Você está na página 1de 206

Filosofia da Cincia

Filosofia da Cincia
Alberto Cupani

Florianpolis, 2009.

Governo Federal

Presidente da Repblica Luiz Incio Lula da Silva Ministro de Educao Fernando Haddad Secretrio de Ensino a Distncia Carlos Eduardo Bielschowky Coordenador Nacional da Universidade Aberta do Brasil Celso Costa

Projeto Grfico

Coordenao Prof. Haenz Gutierrez Quintana Equipe Henrique Eduardo Carneiro da Cunha, Juliana Chuan Lu, Las Barbosa, Ricardo Goulart Tredezini Straioto

Equipe de Desenvolvimento de Materiais


Laboratrio de Novas Tecnologias - LANTEC/ CED
Coordenao Geral Andrea Lapa Coordenao Pedaggica Roseli Zen Cerny Material Impresso e Hipermdia
Coordenao Laura Martins Rodrigues, Thiago Rocha Oliveira Adaptao do Projeto Grfico Laura Martins Rodrigues, Thiago Rocha Oliveira Diagramao Rafael de Queiroz Oliveira Ilustraes ngelo Bortolini, Gregrio Veneziani Tratamento de Imagem Rafael de Queiroz Oliveira, ngelo Bortolini, Thiago Rocha Oliveira Reviso gramatical Gustavo Freire

Universidade Federal de Santa Catarina

Reitor Alvaro Toubes Prata Vice-reitor Carlos Alberto Justo da Silva Secretrio de Educao Distncia Ccero Barbosa Pr-reitora de Ensino de Graduao Yara Maria Rauh Mller Pr-reitora de Pesquisa e Extenso Dbora Peres Menezes Pr-reitora de Ps-Graduao Maria Lcia de Barros Camargo Pr-reitor de Desenvolvimento Humano e Social Luiz Henrique Vieira da Silva Pr-reitor de Infra-Estrutura Joo Batista Furtuoso Pr-reitor de Assuntos Estudantis Cludio Jos Amante Centro de Cincias da Educao Wilson Schmidt

Design Instrucional
Coordenao Isabella Benfica Barbosa Designer Instrucional Carmelita Schulze

Curso de Licenciatura em Filosofia na Modalidade a Distncia


Diretora Unidade de Ensino Roselane Neckel Chefe do Departamento Leo Afonso Staudt Coordenador de Curso Marco Antonio Franciotti Coordenao Pedaggica LANTEC/CED Coordenao de Ambiente Virtual LAED/CFM

Copyright 2009 Licenciaturas a Distncia FILOSOFIA/EAD/UFSC Nenhuma parte deste material poder ser reproduzida, transmitida e gravada sem a prvia autorizao, por escrito, da Universidade Federal de Santa Catarina. C974f CUPANI, Alberto Oscar. Filosofia da cincia/Alberto Cupani. Florianpolis: FILOSOFIA/EAD/ UFSC, 2009. 206p. inclui bibliografia. ISBN:978-85-61484-14-9 1.Cincia - Filosofia - Ensino auxiliado por computador.2. Filosofia Estudo e ensino. I. Ttulo CDU : 001:1 Catalogao na fonte elaborada na DECTI da Biblioteca Universitria da Universidade Federal de Santa Catarina.

Sumrio
1 Filosofia da Cincia ......................................................11
1.1 A cincia como assunto da filosofia ..................................... 13 1.2 Histria da filosofia da cincia ............................................. 20 Leituras recomendadas ................................................................ 29 Reflita sobre ................................................................................... 30

2 O Conhecimento Cientfico .........................................31


2.1 Tipos de cincias ..................................................................... 33 2.2 A questo da verificabilidade ................................................ 35 2.3 A cincia como saber metdico ............................................ 38 2.4 A objetividade da cincia ....................................................... 43 Leituras Recomendadas ............................................................... 48 Reflita sobre ................................................................................... 49

3 A Pesquisa Cientfica....................................................51
3.1 A formulao de hipteses .................................................... 53 3.2 Os fatos, sua observao e experimentao .......................................................................... 56 Leituras Recomendadas ............................................................... 62 Reflita sobre ................................................................................... 63

4 Leis, Explicaes e Teorias Cientficas ....................65


4.1 As leis cientficas ..................................................................... 67 4.2 As explicaes cientficas ....................................................... 69 4.3 As teorias.................................................................................. 72 Leituras recomendadas................................................................. 78 Reflita sobre ................................................................................... 78

5 Paradigmas e Tradies de pesquisa .........................79


5.1 A cincia na histria ............................................................... 81 5.2 Cincia normal e paradigma ........................................... 83 5.3 Anomalias, crises e revolues cientficas ........................... 88 5.4 A fecundidade da doutrina kuhniana .................................. 95 Leituras Recomendadas ............................................................. 100 Reflita sobre ................................................................................. 101

6 Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia.................................................103


6.1 As distines tradicionais .................................................... 105 6.2 A especificidade da tecnologia ............................................ 110 6.3 A questo da tecnocincia ................................................... 115 Leituras Recomendadas ............................................................. 121 Reflita sobre ................................................................................. 121

7 Cincia e Valores .........................................................123


7.1 A questo dos valores ........................................................... 125

7.2 A cincia e os valores ............................................................ 129 7.3 Crticas da neutralidade cientfica ...................................... 135 Leituras Recomendadas ............................................................. 140 Reflita sobre ................................................................................. 141

8 Cincias Naturais e Cincias Humanas ........................................................143


8.1 Epistemologia das cincias humanas.................................................................. 145 8.2 A abordagem naturalista .................................................... 147 8.3 A abordagem interpretativa................................................. 155 8.3 O enfoque crtico ............................................................... 169 Leituras Recomendadas ............................................................. 176 Reflita sobre ................................................................................. 179

9 Cincia, Verdade e ideologia ....................................................................177


9.1 A cincia e a verdade ............................................................ 179 9.2 A acusao de ideologia ....................................................... 181 9.3 procura de uma viso equilibrada .................................. 190 Leituras Recomendadas ............................................................. 195 Reflita sobre ................................................................................. 196

Referncias..................................................................197

Apresentao
A cincia faz parte, cada vez mais, do nosso mundo, tanto no sentido do planeta quanto do setor desse planeta que ns habitamos (o mundo dos pases emergentes), e tanto no sentido objetivo, j que o mundo algo comum, quanto em sentido subjetivo, vale dizer, na maneira como vivenciamos as coisas, as pessoas, os eventos. E a cincia faz parte do mundo, em qualquer uma das acepes da palavra, porque as ideias cientficas e o resultado das suas aplicaes vo marcando toda a nossa existncia. Convivemos de modo crescente com artefatos de origem cientfica. A nossa educao inclui, como elementos privilegiados, informaes cientficas. As instituies e organizaes se esforam por fundamentar-se em conhecimentos cientficos e os usam para planejar as suas atividades. Na medida em que nos familiarizamos com as ideias cientficas e os produtos tecnolgicos, estes produtos e aquelas ideias parecem-nos ser obviamente superiores queles que substituram ou pretendem substituir, j se trate de conduzir um automvel em vez de andar de carroa ou de aceitar a teoria da evoluo em vez de acreditar na origem divina do homem. Particular deslumbramento nos produzem as ideias e artefatos que no tiveram precedentes na histria da humanidade, como os que nos permitem voar, ou que resolveram problemas graves, como a erradicao de doenas. Tudo parece resultar do pensamento rigoroso e do agir eficiente. Ao mesmo tempo, essa transformao da vida humana pela cincia tem aspectos notoriamente inquietantes e at assustadores. O conhecimento cientfico possibilitou deliberadamente a produo de armas de extermnio massivo. Certa confiana excessiva na cincia como instrumento de controle da Natureza est produzindo desequilbrios ambientais desastrosos e mutaes biolgicas de alcance

ainda desconhecido. O desenvolvimento cientfico-tecnolgico est consolidando o predomnio de certos pases sobre outros, e a cultura cientfica e tecnolgica vai se convertendo em privilgio de novas elites, perpetuando a pobreza e marginalidade das massas. Por outra parte, o saber cientfico pouco ou nada parece ter a dizer sobre questes existenciais, morais ou polticas. cincia cabe explicar como funciona o mundo natural e social, e dessa maneira pode auxiliar-nos a adotar decises morais e assumir atitudes polticas, porm no pode indicar-nos (com a mesma segurana que indica a soluo de um problema terico ou tcnico) qual deve ser a nossa conduta. Essa deciso deve apoiar-se em outras bases. E para a pesquisa cientfica, a velha pergunta Quem sou eu? s pode dissolver-se em questes de psicologia, sociologia e antropologia. No entanto, a cincia representa a realizao de algo que o ser humano precisa, em alguma medida. Cincia sinnimo de conhecimento objetivo, diferena de opinies e iluses. Supe-se que, se as aplicaes da cincia funcionam, isso se deve a que o conhecimento cientfico revela, efetivamente, a realidade tal como ela . Como poderia o homem abdicar desse saber e de procurar ampli-lo? Alm do mais, a filosofia ocidental tambm teve desde o incio a pretenso de conhecer o ser das coisas ( diferena da mera aparncia), de superar a doxa (opinio) em direo epistme, o saber certo. Isso explica que a mera existncia da cincia constitua um fator de conflito com a filosofia, pois as teorias e explicaes cientficas substituram as doutrinas filosficas na explicao do mundo natural e social. Por esse motivo, no poucos concluram que a filosofia no tem mais razo de ser. Mas se filosofar consiste em indagar aquilo que parece bvio, cabe certamente refletir sobre a cincia, vale dizer, tratar de compreender a sua ndole. Mais ainda: precisamente porque vivemos num mundo marcado pela cincia, necessrio cultivar a filosofia da cincia como modo de praticar mais lucidamente a filosofia. Isso no significa que todo aspirante a filsofo deva converterse em filsofo da cincia, assim como no necessariamente deve especializar-se em tica ou ontologia. Todavia, ignorar os temas e questes da filosofia da cincia seria um defeito grave em um pesquisador ou professor de filosofia. Com este livro, aspiro a ajudar a conhecer esta rea da filosofia acadmica.

Alberto Cupani

Captulo 1
Filosofia da Cincia
Neste captulo mostraremos de que modo a cincia pode constituir-se em um assunto de interesse para quem filosofa. Iremos ver como evoluiu a reflexo dos filsofos acerca da cincia, desde os primrdios da filosofia na Grcia at gerar uma disciplina acadmica no sculo XX. Veremos tambm que a filosofia da cincia abrange questes de diversos tipos, principalmente relativas ao tipo de conhecimento que a cincia produz.

Filosofia da Cincia 13

1.1 A cincia como assunto da filosofia


A filosofia, entendida como atitude humana e at como um modo de vida, consiste na tendncia a examinar, para melhor compreender, tudo quanto objeto da nossa experincia. Como vocs j devem ter ouvido (ou lido), Aristteles caracterizou a atitude filosfica como um admirar-se ante aquilo que, para quem no filosofa, trivial, insignificante ou j sabido. Filosofar no quer dizer, claro, que o ser humano deva dedicar-se a explorar literalmente tudo quanto vivencia, pois seria uma tarefa impraticvel. Filosofa quem examina algo (ou melhor, o que acha que sabe sobre algo) por sentir que, sem esse exame, algo falta, por assim dizer, na sua vida, e que se ele chegar a uma melhor compreenso daquilo que motiva sua reflexo, viver, de algum modo, melhor. Esta uma forma de explicitar a palavra filosofia na sua etimologia. Como vocs j sabem, Philo-sophia significa literalmente amor sabedoria. Pois bem, essa sabedoria diz respeito no a qualquer tipo de saber, mas a um saber viver. Quem filosofa o faz porque deseja viver de outra maneira que aquela em que at ento vivia. Filosofia , pois, desejo de saber para viver melhor. E esse viver melhor inclui poder dar uma razo pessoalmente elaborada ou assumida de nossas crenas, valoraes e aes.

14 Filosofia da Cincia

Poder responder pelo que pensamos e praticamos, em vez de justificar-nos alegando que todo o mundo pensa ou age assim, que normal essa maneira de pensar, ou que uma determinada autoridade (que pode ser at a de um filsofo famoso!) explicou ou demonstrou que assim so as coisas. Por isso, admirao ou estranheza como motivo para filosofar, devemos acrescentar outros dois, apontados pelo filsofo alemo Karl Jaspers (1883-1969). O ser humano filosofa no s quando se admira de algo, mas tambm quando duvida das suas crenas, ou quando se encontra em situaes-limite, como o sofrimento, a presena da morte, a perda da f ou uma catstrofe fsica ou social. A inquietao filosfica no privilgio dos filsofos profissionais, certamente. Qualquer ser humano filosofa, ainda que no use esta palavra e at ignorando que ela existe, toda vez que pratica aquele exame motivado pelo desejo de viver melhor. Encontramos reflexes filosficas em obras literrias (como nos textos de Eurpedes, Shakespeare, Jorge Luis Borges ou Guimares Rosa), e at de forma implcita em quadros (o Guernica de Picasso exprime um questionamento da guerra). Grandes cientistas (como Einstein) formularam questes filosficas. Os filsofos, ou seja, os seres humanos reconhecidos como tais, so (ou foram) aquelas pessoas para as que essa vontade de examinar as convices para melhor viver constante, abrange diversos aspectos da sua existncia e os leva a formular doutrinas que ficam para a posteridade. O filsofo aquela pessoa que faz do filosofar a sua ocupao principal e permanente.

