
Na verdade no.
No?
Eu balancei minha cabea.
Eu acho que por trs de tudo isso - fiz um gesto para suas tatuagens e cicatrizes
voc provavelmente o homem mais doce que eu j conheci.
Ele bufou com diverso.
Eu no iria to longe.
At onde voc vai? - Era uma pergunta ousada para perguntar, mas eu tinha que
saber.
Eu no sei - admitiu em voz baixa. Sua mo se moveu para a minha coxa, mas ele
no foi alm do que a parte inferior da boxers. Eu sentia que ele lutava consigo mesmo para
manter a sua mo l, s l, e no mais perto da parte mais ntima de mim.
Lembrando a nossa conversa na academia, eu perguntei:
isso que voc quer para o pagamento? Por me ajudar?
Seu olhar agarrado ao meu. A expresso de dor em seu rosto deixou-me sem flego.
No. Eu nunca iria desrespeitar voc dessa forma.
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Ele comeou a puxar a mo dele, mas eu apertei meus joelhos juntos e prendi. Meu
estmago tremeu com antecipao e entusiasmo.
E se eu quisesse?
Seus lbios tremeram.
E se voc quisesse que eu te desrespeitasse?
Eu bati seu antebrao com os dedos.
Voc sabe o que quero dizer. E se eu quisesse que voc fizesse?
Ele sorriu maliciosamente.
Fizesse o qu?
Agora ele estava apenas brincando comigo. Ivan...
Ele sentou-se para frente e deslizou um brao musculoso em volta da minha cintura.
Sua outra mo segurou a parte de trs do meu pescoo. Olho no olho com ele, eu prendi a
respirao. Seu calor e fora penetraram e me envolveu. Mesmo com tudo que est
acontecendo do lado de fora desta sala, eu nunca me senti mais segura.
Cuidado com o que voc pede, Erin - Ivan avisou. - Eu no sou o tipo de homem que
se afasta de algo que eu quero. Seu polegar acariciou o lado do meu pescoo. Um gosto de
voc e eu no vou ser capaz de deix-la ir.
Sua advertncia pouco fez para me dissuadir. Em vez disso, inclinei-me para frente e
pressionei meus lbios nos dele em um beijo casto. Um momento depois, ele rosnou, o som
to baixo e surdo, que eu tremi. Cheguei mais perto, Ivan saqueou minha boca, sua lngua
esfaqueando entre meus lbios. Coloquei meus braos ao redor de seu pescoo e segurei
firme. Ele me beijou at que eu estava tonta e trmula. O que quer que as preocupaes que
ele tinha adquirido em se envolver comigo foram reduzidas a cinzas pela paixo flamejante
brilhando entre ns.
Eu no podia acreditar o quo diferente era a sensao de beijar Ivan. No havia nada
de estranho ou incerto na forma como ele capturou minha boca, me marcando com seus
beijos insistentes. Ele sabia o que queria e era eu. Seus lbios habilidosos e lngua me deixaram
selvagem quando beijou ao longo da minha mandbula e no meu pescoo. Eu gemi quando ele
mordeu suavemente entre meu pescoo e minha clavcula. A sensao ntida viajou at ao
meu palpitante clitris.
Tira isso - Ivan pediu, empurrando com sua grande mo a camisa que eu tinha
emprestado. Eu tenho que v-la. Tenho que tocar em voc.
Agarrei a parte inferior da camisa e puxei para cima e sobre a cabea. Ivan pegou a
camisa e jogou no cho. Ele olhou para os meus seios nus, seu olhar faminto me queimando e
deixando tremendo. Aquelas mos speras acariciaram minha pele nua. Ele apalpou meus
seios e passou os polegares em meus mamilos. Os picos escuros se transformaram em pontos
duros.
Ivan. Suspirei seu nome como seus lbios chegaram ao meu peito. Ele rodou sua
lngua em volta do meu mamilo. A carne sensvel respondeu imediatamente as suas lambidas
provocantes. Meus seios doam de excitao, o sangue bombeava rpido.
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Enquanto ele atormentava meus seios com a boca, eu corri minhas mos sobre o seu
couro cabeludo, os cabelos curtos surpreendentemente suaves em relao as palmas das
mos. Eu tinha um punhado de experincias sexuais, mas nenhuma delas tinha sido to
eltrica e emocionante como esta. Nenhum homem tinha passado tanto tempo alimentando
as chamas da minha excitao. Talvez por isso os minhas outras experincias eram poucas em
comparao com esta.
Ivan sussurrou algo em russo, sua voz rouca e grossa. Ele deve ter visto a confuso no
meu rosto. Ele acariciou meu pescoo e capturou a boca em um beijo sensual que fez meus
dedos agarrarem contra suas coxas.
Voc linda. A coisa mais linda que eu j vi.
E ele estava falando srio. Ele no estava simplesmente sendo lisonjeiro para entrar
em minhas calas. Na verdade, ele achava que eu era to bonita.

Eu toquei meus lbios nos dele e estendi a mo para os botes de sua camisa. Meus
dedos vacilaram enquanto eu tentava beijar e desabotoar ao mesmo tempo. A coordenao
no era claramente o meu forte. Ivan riu contra a minha boca e suavemente varreu minhas
mos longe de seu peito.
Deixe.
Eu vi como ele tirou para fora a camisa. Logo aps o delicioso peito incrivelmente
musculoso e tonificado me foi revelado. Eu no conseguia manter as mos longe dele. Corri
minhas mos para cima e para baixo de seus peitorais sensuais e estmago de tanquinho. O
cabelo ntido em seu peito era uma novidade para mim. As tatuagens e cicatrizes agora
totalmente reveladas me mostraram quanta dor que ele tinha conhecido.
Cedi ao desejo de beijar aquelas velhas feridas, eu me inclinei e beijei a cicatriz
enrugada que marcava um ponto logo abaixo do ombro direito. Eu sabia o que era no
momento que eu vi. Ele havia sido baleado em algum momento no passado. Eu sabia porque
Vivi tinha cicatrizes semelhantes no peito e outro na barriga.
A aguda respirao de Ivan acompanhavam o toque de meus lbios enquanto
danavam de uma cicatriz para outra. Seus dedos vasculharam meu cabelo curto. Ele puxou
suavemente, silenciosamente me pedindo para levantar minha boca. Ele me reivindicou em
um beijo apaixonado. Olhos brilhando com desejo, ele quebrou o beijo e me empurrou para
baixo sobre a mesa.
De costas, eu arrepiei quando a superfcie de madeira fria encostou-se minha pele
quente. Um segundo depois, eu arrepiei por outra razo. A boca de Ivan caiu para minha
barriga. Ele beijou, lambeu e mordiscou o seu caminho at ao cs da cueca que eu usava. Com
um par de puxes poderosos, ele me livro da boxers. Totalmente nua agora, eu lambi meus
lbios e esperei.
Sua boca estava na minha perna agora. Ele beijou o caminho at minha panturrilha
antes de agarrar ambos os tornozelos elevando os ps beira da mesa. Suas mos em concha
nas minhas coxas e as separou delicadamente. Prendi a respirao em primeiro lugar, incapaz
de tirar mesmo o menor pouco de ar em meus pulmes enquanto ele acariciava minha vagina
nua.
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Oh! - Engoli em seco quando ele separou os lbios do meu sexo com os dedos
grossos. Fechei os olhos e mordi o lbio inferior, quando ele cuidadosamente acariciava minha
vagina e lentamente circulou meu clitris. Um grande, longo dedo me penetrou, meu nctar
liso facilitando sua entrada. Eu me agarrei no balco em uma busca desesperada por algo para
segurar enquanto ele sensualmente me provocava.
Ele sussurrou em russo mais uma vez, as palavras to estranhas para mim, mas o
significado foi totalmente transmitido em seu tom. Ele estava fascinado por mim.
Eu tenho que ouvir voc gozar agora.

Ivan! - Gritei seu nome quando seus lbios tocaram minha vagina. Eu tinha
recebido sexo oral antes, mas nunca tinha sentido assim. Ivan no atacou o meu clitris com
movimentos rpidos, como meu ltimo namorado. No, ele levou um tempo explorando
minha vagina com a lngua flexvel e evitou o meu clitris.
Ele circulou a minha entrada e empurrou para dentro. Minhas coxas apertaram com a
deliciosa sensao que me despertava. Ele lambeu um lado dos meus lbios e depois o outro,
antes de finalmente, finalmente! Deixar sua boca deriva em direo ao meu clitris. Ele rodou
sua lngua suave ao redor da prola rosa e amamentou suavemente. Eu arqueei na mesa e
gemi seu nome. Ivan.
Ele gemeu contra meu sexo e vibrou a lngua sobre o feixe de nervos inchados. Eu
podia sentir mais molhada e mida quando o seu dedo encontrou o seu caminho dentro de
mim novamente. Grosso e duro, ele acariciou superficial e lento no incio. Quando o ritmo de
seu movimento sbito contra o meu clitris acelerou, tambm acelerou o ritmo e a
profundidade do dedo me fodendo.
Ivan me deixou louca com seu assalto sensual. Meu baixo ventre queimado e minhas
coxas apertadas. Deixei minha mo cair em sua cabea e acariciei seu couro cabeludo quando
ele me comeu como um homem faminto. Nunca tinha chegado to perto to rpido. Havia
algo sobre Ivan que acendeu meu desejo como nenhum outro.
Por favor! - Eu implorei e arranhei minhas unhas contra seu couro cabeludo. Por
favor, Ivan.
Ele cantarolava contra o meu clitris e atacou o pequeno boto com tal fervor que eu
quase desmaiei de pura felicidade. Uma sensao de pnico invadiu voando meu ncleo. Uma
frao de segundo mais tarde, gozei. Sua lngua amarrada no meu sexo. Msculos tensos e
mamilos pulsante, eu subi as ondas de xtase.
Ivan! Ivan! Ah!
Quando meu clmax diminuiu, a lngua de Ivan lambeu em minha vagina molhada. Eu
coloquei a mo sobre a minha boca para abafar um grito. Seus dedos apertaram a carne macia
das partes internas das minhas coxas, enquanto festejava a minha vagina. Enquanto sua lngua
mergulhou em mim de novo e de novo, ele dedilhava meu clitris com o polegar. xtase se
desenrolando na minha barriga, at que, finalmente, a tenso quebrou e eu gozei pela
segunda vez. Com a cabea jogada para trs, eu gemia contra a palma da mo e tentei no
gritar com puro deleite.
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Apenas quando eu pensei que eu poderia desmaiar, Ivan mostrou misericrdia. Ele
gentilmente limpou a boca na minha coxa e beijou meu monte. Um momento depois, ele me
chocou me puxando para fora da mesa e para a direita para o seu colo. Eu segurei um suspiro
e endureci com o repentino calor de seu corpo, quando meus seios tocaram o peito dele.
Calma - ele pediu gentilmente, seus lbios to perto do meu ouvido. Eu tenho
voc.
Ah, sim ele tinha. No havia espao suficiente na cadeira do escritrio espaoso para
os meus joelhos caberem em cada lado de suas coxas. Ivan
Quando ele me beijou, desta vez, eu sentia meu gosto nele. A experincia ntima
inebriante me deixou tonta. Minha vagina doa por ser preenchida por ele. Segurei seus
ombros fortes.
Eu preciso de voc, Ivan. Eu preciso de voc dentro de mim.
Ns no podemos - disse ele com um grunhido. Eu no tenho nenhum
preservativo.
A insero da realidade me abalou. Ainda assim, eu no estava prestes a deixar este
momento perfeito passar.
Eu estou a tomando plula.
Ele riu.
No me tente, Erin.
Eu mexi minha bunda e cheguei entre os nossos corpos para agarrar sua ereo
atravs do tecido de suas calas. Sorrindo, eu o lembrei.
Esse o objetivo, Ivan.
Com um gemido estrangulado de relutncia, Ivan agarrou a minha mo. - Eu no vou
arriscar. Estou limpo, claro, mas isso no o grande problema.
Mesmo em meio nvoa densa de luxria nublando meu julgamento eu entendi o que
ele quis dizer. Mal sabamos um do outro. Um momento de paixo pode levar a uma vida
como pais. Esse era um passo que definitivamente no estvamos prontos para tomar.
Ento deixe-me tocar em voc. Eu deslizei meus dedos sobre sua ereo. Deixe-me
fazer voc se sentir bem.
Voc j me faz sentir bem- ele me assegurou. Eu detectei uma pontada de
frustrao em sua voz, quase como se ele no quisesse que eu tivesse esse poder sobre ele.
Mesmo assim, ele estendeu a mo e desabotoou a cala. Eu empurrei suas mos para fora do
caminho e baixei o zper. A protuberncia em sua cueca boxer preta chamou a minha ateno.
Oh meu Deus - eu sussurrei em reverncia. Voc enorme.
Ivan riu.- Voc no tem que me lisonjear, Erin. Porque eu j abri minhas calas pra
voc.
Eu no estava elogiando voc. Meu olhar caiu em seu colo. Como se
desembrulhasse um pacote na manh de Natal, eu lentamente baixei a frente de sua cueca
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boxer. Seu enorme pnis saltou livre. Longo e grosso, que pulsava sob meus dedos. Gotculas
brilhantes de pr - semem escorriam da ponta. Juntei-os com o meu polegar e trouxe a
mancha mida na minha lngua. As narinas de Ivan queimaram enquanto eu lambia sua
semente com minha lngua. Delicioso.
Voc sempre uma menina to suja? - ele perguntou baixinho.
Eu balancei a cabea e rocei os lbios contra os dele. - S para voc, Ivan.
Como se nossas lnguas duelassem, me abaixei e agarrei com ambas as mos. Eu
acariciava em um ritmo calmo. No havia nenhuma razo para pressa. Sua pele aveludada
coberta tal calor de ao. Segurando o seu grande pnis em minhas mos, eu tive que me
perguntar se eu poderia suporta-lo quando chegasse a hora. Nenhum dos meus namorados
nunca havia chegado perto disso. Qual seria a sensao? Incrvel, sem dvida.
A respirao pesada de Ivan fustigava minha bochecha. Sua mo se moveu entre as
minhas coxas abertas. Ele acariciou minha fenda, esfregando os dedos sobre meu clitris antes
de mergulhar dois dedos profundamente dentro de minha vagina. Engoli em seco contra a sua
boca.
Olhos nos olhos, no dissemos uma palavra. Corrida de coraes, ns nos
comunicamos com respiraes. Meus dedos apertados ao redor de seu eixo rgido. Seus dedos
dentro do meu canal escorregadio. Girando em seu colo, eu montei os dedos. Ele levantou os
quadris para encontrar os movimentos descendentes das minhas mos. Seus lbios danavam
em minha clavcula e flutuou em direo ao meu peito. Quando o polegar se deslocou para o
lado do meu clitris, a presso era apenas o suficiente para me enviar para cima, para o
abismo de xtase.
Ivan enterrou seu rosto contra meu pescoo enquanto eu gozei e resmungou o meu
nome. Erin!
Uma frao de segundo depois, senti o primeiro toque quente de smen na minha
barriga. Ns agarramos e empurramos na cadeira que estremeceu no nosso clmax
compartilhado. Eu acariciava at que ele tremeu e o ltima gota de esperma foi ordenhada a
de seu pnis. Testa a testa, que ofegava e apoiava o outro.
Naquele momento, nada fora das paredes de seu escritrio existiam. No havia Ruby,
Andrei, albans ou gangue de rua Hermanos. Era apenas ns dois e foi perfeito.
Ivan acariciou minha bochecha.
Erin ...