Na histria da filosofia ocidental, j os pensadores prsocrticos exemplificavam, para Aristteles que deles nos fala, o caso do filosofar motivados pela admirao. Descartes o prottipo do pensador motivado pela dvida, e os estoicos e os existencialistas ilustram a reflexo que nasce da vivncia de fortes transformaes sociais.

Pablo Picasso, Guernica, 1937, leo sobre tela 350 x 782 cm, Centro Nacional de Artes Rainha Sofia em Madrid. representativa do bombardeio sofrido pela cidade espanhola de Guernica em 26 de abril de 1937.

Filosofia da Cincia 15

Entre os diversos assuntos que podem ocupar uma mente filosfica est, como vocs j sabem, o tema do conhecimento, mais especificamente, as razes ou critrios de que dispomos para distinguir entre o que achamos e o que verdadeiramente sabemos, um tema que vocs estudaram na disciplina Teoria do Conhecimento e que constitui sem dvida uma questo filosfica central. Kant afirmou que a filosofia em sentido mundano, no escolar, reduzia-se a quatro questes: Que podemos conhecer?; Como devemos agir?; Que nos cabe esperar?; e: Que o homem? Como no querer saber em que consiste saber? Mas o saber ou conhecimento tem, como vocs j estudaram, diversas modalidades (conhecimento proposicional e perceptivo, direto ou indireto, saber enunciativo e saber-fazer). A essas modalidades vamos acrescentar agora tipos ou classes de conhecimento tendo como pano de fundo a vida cultural. Como vocs provavelmente sabem, a palavra cultura designa, em seu sentido antropolgico, o modo de vida de uma comunidade. Usado na sua mxima abrangncia, cultura designa o modo de vida do ser humano, em geral, diferena dos outros animais. A cultura inclui modos de pensar, de valorar e de agir, bem como os produtos, materiais ou abstratos, dessas atividades (tanto uma panela quanto um teorema so produtos culturais). No que tange o mbito do pensamento, isto , da maneira como os seres humanos compreendem (ou acreditam compreender) o mundo, possvel distinguir entre o conhecimento vulgar, possudo por qualquer membro de uma dada sociedade, e conhecimentos especficos, vinculados a determinadas profisses ou ocupaes. Na sociedade atual, cuja cultura resultou da universalizao da cultura europeia moderna, o conhecimento cientfico tem, sabidamente, uma posio de privilgio. A referncia sociedade atual e universalizao da cultura europeia como se fossem expresses incontestes provisria. Mais adiante lidaremos com seus aspectos problemticos, precisamente como consequncia de certas modalidades de filosofia da cincia.. Acabei de falar do conhecimento cientfico, mas verdade, a palavra cincia designa uma realidade complexa, com aspectos concretos e abstratos. Cincia denota uma atividade social,

Diferenciar o homem dos animais no implica, contudo, estabelecer uma separao ou fronteira ntida entre o modo de vida dos animais no humanos e humanos. A cultura humana pode ter (e para muitos estudiosos de fato tem) razes nos comportamentos animais. De qualquer modo, evidente a diferena entre manifestaes culturais como a linguagem ou a organizao social de humanos e no humanos.

16 Filosofia da Cincia

institucionalizada, cuja finalidade a produo de certo tipo de conhecimento que muito valorizado na nossa sociedade. A cincia praticada em determinadas organizaes sociais e em locais especficos (institutos de pesquisa, universidades, laboratrios industriais), utilizando-se amide de instrumentos sofisticados e exigindo diversos recursos (financeiros, humanos, materiais e simblicos). Dizer que a cincia uma atividade, e social, implica reconhecer que a cincia algo que fazem determinados seres humanos em conjunto e at em equipes. At o pesquisador que trabalha em aparente isolamento depende para seu trabalho da informao e da opinio de colegas com os quais compartilha determinadas convices e propsitos. Voltaremos a esta questo no captulo V. De maneira cada vez mais frequente, questes cientficas s podem ser abordadas por grupos (equipes) que repartem entre si diversos aspectos da tarefa de pesquisa. Por outra parte, ao referir-me cincia como atividade, quero dizer que ela consiste no s em pensar, mas tambm em agir de certo modo e em fazer determinadas coisas, bem como em avaliar outras. Os cientistas no apenas tm ideias acerca do seu objeto de pesquisa, mas tambm formulam, aceitam ou rejeitam ideias, utilizam instrumentos e julgam teorias, hipteses ou dados como adequados, bem confirmados, confiveis, duvidosos etc. A cincia , pois, uma atividade, e essa atividade est institucionalizada, ou seja, configura uma estrutura social permanente ( maneira como so instituies o Estado, a famlia ou a educao), qual cabe uma funo na manuteno da sociedade. Cabe lembrar que isso nem sempre foi assim: em outras pocas e culturas no houve uma instituio dedicada produo sistemtica desse tipo de conhecimento que denominamos cientfico, considerado desejvel e at imprescindvel. Em outros tempos, a produo desse conhecimento foi casual, ou praticada por poucos homens, ou no considerada relevante, ou at hostilizada. Na nossa sociedade ocorre o contrrio: a cincia tem um lugar de destaque na cultura. Ela considerada imprescindvel, como forma de ampliar o saber confivel, como produtora de saber til nas suas aplicaes tecnolgicas, como elemento precioso na educao. Por ltimo, mas no menos importante, a atividade cientfica tem sua prpria

Filosofia da Cincia 17

evoluo histrica, uma evoluo que entendida em termos de progresso: supe-se que a cincia de hoje melhor do que a cincia de todas as pocas passadas, que possumos mais e melhores conhecimentos cientficos do que os alcanados h cinquenta, duzentos ou mil anos. Essa valorizao da cincia como instituio est vinculada a outro significado da palavra cincia. Ela designa tambm certa atitude do homem perante a Natureza, ou, mais amplamente, ante a realidade, natural ou social. Pensar cientificamente e praticar a cincia, confiar no conhecimento que ela produz e preferi-lo a outros tipos de saber, tudo isso encerra um posicionamento humano com relao a quanto existe que no bvio nem inevitvel. Ao indagar cientificamente, o homem manifesta a convico de que a realidade pode ser compreendida de um modo que permita colocar essa realidade sob controle humano. Essa convico inclui a certeza de que a compreenso e o domnio do mundo so em princpio indefinidamente ampliveis. Inclui tambm a convico de que essa compreenso deriva apenas do esforo humano e que o controle da realidade serve para melhorar a vida humana. Pois bem: essa atitude se diferencia (e at se ope) a outras como reverenciar a Natureza, consider-la sagrada, desejar viver em harmonia com suas leis, ou sentir-se fatalmente dominado por ela. A atitude cientfica contrasta tambm com a ideia de que nosso saber acerca das coisas, sobre tudo das mais importantes para nossa existncia, dependa de uma autoridade que nos transmita esse saber (mestres religiosos, escrituras consideradas sagradas, valor concedido tradio etc). Neste sentido, a cincia se parece com a filosofia.

Indgenas do Norte da Argentina cultuam a Pachamama (a Me Terra)

Como atividade, como instituio e como atitude, a cincia orienta-se produo de certo tipo de conhecimento, sendo esta dimenso a que mais importa filosofia da cincia. Com efeito: na sua significao mais ampla, filosofar acerca da cincia abrange

18 Filosofia da Cincia

todas as reflexes filosficas que nos inspirem os diversos aspectos desse complexo fenmeno. Por conseguinte, a filosofia da cincia pode, em princpio, configurar um ramo da ontologia (perguntarnos pelo tipo de realidade da cincia, pelo ser da cincia), da tica (como quando se problematiza a justificao moral de tais ou quais pesquisas), da filosofia poltica (quando indagamos a relao da cincia com o poder) e da antropologia filosfica (ao meditar sobre a significao da cincia na condio humana). Tudo isso poderia, sempre em tese, corresponder expresso filosofia da cincia. No entanto, a disciplina dessa denominao, a cuja caracterizao irei referir-me em seguida, focaliza a cincia desde a perspectiva do conhecimento por ela produzido. Ela , assim vista, a epistemologia do conhecimento cientfico. Relembrando o que vocs j estudaram, a Teoria do Conhecimento a disciplina filosfica em que refletimos sobre o conhecimento humano em geral. Na filosofia da cincia o fazemos a propsito do conhecimento dito cientfico, em particular. Todas as questes da epistemologia geral (justificao do conhecimento frente mera opinio, limites do conhecimento, formas de conhecimento etc.) reaparecem, como veremos, a propsito do conhecimento cientfico. De igual modo retornam, por assim dizer, as aluses s grandes posies surgidas na histria da epistemologia, como o racionalismo, o empirismo e o pragmatismo. A questo da verdade no s permanece como se torna mais aguda na filosofia da cincia, na medida em que a verdade cientfica a propsito de um assunto qualquer costuma ameaar a validade de outras verdades (vulgar, religiosa, metafsica). A filosofia da cincia reduziu-se epistemologia da cincia (ou concentrou-se nela, como se preferir) em virtude de um percurso histrico ao qual me referirei seguidamente. Isso no significa, contudo, que ela no possa extrapolar os limites da epistemologia. Isso por vrias razes. Uma delas consiste em que na filosofia no h fronteiras insuperveis entre as suas diversas subreas. Um problema ontolgico pode conduzir a questes epistemolgicas (e

Epistemologia outra palavra para designar a Teoria do Conhecimento.

Na cincia tampouco existem fronteiras disciplinares fixas. A prova disso a existncia de disciplinas hbridas, como a fsico-qumica e a histria social, bem como a tendncia cada vez maior a pesquisas interdisciplinares.

Filosofia da Cincia 19

Fenomenologia
A Fenomenologia um tipo de filosofia originada no pensamento do filsofo alemo Edmund Husserl (18591938), cujo intuito descrever e compreender a maneira de manifestar-se (phainomenon, em grego) o assunto que interessa ao filsofo.

vice-versa). Assuntos relativos tica acabam amide derivando a temas de filosofia poltica. As questes estticas (que s vezes do a impresso de exclurem outras ponderaes filosficas) sugerem, ou so sugeridas por, questes metafsicas e epistemolgicas (como se adverte no Fedro de Plato e se coloca deliberadamente na Crtica da Faculdade de Julgar, de Kant). Outra razo que impede a clausura da filosofia da cincia em questes epistemolgicas a complexidade da prpria cincia. Ainda que concentremos nossa ateno no seu produto, o conhecimento, com frequncia nos vemos na necessidade de considerar a atividade cientfica para poder compreend-lo. Isto requer, com anloga frequncia, prestar ateno ao carter social, institucional e histrico da cincia. A terceira razo que impede reduzir a filosofia da cincia a questes puramente epistemolgicas responde pluralidade de orientaes dentro da prpria filosofia. Vocs j devem ter percebido que existem diversos modos de entender e praticar a filosofia, quase tantos quantos filsofos importantes j existiram. possvel (e habitual) distinguir, todavia, linhas ou abordagens filosficas comuns a numerosos pensadores. No que tange filosofia da cincia, a abordagem predominante a analtica, no sentido da anlise conceitual do conhecimento e a atividade cientfica, que adota, conforme os autores, uma feio mais racionalista, empirista, pragmatista etc. Existe, no entanto, tambm uma abordagem hermenutica, isto , interpretativa, baseada na Fenomenologia, que se interessa pela cincia como uma modalidade especfica da existncia humana e da vivncia do mundo (diferente, por exemplo, da arte, da religio, da poltica). E existe tambm uma abordagem que frisa a dimenso social e os aspectos polticos da cincia, que deriva do pensamento marxista e que formula, de forma caracterstica, questes relativas vinculao da cincia com o poder e ao seu possvel papel ideolgico. Espero poder mostrar, ainda que parcialmente, contribuies dos trs enfoques ao longo desta disciplina.

20 Filosofia da Cincia

1.2 Histria da filosofia da cincia


Nossa disciplina , conforme o critrio utilizado, muito antiga ou relativamente nova. Ela antiga, pois j os filsofos gregos a cultivaram, de algum modo, ao refletirem sobre o conhecimento humano. Constituem um exerccio embrionrio de filosofia da cincia, bem como de metafsica, as doutrinas de Pitgoras (sobre os nmeros) e dos atomistas. No entanto, o primeiro precursor da filosofia da cincia foi Aristteles, que, principalmente na sua obra Segundos Analticos (uma das partes do Organon), se ocupou de caracterizar a epistme, o saber seguro, obtido metodicamente, diferena da mera opinio (doxa). Para Aristteles, uma autntica epistme (palavra que podemos traduzir por cincia), consistia na obteno de concluses certas deduzidas de primeiros princpios autoevidentes como verdadeiros. Para Aristteles, portanto, o conhecimento cientfico tinha o carter de verdade necessria, uma noo de cincia que haveria de perdurar no Ocidente durante dois mil anos. De particular importncia dentro do que podemos denominar a teoria aristotlica da cincia a sua doutrina das quatro causas (material, formal, eficiente e final) imprescindveis para a existncia de qualquer coisa, outra noo que teve longa aceitao. Apesar dessa contribuio, no existia no sistema aristotlico uma disciplina denominada filosofia da cincia, o que se compreende porque, para ele e para a generalidade dos filsofos antigos e medievais, o que ns denominamos cincias (por exemplo, a fsica) fazia parte da filosofia, a cincia primeira e mais importante. Isso explica que, at o sculo XVIII, as pesquisas de fsica fossem chamadas de filosofia natural. A ocupao dos filsofos com o saber cientfico durante a Antiguidade e a Idade Mdia coincidiu assim com suas reflexes ou teses sobre o conhecimento, subordinadas a questes de ontologia e metafsica. Na Idade Mdia, estavam subordinadas tambm a questes teolgicas. O interesse filosfico pela cincia modificou-se grandemente quando do surgimento da cincia experimental moderna (sc. XVII), cujo modo de indagar a Natureza era diferente da maneira em que os filsofos procuravam compreend-la. medida que a

Os primeiros princpios (axiomas) de cada cincia estavam, por sua vez, subordinados aos primeiros princpios de todo raciocnio: os princpios lgicos de identidade, de no-contradio e do terceiro excludo, que vocs estudaram em Lgica.

A rigor, esboos ou prticas espordicas do que hoje entendemos como cincia experimental j haviam ocorrido na Antiguidade, no perodo helenstico (sculos IV a I a. C.), porm no se difundiram nem foram estimuladas pela cultura da poca, em grande parte por razes sociais. A explorao da Natureza fazia-se com base na fora da mo-de-obra escrava, o que no estimulava pesquisas orientadas pela inteno de aperfeioar as tcnicas de produo.

Filosofia da Cincia 21

Francis Bacon

Contudo, hoje sabemos que a (prolongada) Idade Mdia europeia foi um perodo de criao ou introduo de inmeras tcnicas, e que diversas noes cientficas dos sculos XVII e XVIII no teriam sido possveis sem as reflexes dos pensadores dos sculos XIII a XV. No entanto, com conscincia da simplificao que implica, continua sendo correto afirmar que a cincia praticada a partir do sculo XVII foi radicalmente diferente da cincia anterior.

prtica da fsica e da astronomia, inicialmente, e da qumica e da biologia mais tarde, comeou a produzir conhecimentos aceitos como verdadeiros e que se mostravam teis (na minerao, na engenharia, na navegao, na guerra), o contraste entre filosofia e cincia instalou-se de um modo que perdura at hoje. parte o mrito da utilidade (o saber filosfico tinha sido sempre entendido como contemplao desinteressada da realidade), o novo tipo de conhecimento impressionava os filsofos pelo consenso que produzia entre os pesquisadores e pelo acmulo de informaes confiveis sobre o mundo que ia gerando. Tudo isso, diferena da filosofia, ou melhor, dos diversos sistemas filosficos em perptuo conflito entre si. Esse conflito endmico havia alimentado, desde a poca dos gregos, posies cticas com relao ao conhecimento da Natureza (incluindo a natureza humana). Mas agora, isto , no incio do que denominamos Idade Moderna, um novo tipo de atividade gerava um conhecimento sobre o qual no parecia possvel haver dvidas. verdade que a nova cincia foi sendo estimulada tambm por escritos de filsofos que criticavam a aparente esterilidade do saber cultivado nas Universidades, que se reduzia a conservar, repetir e comentar as obras de grandes mestres, a comear pelo prprio Aristteles. Esses filsofos reivindicavam um novo tipo de saber, procurando fundament-lo teoricamente. As duas figuras principais e emblemticas desse perodo so as de Francis Bacon e Ren Descartes (1596-1650). O primeiro escreveu, entre outros livros, o Novum Organon (novo instrumento do saber), em explcita oposio ao Organon de Artistteles. Bacon pregava a necessidade de que o cientista se pusesse em guarda contra os pr-conceitos (dolos, na sua terminologia) que impediam alcanar autntico conhecimento dos fatos naturais, pr-conceitos esses que incluam a excessiva reverncia com relao aos autores famosos. Bacon insistia tambm na importncia de acompanhar as observaes da Natureza com experimentos, ou seja, modificaes sistemticas dos fenmenos, que permitissem descobrir seu modo de produo. J Descartes, em seu famoso Discurso do Mtodo (de significativo subttulo: para bem conduzir a razo e encontrar a verdade nas cincias), colocou as bases da atitude racionalista analtica da cincia moderna. Sem desdenhar a importncia da observao,

Ren Descartes

22 Filosofia da Cincia

Descartes enfatizou a importncia das matemticas na cincia natural, uma importncia reivindicada tambm (na teoria e na prtica) pelo seu contemporneo Galileu Galilei (1564-1642) ao afirmar que o livro da Natureza est escrito em caracteres matemticos. Vocs j sabem que a teoria do conhecimento, enquanto reflexo sobre o conhecimento humano, vista como prvia ao tratamento de todo assunto filosfico, surgiu com a Idade Moderna e constitui um dos seus fenmenos culturais caractersticos. Pois bem, pode considerar-se que as reflexes epistemolgicas modernas, enquanto inspiradas pela emergncia da cincia moderna, representam um segundo antecedente da disciplina que atualmente denominamos filosofia da cincia. De Descartes a Kant (sc. XVIII), os filsofos refletiram sobre a cincia (scientia, em latim), sobre um saber bem fundamentado em que queriam poder incluir a filosofia, ou mais precisamente a metafsica, o (desejado) conhecimento da realidade em si mesma e seus primeiros princpios. Essa tentativa, como vocs j estudaram, mostrou-se impossvel, na medida em que Kant, ao explicar o sucesso das cincias empricas pela razo de que as mesmas se limitam ao mundo fenomnico (isto , realidade tal como ela aparece condicionada pelas nossas estruturas transcendentais), mostrou que a tentativa da filosofia metafsica tradicional era inatingvel. A Crtica da Razo Pura (complementada pela Crtica da Razo Prtica no que tange ao mbito da moral) equivaleu a declarar que to somente as pesquisas matemtico-experimentais mereciam ser reconhecidas como cincia, como autntico saber. Essa concluso foi endossada (ainda que rejeitando os argumentos kantianos no que diz respeito a uma subjetividade transcendental) pelo Positivismo, sobretudo na sua formulao por Auguste Comte (1798-1857). Refiro-me tambm aqui a um assunto que vocs j estudaram, e devem lembrar que para Comte (conforme a sua pretensa lei dos trs estados da evoluo do conhecimento humano), a cincia emprica especializada, que renuncia pretenso de um saber absoluto, totalizador e definitivo, dedicando-se estabelecer fatos e leis que permitam explic-los e predizer a sua ocorrncia, representava a forma madura, adulta, do saber humano. A cincia, substituindo a religio e a metafsica, devia guiar e funda-

Kant registra, na Introduo da Crtica da Razo Pura, que a Metafsica ainda no havia encontrado, sua poca, o seguro caminho da cincia.

Auguste Comte

Filosofia da Cincia 23

mentar a organizao da sociedade, cada vez melhor graas ao progresso cientfico, tcnico e industrial. A filosofia de Comte (bem como a de outros positivistas como John Stuart Mill) constitui um terceiro momento significativo na evoluo do que ainda no se denominava filosofia da cincia. o momento de glorificao do saber cientfico, que no cessava de expandir-se (durante o sculo XIX, alm do crescimento e diversificao interna das cincias naturais d-se a constituio das cincias sociais Foto da superfcie do planeta Marte, com sonda espacial. De acordo tais como hoje as conhecemos: sociocom Comte, de nada nos servem puras fantasias sobre os tipos logia, histria, antropologia, psicologia de vida que possam existir em Marte. A atitude que devemos ter com algo que queremos conhecer a de realizar observaes e etc). Mesmo sem ter essa denominaexperimentos cientficos para confirmar ou rejeitar nossas hipteses o, a filosofia de Comte j filosofia a seu respeito. Alm do mais, essa atitude nos leva necessariamente ao progresso da humanidade segundo esse mesmo autor. da cincia (embora no apenas isso). Comte no apenas situa o saber cientfico na evoluo social da humanidade, como se detm em identificar os traos desse saber: a renncia a especular sobre entidades no observveis, o controle da imaginao pela observao, a substituio da noo de causa pela de lei e, sobretudo, o carter relativo e progressivo de toda explicao cientfica. Esses atributos davam razo, para Comte, da superioridade da cincia sobre o saber vulgar e a legitimidade com que devia tomar o lugar que ocupavam, ainda naquela poca, as iluses metafsicas e religiosas. Durante a segunda metade do sculo XIX e comeo do sculo XX, fizeram contribuies isoladas filosofia da cincia diversos cientistas e filsofos (de formao cientfica). Entre os primeiros podemos lembrar Claude Bernard (1813-1878), William Whewell (1794-1866) e Pierre Duhem (1861-1916). Entre os filsofos, Ernst Mach (1838-1916) (que ocupou uma ctedra de epistemologia), Hans Vaihinger (1852-1933) e Alfred North Whitehead (18611947). A profissionalizao da filosofia da cincia comeou, no entanto, pelos esforos dos filsofos do Crculo de Viena (Rudolf Carnap, Otto Neurath, Moritz Schlick etc), sustentadores da

24 Filosofia da Cincia

posio filosfica conhecida como empirismo lgico ou neopositivismo, que j lhes foi apresentada na disciplina de epistemologia. Os empiristas lgicos tinham por objetivo substituir a filosofia tradicional, de cunho metafsico, por uma nova concepo da filosofia, entendida como a atividade de analisar a linguagem cientfica tendo como ferramenta de anlise a nova lgica matemtica. Por isso, no corao da filosofia da cincia estavam para eles os problemas do significado das expresses lingusticas e da verificao das teorias (problemas que retomaremos no captulo II). Esta maneira de filosofar, denominada filosofia analtica, tornouse dominante nesta disciplina e tpica da filosofia da cincia em lngua inglesa. Para isso contribuiu a disperso dos pensadores do Crculo de Viena, vrios dos quais eram judeus, quando da ascenso do Nazismo. Eles emigraram para Inglaterra, Escandinvia e os Estados Unidos. Os empiristas lgicos e os filsofos da cincia por eles influenciados (como Carl Hempel e Ernst Nagel) cultivaram uma filosofia da cincia de carter marcadamente lgico, independente de questes histricas e psicolgicas. Ou seja, para eles o filsofo no se devia ocupar da evoluo histrica da cincia ou com as circunstncias sociais em que surgiram as teorias. Tampouco era assunto filosfico a maneira de pensar ou as crenas, motivaes e atitudes dos cientistas produtores do conhecimento cientfico. Aos empiristas lgicos est associada por isso a noo de que a filosofia da cincia se prope a reconstruir a lgica da cincia (mediante a anlise das expresses em que se formula o conhecimento cientfico). Cabe mencionar que na Frana a filosofia da cincia teve um carter diferente, mais ligado considerao da histria e da prtica efetiva dos cientistas. O principal representante desta maneira de filosofar foi Gaston Bachelard (1884-1962). Simultaneamente aos esforos do Crculo de Viena foram surgindo as ideias de um outro pensador austraco, tambm ele emigrado da sua ptria por algum tempo: Karl Popper (1902-1994). Este autor, ainda que em dilogo com os empiristas lgicos, criticava diversas teses dos mesmos, principalmente a convico daqueles filsofos de que a cincia nada tinha a ver com a metafsica

Karl Popper

Filosofia da Cincia 25

A distino conceitual entre contexto de descoberta e contexto de validao (ou de justificao) foi formulada pelo filsofo Hans Reichenbach (1891-1953).

e que a filosofia da cincia consistia na anlise da linguagem cientfica. Para Popper, a nossa disciplina tinha por misso identificar a lgica da pesquisa (esta expresso corresponde ao ttulo da obra mais importante de Popper), concebendo a produo do conhecimento como um processo evolutivo movido pela interao das teorias propostas para explicar os eventos e o teste das mesmas, que pode resultar na sua rejeio Conjecturas e refutaes (o ttulo de outro dos seus livros): eis a mola propulsora do jogo da cincia, segundo Popper. As teorias cientficas, por sua vez, ainda que diferentes das doutrinas metafsicas (conforme veremos melhor no captulo IV), incluam para Popper suposies metafsicas e/ou derivavam de doutrinas metafsicas. Dessa maneira, a filosofia da cincia, tal como praticada por Popper e seus seguidores (os que se autodenominaram racionalistas crticos), tornou-se uma disciplina mais abrangente da complexidade da cincia, extrapolando a pura anlise da linguagem cientfica. No entanto, Popper manteve a distino entre a filosofia da cincia e outras disciplinas que tem por objeto a atividade cientfica: histria, psicologia e sociologia da cincia. Isso fez com que, apesar das diferenas, o empirismo lgico e o racionalismo crtico compartilhassem a convico de que a filosofia da cincia se ocupa exclusivamente com o contexto de validao (ou de justificao) das teorias, e no com o contexto de descoberta. Ou seja: interessa ao filsofo, conforme estes pensadores, no as circunstncias em que as ideias cientficas surgem (includa a pessoa do descobridor ou inventor), mas apenas o procedimento (no sentido do raciocnio lgico) pelo qual essas ideias so consideradas vlidas. Em um exemplo: no interessa, desde o ponto de vista filosfico, que a teoria da evoluo tenha sido proposta por um cientista ingls chamado Charles Darwin, que viveu em tal poca, que tinha tais ou quais peculiaridades, que trabalhou em um meio social e profissional de tais ou quais caractersticas etc. Importam apenas as razes pelas quais a comunidade cientfica aceitou e continua adotando a teoria darwiniana como verdadeira (ou mais possivel-