O toque estridente de um telefone o interrompeu. Franzindo a testa em
aborrecimento, ele estendeu a mo para o barulho do telefone celular sobre a mesa. Ele
respondeu rispidamente em russo. Vi a mudana instantnea em seu comportamento. O que
quer que estava sendo dito no era bom. Meu instinto se alertou e eu esperei para ouvir o
pior.

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Ivan no podia acreditar que algum estava chamando agora. Erin tinha o mais doce,
mais terno olhar em seu rosto. Seu gozo ainda estava molhado em sua barriga. Ele precisava
dizer a ela que ela significava algo para ele, que isso no era simplesmente uma transa rpida.
Irritado, ele pegou o telefone e atendeu.
Sim?
Ivan. A voz familiar de Yuri saiu do alto-falante. Ele era quase inaudvel sobre o
grande barulho da msica em segundo plano. Sem dvida, ele estava na rea VIP de um de
seus elegantes, clubes ultra- populares. Eu encontrei algo que voc perdeu.
Ele se animou instantaneamente.
O que seria?
Um certo lutador mancando tentou vender sua merda barata no meu banheiro -
disse Yuri, sua voz cheia de desgosto. Os seguranas jogaram sua bunda para a rua antes de
eu percebesse quem ele era. Ele no pode ter ido muito longe.
Ivan sabia Yuri no estava disposto a enviar um de seus prprios homens atrs de
Andrei. Ele nunca iria coloc-los no fogo cruzado com os albaneses ou Hermanos. Estou
enviando Dimitri.
Eu espero que voc saiba o que est fazendo.
Eu sei.
Ela muito bonita? - No havia dvida a diverso na voz de Yuri.
Ivan fez uma careta.
Como diabos Yuri sabe sobre Erin? Nikolai?
Yuri riu.
Quem mais?
Ivan olhou para Erin, que parecia perplexa. Ocorreu-lhe que ela no conseguia
entender o que ele estava dizendo. Mesmo com essa expresso confusa em seu rosto, ela
ainda era a coisa mais linda que ele j tinha visto.
Sim, ela .
Estou feliz em ouvir isso. Eu odiaria pensar que voc estava arriscando tudo por
nada.
O aviso sutil de Yuri veio claramente. Do seu grupo coeso, Yuri sempre foi o mais
cauteloso e conservador. Sem dvida que tinha sido o segredo para a multibilionria fortuna
que ele acumulou em petrleo e minerais.
Obrigado pela dica. Vemo-nos por a.
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Tenha cuidado, Ivan.
Ele terminou a chamada e puxou para cima o nmero de Dimitri. Enquanto esperava
seu amigo responder, ele segurou o olhar de Erin.
Descobrimos Andrei.




CAPTULO QUATRO


Meu estmago revirou com ansiedade enquanto Kostya dirigia no trfego carregado
da noite. Olhei para Ivan que estava sentado no banco da frente e desejei que ele estivesse
aqui comigo. Depois do que tnhamos compartilhado em seu escritrio, eu senti a nossa
ligao mais do que nunca e ansiava de seu calor e fora. Se o amigo de Ivan estivesse certo
sobre Andrei, Ruby pode finalmente estar ao alcance.
Quando o celular de Ivan tocou, meus ouvidos se animaram. Prendi a respirao
enquanto ele falava em rpido russo. Alguns segundos depois, ele desligou e deu instrues
em Kostya. O SUV ligou a seta e fez um rumo inesperado. Antes que eu pudesse perguntar o
que estava acontecendo, Ivan olhou para mim.
Dimitri perdeu Andrei por alguns minutos, mas ele encontrou algum que sabe de
Ruby. Ela est em uma casa de crack na cidade. Dimitri est levando o garoto com ele para
encontr-la, mas provavelmente vamos chegar antes.
Eu balancei a cabea e engoli em seco. Minhas mos fechadas em punhos no meu
colo. Se Ruby estava sozinha de novo, ela era um alvo principal para ambas as gangues cruis a
caa -l. Eu fechei meus olhos e rezei ns chegar l primeiro.
Durante 20 minutos, ns estvamos dirigindo nas ruas violentas de um dos bairros
mais arruinadas de Houston. Carros avariados encostados nos quintais de casas em runas.
Havia poucas janelas que no foram tapadas e cobertos de pichaes. A maioria das casas
estavam desocupadas. Havia apenas um punhado de luzes para ser visto nas ruas vazias.
Erin.
Voz firme de Ivan atraiu meu olhar.
Sim?
Voc vai ficar atrs de mim. Se eu disser para voc voltar para o veculo, voc volta.
Entendido?
Sim. - Depois da minha fuga na ltima casa de crack, eu no estava interessado em
repetir a experincia.
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Quando o SUV se arrastou at parar ao longo da calada rachada, um outro par de
faris surgiu. O outro veculo, desta vez um caminho prateado, estacionado em frente a ns.
Eu reconheci o homem que saiu do banco do motorista do ginsio. Alto e loiro, ele ostentava o
look clssico russo. Seu olhar de falco esquadrinhou a rua antes dele fazer um gesto para a
pessoa que estava em seu banco da frente.
O jovem que veio ao redor da frente do caminho me surpreendeu. O rapaz Latino
usava um bon branco austero e jeans baixo pendurado e segurou firme a cintura. Mesmo no
escuro via-se a insgnia preta da gangue tatuado em seu pescoo.
Kostya murmurou algo para Ivan que resmungou. Curiosa, eu olhei para ele, mas Ivan
sacudiu a cabea. Seja qual for a histria, eu no saberia esta noite.
Fora na calada, eu lutei contra a vontade de correr para casa e procurar
freneticamente Ruby. Dimitri e o jovem se juntaram a ns. Kostya ficou para trs, os ombros
pressionados contra a porta do motorista, enquanto observava a rua como uma espcie de
guarda sentinela.
Johnny diz que viu Ruby e Andrei aqui mais cedo. - Dimitri segurou o ombro do
jovem com fora. O garoto com idade de colgio fez uma careta. Aparentemente, os
Hermanos tem uma casa h algumas ruas. Johnny abastece o local com lcool roubado e
drogas para manter as prostitutas felizes. - O olhar de Dimitri caiu sobre mim. Ele diz que
sua irm foi l procura de trabalho.
Meu estmago embrulhou dolorosamente. Rubi uma prostituta? Como se sentisse o
meu horror, Ivan gentilmente esfregou a parte baixa de minhas costas. Compaixo brilhou em
seu rosto duro.
Ela no ficou - disse Johnny, com a voz baixa e suave. Quando ela percebeu a
quem a casa pertencia, ela correu. Eu estava preocupado que ela ia ser atropelada por um
carro ou algo assim eu a segui at aqui. Ela estava mal. Tentei convenc-la a vir comigo mas ela
estava realmente confusa e chamava algum chamado Aaron.
No, Erin. Essa sou eu.
Oh. Ele parecia um pouco envergonhado. Bem, eu tentei ajuda-la, mas, em
seguida, o namorado voltou e eu percebi quem ele era, assim que eu sai fora de l. Eu ia dizer
a minha gangue que eu tinha encontrado Andrei. - Johnny hesitou. Mas ento eu ouvi que
Dimitri e sua equipe estavam procurando a namorada e eu pensei que talvez ela estaria mais
segura com ele do que aqui fora com um grande porra de alvo em suas costas.
Sua bondade me surpreendeu.
Por que voc quer ajud-la?
Johnny baixou o olhar. Sua mandbula se apertou.
Eu tenho uma irm.
Compreendi ento. Olhando para Ivan, eu perguntei:
Podemos ir agora?
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Ei, cara - Johnny se dirigiu Dimitri. Este lugar repleto de viciados. Esto todos
fodidos fora de suas cabeas. Voc no pode ir entrando. Um desses viciados pode pensar que
voc um policial e explodir sua bunda russa.
Ento, talvez eu deve-se ir frente. - Dimitri puxou uma lanterna de um bolso de
trs. Vi o contorno de uma pistola debaixo da jaqueta fina. Ele olhou para Johnny e apontou
para o caminho. V. Agora.
O garoto balanou a cabea, mas eu tinha a sensao de que ele ia correr de volta no
segundo que Dimitri se virasse. Com Dimitri liderando o caminho e Ivan dois passos atrs, eu
segui o par para a casa. Uma vez l dentro, o fedor insuportvel me bateu. O mix de ptrido
cheiro de urina e muito mais. Eu coloquei a mo na minha boca e tentei no vomitar. Como
diabos poderia Rubi ficar num lugar como este?
Meus olhos se arregalaram quando feixe de luz de Dimitri saltou em torno dos quartos
apertados da pequena casa. Havia corpos espalhados nos sofs e no cho. A televiso passava
um show de tarde, os aplausos da multido era ensurdecedor, uma vez que ricocheteava nas
paredes. Dois caras olharam em nossa direo, mas os dois homens pareciam incapazes de se
concentrar. Seus olhares com os olhos turvos se voltaram para a televiso.
Na cozinha, um homem estava cado sobre uma mesa. Uma mulher nua estava na
frente da geladeira e rabiscava a esmo na superfcie uma vez branca com um marcador preto.
Ela murmurou incoerentemente. Eu no podia mover meu olhar longe das marcas bizarras que
ela tinha colocado em sua pele nua.
Ivan agarrou minha mo e me puxou junto. Ele levou um dedo boca, pedindo-me
para ficar quieta e seguir em frente. Dimitri entrou em um quarto, mas saiu rapidamente.
Balanando a cabea, ele apontou para outra porta. Esta Ivan abriu. Olhei em volta de seu
brao musculoso e descobri Ruby.

Oh Deus! - Apavorada com a viso de minha irm cada no cho, eu passei por Ivan
e entrei na sala. Eu comecei a ajoelhar-me ao lado dela, mas Ivan me agarrou pela cintura e me
levantou. Ele usou seu sapato para chutar de lado a seringa suja que eu no tinha visto.
Com uma careta de censura, ele sussurrou:
Cuidado!
Sinto muito. - Olhando ao redor, eu encontrei um local limpo para ajoelhar e
gentilmente rolei Ruby de lado. Vomito lambuzava o rosto e salpicava o seu cabelo. Urina
embebido o tapete e sua roupa suja. Sua pele fria e mida me assustou. Tentei encontrar o
pulso, mas meus dedos deslizaram no suor que revestia sua pele. Dobrei meu rosto e apertei
minha orelha ao peito. Seu batimento cardaco fraco me encheu de esperana.
Ela ainda est viva! Ligue 911!
No. - Ivan negou meu pedido. No h tempo suficiente.
Sentei-me em meus calcanhares quando Ivan agachou-se e pegou o Ruby em seus
braos. Mas passamos por uma quartel de bombeiros.
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Ivan me lanou um olhar e eu finalmente entendi. A nossa chegada a esta casa no
teria passado despercebido neste bairro. ramos alvos fceis.
Erin. V!
Eu fiquei em p e corri para a porta da frente. Ivan, com os braos sobrecarregados
com o corpo inconsciente de minha irm, me seguiu pela porta da frente. Dimitri nos seguiu
para a calada. Ele xingou em voz alta ao perceber que Johnny fugiu enquanto estvamos l
dentro.
Ivan rosnou para Dimitri em russo mas o que Dimitri respondeu discordando de Ivan.
Sem querer me envolver em sua disputa, corri para o SUV e saltei para o assento do meio. Eu
agarrei os ombros de Ruby e arrastei-a para o meu colo com a ajuda de Ivan. Ele escorregou
para o outro lado do banco e colocou as pernas em seu colo.
Cinto de segurana, Erin. - Mesmo com o caos girando em torno de ns, a nica
preocupao de Ivan era minha segurana. Eu rapidamente peguei meu cinto e coloquei no
lugar.
A Kostya nem sequer precisava ser dito o que fazer. Ele apertou o cinto e deu partida.
Ns samos de l como um morcego fora do inferno. O caminho de Dimitri seguia de perto,
mas eu no conseguia pensar sobre o risco de os Hermanos ou albaneses nos alcanando
agora.
Meus dedos foram para o pescoo de Ruby. Encontrei a pulsao e mantive meus
dedos l. As batidas rpidas me tranquilizaram. Esta no foi a primeira vez que ela teve uma
overdose, mas eu nunca a tinha visto um to ruim. Ocorreu- me que eu no tinha ideia do que
ela tinha tomado ou quanto. Rezei para o pessoal da sala de emergncia ser capaz de salv-la.
Olhe para mim, meu anjo. A voz severa de Ivan infiltrou meus pensamentos de
medo. Ele estendeu a mo e tocou meu rosto. A varredura lancinante de seus dedos me
tranquilizou. Vai ficar tudo bem.
Porque Ivan disse isso, eu acreditei.



O sol tinha acabado de comear a espreitar no horizonte quando Ivan fez o seu
caminho para fora do hospital para um banco perto da rea de tabagismo. Ele pescou o celular
do bolso e comeou a fazer telefonemas. No havia nenhuma maneira de faz-lo ir para o
ginsio em seu horrio habitual. Ele contava com os outros treinadores para abrir e orientar
seus lutadores em suas rotinas matinais.
Quando ele estava terminando a conversa com Paco, Ivan viu Dimitri atravessando o
estacionamento. Seu velho amigo carregava duas xcaras de caf e um saco amarelo brilhante
estampado com o logotipo vermelho de uma padaria mexicana que Dimitri morava em cima.
Mesmo que o seu amigo tivesse mais dinheiro do que o suficiente para comprar seu prprio
apartamento, ele ficou l naquele apartamento apertado. Ele jurou que era o caf quente que
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o mantinha l, mas Ivan suspeitava que era mais provvel que fosse a jovem e bela mulher de
cabelos escuros que trabalhava atrs do balco
Eu pensei que vocs dois poderiam querer um caf da manh. - Dimitri balanou o
saco. Eles ainda esto quentes.
Ivan aceitou o copo de caf. Uma pontada de culpa azedou seu intestino como ele se
lembrou da coisa terrvel que ele gritou para Dimitri quando saiu da casa para encontrar
Johnny. Ele olhou para Dimitri com cuidado.
Olha, sobre o menino na noite passada
Dimitri interrompeu-o com um golpe de sua mo.
Ns no vamos falar sobre o Johnny.
Vamos. Ivan derrotou seu amigo com um olhar determinado. Eu estive pensando
sobre o que eu disse a voc e que foi errado. Eu no... - A voz de Ivan parou e olhou para o
hospital. Eu sei que eu tenho criticado voc por se envolver com a menina padaria,
especialmente desde que soube que seu irmo mais novo est at seus globos oculares
envolvido em merda com o Hermanos, mas eu entendo isso agora.
A expresso de Dimitri vacilou. Finalmente, ele disse:
Eu no estou envolvido com Benny. Eu sou apenas seu inquilino. S isso.
Ivan no tinha tanta certeza sobre isso, mas ele no estava disposto a se meter na vida
privada de seu amigo.
Como est a irm?
Nada bem - disse Ivan, seus pensamentos se voltando para o rosto perturbado de
Erin.
No tendo facilidade em conversas difceis, Dimitri disse:
Erin ainda est em perigo. O que voc vai fazer?
Eu no sei ainda - Ivan admitiu. Eu vou trocar algumas ideias com Nikolai, mas ele
deixou bem claro ontem que ele no quer se envolver nisso.
Eu vou procurar por Andrei. Talvez possamos fazer uma troca de algum tipo.
Ivan sustentou o olhar endurecido de Dimitri. As palavras no ditas pairava no ar entre
eles.
No seria muito limpo.
Dimitri deu de ombros.
Esses tipos de comrcios de cavalos raramente so mas, talvez se pudermos dar-
lhes Andrei e algum dinheiro, eles deixaram Erin e sua irm em paz.
Seu peito se apertou com a percepo de que uma deciso to feia surgiu no
horizonte.
Encontre Andrei.
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Vou.
Ele observou Dimitri atravessar o estacionamento antes de voltar para o hospital.
Quando ele fez o seu caminho at o quarto privado onde estava Ruby, Ivan observou a seu
redor. As pequenas multides nas reas de espera e amontoadas em volta dos elevadores
chamaram sua ateno. Seria fcil, para qualquer uma das gangues mandar algum para o
hospital para acabar com Ruby ou tortura-la para obter informaes sobre Andrei e o dinheiro
das drogas. Ivan duvidava que ela soubesse de algo. No estado da merda que ela tinha sido
deixada por Andrei, o homem no a valorizava muito. Talvez ele decidiu cortar suas perdas e
deix-la para trs, para as gangues como uma espcie distorcida de oferta de paz.
Ivan parou na porta aberta do quarto de Ruby. Plida e machucada, Ruby estava
deitada na cama do hospital. Fios e tubos serpenteavam de seu corpo magro, frgil. Ela
precisava desesperadamente de um banho e uma boa refeio.
Erin se sentou em uma cadeira ao lado da cama. Ela finalmente adormeceu. No
querendo acord-la, ele entrou na sala o mais silenciosamente possvel e colocou os itens do
caf em uma bandeja contra a parede. Ele sentou-se em uma cadeira ao lado de Erin e bebeu
o caf preto forte.
Incapaz de se conter, Ivan colocou a xcara de caf no cho e gentilmente pegou sua
pequena mo na dele. O simples ato de tocar sua pele macia acalmou seus nervos. Ele no
conseguia afastar a ideia de que ele estava caindo rpido demais por Erin, mas l estava ele.
Como uma sereia, ela o chamou, encantadora e obrigou ir para ela. No havia nada
que ele no faria por ela. Enfrentar duas gangues violentas e uma irm viciada em drogas
parecia um preo baixo a pagar para manter Erin em sua vida.
No era simplesmente seu belo rosto ou o sexo chocante e quente eles
compartilhavam que o fez querer ela. Essas coisas eram agradveis , claro, mas a atrao
intensa que sentia por Erin veio de um lugar diferente. Era algo doce e puro que exigia
proteo. Ela colocou sua confiana nele e ele nunca permitiria que ela se arrependesse disso.
Enquanto ela quisesse, ele iria proteger e defend-la.
Erin se mexeu. Ela inalou uma respirao longa, lenta e piscou algumas vezes. Seu
olhar saltou ao redor da sala. Uma careta puxou os cantos de sua boca. Quando ela olhou para
ele, sua expresso se suavizou. Seus lbios se curvaram em um sorriso.
Ivan.
Saber que sua presena a deixava vontade o encheu de tanta felicidade. Ivan varreu
os dedos pelo rosto.
Eu no queria te acordar.
Ela olhou para baixo para suas mos unidas e deu seu um suspiro.
Eu no me importo. - Olhando um pouco tmida, ela admitiu: Eu gostei de
acordar para te encontrar aqui, segurando a minha mo.
Havia tanta coisa que Ivan queria dizer, mas este no era o lugar. As coisas estavam
bem entre eles agora. Ele estava contente em deix-lo para mais tarde. Dimitri lhe trouxe
algo para comer. Voc est com fome?
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Ela assentiu com a cabea.
Faminta, na verdade.
Duvidava muito disso, mas no comentou. As pessoas aqui falavam a palavra de forma
to leve, mas nenhum deles sabia o que era fome de verdade, no como ele e seus amigos
tiveram quando crianas.
Ivan desembaraou as mos e levantou-se da cadeira. Ele agarrou o saco de doces e
outra xcara de caf. Ela levou-os com um sorriso.
Logo depois que voc saiu, eu tive a chance de falar com uma enfermeira. Ela disse
Rubi provavelmente vai ficar dormindo e acordando o dia todo.
Ele voltou ao seu lugar e pegou o caf.
Eu no estou surpreso. Um corpo humano no aguenta tanto abuso. Ela tem sorte
de estar viva.
Erin desembrulhou e pegou um pedao de po. Ela mordiscou lentamente.
Eu acho que ela queria morrer.
Seu olhar agarrou ao rosto de Erin. Ela parecia to triste e ele sofria por ela.
Eu no.
No. - Ela interrompeu-o com uma carranca angustiada. Voc no sabe nada
dela. Ela nunca tomou tanto ou tentou tantos tipos diferentes de drogas em to curto perodo
de tempo. - Erin olhou para a irm. Eu acho que ela estava com medo das gangues e decidiu
que era o melhor caminho para sair da confuso.
Ivan no sabia o que dizer. Ele no queria perturb-la mais por isso ele tentou
encontrar uma resposta suave para deixa-la vontade.
Vamos ficar felizes que ela est viva. Todo o resto? No importa. Agora no.
Erin parecia contente com esse conselho. Ela calmamente terminou seu caf enquanto
ele acariciou seu brao e a parte superior das costas. Quando ela terminou, Erin voltou toda
sua ateno para ele.
Voc encontrou Ruby.
Ele acenou com a cabea.
Sim encontrei.
Esse era o nosso negcio. Voc me ajudaria a encontrar Ruby. Ento o que acontece
agora? Com a gente, quero dizer.
Ele ouviu a ansiedade na voz.
O que voc quer?
Voc.
Foi uma resposta simples, mas muito poderosa. Querendo acalmar seus nervos, ele
inclinou-se e roou os lbios em sua bochecha.
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Ento voc me tem.
Ela agarrou sua mo e puxou-o para perto para um beijo adequado. Mais a srio, ela
perguntou:
E as gangues atrs de Ruby?
No se preocupe com isso. Eu vou te proteger meu anjo.



CAPTULO CINCO


Algum tempo depois, encontrei-me sozinha com Ruby. Lena e Vivi tinham passado
antes para me trazer algumas roupas limpas e um saco de dormir. Pedir ajuda numa
emergncia para minhas melhores amigas tinha sido uma boa ideia, afinal. Vivi queria ficar,
mas Lena adivinhou que eu precisava de um tempo sozinha com Ruby. Bastava saber que elas
estavam l por mim foi mais do que suficiente.
Eu senti profundamente a ausncia de Ivan no hospital. Ele finalmente saiu ao meio-
dia, quando eu o obriguei a ir. O homem precisava de uma soneca e um chuveiro e uma boa
refeio. Ainda assim, eu no podia negar que sua hesitao para deixar-me no tinha me
tocado profundamente. Havia um longo tempo desde que eu tinha tido um homem forte na
minha vida ou algum que queria proteger e cuidar de mim. O que Ivan parecia estar me
oferecendo era muito tentador.
Mas eu no podia pensar sobre a minha vida amorosa agora. Rubi ainda no havia
ficado totalmente consciente. Ela acordava por alguns segundos e, em seguida, caia de volta a
dormir. Eu acompanhava o bip constante do monitor reconfortante do seu corao. Ele me
deixou saber que ela estava fazendo muito melhor do que parecia.
A viso de tanta sujeira e sujeira em Ruby fez minha pele se arrepiar. Eu encontrei a
pilha de panos e toalhas a enfermeira tipo tinha me deixado. Eu enchi uma bacia de plstico
azul com um pouco de gua morna e um pouco de sabo lquido no kit de higiene fornecido.
Aps balanando em torno da mistura com os dedos, levei -o para o carrinho de
rolamento e mudou-se ao lado da cama. Mergulhei um pano na gua com sabo, torceu -o e
gentilmente limpou o brao e mo. Lentamente, eu me mudei em torno da cama, limpar a
pele exposta por seu vestido do hospital folgadas. Esperemos que ela seria forte o suficiente
para levantar-se para um banho mais tarde, mas este foi o melhor que eu poderia fazer agora.
Quando eu enxuguei o rosto pegajoso, Ruby gemeu. Ela comeou a acordar.
Obviamente grogue, ela piscou rapidamente e olhou ao redor do quarto do hospital. Eu sorri
para ela e passei a toalha em seu rosto para enxugar um pouco da sujeira agarrada a sua pele.
Ei, dorminhoca.
Em vez de um sorriso, recebi um olhar desagradvel. Sua voz rouca, Ruby perguntou:
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Que diabos estou fazendo aqui?
Eu me preparei para a rejeio inevitvel. Quando ela fica lcida, Ruby pode ser um
verdadeiro monstro. Calmamente, expliquei:
Voc teve uma overdose na noite passada. Trouxemos para o hospital.
Por qu? - Ela tentou sentar-se, mas caiu para trs.

No querendo ver a sua luta, peguei o controle remoto da cama e cuidadosamente
ajustei a cabeceira da cama. Eu afofei o travesseiro atrs dela e tentei ajud-la a ficar em uma
posio mais confortvel, mas ela lutou comigo.
Voc estava doente e eu pensei que voc ia morrer. por isso que voc est em um
hospital.
Oh, por favor - ela rosnou. Poupe-me da merda do amor.
Eu enrolei o cabo do controle remoto em torno da grade da cama.
No besteira, Ruby. Voc minha irm. Eu te amo.
Ento, onde diabos voc estava quando eu chamei voc implorando por ajuda?
O que voc est falando? Fui buscar voc, mas voc no estava l.
Se voc realmente me amasse, voc teria chegado l mais rpido.
Mordi minha lngua. Ela provavelmente estava com dor e desesperada em receber
uma bronca.
Eu dirigi o mais rpido possvel.
Bem, no rpido o suficiente! - Rubi bufou e puxou o lenol fino cobrindo ela.
Andrei voltou, mas ele no queria esperar por voc. Ele disse que voc no ia entrar e ele
estava certo.
Eu lutei contra a vontade de revirar os olhos e lembrar-lhe apenas o que Andrei era.
Olha, eu fiz o melhor que pude para chegar l. Lamento que nos desencontramos,
mas foi provavelmente o melhor. Um bando de caras assustadores me encontraram l quando
cheguei.
Os olhos de Rubi se estreitaram.
Ah, e eu tenho certeza que minha culpa!
Bem, sim, .
Claro, Erin, simplesmente jogue na minha cara que eu sou to fodida!
Eu no quis dizer isso. Peguei a mo dela, mas ela tirou fora.
No me toque!
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Tudo bem. Afastei-me da cama. Era fcil reconhecer os sinais de que ela estava
prestes a explodir. No teria sido a primeira vez que ela voou em mim em uma raiva induzida
por drogas. Voc s precisa descansar.
No me diga o que fazer. Ela agarrou com fora o lenol. Voc est sempre me
dizendo o que fazer.
Eu no acho que justo, Ruby. Estou sempre disse para no usar drogas, no roubar
e no mentir para os mdicos. quase a mesma coisa que voc falar com um doente e torcer
pra dar certo.
Voc uma vadia. Sua resposta rosnou e meu doeu. Voc acha que to
sordidamente perfeita com o seu trabalho estpido, sua escola estpida e seus amigos idiotas.
Voc sabe o que voc ? Voc uma solitria, miservel e uma aberrao. Pelo menos eu
tenho um homem que me ama.
Ama o suficiente para arrast-la em uma guerra de gangues e abandon-la em uma
casa de crack. Eu esmaguei o pensamento desagradvel e peguei minha bolsa e a pequena
mala. Certos amos entrar em uma luta real, eu me dirigi para a porta aberta.
Eu no tenho que ouvir essa porcaria, Ruby.
Oh sim! Basta deixar! V em frente! Me deixe como todos os outros!
Virei-me para lhe dizer que ningum nunca tinha deixado ela, mas viu a bacia de
plstico voando em minha cabea. Eu me mudei no ltimo segundo. A bacia se chocou contra
a parede. Toda a gua suja me encharcou.
Ofegante com choque e indignao, eu exigi:
O que diabos est errado com voc?
Foda-se, Erin. Fora! Saia!
Com prazer. Sa queimando com a humilhao, sa da sala e corri direto para
Dimitri.
Sinto muito.
O alto, amigo loiro de Ivan olhou para mim com tanta preocupao.
Est tudo bem. Voc est bem?
De dentro do quarto do hospital, Ruby continuou a me repreender com uma sequncia
de palavras sujas. Lgrimas ardiam os olhos pelo terrvel tratamento comigo. Logicamente, eu
sabia que eram as drogas que fazem ela agir desta forma, mas no fazia doer menos.
Dimitri tirou a jaqueta cinza fina e envolveu em torno dos meus ombros.
Ns estamos indo.
Erin! Volte! Sinto muito. Favor! Sinto muito! - Suplicante e lamentando a voz Ruby
ecoou no corredor.
Olhei para a porta aberta e as enfermeiras correndo para lidar com Ruby.
Eu deveria ficar.
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Eu no estava pedindo. Voc est voltando para casa, para Ivan. Dimitri olhou para
quarto de Ruby, onde um tumulto entrou em erupo. - Ele no iria permitir que ela falasse
com voc assim, se ele estivesse aqui e eu tambm no vou permitir isso. Voc no merece
esse tipo de abuso.
Ela est doente.
Ela uma drogada. Ela fez isso para si mesma.
Por favor - eu implorei baixinho. No diga isso.