26 Filosofia da Cincia

mente verdadeira do que outras). A indagao filosfica seria a mesma caso a teoria tivesse sido formulada por outra pessoa, em circunstncias diferentes. Como se sabe, a teoria da evoluo foi concebida simultaneamente por outro pesquisador, Alfred Russell Wallace (1823-1913). Essa maneira de filosofar sobre a cincia literalmente em abstrato foi a praticada pela maioria dos filsofos analticos da cincia da primeira metade do sculo XX e a caracterizou como disciplina acadmica. Ao analisarem o conhecimento cientfico, os filsofos referiam-se histria da cincia to-somente para ilustrar as suas teses, e consideraes de tipo psicolgico ou sociolgico lhes eram completamente alheias. A prtica cientfica efetiva, sobretudo a contempornea, no estava includa na agenda da filosofia da cincia. Vale a pena mencionar que essa distncia intelectual fez com que os problemas tratados pelos filsofos da cincia (para no falar das suas teorias) foram por isso de pouco interesse para os cientistas. Os prprios exemplos citados pelos filsofos ao discutir problemas relativos lgica do procedimento cientfico eram amide tomados da experincia vulgar, o que lhes restava significao para os cientistas. Por exemplo: ao discutir as limitaes da induo, apelava-se para afirmaes como todos os cisnes so brancos (refutada quando foram encontrados cisnes pretos). Durante as dcadas de 1950 e 1960 essa maneira de conceber a filosofia da cincia comeou a mudar. Filsofos e cientistas filsofos como Michael Polanyi (1891-1976), Norwood R. Hanson (19241967) e Stephen Toulmin (1922- ) comearam a aproximar a reflexo filosfica da prtica cientfica efetiva. Esse processo, que foi denominado posteriormente nova filosofia da cincia, culminou na obra A Estrutura das Revolues Cientficas (1962) de Thomas S. Kuhn (1922-1996). Este autor, fsico e historiador da cincia, defendeu naquele livro uma viso mais complexa da cincia. Essa complexidade refere-se tanto aos aspectos da cincia considerados quanto s perspectivas intelectuais desde as quais a cincia perscrutada no livro. Com efeito, Kuhn focaliza ali a cincia como uma atividade essencialmente social e histrica, cujo sujeito so as comunidades

A tradio filosfica francesa foi diferente, mais ligada prtica cientfica e histria da cincia. Pode acrescentarse que houve tambm uma filosofia crtica da cincia no mesmo perodo, por fora da disciplina acadmica caracterizada por esse enfoque logicista. Referir-me-ei a essa crtica no ltimo captulo.

Thomas S. Kuhn

Filosofia da Cincia 27

cientficas e o conjunto de convices que elas professam (paradigma), bem como as mudanas radicais que a cincia experimenta periodicamente (revolues). Kuhn se inspirou, declaradamente, em trabalhos de historiadores da cincia, psiclogos, linguistas e socilogos, alm de alguns filsofos como W. Quine (1908-2000). O resultado uma combinao original (para seus admiradores) ou uma confuso perigosa (para seus crticos) de elementos tericos na compreenso da cincia. O livro de Kuhn (o mais citado desde ento na rea) tipicamente polmico: suas ideias (s quais irei me referir em detalhe no captulo V) no so de fcil aceitao, porm tampouco fcil evitar consider-las ao tratar de assuntos desta rea. Apesar da polmica (ou precisamente por causa dela), o trabalho de Kuhn deu origem a uma nova maneira de filosofar sobre a cincia, mais vinculada com a prtica dos cientistas, atuais ou do passado, que perdura at os nossos dias. A nova filosofia da cincia (tambm denominada enfoque historicista) j no to nova assim, claro, mas tampouco passou como um modismo circunstancial (como algum crtico sugeriu poca). A filosofia da cincia tornou-se mais interdisciplinar (com relao s cincias e aos modos no analticos de filosofar sobre a cincia), descobriu novos temas e fomentou novas disciplinas cientficas, como a sociologia do conhecimento cientfico, de que trataremos mais adiante. Um aspecto, em particular, foi afetado por essa mudana da/na disciplina. E certamente, um aspecto crucial. A filosofia da cincia, digamos, tradicional, tinha um carter normativo. Boa parte da sua resistncia a incorporar consideraes de tipo histrico tinha a ver como sua pretenso de identificar a boa cincia, a cincia como ela deve ser. A isso apontavam os episdios da histria da cincia (de maneira tpica, referncias a Galileu, Darwin, Newton ou Einstein) em que o filsofo convidava a reconhecer os padres tericos em questo (p.ex., uma correta explicao cientfica). Se determinadas prticas cientficas no pareciam corresponder queles padres tericos, isso s podia significar que se havia tratado de uma prtica defeituosa que, se tinha sido apesar disso bem sucedida,

28 Filosofia da Cincia

apenas ilustrava que podemos chegar verdade por caminhos parcialmente errados. significativo que, quando Kuhn foi questionado no sentido de se sua viso da cincia era descritiva ou normativa, rejeitou esta ltima alternativa. Isso parece deixar a filosofia da cincia atual em uma situao problemtica. Seria seu propsito apenas descrever a cincia existente? Em tal caso, como se diferenciaria de uma pesquisa cientfica da prpria cincia (por exemplo, uma pesquisa sociolgica)? Mas se o filsofo no pode limitar-se a descrever, tampouco pode atribuir-se o papel de legislador da prtica cientfica. Parece haver aqui uma dicotomia entre descrever e prescrever, que se converte num dilema. Mas o aparente dilema se desfaz, em minha opinio, se se atribui filosofia o propsito de refletir sobre alguma coisa para compreend-la, motivado pelo desejo de viver melhor. A filosofia da cincia, assim vista, busca detectar as pressuposies que do sentido cincia, no presente ou no passado, no que diz respeito a uma determinada disciplina (filosofia da fsica, por exemplo), a uma classe de disciplinas (filosofia das cincias naturais) ou a toda atividade cientfica. Aquelas pressuposies so de diverso tipo (conceituais, metodolgicas, ontolgicas, axiolgicas). Vejamos de que se trata. Os cientistas procuram explicar os fenmenos naturais ou sociais. O filsofo indaga: que significa explicar? Os cientistas constatam fatos. O filsofo indaga: que so fatos? O cientista pesquisa de maneira organizada, metdica. O filsofo indaga: em que consiste essa metodologia? Alm do mais: trata-se de uma metodologia geral, ou de procedimentos especficos? Os cientistas amide preferem as informaes quantitativas. O filsofo pergunta pela justificao dessa preferncia. Os cientistas referem-se a casos normais de tais ou quais fenmenos. O filsofo quer saber qual o critrio dessa normalidade. s vezes, o olhar do filsofo volta-se para o passado da cincia, e indaga, v.g., sobre o que Coprnico e seus pares entendia por teorizar. Ou se volta para uma cincia especfica e se pergunta se o que um psiclogo entende por causa o mesmo que um bilogo entende por tal.

Uma atitude descritiva consiste em apenas apresentar, descrever os fatos que ocorrem; no caso aqui em questo, como a cincia ocorre. J uma atitude normativa consiste em dizer como algo que est sendo considerado deve ser para poder ser classificado como tal.

Filosofia da Cincia 29

As reflexes de Einstein sobre o espao e o tempo que o conduziram a formular a teoria da relatividade so um bom exemplo do filosofar que estimula o progresso cientfico.

Como se v, as perguntas filosficas so potencialmente inmeras. Atravs de todas elas persegue-se a mesma finalidade: esclarecer o que se entende por cincia, em geral, ainda que esta ltima questo no seja formulada explicitamente. E se ela for colocada, a resposta ser tanto melhor quanto maior for a informao de que o filsofo disponha sobre a variedade de prticas cientficas, presentes e passadas. (Isso traz como consequncia que toda noo geral sobre a cincia arriscada). Na situao ideal, o filsofo deve possuir experincia do campo cientfico acerca do qual reflete. Reciprocamente, um cientista que filosofa acerca da sua ocupao deve possuir certa familiaridade com as questes e doutrinas filosficas. Caso contrrio, arrisca-se a tecer consideraes ingnuas aos olhos do filsofo, digamos, profissional. J o pecado de quem filosofa sem suficiente informao cientfica a gerao de discursos infundados, de exaltar ou criticar uma cincia imaginria. Vale tambm aqui o princpio kantiano: conceitos sem intuies so vazios; intuies sem conceitos so cegas. Quanto ao resultado do filosofar, ele constitui, para o leigo, na adoo de uma atitude mais madura, porque esclarecida, sobre um aspecto fundamental da sociedade atual. Para o cientista, ajuda a exercer mais lucidamente sua profisso, estimulando eventualmente mudanas que no ocorreriam se no tivessem surgido dvidas filosficas.

Leituras recomendadas
Observao: As referncias completas das leituras indicadas ao longo deste livro encontram-se no final do livro. O artigo La amplia agenda de la filosofa de la ciencia, do professor Gustavo Caponi, uma excelente exposio dos propsitos da filosofia da cincia. O captulo I do livro Epistemologia, de Mario Bunge, traz um til panorama da evoluo desta disciplina (com uma crtica do autor ao que denomina epistemologia artificial). Deve levar-se em considerao que poca, Bunge, como outros autores, denominava epistemologia a filosofia da cincia. Um panorama mais amplo est contido no livro de John Losee, Introduo histrica filosofia da cincia. Os primeiros trs captulos de A lgica da pesquisa cientfica, de Popper, so a melhor apresen-

tao da sua viso da filosofia da cincia, ao passo que o livro de Brown, La nueva filosofia de la cincia, narra e explica muito bem a passagem da filosofia da cincia, entendida como reconstruo da lgica desta ltima, filosofia da cincia atenta prtica cientfica. Entre os textos clssicos vale a pena ler o Discurso do Mtodo de Descartes e o Novum Organon de Bacon. Ambos contm as bases da cincia moderna matemtico-experimental. Tambm a Introduo Crtica da Razo Pura de Kant. J o Discurso sobre o esprito positivo, de Augusto Comte, expe a confiana na cincia como autntico saber. A posio antimetafsica dos positivistas lgicos tem seu texto mais caracterstico no artigo La superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguage, de R. Carnap. De Thomas Kuhn, cujas ideias tratarei em detalhe no captulo V, vale a pena ler a introduo de A estrutura das revolues cientficas. As lies sobre lgica de Kant (onde se encontra sua distino entre filosofia em sentido mundano e escolar) tm edio em portugus: Lgica (da ed. Tempo Brasileiro; ver o captulo III).

Reflita sobre
Em que consiste a atitude filosfica. Em que sentido a cincia interessa a quem filosofa. Os diversos aspectos da cincia. As diversas dimenses da filosofia da cincia. A filosofia da cincia como teoria do conhecimento cientfico. A histria do interesse filosfico na cincia. Os requisitos para que a filosofia da cincia seja rigorosa.

Captulo 2
O Conhecimento Cientfico
Neste captulo veremos que as cincias se classificam em factuais e formais, conforme a ndole dos seus objetos. Trataremos tambm de trs questes filosficas fundamentais: a verificabilidade das afirmaes, o carter metdico da pesquisa e a objetividade dos resultados da cincia.

O Conhecimento Cientfico 33

2.1 Tipos de cincias


A cincia existe apenas como denominao comum de diferentes prticas ou disciplinas acadmicas e extra-acadmicas, cada uma das quais aborda, de maneira sistemtica, certo tipo de objetos, com diversos propsitos. Vale a pena comear por uma distino fundamental entre as cincias que tratam dos diversos fenmenos que nos so acessveis mediante os sentidos (ajudados, eventualmente, por instrumentos) e as cincias que tratam de entidades que consideramos apenas mediante o pensamento (auxiliado pela linguagem). Ou seja, distinguir entre cincias que tratam de objetos ditos concretos, e cincias que estudam objetos abstratos. Exemplos destes ltimos so os nmeros e as figuras geomtricas. O nmero oito, ou o tringulo, no so coisas que possamos perceber. Podemos, sim, contar coisas percebidas e concluir que so oito em total, e podemos reconhecer um objeto como sendo triangular. No entanto, no vemos nem tocamos o oito ou a triangularidade. Os smbolos o desenhos com que a eles nos referimos so, para ns, conscientemente, meios de aludir a um tipo de entidades que s podem ser pensadas. Igual ocorre com as denominadas entidades lgicas. Uma contradio ou uma disjuno no so coisas que percebamos em si mesmas. O que reconhecemos so enunciados

34 Filosofia da Cincia

(concretos ou representados simbolicamente: p.ex. S P, Px), que contradizem outros enunciados ou so alternativas a eles. A lgica e a matemtica constituem o mbito das denominadas cincias formais ou cincias ideais, em virtude da natureza dos seus objetos. Se esses objetos (matemticas e lgicas) existem, em algum sentido, ou se se reduzem a convenes lingusticas, uma discusso que pertence filosofia da matemtica e filosofia da lgica. J outras disciplinas investigam objetos e eventos de que podemos ter experincia, quer se trate de estrelas, rochas, gases, animais, pessoas ou artefatos. Os objetos concretos so aqueles que podemos perceber, que esto situados espacial e temporalmente, e que resultam uns de outros mediante formas de interao que costumamos denominar causas. De resto, esses objetos podem ser percebidos (ou sua existncia pode ser deduzida) de maneira indireta ou mediata, como quando se vem micrbios mediante um microscpio, ou se constata a passagem de uma corrente eltrica ao mover-se a agulha de um aparelho. Estas cincias, referidas ao que de fato ocorre ou ocorreu, denominam-se cincias factuais (do latim factum, fato) ou cincias empricas, e compreendem a maioria das disciplinas que todos conhecemos: fsica, qumica, astronomia, botnica, zoologia, psicologia, sociologia, economia etc. Cabe antecipar que as cincias factuais admitem uma subdiviso, considerada mais ou menos importante conforme as convices dos epistemlogos, em cincias naturais e cincias humanas (ou sociais). Voltaremos a essa distino em outro captulo. Costuma-se destacar que as cincias formais e as cincias factuais diferenciam-se, no apenas pela ndole dos seus objetos, mas tambm pelos procedimentos que lhes so tpicos.
Quando se demonstra um teorema lgico ou matemtico no se recorre experincia: o conjunto de postulados, definies, regras de formao das expresses dotadas de significado, e as regras de inferncia dedutiva em resumo, a base da teoria dada necessria e suficiente para esse propsito. A demons-

Os objetos lgicos e matemticos so, pelo contrrio, alheios ao tempo e o espao (atemporais, costuma-se dizer), e as suas relaes no so causais (o agregado de duas unidades a trs unidades no causa a existncia de cinco unidades).

Vista de hemcias a partir de microscpio. Atente para como a atividade cientfica justifica que esses objetos, apesar de no serem vistos por nossos sentidos, existem no espao e no tempo.

O Conhecimento Cientfico 35 trao dos teoremas no mais do que uma deduo: uma operao limitada esfera terica, embora s vezes os prprios teoremas (no as suas demonstraes), sejam sugeridos em alguma esfera extra-matemtica, e ainda que sua prova (porm no sua primeira descoberta) possa ser realizada com ajuda de calculadoras eletrnicas (Bunge, 1972, p. 12). Nas cincias factuais, a situao completamente diferente. Em primeiro lugar, elas no empregam smbolos vazios (variveis lgicas), mas apenas smbolos interpretados: por exemplo, no contm expresses tais como x F, que no so verdadeiras nem falsas. Em segundo lugar, a racionalidade isto , a coerncia com um sistema de ideias previamente aceito necessria, porm no suficiente para os enunciados factuais; em particular, a subordinao a um sistema de lgica necessria, mas no uma garantia de que se obtenha a verdade. Alm da racionalidade, exigimos que os enunciados das cincias factuais sejam verificveis na experincia, seja indiretamente (no caso de hipteses gerais), seja diretamente (no caso das consequncias particulares das hipteses (Bunge, 1972, p. 14).

A distino anterior no significa que ambos os tipos de cincia no tenham intervinculaes. A lgica e a matemtica so cultivadas por si mesmas, porm tambm servem de instrumentos nas cincias factuais. A lgica (sobretudo a lgica clssica, de dois valores: verdadeiro ou falso) pressuposta em toda argumentao cientfica, e as matemticas so inerentes boa parte da pesquisa emprica. Reciprocamente, existem pesquisas histricas, psicolgicas e sociolgicas das cincias formais.

2.2 A questo da verificabilidade


No campo das cincias formais, as noes de deduo e demonstrao so suficientemente claras como para que as concluses no sejam confundidas com simples opinies. H pouca possibilidade de questionar, nesse sentido, as cincias formais, nem de confundilas com especulaes no cientficas. Diferente o caso das cincias factuais. Nelas, certa noo vulgar da cincia supe que os cientistas constatam fatos (como algo diferente de meras aparncias ou suposies), e que elaboram teorias para explic-los que so verdadeiras porque foram verificadas. Desse modo, a cincia parece diferenciar-se das doutrinas metafsicas, das fantasias e dos mitos.

36 Filosofia da Cincia

O filsofo Karl Popper achou problemtica essa maneira de justificar a cientificidade das teorias. Em particular, questionou a convico de que as teorias tidas como verdadeiras sejam aquelas que parecem continuamente confirmadas pelos dados referentes aos objetos do seu domnio. Conforme a famosa argumentao de Hume, que vocs j conhecem, nenhuma afirmao logicamente validada por qualquer nmero de observaes que a apoiem (o que se conhece na literatura filosfica como proO fato de algo ocorrer vrias vezes no significa que sempre ir ocorrer. Por exemplo, o fato de a gua ferver sempre que a blema lgico da induo), j que sempre colocamos em contato com a chama durante algum tempo nada existe a possibilidade de que uma nova prova sobre se a gua sempre ferver nessas condies. observao a desminta. Popper apelou a essa famosa crtica para rejeitar a identificao entre uma teoria at ento confirmada e uma teoria verdadeira. Vale lembrar que isso o que, etimologicamente, significa a palavra verificar: tornar ou fazer verdadeira uma crena. Mais importante ainda, Popper achou suspeita a noo de que uma teoria fosse sempre confirmada pelos dados (ou pelos fatos, como se costuma dizer). Contra a confiana na verificao, Popper assinalou a necessidade de que, para que uma teoria fosse de natureza cientfica, ela pudesse, em princpio, ser tambm desconfirmada pelas observaes. Nas palavras deste autor: A teoria que no for refutada por qualquer acontecimento concebvel no cientfica. A irrefutabilidade no uma virtude, como frequentemente se pensa, mas um vcio (Popper, 1984a, p. 66). Ao formular uma teoria, dever-se-ia saber de antemo no apenas quais tipos de dados apoiariam a teoria, mas tambm quais dados a refutariam. Com outras palavras: uma teoria cientfica uma teoria falsevel, uma teoria que pode ser declarada falsa. Esta proposta de Popper conhecida como o princpio de refutabilidade ou de testabilidade como critrio da cientificidade. Todo teste genuno de uma teoria uma tentativa

O Conhecimento Cientfico 37

A regra de substituio ou modificao da teoria vale como princpio. No entanto, pode haver razes circunstancias que tornem conveniente manter ainda por um tempo a teoria, como veremos mais adiante ao tratar dos paradigmas cientficos.

de refut-la, sustentou Popper. Para que uma teoria seja fiel a esse princpio, necessrio que os termos em que esteja formulada no sejam ambguos, e que os dados contra os quais ser testada a teoria no estejam previamente interpretados pela prpria teoria. (Se a teoria que estou formulando afirma que todos os objetos da classe x tm a propriedade y, mas a prpria teoria interpreta esses objetos como possuindo a mencionada propriedade, claro que a teoria parecer sempre verificada). Uma teoria que tropea com refutaes deve ser modificada ou substituda por uma outra. E uma teoria que no foi refutada pelas observaes e experimentos at ento realizados uma teoria que pode ser considerada verdadeira provisoriamente. Desde um ponto de vista lgico, a proposta popperiana se fundamenta na figura lgica conhecida como modus tollens: quando de um dado antecedente se segue certo consequente (P ento Q), porm esse dado consequente no ocorre (no Q), podemos afirmar que o antecedente no verdadeiro (no P). A recproca no vlida: se o consequente ocorre, no podemos estar certos da validade do antecedente (o que se denomina em lgica falcia de afirmao do consequente). O critrio popperiano de refutabilidade soluciona, conforme seu autor, a questo da demarcao entre cincia a no cincia, entre teorias cientficas e teorias no cientficas (metafsicas, falando de um modo geral). necessrio salientar que este critrio no visa separar a verdade da falsidade, de modo absoluto. Ele no implica que as teorias cientficas sejam verdadeiras, e as no cientficas (mitos, doutrinas filosficas etc.) sejam falsas. Por um lado, a verdade de uma teoria cientfica (ainda) no refutada , como vimos, provisria. Por outro lado, doutrinas no cientficas podem ser reformuladas s vezes de modo a serem testadas. O problema das teorias no cientficas no que sejam falsas, mas que no h modo de decidir se so verdadeiras ou falsas. A possibilidade de reformul-las explica, segundo Popper, que mitos e especulaes metafsicas tenham originado s vezes teorias cientficas. De igual modo rejeitou Popper a confuso entre sua proposta e a dos empiristas lgicos, que declaravam carentes de significado as teorias no testveis. Conforme os empiristas lgicos, o significado de uma afirmao (no caso, uma teoria) consistia na maneira em que poderia ser verificada, ou seja, a maneira em que seus termos

38 Filosofia da Cincia

no lgicos podiam ser relacionados com dados empricos. Como isso no possvel, obviamente, no que diz respeito a noes metafsicas (Deus, infinito, sentido da vida etc.), as afirmaes que se referem a elas foram declaradas pseudoenunciados, expresses carentes de significado cognitivo. Uma doutrina metafsica no para Popper (necessariamente) um conjunto de pseudoenunciados. Em sntese: o critrio de refutabilidade no um instrumento de excluso das ideias no cientficas: apenas um instrumento de distino. Alm do mais, a crtica popperiana visava demonstrar que a induo no a via pela qual so obtidas as ideias cientificamente aceitas. Os cientistas procedem, segundo ele, por conjecturas e refutaes (como reza o ttulo de um dos seus livros) de modo dedutivo, formulando teorias e submetendo-as a teste emprico. As sucessivas refutaes e modificaes ou alteraes das teorias constituem o processo evolutivo da cincia.
Os significados de induo e deduo so explicitados na disciplina de Lgica. Se ainda houver problemas para entender os mesmos, visite o livro de tal disciplina para compreend-los.

2.3 A cincia como saber metdico


ideia tradicional da cincia corresponde tambm a convico de que os cientistas tm uma maneira especial de proceder quando pesquisam, pondo em prtica o mtodo cientfico. O filsofo Mario Bunge (1920- ) defende a existncia desse mtodo, que entende ser a estratgia geral de toda e qualquer pesquisa cientfica, no importando o assunto a que se refira. Trata-se de uma srie de etapas que o autor descreve da seguinte maneira:
(1) Descobrimento do problema ou lacuna num conjunto de conhecimentos. Se o problema no estiver enunciado com clareza, passa-se etapa seguinte: se o estiver, passa-se subsequente. (2) Colocao precisa do problema, dentro do possvel em termos matemticos ainda que no necessariamente quantitativos. Ou ainda, recolocao de um velho problema luz de novos conhecimentos (empricos ou tericos, substantivos ou metodolgicos). (3) Procura de conhecimentos ou instrumentos relevantes ao problema (p.ex., dados empricos, teorias, aparelhos de medio, tcnicas de clculo ou de medio). Ou seja, exame do conhecido para tentar resolver o problema.
Mrio Bunge um fsico e filsofo argentino, atualmente atuando na McGill University, no Canad.

O Conhecimento Cientfico 39 (4) Tentativa de soluo do problema com auxlio dos meios identificados. Se a tentativa resultar intil, passa-se para a etapa seguinte: em caso contrrio, subsequente. (5) Inveno de novas ideias (hipteses, teorias ou tcnicas) ou produo de novos dados empricos que prometam resolver o problema. (6) Obteno de uma soluo (exata ou aproximada) do problema com o auxlio do instrumental conceitual ou emprico disponvel. (7) Investigao das consequncias da soluo obtida. Em se tratando de uma teoria, procura de prognsticos que possam ser feitos com seu auxlio. Em se tratando de novos dados, exame das consequncias que possam ter para teorias relevantes. (8) Prova (comprovao) da soluo: confronto da soluo com a totalidade das teorias e da informao emprica pertinente. Se o resultado satisfatrio a pesquisa dada por concluda at novo aviso. Do contrrio, passa-se para a etapa seguinte. (9) Correo das hipteses, teorias, procedimentos ou dados empregados na obteno da soluo incorreta [se tal foi o caso]. Esse , naturalmente, o comeo de um novo ciclo de investigao. (Bunge, 1980a, p. 25)

Dessa estratgia geral devem diferenciar-se as tcnicas especficas de cada disciplina ou tipo de disciplina. Os procedimentos para demonstrar um teorema, ou para determinar a solubilidade de uma substncia, ou para caracterizar um tipo de comportamento humano so obviamente diferentes. Alm do mais, as tcnicas evoluem e proliferam constantemente. Destarte, a cincia una se consideramos a aplicao de uma mesma estratgia em diferentes campos disciplinares; ela diversa ou plural (as cincias) se consideramos a multiplicidade de tcnicas que exigem os diferentes tipos de objetos e momentos das pesquisas. Os passos (5) e (6) da anterior sequncia merecem um comentrio no que tange a inventar novas hipteses ou teorias quando os conhecimentos disponveis no so suficientes para resolver o problema. Dessa hiptese ou teoria o cientista deduz (antecipa)

A sonda espacial Phoenix, lanada pela NASA em Marte, cuja imagem voc tem presente no captulo 1, um exemplo de instrumento utilizado pelo cientista para verificar suas hipteses. Os dados registrados pela sonda iro confirmar ou refutar previses decorrentes das hipteses dos cientistas acerca da existncia de gua naquele planeta.