Sua expresso dura perdeu um pouco de sua fora, mas ele no se desculpou.
Vamos.
No houve como lutar com ele. Parte de mim sabia que Dimitri estava certo. Minha
presena s iria agitar Ruby. Ela precisava descansar e curar, e no brigar comigo sobre
deslizes imaginado.
Enquanto fazamos o nosso caminho para o posto de enfermagem, ouvi Rubi gritando
coisas to terrveis para os enfermeiros e mdicos que tentavam acalma-la. Meu rosto ardeu
de vergonha, mas a enfermeira doce na recepo me garantiu que eles estavam acostumados
a lidar com esse tipo de coisa. Ela no me fez sentir melhor. Ela realmente me fez sentir muito
ruim para com os funcionrios do hospital que tinham que aturar esse tipo de porcaria no dia a
dia.
Depois de ter sido assegurada que seria contatada se a condio de Ruby mudasse e
que uma assistente social e conselheiro estavam a caminho para falar com ela, deixei Dimitri
me levar para fora do hospital. Ele abriu a porta do lado do passageiro e esperou que eu
subisse antes de fecha-la com firmeza.
Gostaria de pegar algo para comer no caminho de volta para Ivan? - Dimitri ligou o
caminho e saiu do estacionamento.
Por que voc est me levando para Ivan? Por que no posso ir para casa?
Ele olhou para mim e fez uma careta.
No seguro.
Se no seguro eu ir para casa, no seguro para Ruby para ser deixada no
hospital.
Ela est sendo vigiada. Voc no precisa se preocupar com ela. Tenho instrues
para lev-la de volta para Ivan, de modo que o que eu vou fazer.
Eu me irritei com a ideia de que Ivan tinha simplesmente tomado todas estas decises,
sem me consultar. Eu entendi por que ele tinha feito isso. Ele levava a minha segurana muito
a srio, mas eu queria que pedisse a minha opinio. Olhando pela janela, eu percebi que este
ia ser o tema do nossa primeira discusso como um casal.
Um casal.
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A ideia no me assustava tanto quanto deveria. Eu sempre fui tmida sobre homens e
relacionamentos, sempre com medo de arriscar, mas com Ivan eu no senti nada disso. L no
fundo, eu reconheci que ele era algum especial. A ligao que ns compartilhamos era nica
e vale a pena persistir.
Ento?
A pergunta de Dimitri atraiu meu olhar.
E da?

Ele riu e balanou a cabea.
Voc quer parar em um drive-thru, ou no?
Oh! Sim.
Ns fomos na minha cadeia de hambrguer favorito. Enquanto espervamos na fila,
eu finalmente tive a coragem de perguntar sobre uma coisa que estava me incomodando o dia
todo.
Como voc conheceu Johnny?
Dimitri me estudou por um momento irritantemente longo.
Ele o irmo mais novo de minha senhoria.
Eu no esperava isso.
Eu entendo.
Benny assumiu a padaria de sua famlia no ano passado, mas eu vivo l em cima por
quase cinco anos. Sua av me deixa alugar o apartamento mais barato em troca de
determinados servios. Quando ela morreu, eu decidi ficar. um lugar agradvel. O aluguel
barato.
Servios? - Eu considerei o que eu sabia de Dimitri. Ele no me parece o tipo de
homem que eu gostaria de provocar. Voc mantm o lugar seguro?
Ele acenou com a cabea.
L costumava ser um bairro vibrante, mas est passando por algumas dores de
crescimento. Eu tenho certeza que ningum tenta obrigar a padaria a pagar taxas de proteo
ou impostos sobre as entregas.
Jesus - eu disse suavemente. Eu no tinha ideia da dor de cabea que era
administrar uma padaria.
Voc ficaria surpresa - ele murmurou. As pessoas podem ficar desagradveis
quando se trata de ganncia e dinheiro.
E este Johnny? Ele est na gangue Hermanos? - Eu toquei meu pescoo. Eu vi as
tatuagens que ele tinha.
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Dimitri fez uma careta quando ele tirou o p do freio e colocou seu caminho em
movimento.
Ele um garoto idiota que pensa que fazer parte de uma quadrilha faz dele duro.
Ele no tem ideia de que tipo de erro que ele est cometendo.
Mas voc sabe? As palavras saram da minha boca antes que eu pudesse det-
las.
A mandbula de Dimitri apertou.
Ns terminamos de falar de mim.

Meus olhos se arregalaram em sua resposta rspida.
Tudo bem.
Ele exalou um pouco.
Eu no estou bravo com voc. Por favor, no me entenda mal.
Eu entendo. Ns estamos bem.
E ns estvamos. Eu tinha ido longe demais no meu questionamento e ele me parou.
Era to simples e no feriu meus sentimentos.
No momento em que chegamos casa de Ivan, eu estava comeando a sentir os
efeitos da minha longa noite e dia agitado. Levei meu almoo l em cima para o quarto de
hspedes e retirei as minhas roupas para um banho quente rpido. Limpa e sonolenta, eu
escorreguei em uma das camisas de dormir que minhas amigas tinham embalado e belisquei
meu almoo.
Com a barriga cheia e uma cabea dolorida, eu subi na cama e abracei um travesseiro.
Meu olhar pousou no meu telefone. Eu tinha deixado na mesa de cabeceira, apenas no caso
do hospital tentar me ligar. Agora, eu queria desesperadamente chamar Ivan, mas no tinha
coragem. De alguma forma eu no acho que me ouvir choramingar por uma hora era uma boa
maneira de comear o nosso relacionamento.
No final, eu decidi no arriscar. Todas essas emoes confusas e pensamentos
conflitantes podiam esperar. Minhas plpebras pesaram e eu sucumbi exausto e ao sono.
Horas mais tarde, despertei com a sensao de estar sendo observada. O lenol foi
torcido em torno de meus quadris e coxas. Aparentemente, eu no tinha encontrado o
ambiente tranquilo que eu tanto precisava. Depois de um pequeno puxo, eu me livrei do
lenol e me sentei.
Eu sinto muito. - A voz retumbante de Ivan perfurou a escurido.- Eu no queria te
acordar.
O meu olhar finalmente o encontrou. Ele estava na porta do quarto, sua silhueta
escura contra a luz do corredor.
Eu no me importo.
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Ele riu suavemente.
No, eu no acho que voc se importaria.
tarde?
So quase nove. Tentei chegar aqui mais cedo, mas tive que me desviar. Fiquei
surpreso que voc no me ligou.
Eu queria - eu admiti Mas eu no tinha certeza se queria me ouvir chorar sobre
Ruby.
Eu no teria me importado.

Sentindo-se um pouco nervosa e feliz com as sombras que escondiam o rosto,
perguntei:
Voc vai ficar comigo esta noite?
Silenciosamente, ele entrou no quarto e fechou a porta atrs dele. A sala estava
totalmente escura, exceto para o pequeno pedao de fresta de luar atravs da janela. Ele fez o
seu caminho at a cama e acendeu o abajur. O brilho suave e fraca emitia apenas luz
suficiente. Observei-o tirar os sapatos e sua roupa. Ele deixou sua cueca boxer antes de
levantar a coberta e deslizar ao meu lado.
Embora tivesse me visto nua ontem noite, isso era o mximo que eu tinha visto dele.
Sua pele tatuada me atormentava. Quando ele estendeu a mo para mim, eu fui de bom
grado. Seus braos fortes me puxaram para perto. Gentilmente, ele me apertou em minhas
costas e deslizou para o lado. Ele acariciou meu rosto com as mos calejadas e com cicatrizes e
olhou para mim com tanta ternura.
Eu sinto muito que a sua irm foi to cruel com voc. Ele roou os lbios em toda a
minha boca. Voc no merece isso.
Sem dvida, Dimitri tinha lhe dado detalhes do que aconteceu com Ruby.
Ela est apenas doente e com dor.
Isso no lhe d o direito de fazer de voc seu saco de pancadas.
No. - Eu concordei e esfreguei as mos para cima e para baixo nos seus bceps
musculosos. Sua pele quente despertou meu desejo. Eu levantei para atender sua boca. Ele me
afirmou com um beijo to intensamente sensual que o meu baixo ventre vibrou. Ivan
Ele traou o meu queixo.
Ns no temos que fazer nada esta noite. Estou feliz em te abraar, se isso tudo o
que voc quiser.
A estranha sensao de acerto caiu sobre mim enquanto eu olhava em seus olhos
azuis. Sob esse olhar exterior existia o homem mais doce e gentil que eu j conheci e tudo o
que ele queria fazer era me segurar. Nenhum homem jamais queria s me segurar. Sempre
havia algum outro motivo para o carinho, mas no com Ivan.
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Tanto quanto eu apreciei sua oferta, no era o que eu queria. No esta noite, pelo
menos.
Acariciando a parte de trs do seu pescoo, eu sussurrei:
Faa amor comigo. Faa-me sentir algo diferente do que preocupao e culpa.
Ele acariciou minha bochecha com seus lbios em meu ouvido.
Eu vou fazer voc esquecer. Vou fazer isso bom para voc.
Disso eu no tinha dvidas.
Os beijos de Ivan me deixaram tonta e sem flego. Corri minhas mos para cima e para
baixo suas costas largas, sentindo o msculo duro debaixo de sua pele surpreendentemente
macia. Sua lngua saqueou minha boca. A maneira como ele se apoderou de mim fez meus
dedos tremem. Como ele aprendeu os segredos do meu corpo to rapidamente me confundia.
Ao contrrio de ontem noite, quando nos reunimos em uma onda de luxria e
necessidade, fizemos uma abordagem descontrada. As mos speras de Ivan deslizaram sob o
tecido fino da minha camisa de dormir. Ele tirou do meu corpo e jogou-a no cho. Nua debaixo
dele, eu ronronei de prazer quando sua boca e mos me provocaram movendo-se sobre minha
pele.
Sua lngua lambeu meus mamilos. As gemas escuras formaram picos apertados que ele
beliscou e rolou entre as pontas dos dedos. Levantei-me sobre os meus ombros, arqueando as
costas pelo puro tormento de ser to sensualmente mexida. Ele parou de morder e beliscar
com as pontas dos dedos e comeou com a lngua molhada, circulando e chupando meus
mamilos at que eu estava gemendo.
Com minhas pernas em volta de sua cintura, eu podia sentir o comprimento quente,
duro dele se projetando em minha barriga. Sua cueca boxer formou uma tenda para seu
enorme pnis que o cs no tocava a pele abaixo do umbigo. Eu no podia esperar para
colocar minhas mos sobre ele e estendi a mo entre nossos corpos para agarrar o seu eixo de
ao. Ivan grunhiu com prazer e capturou minha boca novamente.
Por favor, me diga que voc tem camisinha. Eu no poderia imaginar que estar me
sendo negada a sensao de seu pnis enterrado dentro de mim outra noite.
Eu tenho - disse ele com uma risada. No meu bolso. Parei na loja a caminho de
casa, apenas no caso.
Oh, graas a Deus! - Eu ri e o beijei. Eu quero sentir muito, voc dentro de mim.
Ainda no - Ele murmurou e roou os lbios para baixo na curva da minha garganta.
Estremeci enquanto sua boca lambia meu corpo. Ele beijou uma trilha do meu pescoo
para o meu umbigo antes de jogar o lenol e edredom e empurrando minhas coxas afastadas.
Levantei-me em meus cotovelos para v-lo separando os lbios do meu sexo. A viso de um
homem to grande e forte entre as minhas coxas me deixou tremendo.
Ivan! Eu gritei o nome dele e cai de volta para a cama quando sua lngua
finalmente tocou meu clitris latejante. Ele mordiscou o boto rosa antes de sacudi-lo algumas
vezes. Enquanto ele chupava, eu me debatia descontroladamente. Sua lngua vibrou sobre o
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broto inchado, habilmente me empurrando cada vez mais perto de gozar. Minhas coxas foram
empurradas ainda mais alm, deixando aberta a seu ataque oral.
Eu gozei com um gemido estrangulado. Meus quadris balanaram para fora da cama,
mas ele me segurou firme no lugar, atacando minha vagina com a lngua at que gozei pela
segunda vez. O orgasmo foi rpido fez meu corao disparar e minha barriga apertar.
Dominada pelas ondas de prazer, eu ofegava e balanava com o que ele tinha feito comigo.
Ele beijou meu monte e baixo ventre antes de correr at a borda do colcho e desceu.
Quando ele pegou um preservativo, ele tirou a ltima pea de roupa. Lambi meus lbios e
observei com fascinao enquanto ele acariciava seu pau longo e duro em sua mo grande. Ele
rasgou o pacote e jogou-o no cho. Seus dedos rolaram o preservativo ao seu eixo.