40 Filosofia da Cincia

consequncias que devero ocorrer caso o recurso inventado seja adequado. Essas consequncias antecipadas (certas ocorrncias possveis, empricas ou tericas, conforme o campo) sero confrontadas com ocorrncias efetivas (na observao, experimento ou demonstrao). o momento do teste das ideias. Assim visto, o mtodo cientfico coincide com o denominado mtodo hipottico-dedutivo, procedimento que constituiria o ncleo de toda pesquisa que amplia nosso saber. Podemos, portanto, sintetizar a posio de Bunge dizendo que um defensor do mtodo hipottico-dedutivo (defendido por outros filsofos como Popper e Carl Hempel). De resto, esta forma de entender a metodologia cientfica subjacente aos livros introdutrios mesma. A defesa, por parte de Bunge, da existncia de uma metodologia cientfica geral, no significa que ele a considere suficiente para realizar uma boa pesquisa. A metodologia sem dvida necessria, porm no dispensa a experincia nem exclui a originalidade. O mtodo no uma receita, dado que no h receita para a criatividade nem regras que nos ponham a coberto de imprevistos ou de procedimentos que no do certo. O mtodo cientfico forma, porm no informa, sintetiza Bunge. A confiana que Bunge deposita na existncia de uma metodologia cientfica universal reflete uma atitude comum aos filsofos da cincia da primeira metade do sculo XX. Autores relevantes desse perodo, como Ernest Nagel (1901-1985), referiam-se tambm a esse mtodo como a lgica geral, tcita ou explicitamente empregada para apreciar os mritos de uma pesquisa (Nagel, 1978, p. 19). A Lgica da Pesquisa Cientfica o ttulo da obra mais importante de Karl Popper. No entanto, a considerao da prtica efetiva da cincia que foi impulsionada pela obra A Estrutura das Revolues Cientficas, de Th. Kuhn, j mencionada, comeou a suscitar dvidas acerca da existncia dessa metodologia geral. Por outra parte, as disciplinas e atividades de pesquisa so to diversificadas que pode resultar difcil encontrar princpios ou padres de procedimento que sejam realmente comuns. Pense-se na diferena entre a busca de demonstrar um teorema, a observao das prticas de uma cultura,

o cientista, no o mtodo, quem produz as hipteses que testa metodicamente. Na ilustrao acima, Louis Pasteur pesquisando a existncia dos micro-organismos sobre cuja existncia tinha formulado hipteses.

O Conhecimento Cientfico 41

a interpretao das imagens detectadas ao microscpio etc. Essas dvidas encontraram a sua expresso mais forte (e polmica) no livro Contra o Mtodo, publicado em 1975 pelo filsofo austraco Paul Feyerabend (1924-1994). Conforme este autor, a crena na existncia de um mtodo geral da cincia no passa de uma iluso, uma sorte de mito filosfico.
A ideia de conduzir os negcios da cincia com o auxlio de um mtodo que encerre princpios firmes, imutveis e incondicionalmente obrigatrios v-se diante de considervel dificuldade quando posta em confronto com os resultados da pesquisa histrica. Verificamos, fazendo um confronto, que no h uma s regra, embora plausvel e bem fundamentada na epistemologia, que deixe de ser violada em algum momento. Torna-se claro que as violaes nas so eventos acidentais, no so o resultado de conhecimentos insuficientes ou de desateno que poderia ter sido evitada. Percebemos, ao contrrio, que as violaes so necessrias para o progresso. (Feyerabend, 1977, p. 29).

Paul Feyerabend

As hipteses ad hoc (literalmente: para isso) so suposies introduzidas especificamente para salvar teorias que parecem no estar bem respaldadas por certas observaes (ou, mais amplamente, para evitar dificuldades com que se deparam as teorias). Desde o ponto de vista do critrio de falseabilidade de Popper, constituem um recurso esprio, vale dizer, algo que prejudica a credibilidade de uma teoria.

Feyerabend ilustra a convico anterior com diversos exemplos histricos conforme os quais os pesquisadores nem sempre respeitam o critrio popperiano de falseabilidade, seja porque defendem novas teorias que no tm total apoio factual, seja porque mantm teorias consagradas apesar de elas no estarem de acordo com observaes importantes. Os cientistas tampouco respeitam sempre a regra que prescreve evitar hipteses ad hoc, nem a condio de coerncia, que exige que hipteses novas devam estar de acordo com teorias reconhecidas como vlidas. Teorias que acabam sendo consideradas como racionais e bem fundamentadas percorrem muitas vezes um longo caminho prvio, vistas como opinies incoerentes e sem base emprica. Por outra parte, as discusses dos cientistas a propsito dos mritos de uma nova teoria ou hiptese no correspondem imagem que delas fazem os filsofos: uma pura troca de argumentos, mas constituem um complexo processo em que os argumentos se misturam com recursos retricos e at com o reflexo de fatores sociais. Feyerabend ilustra essas ideias mediante uma demorada anlise do modo de proceder e argumentar de Galileu, quem, convencido da verdade da teoria copernicana, no teria vacilado em defend-la (segundo Feyerabend) mediante recursos retricos, e at com atitudes desonestas, como ocultar

42 Filosofia da Cincia

dados que pareciam contradizer aquela teoria. Em definitivo, para Feyerabend a cincia um procedimento anrquico, de tal modo que o nico princpio que no inibe o progresso : tudo vale. Isso quer dizer que pode ser conveniente, conforme as circunstncias, apelar para hipteses que contradizem teorias bem confirmadas ou resultados experimentais bem estabelecidos, e estar persuadido de que qualquer ideia, embora antiga e absurda, capaz de aperfeioar o nosso conhecimento. Feyerabend lembra que a ideia de que a Terra se move na verdade uma ideia estranha (ao senso comum) e foi considerada ridcula por astrnomos da Antiguidade quando sugerida pelos pitagricos. No entanto, foi retomada por Coprnico e contribuiu para a teoria que hoje consideramos verdadeira. As ideias de Feyerabend tm sido, compreensivelmente, objeto de muitas polmicas, tanto por parte de filsofos como de historiadores da cincia (sua interpretao de Galileu resultou especialmente provocativa), porm elas tm contribudo para aguar o sentido da complexidade desta problemtica. possvel que, assim como no tocante a outros tpicos desta disciplina (v.g., a relao da cincia com valores, que examinaremos em um captulo posterior), a verdade esteja num meio termo entre as posies de Bunge e de Feyerabend. pouco provvel que os cientistas trabalhem sempre conforme as sequncias descritas por Bunge, at porque na atualidade as pesquisas (sobretudo nas cincias naturais) so realizadas por equipes em que cada pesquisador executa tarefas parciais. No entanto, e pelas mesmas razes, igualmente pouco provvel que eles se comportem, costumeiramente, da maneira anrquica alegada por Feyerabend. Cabe perguntar-se, tambm, de que tipo de cincia estamos falando ao discorrer sobre sua metodologia. Em outros captulos abordaremos a diferena entre cincia pura e cincia aplicada, bem como entre a cincia conservadora (normal) e a revolucionria. Conforme os casos, o respeito de uma estratgia de pesquisa imaginada como metodologia geral pode ser mais ou menos vigente. Como tema de reflexo, o mtodo cientfico no parece estar esgotado. A prova um livro como Scientific Method, de Bary Gower, publicado em 1997, que defende a existncia de um fio condutor comum nas propostas ou prticas de grandes cientistas e filsofos da cincia, desde o sculo XVII ao sculo XX.

Feyerabend defendeu-se da acusao de estar atribuindo aos cientistas uma conduta arbitrria ou extravagante, explicando que o famoso slogan tudo vale apontava para o fato de que nenhuma regra, critrio ou procedimento sempre vlido ou nunca aplicvel.

O Conhecimento Cientfico 43

2.4 A objetividade da cincia


A discusso acerca da metodologia cientfica particularmente relevante no que diz respeito ao carter objetivo tradicionalmente atribudo ao conhecimento cientfico. Esse atributo significa ordinariamente que o que se conhece cientificamente vlido para todos, que no se trata de meras crenas subjetivas nem depende de condies especiais (p.ex., de uma f religiosa). Ao afirmar que o saber cientfico vale para todos, importante reparar em que se subentende: todos os que possuem a devida competncia (em matemtica, qumica, sociologia etc.). Outra maneira de enunciar essa propriedade dizer que o conhecimento objetivo aquele intersubjetivamente vlido, como destacou Popper. Notemos que, em um certo sentido, trata-se de uma noo de objetividade a que apelamos j no mbito do saber vulgar. Aceitamos uma afirmao como objetiva quando todos podemos compreend-la e verific-la, quando aquilo a que se refere essa afirmao comum, acessvel a todos do mesmo modo, como por exemplo, a afirmao de que este texto est redigido em portugus. Diferenciamos esse tipo de afirmaes daquelas que se prendem a peculiaridades de quem as enuncia, ou se referem a algo que to-somente ele vivencia, no podendo ser testadas pelos demais. Quando algum diz que um objeto belo, possvel que sua afirmao no suscite consenso, porque as outras pessoas podem ter uma diferente sensibilidade esttica. De igual maneira, a afirmao de alguma pessoa que diz sentir dor de cabea ou estar emocionada refere-se a algo que no podemos experimentar, sendo plausvel que duvidemos do que ela afirma. Para podermos compreender e concordar com determinadas afirmaes, necessrio que tenhamos capacidades comuns, exercidas em grau normal. O mero reconhecimento da afirmao este mvel uma escrivaninha supe que vemos aquilo de que est se falando e que mveis e escrivaninhas nos so familiares (uma habilidade cultural). Mais importante ainda, o consenso favorecido pela utilizao de uma linguagem comum, tanto quanto possvel unvoca (=no ambgua) e sem conotaes subjetivas. por isso que palavras como lindo ou importante podem prejudicar o

O que se considera normal depende das circunstncias: estado de sade, idade, escolaridade, formao profissional etc. Um ser humano adulto normal diferencia a cor azul da cor vermelha; uma pessoa que estudou geometria identifica normalmente um tringulo equiltero; um bilogo identifica normalmente uma ameba etc.

44 Filosofia da Cincia

consenso necessrio para que concordemos em que algo lindo ou importante objetivamente, ou em si. Ou seja, a questo da objetividade comea em nvel lingustico, de onde a relevncia da linguagem cientfica. De certo modo, a linguagem utilizada o mtodo bsico da cincia. As cincias, mesmo quando se utilizam da linguagem vulgar, o fazem de maneira a conseguir a univocidade antes mencionada, principalmente definindo os termos essenciais (planeta, nmero, evoluo, tabu etc.) de maneira a estabelecer um vocabulrio estritamente comum. Para tornar ainda mais rigorosa a comunicao, as cincias chegam a criar linguagens artificiais, como nos casos da matemtica e da qumica. Alm de uma linguagem apropriada, a objetividade cientfica supe, como a objetividade da vida quotidiana, a posse comum de crenas e habilidades por parte dos pesquisadores. Em especial, o domnio de tcnicas e recursos instrumentais. A objetividade cientfica , certamente, questo de mtodo(s) que permita(m) alcanar e manter aquele controle intersubjetivo das afirmaes de que estamos tratando. A meta do mesmo , como a prpria palavra objetividade est adiantando, a concordncia com o objeto pesquisado. Os consensos, quando alcanados, so considerados como indcio de que essa concordncia efetiva. Devemos fazer, contudo, algumas observaes inter-relacionadas. Objeto, a rigor, uma palavra relativa ou relacional. Ela remete a uma outra: sujeito. (Assim como esquerda remete a direita). Esse o sentido preciso da expresso objeto, como observou Kant na Crtica da Razo Pura, ainda que amide usemos a palavra como sinnimo de algo ou uma coisa. Alm do mais, aqui estamos falando do objeto de conhecimento. Seu correlato , portanto o sujeito de conhecimento. Ora, se se tratasse de qualquer conhecimento, este sujeito seria varivel (quem manifesta sua tristeza um sujeito que se refere a um certo objeto, a ele acessvel). Mas na cincia (como em boa parte da vida quotidiana), a um conhecimento objetivo corresponde determinado tipo de sujeito. Costuma-se falar do sujeito epistmico, que equivale a essa espcie de subjetividade, no peculiar ao indivduo, mas comum a ele e outros de uma idntica formao profissional. Ao fazermos um clculo matemtico,

A essas crenas comuns retornaremos, em outro captulo, ao considerar o que se vem denominando paradigmas cientficos.

Controle intersubjetivo
Lembre que controle intersubjetivo quer dizer que outros sujeitos podem compreender e verificar o que um sujeito afirma.

O Conhecimento Cientfico 45

p.ex., adotamos ou assumimos determinada subjetividade. A mesma coisa ocorre quando estamos em condies de compreender, aceitar, criticar etc., uma afirmao do campo da fsica, da astronomia, da psicologia etc. Na pesquisa cientfica, a objetividade, enquanto controle intersubjetivo, visa objetos do correspondente domnio (sejam entidades concretas ou abstratas), sob a perspectiva de determinada indagao. Uma pesquisa no trata, p.ex., dos vertebrados, mas da forma como os vertebrados evoluram (ou ainda, como tal tipo de vertebrado evoluiu). Uma pesquisa matemtica no visa um teorema, mas a demonstrao do mesmo. Uma pesquisa psicolgica no visa o comportamento das pessoas, mas as causas de tal ou qual comportamento. Aquilo que constitui o alvo, por assim dizer, da pesquisa, o objeto de conhecimento, ao qual se referem todas as atividades prprias dessa pesquisa e que por isso deve ser cuidadosamente definido ou delimitado desde o comeo.

Ajuda aqui a etimologia: de-finir, de-limitar, denota estabelecer limites. Pode tambm dizer-se que o objeto de conhecimento o objeto sob determinada perspectiva (a questo colocada). A filosofia escolstica medieval falava da distino entre objeto material e objeto formal. Aqui nos referimos a este ltimo.

A aspirao a ser fiel ao objeto de conhecimento, que caracteriza a atitude cientfica objetiva, tem ainda uma condio: o controle dos fatores que podem perturbar o controle intersubjetivo bem sucedido das afirmaes. Elementos presentes no sujeito (individual) de conhecimento tais como sentimentos, interesses no cognitivos e preconceitos devem ser reconhecidos e mantidos sob (outro tipo de) controle. As nossas preferncias ou averses, as crenas que compartilhamos com outras pessoas (da famlia, da classe social etc.) to profundamente que nos parecem simplesmente indicar o bvio, o racional, o normal, devem ser assunto de crtica e autocrtica dos pesquisadores. Trata-se da iseno ou neutralidade do cientista ao pesquisar. Ela no fcil de se praticar, particularmente no campo das cincias humanas, onde os preconceitos se fazem sentir mais fortemente. A boa cincia exige que o cientista esteja alerta com relao aos fatores que podem perturbar e distorcer sua objetividade, tanto em si mesmo Se um antroplogo no consciente dos seus como nos demais. A crtica recproca dos cienpreconceitos com relao ao seu objeto de pesquisa, por exemplo, determinada cultura indgena, poder distorcer tistas auxilia a reduzir a influncia desses fatores
o significado do que observa.

46 Filosofia da Cincia

que distorcem os resultados da pesquisa. Com a mesma finalidade so utilizadas tcnicas especiais, como a de utilizao de amostras aleatrias nas pesquisas empricas. Voltaremos a esta questo no captulo 7, ao tratar da relao da cincia com valores. O conhecimento obtido dessa maneira pblico (por oposio ao conhecimento privado que uma pessoa tem de suas prprias lembranas, ou da experincia que tem da sua prpria casa, p.ex.). Esta condio levou Popper a sustentar a autonomia do conhecimento objetivo, que constituiria um terceiro mundo, diferente do mundo das coisas materiais e do mundo dos nossos estados psquicos. As teorias e explicaes cientficas, e at os prprios problemas, seriam, segundo Popper, realidades sui generis que no se confundiriam nem com eventos fsicos, nem com crenas. As teorias, por exemplo, so pensadas (o que constitui uma atividade psquica) por seres humanos (materiais) e so expressas por escrito (portanto, materialmente), porm em si mesmas, as teorias no so nem materiais nem psquicas. Elas podem sobreviver a uma catstrofe que destrusse a humanidade, contanto que ficassem registradas (v.g., em livros) para serem reaprendidas. A doutrina popperiana suscitou diversas crticas e , de modo geral, rejeitada como exagerada, visto que sugere que os conhecimentos existiriam independentemente dos seres humanos, sendo antes descobertos do que produzidos por estes ltimos (Popper comparou sua posio com a teoria das Ideias de Plato). No entanto, ela aponta para uma questo importante: a da validade transubjetiva do conhecimento, principalmente o cientfico. Essa validade tem como respaldo a ideia da racionalidade como capacidade universal dos seres humanos. devido a sermos todos racionais que reconhecemos a correo (ou questionamos a incorreo) de uma demonstrao, uma teoria, uma explicao cientficas. Por outra parte, a validade transubjetiva do conhecimento se v reforada quando a cincia analisada pressupondo o realismo, metafsico e epistemolgico. Vale dizer, quando se supe que a realidade algo existente com independncia de nossas pesquisas, e que possui uma organizao ou estrutura prpria. Nesse caso, o conhecimento concebido como representando, aproximadamente, a estrutura do real. A validade transub-

Popper apresentou essa doutrina no seu livro Conhecimento Objetivo.

O Conhecimento Cientfico 47

jetiva do conhecimento sugere que essa estrutura foi efetivamente atingida. Esse modo de raciocinar vale para as cincias factuais. No caso das cincias formais problemtico, porque supe que as entidades lgicas e matemticas tm um tipo de existncia peculiar, o que discutvel, como j mencionei. Cumpre notar, todavia, que a fora com que o resultado das operaes matemticas se impe ao ser humano est provavelmente na base da noo de que o conhecimento possa ser autnomo. A descrio que eu fiz da objetividade cientfica corresponde postura realista, que a postura do senso comum cientfico. No entanto, houve filsofos que julgaram problemtica essa doutrina (o realismo), principalmente por acharem impossvel demonstrar que existe a realidade, e que ela est estruturada, independentemente do nosso esforo por conhec-la, ou, dito de maneira mais simples, independente do nosso pensamento. Essa dificuldade a base dos argumentos de filsofos idealistas (como Descartes ou Berkeley), que sustentaram ser o que denominamos realidade, de alguma maneira, um produto do nosso pensamento, ou de nossa conscincia. Para a posio idealista, o desafio para o filsofo entender de que modo surge da nossa conscincia a noo de um mundo exterior, ao qual nossas ideias corresponderiam. A posio idealista no hoje to fortemente defendida como em outras pocas, porm ela encontra seu equivalente no que se vem denominando construtivismo. Para diversos autores (sobretudo aqueles mais familiarizados ou influenciados pelo papel desempenhado na vida humana por fatores como a linguagem, a cultura e o poder), a produo do conhecimento (especialmente, o cientfico) deve ser vista como mais literal e radical do que na interpretao realista. No se trata apenas de que produzamos ideias, linguagens, instrumentos, mediante os quais obtemos conhecimentos, seno de que o que tomamos por real, verdadeiro e racional o produto de certa atividade humana em determinadas circunstncias. Assim enxergada, a objetividade do conhecimento cientfico o resultado de uma prtica especfica (a prtica cientfica, sobretudo a experimentao) pela que objetivamos (isto , transformamos em objetos) determinados elementos da experincia vivida. Essa forma de entender o conhecimento responde a

Essa convico est condensada na concluso de Descartes (Discurso do Mtodo) de que a nica certeza que ele podia ter era de seu prprio pensamento, e na famosa expresso de G. Berkeley (1685-1753): Ser ser percebido. A filosofia de Kant expressa essa convico ao afirmar (na Crtica da Razo Pura) que o entendimento humano encontra na natureza o que ele mesmo ali coloca.

48 Filosofia da Cincia

preocupaes tanto epistemolgicas quanto sociais, como veremos melhor em outros captulos. Desde o ponto de vista epistemolgico, ela tem a ver com o fato de que obtemos conhecimentos, no apenas pensando ou percebendo eventos do mundo, mas tambm fazendo coisas tais como medir objetos, alterar a temperatura de substncias, colocar animais em labirintos, fazer com que pessoas respondam a questionrios etc. Da perspectiva social, o construtivismo tem a ver com a reflexo sobre a relao entre a subjetividade epistmica operante na cincia e o tipo de sociedade que a estimula. Trata-se de uma posio representada, mais do que por filsofos, por socilogos, dos que nos ocuparemos no captulo 9.

Leituras Recomendadas
A distino entre cincias formais e factuais detalhadamente exposta por M. Bunge em seu livrinho La ciencia. Su mtodo y su filosofa. No captulo 2 de Epistemologia, o mesmo autor expe sua noo do mtodo cientfico geral (incluindo um exemplo de aplicao s cincias sociais que exige alguns conhecimentos tcnicos). Uma das obras mais importantes de Bunge, La Investigacin Cientfica, expe tambm sua noo de metodologia geral no captulo I. Uma viso concordante oferecida por Ernest Nagel em seu artigo Cincia: Natureza e Objetivo, que faz parte do livro Filosofia da Cincia, editado por S. Morgenbesser. O captulo 5 do livro A cincia como atividade humana, de G. Kneller, oferece uma exposio bem didtica da metodologia cientfica na sua verso tradicional. A doutrina iconoclasta de Feyerabend est contida no seu famoso livro Contra o Mtodo. Uma exposio sinttica se encontra no captulo V do meu livro A crtica do positivismo e o futuro da filosofia. Meu artigo Objetividade cientfica: noo e questionamentos (na revista Manuscrito), contem uma discusso detalhada desse conceito. Recomendo a leitura do artigo Cincia: conjecturas e refutaes, de Popper (contido no livro Conjecturas e Refutaes), em que o autor expe com singular clareza sua tese do critrio de refutabilidade e critica a noo de induo. Os interessados na noo de conhecimento objetivo devem ler, no livro popperiano do mesmo ttulo, os artigos Epistemologia sem um

O Conhecimento Cientfico 49

sujeito conhecedor e Sobre a teoria da mente objetiva. J a questo do papel da linguagem na cincia (natural) muito bem tratada no captulo 2 do livro Conhecimento Confivel, de John Ziman.

Reflita sobre
A diferena entre cincias formais e cincias factuais. A questo da existncia de uma metodologia geral da pesquisa. As noes de verificao e refutao de teorias. A noo de objetividade cientfica. A importncia da linguagem na cincia. O carter pblico do conhecimento cientfico.

Captulo 3
A Pesquisa Cientfica
O objetivo deste captulo apresentar as principais atividades que executam os cientistas ao pesquisarem a realidade, natural ou social. Destacaremos que eles formulam hipteses e as submetem a testes que podem consistir em observaes sistemticas ou em experimentos.

A Pesquisa Cientfica 53

3.1 A formulao de hipteses


Ao expor a questo da metodologia cientfica, mencionei a formulao de hipteses como um procedimento caracterstico da cincia. Em que consiste uma hiptese cientfica? Conforme a etimologia, uma hiptese uma suposio ou conjectura. Que tipo de conjecturas so tpicas da cincia? O filsofo Carl Hempel (1905-1997) analisa, em uma de suas obras, um episdio histrico que ilustra bem este assunto. Hempel refere-se ao problema que enfrentou o mdico hngaro Ignaz Semmelweiss, no sculo XIX, ao perguntar-se por que grande nmero das mulheres que davam luz no Hospital Geral de Viena contraa depois do parto uma doena grave, conhecida naquela poca como febre puerperal. Chamava a ateno, alm do mais, que o nmero de mulheres que assim morriam era diferente em cada uma das duas divises do hospital, e que as mulheres que davam luz fora dele no morriam dessa maneira. Hempel narra que Semmelweiss formulou, sucessivamente, uma srie de hipteses acerca da possvel causa das mortes, e as foi testando uma aps a outra. Sups, por exemplo, que a dieta recebida, ou o a aglomerao de pacientes, ou a posio no momento de dar luz, ou at a impresso produzida pela passagem do padre levando a extremauno a doentes (o que assustava as pacientes) pudesse causar as estranhas mortes. O mdico foi testando e descartando hipteses,

Carl Hempel

54 Filosofia da Cincia

na medida em que os fatos no apoiavam as inferncias que se seguiam de cada uma delas. Algumas hipteses eram testveis diretamente, mediante a observao de determinados fatos. Por exemplo: a hiptese de que o nmero excessivo de parturientes em uma diviso pudesse ser responsabilizado pelas mortes foi descartado ao observar, pelos registros do hospital, que a situao era precisamente inversa: as mortes eram mais numerosas na diviso que tinha menor nmero de mulheres. Outras hipteses foram testadas indiretamente, apreciando os resultados de alguma modificao na rotina hospitalar: a possibilidade de que a posio no parto fosse a causa buscada fez com que essa posio fosse modificada, e, no entanto, o nmero de vtimas no variou. Semmelweiss encontrou finalmente a causa que buscava em uma infeco provocada ao serem revisadas as mulheres por mdicos e estagirios (era aquele um hospital-escola) que no haviam higienizado suficientemente suas mos depois de trabalharem com cadveres. Observemos ao passar que, quando introduzimos deliberadamente modificaes em um fenmeno para observar os resultados e compar-los com certa ideia que temos, estamos fazendo um experimento. Este um tema ao qual voltaremos. A formulao das hipteses tem, como se pode ver, uma funo explicativa de um evento ou tipo de eventos. Notem que algo parecido ocorre na vida quotidiana: se nosso carro no funciona bem, ou at no arranca, verificamos se falta gasolina, se algum dispositivo no est operando normalmente etc., at encontrar a causa da falha. Implicitamente, estamos conjecturando possveis causas e testando nossas conjecturas mediante observaes pertinentes, com ou sem modificaes propositais (experimentos). A atividade de um detetive que busca resolver um caso envolve tambm uma srie de hipteses e seus respectivos testes. Na cincia factual, as hipteses, alm de poderem ser testadas, devem estar fundamentadas em conhecimentos cientficos ou ao menos ser compatveis com eles. Uma hiptese astronmica que implicasse a imobilidade da Terra, ou uma hiptese biolgica que desconhecesse a evoluo das espcies seria em princpio desconsiderada pelos cientistas.