Quando se dirigiu para mim, senti um arrepio de excitao. Ele plantou as mos em
cada lado da minha cabea. Nossos narizes se tocaram e ento ele me beijou, fazendo o
acasalamento sensual de nossas bocas. Coloquei os meus braos em torno dele e apertei seus
ombros. Ele se separou da minha boca e acariciou minha bochecha, enquanto sussurrava em
russo. Eu no preciso falar a sua lngua para entender o que ele estava dizendo para mim.
Seu pnis cutucou minha vagina e seus beijos levaram o ar diretamente de meus
pulmes. Com um impulso spero, ele entrou em mim completamente. Eu engasguei com a
intruso repentina. Seu longo, pau grosso cheio me esticou.
Ivan!
Ele me beijou com ternura e balanou lentamente dentro e fora de mim. Minha
umidade escorregadia facilitou seu caminho quando seu pnis recuou quase completamente
antes de mergulhar para frente novamente. A ntima unio de nossos corpos foi diferente de
tudo que eu j tinha experimentado. Presa sob o quente e forte corpo de Ivan me senti
completamente possuda e incrivelmente segura. No havia nenhum outro lugar que eu queria
estar do que aqui.
Agarrei seus ombros e respondi a seu quadril subindo para atender seus profundos
golpes duros. Agarrando e segurando, mudamos juntos em cima da cama. Ivan acordou essa
necessidade de fogo dentro de mim. Eu no conseguia o suficiente dele. Saturada com o
desejo, eu apreciava as sensaes vibrantes ondulando atravs de mim.
Uma de suas mos se moviam para baixo entre nossos corpos. Eu gemia alto quando
seus dedos encontraram meu clitris. Ele bateu o pequeno feixe de nervos, provocando um
suspiro agudo da minha garganta. Ele riu com diverso e fodeu-me mais e mais rpido. Seu
dedo rodou na umidade do feixe de nervos inchados. Minhas coxas se apertaram ao redor de
sua cintura. Ondas de felicidade apareceram na minha barriga e se espalharam atravs do meu
ncleo.
Por favor - eu implorei, minha vagina latejante e clitris dolorido. Por favor, Ivan.
Venha para mim - ele ordenou, sua voz to rouca e exigente. Goze, Erin.
Com um grito de paixo, eu gozei embaixo dele. O clmax roubou o meu flego, mas o
seu estreitamento brincalho na minha clavcula exposta me forado a inalar. Seus dedos me
circulavam e me estimulavam at que eu estava implorando para ele parar.
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Oh Deus! No mais. Eu no posso... ah!
Ele tomou a minha boca com um beijo ardente, mas mostrou misericrdia
abandonando meu clitris. Tremendo de desejo, ele agarrou meus pulsos com suas mos
enormes e os arrastaram por cima da minha cabea. Ele segurou no lugar e comeou a me
foder como uma fera selvagem. Seu pnis bateu em mim novamente e novamente.
Cabea jogada para trs, eu chorei seu nome repetidas vezes enquanto ele me
penetrava. A cama sacudiu abaixo de ns, na cabeceira da cama batendo na parede com tanta
fora que eu tinha certeza que ele ia precisar recorrer a uma equipe para reparos. O sexo
nunca tinha sido assim para mim. Era selvagem e perverso e sempre to bom. Seu corpo roou
o meu apenas no caminho certo. Em vrios momentos, eu estava beira de gozar de novo e
ele sabia disso.
Bastou uma mudana sutil de seus quadris e eu gritei de prazer. Ivan gemeu quando
ele apertou minha vagina no tempo com as estocadas rtmicas de prazer correndo por mim.
Seus impulsos espasmdicos e grunhidos falando meu nome anunciando sua libertao.
medida que chegou estremecemos juntos, sua testa tocou o minha.
Quando ele finalmente se afastou de mim, eu estava triste por sentir a perda de seu
calor e seu peso. Ivan roou os lbios sobre os meus antes de deslizar para fora da cama e
caminhar para o banheiro. Rolei para o meu lado e apreciei a vista de sua bunda firme e
tatuada em volta antes de ele desaparecer.
Limpo, ele voltou para a cama comigo.
Vem c, meu anjo.
Eu deixei ele me puxar perto de seu calor reconfortante e se estabeleci meu rosto em
seu peito.
O que significa isso?
Seus dedos subiam e desciam na minha bochecha.
Meu anjo.
Olhei para ele e sorri.
Isso doce.
Ivan derrubou meu queixo e me beijou com ternura.
Voc meu anjinho.
Oh, eu no sei sobre isso. - Eu desenhei as minhas iniciais no peito e tracei o
contorno de uma cicatriz. Tenho certeza de que o que ns fizemos no foi nada angelical.
Ele riu, o som rico de bartono rolando atravs de mim. Ele comeou a responder, mas
um estalo alto ecoou na casa. A eletricidade parou de funcionar. Ivan se esticou e
cuidadosamente me deslocau para fora de seus braos. Sentei-me e deixei meus olhos se
ajustarem a fresta de luar atravs da janela.
Talvez seja um apago - sugeri. Voc sabe o quo sobrecarregado o sistema no
vero. Todo mundo liga seus condicionadores de ar.
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No um apago. A voz firme de Ivan me assustou. Vista a camisa e fique no
armrio.
O que?
Agora, Erin! - Ele baixou a voz em um sussurro. Eu no ousava recusar sua ordem.
Levantei para encontrar minha camisa descartada no cho. Ivan encontrou o seu caminho de
volta para mim e vestiu suas calas. Antes que eu pudesse perguntar, ele explicou. Meus
vizinhos tem energia. Somos a nica casa escura. Algum est aqui.

Atrs de mim? A terrvel realidade me atingiu. Oh Deus.
No. - Ivan agarrou meus ombros. Voc no vai entrar em pnico. Pegue o seu
telefone. Entre no armrio. Ligue 911.
Tudo bem. Peguei meu celular e deixei ele me empurrar para dentro do armrio.
Minhas mos tremiam enquanto eu comecei a discar para obter ajuda.
O brilho do meu telefone iluminou seu rosto.
Depois de ter feito o telefonema, voc fica quieta. Nem um rudo no armrio, voc
entende? Apesar de tudo o que voc ouvir, voc fique quieta e se esconda at a polcia chegar.
Sim, Ivan.
Ele me beijou, seus lbios persistentes por um segundo, antes de ele sair do armrio e
fechar a porta. Eu ouvi o arrastar de mveis e percebi que ele estava colocando algo pesado na
frente da porta. Ocorreu-me que talvez Kostya no tinha ficado como na noite passada.
Apavorado com a ideia de ele estar sozinho l fora, eu disquei e levei o telefone ao ouvido.
Enquanto eu esperava algum para responder, eu tentei diminuir minha respirao
frentica. Depois do pesadelo das ltimas 48 horas, eu teria pensado que eu tinha ficado
imune a esse medo, mas aparentemente no. Eu me apertei em uma pequena bola no canto
do armrio e trouxe meus joelhos no meu peito.
911, qual a sua emergncia?
Algum invadiu a casa do meu namorado. Eles cortaram a energia. Eu forcei a
minha voz para manter a calma, mesmo que eu esta vivesse pirando por dentro.
Qual o seu endereo, senhora?
Eu apaguei por um segundo antes de finalmente lembrar o nome da rua e o nmero.
Eu disse e esperei as instrues da atendente. Ela me prometeu que a ajuda estava a caminho,
mas, em seguida, um tiro rasgou o silncio da casa.
Algum est atirando!
Eu ouvi isso, minha senhora. A preocupao da atendente veio alta e clara. Voc
est em um lugar seguro?
Sim, eu estou em um armrio no andar de cima. - Meu corao batia
freneticamente no meu peito. Por favor, se apresse! Meu namorado
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Senhora, ns vamos ter unidades em cena em apenas um minuto ou dois.
Um ou dois minutos? Oh Deus! E se Ivan tivesse sido atingido? E se ele estivesse
sangrando e precisasse de mim?
Outra bala atravessou a noite. Eu coloquei a mo sobre minha boca e corri para a
porta. No havia nenhuma maneira que eu poderia abri-la, mas eu pressionei meu ouvido na
porta e ouvi. Os sons de uma briga chegou aos meus ouvidos. Houve grunhidos altos e o som
de pele atingindo pele. Um estrondo e estilhaos de vidro me fizeram ofegar.

Minha senhora? Voc est bem? Est acontecendo algo?
Eles esto lutando. Eu sussurrei para o meu telefone.- Por favor, voc tem que se
apressar.
Estamos. Fique o mais silenciosa possvel.
Ela continuou a falar, mas eu queria sair. Eu me concentrei apenas no som de luta no
quarto. Os rudos brutais fizeram meu estmago embrulhar. Se Ivan estivesse lutando corpo a
corpo, eu no tinha dvida de que ele podia se defender, mas eu tinha ouvido tiros. Se
houvesse armas envolvidas ou se ele j estava ferido
Algo pesado caiu no cho. Botas pesadas bateram contra a porta de madeira. Algum
estava chutando, eu percebi. Havia tantos gemidos, em seguida, tornou-se estranhamente
calmo.
Prendi a respirao e esperei. Passos me mandou correndo para trs da porta. Eu
abracei a parede do fundo do armrio e orei que no fosse um dos monstros que haviam
arrombado a casa. O mobilirio foi empurrado da frente da porta e fez um som arranhando
terrvel enquanto ele deslizou pelo cho. Um momento depois, a porta se abriu e eu gemi de
medo.
Mas era a forma desmedido de Ivan, que estava na porta. Soltei um grito angustiado
de alivio quando ele se ajoelhou na minha frente. Meu celular caiu no cho e eu me atirei em
seus braos minha espera. O suor manchava sua pele, mas eu segurei firme.
Nossos lbios se encontraram num beijo. O tom metlico de sangue no me
incomodou. Eu odiava que ele tinha sido ferido para me defender, mas ele estava vivo em
meus braos. Isso era tudo o que importava para mim agora.
Shhhhh - ele murmurou e apertou-me com mais fora. Eu estou com voc, Erin.
E eu esperava que ele nunca fosse embora.





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CAPTULO SEIS


Ivan detestava delegacias. Ele mordia seus lbios com o seus dentes, traziam de volta
memrias que ele queria esquecer. Claro, ele nunca tinha estado neste lado da equao. A
experincia de ser levado para dar um relatrio e ser entrevistado era muito diferente do que
estar sendo transportado para fora da cama e algemado por ter cometido algum crime.
Mantiveram a sala de depoimento desnecessariamente fria. Ele notou a forma como
Erin tremeu ao lado dele. Ela usava jeans e uma camiseta com sua jaqueta envolta em torno de
seus ombros. Ele deduziu que no era o frio que deixou suas mos trmulas, mas a ps-
adrenalina de sobreviver a um ataque to descarado contra suas vidas.
Querendo tranquiliz-la, Ivan alcanou sua mo por baixo da mesa e arrastou-a para a
perna. Ele olhou para ela e piscou. Ela sorriu, s para ele e diminuiu um pouco do medo em
seu rosto bonito.
Seu rosto, por outro lado, no parecia to bom. Derrubar dois homens armados no
escuro no foi to fcil como as estrelas de cinema fazem parecer. Ele havia escapado da
provao com apenas um olho roxo, a boca rebentada e cortes em seus ombros e braos. Os
dois tiros que por pouco no o atingiram tinha sido pura sorte.
Havia um longo tempo desde que ele sentiu medo real. A ideia de que os bandidos
tinham entrado em sua casa para machucar Erin lhe tinha enfurecido. Sentindo as balas
raspando pela orelha e batendo na parede atrs dele tinha transformado essa raiva em medo.
No por ele, mas por Erin. Ele nunca se perdoaria se alguma coisa tivesse acontecido com ela.
A necessidade de proteger e defend-la o tinha estimulado para frente, para a face do perigo.
Bem, Sr. Markovic, j que voc conseguiu acalmar a situao, sem matar os dois
intrusos, voc salvou-se de um inferno de um monte de problemas. - O detetive da unidade de
quadrilha terminou de rabiscar sua assinatura atravs das declaraes que ele e Erin tinha
dado. Infelizmente, esta no ser a ltima vez que voc v a mim. Vocs dois
provavelmente sero chamados para depor, se isto for a julgamento do jri.
Ivan interiormente fez uma careta. A ltima coisa que ele queria era ser chamado para
depor. Ele esperava que aqueles dois idiotas que ele colocou no cho, seriam inteligente o
suficiente para aceitar um acordo judicial e poupar a todos uma dor de cabea.
Houve uma batida na porta da sala de interrogatrio. Um segundo depois, um oficial
de patrulha enfiou a cabea para dentro da sala.
Desculpe interromper, mas voc necessrio aqui, detetive Santos.
Claro. - O detetive sorriu para eles. Eu j volto.
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Ivan concordou e observou o homem desaparecer. Seu alarme interno soou. Era algum
tipo de jogo? No era a primeira vez que dois policiais tentaram puxar esse tipo de artimanha
para ele. Ele olhou para Erin com cuidado e esperava que ela recebesse a mensagem que ele
estava tentando enviar. Se esses dois homens estavam ouvindo da sala de observao ao lado,
ele no queria que Erin dissesse acidentalmente qualquer coisa que pudesse causar-lhes mais
problemas.
Ivan?
Sim? - Ele estendeu a mo e tocou -lhe o rosto.
Eu sinto muito por tudo isso.
Ele balanou a cabea.
No sinta. No culpa sua.
No ?
No, anjo meu.
A porta se abriu e o detetive retornou. Ele no entrou na sala. Em vez disso, ele disse
Senhorita Hanson, o nome de sua irm Ruby?
Intestino de Ivan contorceu. Ele orou em silncio para que esse detetive no estivesse
prestes a dizer-lhes que Ruby estava morta.
Erin ficou rgida.
Sim.
Ento, eu acho que eu no tenho que perguntar por que essas duas baratas
Hermanos estavam tentando matar vocs - Disse o detetive com uma careta. Ele suspirou e
acenou com a mo. Vocs deviam vir comigo. Sua irm foi apanhada uma hora atrs. Ela
est em uma cela no andar de baixo, mas eles a trouxeram at aqui para interrogatrio.
Ivan agarrou a mo de Erin quando eles deixaram a sala de entrevista e seguiram o
detetive para outra sala. Eles foram levados para um espao menor, mal iluminado, com um
espelho de mo dupla. Ivan soltou a mo de Erin para que ela pudesse fazer o seu caminho
para o vidro. Ela colocou a mo sobre o vidro e olhou para a irm.
Ivan tinha pensado que Rubi parecia terrvel ontem noite, quando eles a
encontraram em uma poa de sua prpria urina e vmito, mas ela o surpreendeu aparentando
ainda pior agora. Seu cabelo sujo pendurado em grupos gordurosas ao redor de seu rosto. Ela
tinha encontrado um par de calas e uma blusa que parecia que pertencia a uma av. Inferno,
elas provavelmente tinham! Conhecendo Ruby, ela provavelmente tinha roubado de outro
paciente, antes de fugir do hospital.
As mangas da blusa branca estavam rasgada e manchadas de sangue. Suas mos
tinham sido enfaixadas. Ela tinha alguns pequenos arranhes no rosto e ficava esfregando em
seu pescoo e testa. Em suma, Ruby estava muito ruim.
Ela foi pega arrombando uma farmcia no muito longe do hospital. Ela conseguiu
esgueirar-se para fora do hospital sem que nenhum dos enfermeiros ou mdicos a vissem. - O
detetive hesitou. Um de nossos oficiais de patrulha relatou que a encontrou em uma rea
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de prostituio conhecida, por volta das oito esta noite. Parece que ela tentou fazer algum
dinheiro a maneira antiga, e quando isso no funcionou, ela simplesmente quebrou em uma
farmcia para conseguir o que queria.
Ivan detestava que Erin tivesse que ouvir tudo isso. Ele limpou a garganta.
Vou chamar um advogado para ela.
Ela vai precisar de um. - Detective Santos deu alguns passos em direo a Erin.
Voc sabe que ela est sendo caado pelo Hermanos e os albaneses, certo? Quero dizer, se
meus informantes deram essa informao para mim aqui no plantel, voc deve saber.
Erin assentiu.
Eu sei.
O detetive olhou para Ivan.
Eu sei o suficiente sobre o seu namorado para ter a maldita certeza que ele sabe
exatamente que tipo de problemas que os albaneses e Hermanos podem causar a voc.
Ivan nem sequer tentou negar sua histria. No era exatamente um segredo, depois
de tudo. Seu interesse se mantinha em Erin. Seus ombros caram com a derrota. Ele queria
desesperadamente pux-la em seus braos e beijar seus medos, mas agora ela tinha escolhas a
fazer sobre o seu futuro.
Ns encontramos um corpo em um depsito de sucata no incio desta tarde.
Andrei Kominsky. - Detective Santos explodiu essa bomba sem aviso. Eu tinha ouvido falar
que ele estava tentando invadir algum territrio dos Hermanos e tinha roubando os albaneses.
Acho que sua irm a namorada que todo mundo na rua queria encontrar.
Erin assentiu.
Sim.
Parece que foram os albaneses - ele completou. Estou apenas supondo aqui,
mas eu acho que eles mataram Andrei e deixaram sua irm para ser resolvido pelo Hermanos.
Virou-se e encontrou o olhar de Ivan. Depois do que aconteceu em sua casa, eu duvido que
voc vai ter que se preocupar com aqueles idiotas voltando novamente. Eles vo respeitar a
sua resposta forte.
Mas e Ruby? - Erin perguntou suavemente.
Se voc ajud-la, eles vo busc-la e voc pode ser pega no fogo cruzado.
Era a verdade feia que Ivan tinha esperana de poupar Erin. O que o detetive no
estava dizendo era que iria ser to difcil na priso manter Ruby a salvo de represlias no
interior.
Olha, ela uma viciada em drogas que necessita de reabilitao. Quando
terminarmos de interroga-la, ela vai direto para a unidade mdica especial para viciados. Ela
estar segura l por alguns dias. Talvez essa coisa com o Hermanos possa ser resolvida at
ento.
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58

O detective Santos disparou para Ivan um olhar que foi facilmente interpretado. O que
ele quis dizer era que talvez Ivan seria capaz de usar seus contatos para conseguir algum tipo
de paz.
E depois? - Erin perguntou, a voz oscilando com tristeza.
Um bom advogado vai lev-la para um dos programas de reabilitao dirigidos pela
priso. Se ela ficar limpa, ela poderia ficar seis meses, talvez um ano e ento liberdade
condicional.
Se ela ficar limpa - Erin repetiu com ceticismo.
Ivan no poderia culp-la pelo ceticismo. Quando eles tinham estado no hospital, ela
contou-lhe tudo sobre as muitas vezes que ela tinha levado Ruby para reunies e at mesmo
internaes para reabilitao. Nada disso tinha funcionado. Esperemos que esta experincia,
pesadelo, seria a coisa que ajudaria Rubi a obter controle sobre a sua vida.
Quando Erin se virou para ele, ele viu a incerteza gravada em seu rosto.
Ivan, o que eu fao?
Mesmo sendo contra a oferecer, ele disse:
Eu vou pagar sua fiana, se voc quiser tir-la hoje noite.
Obrigada. - Erin inalado lentamente. Mas no. Acho que no fao bem
socorrendo e salvando-a de problemas. Ela nunca vai ficar melhor se eu continuar ajudando a
escapar das consequncias.
Ivan sabia o quo difcil era para Erin para fazer algo to duro, mas ele a respeitava
ainda mais por isso. beira de lgrimas, ela se abraou com fora.
Posso v-la?
Detective Santos concordou.
Eu posso dar-lhe alguns minutos.
Ivan estendeu a mo e Erin veio a ele. Ele passou os braos em torno de seu pequeno
corpo e a abraou com fora. Ele roou os lbios contra sua tmpora.
V falar com Ruby. Faa as pazes com ela. - Ele acariciou seu rosto. Vou chamar
um advogado.
Com um aceno de cabea, Erin escorregou de seus braos e seguiu o detetive para fora
da sala. Ivan pegou seu telefone do bolso e rolou atravs de sua lista de contatos. O advogado
que tratava dos negcios da academia atendeu no quarto toque.
Jack, desculpe incomod-lo to tarde da noite, mas eu preciso de um favor...




Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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Meu estmago doa quando entrei na sala de entrevista onde a Ruby estava. Seu olhar
em pnico me encontrou. Ela comeou a chorar em suas mos enfaixadas.
Erin, eu sinto muito.
Hey - eu sussurrei e corri para ela. Abaixei-me e coloquei meus braos ao redor de
seus ombros tremendo. Meu nariz enrugou quando o cheiro de sujeira, sangue e suor
chegaram ao meu nariz. Est tudo bem.
No est - ela soluou. Andrei est morto. Eles o mataram!
Eu sinto muito, Ruby. - Mesmo que eu no gostasse de seu namorado, eu nunca o
queria morto. Seus soluos dolorosos rasgaram e doeram em mim. Todo o seu mundo estava
desmoronando ao seu redor e tudo o que eu podia fazer era oferecer um abrao e meu amor.
A polcia me disse que alguns dos Hermanos tentaram mat-la. - Ela chorou ainda
mais agora. Eu nunca quis que voc se machucasse.
Eu sei que voc no queria. - Eu esfreguei suas costas. Eu sei que voc no queria
que nada disso acontecesse.
Mas aconteceu - ela lamentou.
Eu a segurei enquanto ela chorava e tentava acalm-la.
Ivan est contratando um advogado no momento. Ele vai tentar lev-la para o
programa de reabilitao da priso. O detetive me disse que vai mant-la separada das outras
detentas para mant-la segura.
Ela se inclinou para trs e procurou meu rosto.
Voc no vai me socorrer?
Meu peito se contraiu e eu me preparei para a gritaria inevitvel.
No.
Seu lbio inferior tremeu.
porque eu gritei com voc no hospital?
No, Ruby. No por isso. - Eu empurrei alguns dos fios sujos de cabelo atrs da
orelha. Se eu solta-la, voc vai fugir de mim e se drogar. Eu sei disso. Voc sabe disso. Voc
quase morreu ontem noite. Eu no posso e no vou ver voc fazer isso de novo.
Ela ficou em silncio e imvel.
Por que voc ainda me ama tanto?
Eu cambaleei para trs com sua pergunta inesperada.
O qu? Por que voc me pergunta isso?
Eu matei a nossa me e o nosso pai.

Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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Voc no fez isso! - Eu comecei a chorar agora. Foi apenas um acidente, Ruby.
Mesmo que voc tivesse chegado em casa a tempo, voc pode no poderia ter percebido que
a casa estava enchendo de monxido de carbono. Voc poderia ter sido morta e, em seguida,
eu teria ficado sozinha. - Eu apertei as mos. Eu preciso de voc, Ruby. Precisamos uma dos
outra.
Rubi chorou, as lgrimas escorrendo pelo rosto e deixando linhas limpas em seu rosto
manchado de sujeira.
Eu quero ficar limpa, mas eu estou com tanto medo.
Eu sei que voc est, mas voc no vai fazer isso sozinha. Haver pessoas para
ajud-la e vou visita-la sempre que puder. Mesmo que no possa v-la ou falar com voc, eu
vou estar te apoiando, Ruby. Voc minha irm e eu te amo. - Eu virei seu rosto. Eu amo
voc, Ruby.
Eu amo voc, Erin. Ela tocou a testa na minha. Eu vou ficar limpa. Eu juro.
Eu acredito em voc. Desta vez, me senti diferente das outras. Eu no tinha
dvidas de que ela iria finalmente assumir o controle e enfrentar seus demnios.
Ela tocou um ponto em seu brao e me chamou a ateno. Seu dedo circulou o
desenho estranho em sua pele. Parecia um pssaro. Nossos olhares se encontraram e eu fiz
uma careta. Eu queria perguntar o que ela estava tentando me dizer, mas ela me cortou antes
que eu pudesse dizer uma palavra.
Voc precisa ir, Erin.
Eu posso ficar um pouco mais.
Ela balanou a cabea e limpou o rosto dela.
No, eu preciso que voc v. Se voc ficar, eu vou perder o controle e implorar me
socorrer. Vai. Favor.
Tudo bem. - Eu dei-lhe um ltimo abrao antes de sair correndo da sala de
entrevista e direto para os braos de Ivan. Ele no pediu detalhes e eu estava agradecida. Em
vez disso, ele cuidava dos ltimos itens restantes com o detetive e me conduziu para fora da
delegacia.
L fora, Dimitri e Kostya esperavam por ns. Ningum disse uma palavra enquanto
subamos para o SUV em marcha lenta no estacionamento. Dimitri me lanou um olhar
tranquilizador do banco da frente, mas era a fora da mo de Ivan que me impediu de ter um
colapso total, durante a viagem de volta para sua casa.
No incio, eu no podia acreditar que estvamos voltando para sua casa,
especialmente porque no tinha eletricidade e dois homens tinham tentado nos matar l. Por
fim, ocorreu-me que eu voltar pra l era a maneira de Ivan de fazer uma declarao pblica.
Ele no ia ter medo em sua casa ou permitir que qualquer um fizesse isso com ele.
Considerando que ele tinha acabado de dominar um par de assaltantes armados com
nada alm de suas prprias mos, eu percebi que a gangue dos Hermanos receberia a
mensagem alta e clara. Ivan no era um homem para ser fodido e com certeza no ia deix-los
me tocar.
Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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Fiquei surpreso ao encontrar a casa de Ivan repleta de homens. Alguns deles eu
reconheci do ginsio. Outros eram estranhos para mim, mas amigos bvios para Ivan. Eu no
tinha que perguntar o que eles estavam fazendo l. Ficou claro que eles viriam para mostrar
apoio a Ivan.
Ele se afastou de mim o tempo suficiente para falar em tons tranquilos com Dimitri.
Ele me pegou pelo brao e me levou para a casa. Algum tinha colocado velas nas superfcies
planas disponveis. O brilho sutil de velas emprestou um ambiente estranho para o lugar.
Mesmo assim, uma lanterna foi empurrada para a mo de Ivan. Ele ligou-a e usou-a para
iluminar o nosso caminho no andar de cima.
Em vez de me levar para o quarto de hspedes, ele me levou direto para a sute
mster. Ele fechou a porta atrs de ns e se afastou de mim o tempo suficiente para pegar um
isqueiro de cabo longo de uma gaveta. Ele acendeu algumas das grandes velas perfumadas
sobre a cmoda. As chamas bruxuleantes brilhavam estranhamente em sua camisa e pele.
luz da lanterna, ele se sentou em uma poltrona de couro no canto de seu quarto.
Vem c, meu anjo.
Corri para ele, deixando o casaco que ele tinha dado para mim cair no cho.
Soluando, eu me atirei para ele e me aconcheguei apertado em seu colo. Seus braos
poderosos me abraaram. Eu apreciava seu calor e fora, e encontrei tal conforto em suas
palavras suaves e sua mo acariciando meu cabelo.
Eu sei que voc est assustada, mas tudo vai ficar bem, Erin. Prometo. Ningum vai
lhe fazer mal.
A culpa me inundou. Eu cautelosamente toquei seu rosto machucado.
Eu sinto muito que voc se machucou, Ivan. Quando vim para lhe pedir ajuda, eu
nunca imaginei que iria ficar to ruim.
Ele pegou minha mo e beijou meus dedos.
Eu lhe dei a minha proteo, sabendo muito bem que isso poderia chegar a este
nvel. - Ele segurou o meu olhar luz das velas. Eu faria tudo de novo num piscar de olhos.
Ele no precisa dizer mais nada. Compreendi, ento, que seus sentimentos por mim
eram to intensos como os meus eram para ele.
Estou to feliz que eu encontrei voc.
Sorrindo, ele me beijou.
E eu estou to feliz que voc teve a coragem de entrar no meu ginsio. Eu no
posso imaginar nunca encontrar voc.
Eu sei o que voc quer dizer. Sinto que a minha vida de repente foi dividida em duas
metades, antes e depois de Ivan.

Ele riu suavemente e acariciou minha nuca.
a mesma coisa para mim.
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A frente de sua camisa estava aberta. Eu corri o dedo sobre a cpula tatuagens visveis
l. Na melhor luz, as cpulas tinha um tom azulado e cada um foi tampado por uma pequena
cruz.
O que elas significam, Ivan?
Ele disse algo que soou suspeito como maldio russo.
Anjo, muito tarde para entrar na minha histria srdida. Vamos deixar pra l.
Eu deixei percorrer meu dedo ao longo da tatuagem.
Mas voc vai me dizer, eventualmente?
Sim. - Ele beijou minha testa. Algum dia em breve, eu vou te contar tudo e, em
seguida, voc poder decidir.
Decidir o qu?
Se voc ainda me querer.
Ele disse que como se temesse que eu no faria. No era ingnua o suficiente para
pensar que seu passado era um lrio branco. Ficou claro desde a quantidade de tinta que eu
tinha visto em seu corpo nu que Ivan tinha vivido uma vida terrvel antes de entrar para um
caminho reto. Rezei para que ele no tivesse feito nada imperdovel.
Enquanto eu traava sua tatuagem, minha mente voltou para o pssaro bizarro, o
desenho Rubi tinha me mostrado. Eu tinha certeza de que isso significasse alguma coisa, mas o
qu? Fechei os olhos e tentei imaginar o smbolo novamente. As linhas borradas de tinta azul
ficou claro em minha mente. O que ela estava tentando me dizer?
E ento eu entendi.




CAPTULO SETE


Era um pssaro azul! - Minha cabea levantou do peito de Ivan e eu sorri para ele.
Um pssaro azul!
Ele me olhou como se eu fosse uma louca.
O que voc est dizendo?
Ruby tinha um pssaro azul tatuado em sua pele. Bluebird Lane - eu expliquei.
Essa a nossa casa.
Sua casa? - Ele franziu o cenho. Eu pensei que voc viva em um apartamento.
Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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Eu vivo, mas ainda possumos nossa antiga casa. Ns vivamos nela at quase dois
anos atrs, quando decidimos coloc-la a venda. As lembranas, sabe?
Mas o que isso tem a ver com Ruby?
Se voc precisa esconder uma porrada de drogas e dinheiro em um lugar onde
ningum procura, voc no escolheria uma casa tranquila em um bairro de classe mdia alta?
Encerramos nosso contrato com o corretor de imveis h alguns meses. Fiquei com medo que
Ruby fosse gastar toda a sua parte com as drogas, ento eu a convenci de que deveramos
esperar a crise imobiliria para obter um preo melhor. O lugar est vazio.
Ivan endireitou-se.
Onde est sua bolsa?
No quarto de hspedes.
E o seu saco de dormir que Vivi e Lena levaram no hospital?
No mesmo lugar. Porqu?
Vamos peg-los.
No entendi por que precisava do meu saco de dormir, eu ainda assim o segui at o quarto de
hspedes para pega-lo e minha bolsa. Algum tinha varrido todo o mobilirio destroado e
varreu o vidro quebrado da luta brutal que tinha acontecido l. Ainda assim, os finos cabelos
da parte de trs do meu pescoo ficaram arrepiados quando entramos no espao.
No corredor, estava Dimitri. Ivan falou com ele em russo. Pela primeira vez desde que
eu o conheci, o fato de que eu no conseguia entender o que ele estava dizendo realmente me
incomodou. Decidi ento ali que Vivi ia ter que me ensinar russo, o mais rapidamente possvel.
Quando ns seguimos Dimitri para o andar de baixo, eu perguntei:
O que estamos fazendo?
Voc e eu vamos entrar no meu carro e dirigir at um hotel.
O qu? Por qu?
Porque eu estou certo de que fomos seguidos pela polcia - disse ele, sua voz to
baixa que eu mal conseguia ouvi-lo. Eles podem pensar que Ruby disse onde as drogas e
dinheiro esto escondidos. Seria uma grande vitria para eles.
Por que no vamos apenas dizer-lhes? - Eu queria sair dessa baguna guerra de
gangues, o mais rapidamente possvel.
Ivan franziu o cenho para mim. Naquele momento, eu percebi o quo tola e ingnua
devo ter parecido a ele. Erin, os albaneses j mataram Andrei para liquidar sua dvida de
sangue, mas os Hermanos? Eles ainda esto l fora.
Ento voc quer negociar tudo o que encontrar pela segurana de Ruby?
Para sua segurana - disse ele e me puxou junto ao seu lado.
Dentro de cinco minutos eu estava afivelado no banco da frente de seu carro esporte
preto. Ele correu para longe de sua casa em uma direo, enquanto Dimitri foi para outro lado
Roxie Rivera Srie Her Russian Protector Grupo Rhealeza Tradues
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em seu caminho e Kostya tomou uma rota diferente em um SUV. A natureza secreta do plano
de Ivan me deu dor de estmago.
Voc est bem? - Ele olhou para mim enquanto ele entrava no trfego tarde da
noite.
Esfreguei minha barriga e fiz uma careta.
Eu no estou acostumado a essa ansiedade constante. Acho que estou ficando com
uma lcera.
Eu duvido, meu anjo . - Ele apertou minha coxa. Voc mostrou tal bravura. Estou
impressionado.
Considerando o tipo de vida que ele viveu, eu percebi que foi um elogio.
Obrigado, eu acho.
Ivan riu e estacionou em um estacionamento atrs de um dos hotis boutique de luxo
no centro. Eu pensei que era um destino estranho, at ele se dirigiu ao rapaz correndo no
estacionamento privado. A conversa rpida na lngua materna de Ivan e a meno do nome de
Dimitri me ajudou a entender. Esta foi apenas uma parte do plano.
Ele estendeu a mo para o console entre os nossos lugares onde ele tinha deixado cair
sua carteira antes de sair de casa. Meus olhos se arregalaram quando ele retirou um punhado
de notas de cem dlares ntidas e os lanou na mo do manobrista. O homem entregou-lhe um
bilhete com carimbo de tempo e apertou o boto para levantar a barra listrada em preto e
branco.

Enquanto Ivan dirigia por muitos nveis da garagem, ocorreu-me que ele ainda no
tinha me contado como ele tinha feito todo o seu dinheiro.
O seu dinheiro, dinheiro de sangue?
Ele visivelmente ficou tenso. Mordi o lbio inferior, quando o nervosismo passou por
mim. Ele encontrou um lugar vazio no quarto nvel e estacionou. Depois de desligar o motor,
ele deixou as mos cair do volante. Ele se virou para mim. A expresso dele era que eu no
poderia colocar.
Voc deve pensar o pior de mim.
Engoli em seco.
Eu realmente no sei o que pensar, Ivan. Voc tem todas essas tatuagens e voc
est, obviamente, muito confortvel no submundo. Ontem quando eu tentei perguntar-lhe
sobre a sua riqueza, voc me fuzilou.
Aes da Time.
Eu pisquei.
O qu?
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Aes da Time - ele repetiu. Eu fiz a maior parte da minha riqueza em aes da
Time.
Tentei entender na minha cabea o que ele tinha dito.
Mas
Olha, eu no sou nenhum menino de coral, Erin. J fiz algumas coisas terrveis. Eu
roubei. Assaltei. Cobrei dividas de agiotas. Eu transportei carregamentos de drogas e armas.
Houve um tempo em que eu faria qualquer coisa se o preo fosse bom.
A vergonha na sua voz me tocou de uma forma que eu no conseguia explicar. Peguei
a mo dele.
Eu sinto muito. Eu no deveria ter perguntado.
No. - Ele beijou meus dedos. Voc tem todo o direito de saber que tipo de
pessoa que eu sou.
Acho que o homem que eu conheo um bom homem. Deus, o que voc fez por
mim, Ivan.
No foi sem segundas intenes - ele respondeu com sinceridade. A partir do
momento que eu te vi, eu queria voc. Salvar sua irm era a maneira mais fcil para mim para
mant-la perto. - Ele segurou o meu olhar. Eu juro para voc que nunca , nenhuma nica
vez cometi qualquer tipo de crime contra uma mulher. Eu nunca me envolvi no comrcio de
sexo. Nunca matei ningum. Eu no sou nenhum assassino e estuprador, mas eu era um ladro
e um homem violento.
Voc j esteve na priso. - No era uma pergunta. Algumas das tatuagens que ele
tinha pareciam terem sido feitas na priso com suas linhas irregulares e estranha colorao
azul.

Trs vezes - admitiu. Seu olhar envergonhado caiu para seu colo. Eu cumpri
minha pena, Erin. Paguei pelos meus crimes.
E depois? Voc veio para Houston e comeou tudo de novo?
Ele acenou com a cabea.
Nikolai estava vindo. Ns trs, eu, Nikolai e Dimitri tnhamos dinheiro. Custou muito
para comprar uma nova vida, mas ns conseguimos isso. - Ele hesitou. Eu no vou sentar
aqui e mentir para voc sobre a maneira como a minha vida comeou em Houston. Lidei com
bens roubados e luta sem luvas para ganhar dinheiro suficiente para investir.
Em aes da time? - Eu no podia esconder a minha surpresa. Quero dizer,
realmente?
Seus lbios tremeram com diverso.
Eu sei. realmente apenas um truque legal, no ? Mas o dinheiro era to fcil.
Dimitri e eu compramos quando elas eram baratos e fizemos dinheiro a rodo. Ouvimos Yuri e
samos antes do mercado imobilirio entrar em colapso. Investi um pouco do meu dinheiro em
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minerais, petrleo e gs com a empresa de Yuri. Os rendimentos foram... bem... eles tm sido
substanciais.
E assim que voc pagou pelo seu ginsio e comeou seu negcio de treinamento?
Sim. - Ele correu o polegar sobre a parte inferior do meu pulso. Eu sei que no
significa que seja certo, mas eu fao doaes para instituies de caridade. Bancos de
alimentos, abrigos para mulheres e um Hospital Infantil aqui. Eu envio dinheiro de volta para a
Rssia, para o orfanato de l. Isso me ajuda a sentir que estou pagando pelos meus pecados.
Oh, Ivan. - Eu soltei o cinto de segurana e deslizei mais perto, enrolando meus
braos ao redor de seu pescoo e abraando-o com fora. Voc cometeu erros. Todos
fazemos. Os seus eram muito grandes, mas voc foi punido por eles. Voc est tentando fazer
isso direito. Eu respeito isso.
Ele se afastou e olhou nos meus olhos.
E eu? Voc pode me respeitar?
Eu respeito voc.
Ele enterrou o rosto na curva do meu pescoo.
Eu no te mereo.
Eu beijei sua bochecha.
No diga isso.
verdade - ele insistiu. Voc o tipo de mulher que merece um homem com
uma educao e um registo criminal limpo. Algum que voc possa se orgulhar e isso no
comigo.

Isso no verdade. - Eu segurei seu rosto e o beijei com ternura. Voc salvou a
minha vida. Voc salvou a minha irm. Voc lutou para me defender de dois homens com
armas de fogo. Voc poderia ter morrido, Ivan, mas voc enfrentou-os sem qualquer
pensamento em sua prpria segurana. Voc no v? Esse o tipo de homem que voc .
Seus olhos claros se arregalaram brevemente.
Deus, Erin - ele disse, sua voz cheia de emoo. Voc me faz querer
Mas ele no conseguiu terminar seu pensamento. Dimitri escolheu aquele momento
para bater na janela do lado do motorista. Eu cerrei os dentes com frustrao. Eu tinha certeza
que Ivan estava prestes a dizer algo incrvel, mas Dimitri apareceu bem no meio da frase.
Ivan exalou rudemente e franziu a testa.
Vamos deixar essa conversa para mais tarde. Sim?
Sim.
Bom. Seus lbios demoraram contra os meus. Vamos l. Vamos fazer isso.

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Ivan controlava o desejo de estrangular Dimitri por seu mau timing. Ele nunca se
sentiu mais perto de Erin do que quando ela estava metade em seu colo, enquanto ele
derramou os seus segredos mais sombrios. Sua aceitao de seu passado lhe surpreendeu. Ela
tinha conhecimento sobre os crimes que ele cometeu e o castigo que ele tinha cumprido, e
parecia disposta a aceitar que ele era um homem diferente hoje do que a pessoa horrvel que
ele tinha sido quando ele tinha feito essas coisas.
Ele nunca iria parar de tentar corrigir esses erros. As instituies de caridade apoiadas
por ele no bastavam, nada poderia realmente limpar as manchas no seu carter, mas davam
uma sensao de paz. Saber que Erin estava disposta a caminhar ao lado dele, sem
constrangimento ou vergonha e com a cabea erguida o encheu de esperana. Talvez a vida
que sempre quis no estava to fora de alcance depois de tudo.
Voc v a entrada l na frente? Entre l e, em seguida, vire a primeira direita.
O olhar de Ivan mudou-se para o para-brisa. Erin dava instrues a Kostya quando se
aproximavam de sua casa de infncia. Dimitri seguia em seu caminho no muito atrs. O
bairro tinha aumentado e estava cheio de grandes casas e grandes quintais. Era o tipo de lugar
que ele tinha sonhado quando era uma criana com fome vivendo em um orfanato. Mesmo
que ele tivesse superado seus sonhos, ainda tinha manhs onde ele acordava atordoado,
incapaz de acreditar que ele tinha subido para tais alturas.
A casa de tijolo de dois andares com as persianas escuras - disse ela, apontando
para uma casa. Enquanto Kostya parou na calada, ela procurou em sua bolsa e tirou um
chaveiro. Ele percebeu o jeito que ela agarrou as chaves com fora. Se era as memrias
dolorosas de perder seus pais em casa ou a incerteza do que iria encontrar l dentro que a
deixou to chateada, Ivan no poderia dizer.
Fora na calada, ele segurou a mo dela. Ela comeou a ir na frente, mas ele a
impediu. Ele estendeu a mo.
D-me a chave.
Por qu? Erin perguntou, mas fez o que ele pediu.
Porque Andrei poderia ter sido estpido o suficiente para colocar uma armadilha no
lugar - disse ele com naturalidade. Voc fica para trs com Dimitri e Kostya.
No - Dimitri interrompeu. Eu vou primeiro.
Ivan concordou e entregou a chave. Aqueles anos no servio militar e mais tarde em
Spetsnaz tinha dado Dimitri algumas habilidades Ivan nunca iria possuir.
Ele empurrou Erin atrs dele e esperou perto do SUV enquanto Dimitri destrancou e
entrou na casa. Poucos minutos depois, Dimitri voltou. Ele balanou a cabea e disse:
Voc no vai acreditar no que tem l dentro.
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O estmago de Ivan cerrou.
As drogas?
E o dinheiro e pilhas de produtos eletrnicos roubados - acrescentou Dimitri.
Est tudo l e mais.
Eu no posso acreditar que ela usou a casa dos nossos pais para isso. - Erin
sussurrou, sua voz cheia de dor. Ser que ela no percebe que poderia ser aproveitada?
Eu no acho que ela se importava - Ivan respondeu sem rodeios. Mas voc
trouxe uma questo. Eu no quero que voc tenha qualquer envolvimento nisso.
Mas
No. Ele falou com firmeza, mas delicadamente pegou a mo dela para lev-la a
poucos metros de distncia. Frustrao irradiava dela em ondas. Correndo os dedos por sua
bochecha, ele disse: Este um negcio complicado, Erin. Preciso me concentrar. Eu no
posso fazer isso se eu estiver preocupado com voc.
Oh. Sua irritao com ele, sumiu. Eu no pensei nisso dessa forma.
Eu quero que voc volte para o hotel e obtenha um quarto l. - Ele retirou sua
carteira e discretamente deslizou uma grande soma de dinheiro. Ela comeou a discutir com
ele, mas ele a silenciou com um beijo exigente. Ele saqueou sua boca, apunhalando a lngua
entre os lbios, saboreando-a at que ela gemeu em seus braos.
Ela suspirou baixinho e encostou o rosto no peito.
assim que vai ser? Toda vez que eu quiser discutir sobre algo, voc vai me beijar
at que eu fique tonta?

Ele riu.
Parece um bom plano.
Levantou-se na ponta dos ps e roou a boca contra a dele.
Um bom plano. - Depois, mais a sria, ela implorou: Por favor, tenha cuidado,
Ivan.
Eu vou. Mande uma mensagem com o nmero do quarto de hotel. Vou correr para a
cama com voc.
Promete?
Ele beijou sua testa.
Prometo.
Relutante, ela fez seu caminho de volta para Kostya. Ele compartilhou um olhar com o
seu empregado de longa data. Kostya protegeria Erin com o mesmo vigor que tinha, quando
surgiu a necessidade. Ao lado de Dimitri, ele viu o SUV at que as luzes da traseira
desaparecessem de vista.
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Ivan virou-se para Dimitri.
Voc tem uma maneira de contatar Besian?
Sim.
E os Hermanos?
Ele hesitou antes de concordar.
Eu posso usar Johnny para passar uma mensagem.
Ento faa e vamos acabar com isso.




CAPTULO OITO


Cinco semanas depois



Por que estamos tomando caf da manh aqui? - Lena franziu o nariz. Eu
esperava que iramos a algum lugar com mimosas no menu.
Eu atirei-lhe um olhar cmplice. Ela me olhou amarrotada e desgastada, esta manh.
Eu achei que voc tivesse bebido o suficiente na noite passada.
Eu gostaria de ter tido tempo para tomar mais algumas doses na noite passada - ela
resmungou. Este o motivo da exausto.
Voc relaes pblicas de um dos clubes mais badalados em Houston - Vivi
respondeu. Quo difcil pode ser?
Lena atirou o dedo.
Isso difcil.
Eu bufei com diverso e abri a porta para a padaria. Dimitri me apresentou a este
lugar. Os cafs e doces aqui so para morrer!
Eu no estou to certo sobre todos esses carboidratos - disse Lena enquanto
colocava os culos escuros em sua bolsa de grandes dimenses e ridiculamente cara. Eu tive
que me encolher para entrar nessas calas de brim, esta manh.
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Ento talvez voc deve-se tentar comprar jeans em seu tamanho real - Vivi sugeriu.
Ningum mais v o nmero, s voc, Lena.
Ela bateu na pequena bunda de Vivian e gritou.
Quando voc finalmente sair da seo infantil, voc pode me dizer tudo sobre a
compra de jeans para caber.
Eu ri, mas fiz um gesto com a mo para dizer-lhes para falar num tom mais baixo. Os
frequentadores da padaria de Benny no eram o tipo de pessoas que iriam desfrutar de
conversas sobre bundas grandes e jeans skinny.
Enquanto Vivian e Lena falavam em voz baixa atrs de mim, eu olhei ao redor da
padaria. O caf da manh de sbado parecia ser uma boa ideia. A maioria das mesas estavam
cheias. Ainda assim, eu sabia pelo o pouco que tinha ouvido de Dimitri, que o lugar estava
lutando.

Avistei Benny saindo da rea da cozinha. Ela equilibrava uma enorme bandeja de
doces uma mo. Voltando para atrs do balco, ela entregou a um de seus empregados e
olhou para a fila. Ela reparou em mim e sorriu. Seu sorriso brilhante me infectou com
felicidade. Eu sei que eu nunca conheci ningum to corajosa ou divertida como Benny.
Antes que eu pudesse apresentar Lena e Vivi para ela, Lena fez um som estranho.
Benny Burkhart?
Rindo, Benny saiu correndo de trs do balco para abraar Lena.
Oh meu Deus! Quanto tempo faz?
Desde do segundo ano na faculdade - disse Lena e abraou-a de volta. Ouvi dizer
que voc deixou a escola para ajudar com os negcios da famlia. Eu no tinha ideia que era
uma padaria!
isso. - Benny fez sinal ao redor do lugar acolhedor. Eu estou indo para a escola
em tempo parcial agora. Faltam dois semestres antes de eu me formar.
Bom para voc! - Lena me lanou um olhar irritado. Porque no me disse que
Benny a proprietria desse lugar?
Eu no sabia que vocs duas se conheciam.
Ns estvamos no mesmo dormitrio quando ermos calouras - explica Benny.
Passamos um bom tempo juntas.
Claro que ns passamos! - Olho hbil de Lena saltou ao redor da padaria. Parece
que voc poderia usar um pouco de marketing e reaes pblicas para ajudar, Benny. Esta
uma boa localizao, mas voc no est fazendo bons negcios como voc conseguiria.
Benny engoliu um pouco nervosa.
Esses tipos de habilidades so caros para contratar.
Lena sorriu calorosamente.
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Estou certo de que podemos dar um jeito.
Benny pareceu surpresa.
Voc relaes pblicas agora?
Lena assentiu.
Eu trabalho na Hillman & Crest onde eu fao, principalmente, casas noturnas e
restaurantes, mas eu sei que posso lidar com isso. Porque no trocamos informao de
contato...
Quando a fila andou, eu e Vivi deixamos as duas velhas amigas para trs para falar de
negcios. Ns encontramos uma mesa. Pouco tempo depois, Lena se juntou a ns com seu
caf e um burrito. Ela parecia bastante animada em trabalhar com Benny.

Este no um passo para baixo em relao aos lugares chiques de costume, que
voc promove? Perguntou Vivian.
Lena no negou.
Eu no vou fazer como uma empresa, obviamente, mas ela uma garota muito
legal. claro que ela poderia ter alguma ajuda. - Ela jogou algumas colheres de acar em seu
caf e mexeu. O olhar dela segurou o meu. Ento, como foi na priso ontem?
Lambi algum do recheio canela doce que tinha escorrido do pastel para o meu dedo.
Com uma careta, eu disse:
Ela estava bem. Prises so lugares assustadores.
Ruby est indo bem no tratamento? - Vivi tomou um gole de ch. Ela j faz a
cinco semanas. Isso melhor do que ela j fez, n?
Eu balancei a cabea.
Ela estava... difcil durante a nossa visita. Eu poderia dizer que ela est deprimida
difcil enfrentar as consequncias do que ela fez. Sendo drogada durante anos tornou fcil para
mascarar todo o mal que estava fazendo. Agora ele est olhando a verdade. Ela est tentando
e isso o que realmente importa.
Lena esvaziou um par de pacotes de acar em seu copo.
Ser que o advogado dela terminou de elaborar seu acordo judicial?
Ela vai terminar os seis meses de reabilitao obrigatria na cadeia e fazer mais seis
meses em um programa de tratamento prolongado. Doze meses total - eu disse. Ento
liberdade condicional.
Uau - disse Vivi suavemente. duro, mas eu acho que ela tem sorte de estar
viva.
Absolutamente - eu concordei.
Voc - Lena baixou a voz. Voc j teve mais algum problema com, voc sabe
quem?
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Ela quis dizer os albaneses e os Hermanos.
No, todos eles nos deixaram em paz.
Voc pode culp-los? - Perguntou Vivi. Ivan deixou um desses caras com um
brao quebrado e o outro teve que ter a perna reconstruda. Tenho certeza de que eles vo
evitar vocs dois como uma praga.
Falando de Ivan - disse Lena com um sorriso lascivo. Como esto as coisas com o
seu grande pedao russo?
Minhas bochechas ficaram quentes.
Muito boas.
Ah, vamos! - Ela praticamente implorou. Detalhes? Favor! Vivo com uma freira -
ela fez um gesto para Vivi.
E eu estou presa em um deserto onde o sexo com um bom pnis no se encontra.
Agora minhas orelhas eram vermelho brilhante. Olhei em torno das mesas que nos
rodeavam e orei para que ningum estivesse escutando.
Aqui no! Talvez mais tarde.
No, talvez para ele, Erin. Vou para obter todos os detalhes suculentos, sujos de
voc.
Vivi revirou os olhos e bateu no brao de Lena.
Acalme-se! Voc pior do que um garoto de fraternidade.
Lena parecia contida.
Sim, irm Vivian.
Eu ri quando as duas companheiras de quarto e amigas de longa data bateram uma na
outra. Quando eles terminaram com suas brincadeiras infantis, riram e se voltaram para mim.
Ambos olharam com expectativa e eu percebi que eles queriam ouvir mais sobre a minha
relao com Ivan. Imaginei que agora era um momento to bom quanto qualquer outro para
lhes dizer.
Ivan quer que eu volte para a escola no outono e faa o meu MBA. Eu estava
esperando trabalhar em tempo parcial na empresa, mas eles deixaram claro que eles vo
reduzir o salrio. Eu no vou ser mantida como um contador. Eu estava pensando na ideia de ir
para a escola, mas to caro. Ivan ofereceu para ajudar. - Eu hesitei. E ele quer que eu
more com ele.
Em vez dos gritos de indignao com a ideia de me mudar to rapidamente com ele, as
duas pareciam bastante calmas. Finalmente, Vivi falou.
Bem voc vai?
O qu? Voltar para o meu MBA ou morar com ele?
Ambos - ela esclareceu.
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Mordi meu lbio inferior e admitiu:
Eu estou inclinado a dizer sim em ambos.
Mas? Perguntou Lena.
Mas um grande passo, certo? Morar com ele e deix-lo me ajudar com a escola?
Cara! - Lena se abriu para mim como se eu fosse burra. O homem salvou sua irm
de duas gangues sanguinrias e lutou contra dois idiotas armados com as prprias mos!
Como diabos voc pode dizer no a isso?

Ela est certa - Vivi concordou. Olha, eu sou sempre aquela que diz para ter
cuidado e ficar longe de caras como Ivan, mas no desta vez. Eu sei que ele no perfeito e
que ele fez algumas coisas sombrias de seu passado, mas ele mudou. Ele um novo cara e ele
te ama.
Eu no podia negar isso. Ele no tinha dito isso abertamente, mas eu no era cega.
Ivan me amava tanto quanto eu o amava.
Eu coloquei minha cabea em minhas mos.
Talvez eu s esteja com medo de que morar com ele v estragar tudo. O que temos
to especial. Eu no quero perder isso.
Voc no vai. - Lena falou com autoridade. Eu no sou, melosa, tipo sentimental,
sabe? Mas quando eu olho para vocs dois? Faz com que tenha a esperana de que algum dia
eu vou ter algum como Ivan na minha vida. - Ela fez uma pausa. Assim, sem o registro
criminal.
Eu joguei um pedao de massa nela, batendo-lhe na cara.
Cadela!
Ela riu e passou a massa sobre a mesa.
Eu tenho criminosos masculinos suficientes na minha vida. Eu no preciso partilhar
minha cama.
Lena disse com um sorriso, mas eu podia ouvir a dor em sua voz. No poderia ter sido
fcil ter um pai que era conhecido como o melhor receptador em Houston ou um primo que
estava dentro e fora do reformatrio e agora trabalha como o protegido de seu pai.
Desculpe, Lena.
Ela acenou.
Ns no podemos escolher a nossa famlia.
Sorri para Vivi e Lena.
No, mas eu acho que fizemos um bom trabalho escolhendo nossos amigos.

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Naquela tarde, eu estava a toa no apartamento. Andei para porta do quarto de Ruby e
abriu. Nada no quarto dela tinha mudado desde que eu tinha arrumado e limpo na semana
passada. Eu no tinha tido coragem de encaixotar as suas coisas, mas se eu decidisse morar
com Ivan teria que ser feito. Eu no tinha certeza de como ela ia receber a notcia. Mal, eu
presumi.

No podia continuar a viver a minha vida me preocupando com Ruby. Eu coloquei ela e seus
problemas primeiro por tanto tempo que eu estava negligenciando a minha vida.
O que eu no tinha dito a Vivi e Lena foi que o meu chefe na empresa de
contabilidade, havia deixado claro que ele teria lutado para mim ser mantida como uma
funcionria em tempo integral, se eu tivesse sido mais confivel. Eu queria explicar que as
faltas do trabalho ou chegar tarde tinha sido causado pela loucura de Ruby, mas eu mantive
minha boca fechada. Ele estava certo. Eu no tinha sido confivel. Eu era a nica culpada por
isso.
Uma batida na porta interrompeu meus pensamentos conturbados. Eu no estava
esperando ningum, mas no era incomum ter a equipe de manuteno vir a mudar filtros de
ar condicionado durante o vero. Eu levantei na ponta dos ps descalos e espreitei atravs do
olho mgico. Meu corao disparou com a viso do rosto de Ivan e eu no conseguia abrir a
porta rpido o suficiente.
Hey!
Anjo. Ivan sorriu e tirou os culos de sol. Ele enfiou-os no bolso da frente do palet.
Eu queria te levar para o almoar, mas no pude, ento eu decidi que iria deixar o ginsio
um pouco mais cedo para passar o resto do dia com voc.
Segurei sua mo e puxei-o para dentro do apartamento. Ele chutou a porta que se
fechou atrs dele e deslizou um brao ao redor da minha cintura. Eu deixei ele me arrastar
apertado contra o peito e me rendi ao seu beijo. Ele provou do gloss de canela que eu aprendi
que ele gostava tanto. Sua lngua varreu a minha antes dele mordiscar meu lbio inferior e
relutantemente me liberar.
Como foi o caf da manh com as meninas?
Divertido. - Toquei sua mo. Voc quer um pouco de ch?
Sim, por favor. Ele tirou o casaco e colocou-o sobre uma cadeira antes de me
seguir para a cozinha. Peguei um copo do armrio e peguei na geladeira a jarra de ch doce
que eu tinha feito de manh. Ele no era um grande f de cha frio, mas depois que eu quase
explodi o microondas tentando ferver uma caneca de gua para fazer-lhe ch quente durante
a nossa primeira semana juntos, ele decidiu graciosamente que ch gelado era muito bom.
Quando me virei para oferecer -lhe o copo, eu o encontrei sentado na minha pequena
mesa de jantar e folheando um livro do idioma russo. Divertimento brilhavam em seus olhos
plidos. O que isso, meu anjo?
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Coloquei o ch sobre a mesa ao lado dele.
Vivi deu-me esta manh. Ela vai me ensinar russo.
Um olhar de adorao absoluta atravessou seu rosto.
Para mim?
Eu coloquei meus dedos ao longo de sua mandbula forte.
Voc j fala a minha lngua. Eu acho que justo de eu aprender a falar o sua.

Ivan me puxou para o seu colo. Seus dedos entraram pelo meu cabelo.
Devo elaborar um sistema de recompensas para bons resultados em seus testes?
Um arrepio de excitao percorreu minha barriga.
Depende da recompensa.
Seus lbios beijaram minha garganta.
Oh, eu posso pensar em algumas coisas para motivar seus estudos.
Como?
Sua mo deslizou debaixo da minha saia e entre as minhas coxas.
Que tal isso?
Engoli em seco quando as pontas dos dedos deslizaram dentro da minha calcinha. Ele
gentilmente acariciou a costura do meu sexo.
Ou talvez voc prefira a minha lngua aqui?
Estremeci em seus braos musculosos. Sua lngua hbil havia me reduzido a lgrimas
de alegria absoluta na noite passada. Eu nunca tinha imaginado que orgasmos poderiam ser
to poderosos.
Voc sabe que eu faria.
Ele forou minhas pernas bem abertas e roou o polegar sobre meu clitris.
More comigo, Erin, e voc pode ter isso todas as manhs e todas as noites.
Ivan me beijou, silenciando o meu protesto com a sua boca magistral.
Voc pertence a mim, Erin. Na minha cama. Na minha casa. Nos meus braos. Eu te
amo, anjo, e eu sei que voc me ama.
Sim - eu sussurrei contra seus lbios.
Sua mo ainda passeava entre as minhas coxas.
Sim, voc me ama? Sim, voc pertence a mim ? Ou sim, voc vai morar comigo.
Tudo isso. Eu capturei a sua boca em um beijo sensual. Eu te amo. Eu perteno
a voc.
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Sempre?
Eu soluava enquanto seus dedos comearam a me atormentar. Sentada no colo dele,
eu sabia que no havia nada que no poderia enfrentar com o meu grande e protetor russo
sexy no meu lado. Eu escovei meus lbios nos dele e prometi:
Sempre.


Fim