O esquema lgico dos testes era sempre o seguinte: se uma determinada hiptese indicasse a causa verdadeira, seguir-se-ia, por deduo, que determinados fatos a ser observados seriam de tal ou qual tipo. Por exemplo, se a posio no parto fosse a causa, ento mudando a posio iria observar-se uma alterao no nmero de mortes.

Esse amplo uso das suposies e as tentativas de comprovar sua validade fizeram com que Popper (cujas ideias sobre refutabilidade j vimos) sustentasse que a combinao de conjecturas e refutaes permanente no ser humano, que de outro modo no sobreviveria.

A Pesquisa Cientfica 55

Nas cincias formais, a palavra hiptese tem um sentido um pouco diferente, refletindo precisamente a diferena entre estas cincias e as que tratam de fatos. Em palavras de Mario Bunge:
O sentido lgico da palavra pressuposto, premissa ou ponto de partida de uma argumentao (por exemplo, de uma demonstrao). Esta uma das significaes originrias de hiptese e, precisamente, a conservada na cincia formal. Neste contexto, uma premissa uma frmula previamente aceita (um axioma, um teorema, ou uma conveno como T um tringulo euclidiano), ou bem uma frmula introduzida a ttulo de ensaio porque possibilita uma deduo (mediante um argumento [denominado precisamente por isso] ex hypothesi [por hiptese]) e conservada ou rejeitada depois conforme suas consequncias. Em qualquer caso, uma hiptese neste sentido uma premissa usada no raciocnio, e consiste, portanto, num pressuposto (Bunge, 1969, p. 252, grifado do autor).

Voltando cincia factual, as hipteses podem referir-se a um objeto ou evento, ou bem (o que mais comum) a uma classe de objetos ou eventos. A existncia dos planetas Netuno e Pluto (este ltimo rebaixado no faz muito tempo a planeta ano, como vocs sabem) foi primeiramente conjecturada com base em determinada informao, emprica e terica. Em cada caso, tratou-se de uma hiptese singular, ou se se preferir, uma hiptese relativa a um fato determinado. A maior parte das hipteses cientficas, todavia, referem-se a classes de entidades ou de eventos, e tm uma generalidade mais ou menos restrita. A hiptese de Semmelweiss que finalmente deu certo no dizia respeito apenas quelas mulheres naquele hospital, mas a todas as mulheres que passassem por aquelas circunstncias, a um tipo de evento. Sendo essenciais para a explicao dos fatos, as hipteses, contudo, no so meramente sugeridas pelos fatos. Como Hempel, Popper e outros filsofos da cincia enfatizaram, as hipteses tm a ver com problemas cientficos, para cuja soluo elas so imaginadas. As hipteses podem ocorrer a um cientista de diversas maneiras: podem provir da induo, mas tambm podem ser o resultado de alguma analogia entre o problema em pauta e outros problemas j resolvidos, e at podem parecer produtos da inspirao repentina. Nada disso possvel, todavia, sem conhecimentos cientficos prvios e sem experincia de pesquisa.

56 Filosofia da Cincia

3.2 Os fatos, sua observao e experimentao


Vimos que as hipteses, nas cincias factuais, so suposies relativas ao comportamento de fatos, naturais ou sociais, presentes ou passados. Ora, que so fatos? A palavra evoca algo real, existente no presente ou que existiu no passado. O computador com que estou escrevendo e a mquina de escrever que j tive so fatos. Mais exatamente, a sua existncia real ou foi, respectivamente, um fato. Como tal, o factual se distingue do ilusrio ou meramente imaginado e tambm do ideal (o tringulo no existe: existem de fato, como costumamos dizer, objetos triangulares). Fato denota ademais algo que pode, em princpio, ser percebido ou detectado, direta ou indiretamente. Por exemplo, percebemos diretamente a luz de uma lmpada; indiretamente, a passagem da corrente eltrica que a produz (pois tomamos a luz como indicador da passagem da corrente).

A tarefa do historiador est, por definio, vinculada a hipteses explicativas do que j no mais existe.

Desde uma perspectiva realista e seguindo Mario Bunge (no captulo 12 do seu livro La Investigacin Cientfica), podemos distinguir trs tipos de fatos: os acontecimentos, os processos e os fenmenos, todos os quais dizem respeito s coisas do mundo. Uma coisa um sistema concreto, uma unidade de partes ou elementos materiais estruturados, intervinculados e relacionados com o seu ambiente. Nesse sentido, tanto uma caneta como um automvel so coisas. Tambm o so uma planta, um animal, uma pessoa e uma comunidade. Os acontecimentos (ou eventos) e os processos so o que ocorre a, em e entre sistemas concretos, define Bunge. Os sistemas concretos tm, por definio, propriedades e relaes, todas as quais, quando constatadas, fazem parte do seu carter de fatos. O meu computador cinza sobre a minha escrivaninha a descrio de um fato, ou de um estado de coisas, como dizem outros filsofos; pela mesma razo nos referimos a fatos ao falar do brilho de uma estrela, do peso especfico de uma substncia ou do parentesco entre duas pessoas. Os sistemas concretos esto situados no espao e duram no tempo. Um acontecimento A queda de um avio um exemplo de
acontecimento.

A Pesquisa Cientfica 57

Uma revoluo um processo em que cada etapa origina a seguinte

ou evento algo que ocorre a um ou mais sistemas (ou coisas) durante um lapso de tempo relativamente breve. Por exemplo, a queda de um avio, a alterao da temperatura de um corpo (febre), a indignao de uma pessoa ou um motim so eventos. J um processo uma sequncia temporalmente ordenada de acontecimentos, tal que cada membro da sequncia intervm na determinao do membro seguinte. Falamos por isso do processo de crescimento ou de envelhecimento dos organismos, do processo de madurao dos frutos (ou, metaforicamente, das crenas), do processo de formao de um Estado etc. Eventos e processos, de resto, no so fatos sempre diferentes nem facilmente percebidos, como explica Bunge na seguinte passagem:
Se so analisados com o suficiente aprofundamento, a maioria dos acontecimentos resultam em processos. Assim, por exemplo, um raio de luz consiste na emisso (por uma grande coleo de tomos, em tempos ligeiramente diferentes e ao acaso) de grupos de ondas que se propagam a uma velocidade finita. No tarefa fcil precisar os processos presentes no emaranhado dos acontecimentos. [Alm do mais], rara vez a experincia nos d um processo: na cincia, ao menos, a maior parte dos processos so formulados hipoteticamente. Assim, por exemplo, no se v empiricamente a evoluo das estrelas, sendo necessrio imaginar modelos de tal evoluo e test-los depois pelo procedimento de registrar e interpretar acontecimentos como as marcas deixadas pela luz das estrelas nas placas fotogrficas. (Bunge, ibid., p. 718).

Poderamos acrescentar, a modo de outros exemplos, que tambm uma atitude humana (evento) pode revelar, a uma anlise detida, ser um momento ou resultado de um processo psicossocial, e que a afirmao da existncia de um processo histrico (suponhamos, a transformao do mundo mediterrneo magistralmente estudada pelo historiador Fernand Braudel no seu livro O Mediterrneo e o mundo mediterrneo na poca de Felipe II) implica algum modelo terico.
Os sentimentos que um sujeito possui em funo de contemplar algo, por exemplo, uma rvore florida presente num bosque, um exemplo de um acontecimento ou processo que aparece para um sujeito.

Alm dos sistemas, os acontecimentos e os processos, Bunge aponta os fenmenos como outro tipo de fatos, definindo um fenmeno como um acon-

58 Filosofia da Cincia

tecimento ou processo tal como aparece a algum sujeito humano. Um sentimento, para quem o vivencia, ou a viso de determinada paisagem por parte de algum, so fatos, que podem ser de algum modo constatados e s vezes reconstrudos pelo observador. Esta categoria de fatos, os fenmenos, tm particular importncia nas cincias humanas, por motivos quase bvios. A maneira como os seres humanos percebem, sentem ou se representam os outros tipos de fatos (coisas, eventos, processos) objeto de indagao para psiclogos, socilogos, economistas, antroplogos etc. Como veremos num captulo posterior, o reconhecimento (ou no) deste tipo de fatos, e a maneira de abord-los diferencia os enfoques epistemolgicos em cincias humanas. Quer se trate de coisas, estados de coisas, acontecimentos ou processos, supomos que os fatos so algo em geral observvel. A observao definida por Bunge como uma percepo intencional e ilustrada. Intencional ou deliberada, nos explica, porque tem um objetivo determinado; ilustrada no sentido de estar guiada pelo conhecimento. Ela , em outras palavras do mesmo autor, seletiva e interpretativa.
A maioria dos fatos acerca dos quais sabemos algo no so observveis a no ser de modo vicrio, ou seja, que no podem mais do que inferir-se pela mediao de fatos perceptveis e por meio de hipteses. Assim, por exemplo, o vento no diretamente observvel, mas inferido a partir de corpos de controle que supomos serem movidos por ele, ou bem sentindo a sua presso em nosso corpo: em qualquer caso, conjecturamos a existncia de uma rajada de vento, e, caso nos interesse uma estimao mais cuidadosa da nossa suposio, temos que submet-la a prova, porque a nossa inferncia pode ter sido infundada (os movimentos observados podem dever-se a um terremoto ou embriaguez do observador). Analogamente, quando vemos que algum se ruboriza, atribumos o fato sua vergonha, sua tribulao ou sua clera, conforme as circunstncias concomitantes (informao adicional) e nosso conhecimento da psicologia. E formulamos a hiptese de que est tendo lugar um acontecimento social [por exemplo, um golpe de estado] quando vemos que tanques rodeiam prdios pblicos e que as pessoas correm pelas ruas. (Bunge, 1969, p. 736).

Os fenmenos podem ser tambm coletivos. nesse sentido que os historiadores falam do imaginrio (isto , a maneira de se representar) prprio de tal ou qual poca.

A Pesquisa Cientfica 59

Acrescentemos que, no caso da observao cientfica, a intencionalidade vincula-se com questes e hipteses, e o conhecimento orientador tanto emprico quanto terico. O olhar ordinrio (ou seja, no treinado cientificamente) no observa a posio de Marte relativamente Terra e ao Sol numa noite determinada, nem a expresso de um tabu gastronmico em outra cultura. O observador vulgar v apenas uma pequena luz no alto do cu (uma estrela, em sentido vulgar) e a rejeio de certo alimento por parte de um grupo humano. Por outra parte, a observao pode ser, aqui tambm, direta ou indireta. O fsico observa diretamente o movimento da agulha de um aparelho, e indiretamente, a passagem de uma corrente eltrica. Um bilogo observa diretamente determinado comportamento de uma dupla de animais; indiretamente, ele observa um mecanismo natural de seleo de parceiros. Um psiclogo observa diretamente o que uma pessoa diz e faz: indiretamente, ele observa a ao voluntria dessa pessoa, na medida em que conceitos como vontade, deciso, propsito etc., correspondem a entidades ou processos no diretamente perceptveis. As informaes a partir das quais afirmamos (ou negamos) a existncia de fatos so os dados (mais exatamente, denominamos dados a registros de informaes). Apesar da impresso causada pela sua etimologia, um dado no algo passivamente recebido pelos nossos sentidos (como supunha o empirismo) ou nossa razo (como para o intuicionismo), mas algo de algum modo produzido pela atividade (neste caso, cognitiva) humana. Um dado , enquanto elemento informativo, algo interpretado (o brilho de uma estrela, a cor ou o cheiro caracterstico de um gs) luz de conhecimento prvio. Os dados, numa expresso famosa do filsofo Norwood R. Hanson, esto impregnados de teoria ou carregados de teoria. Alm do mais, os dados cientficos so se-

O leigo v uma estrela; o cientista observa um planeta. O leigo v um grupo de indgenas tocando seus instrumentos, um cientista identifica um ritual.

A rigor, no percebemos diretamente os motivos ou os propsitos de uma pessoa que faz alguma coisa, mas atravs das suas palavras ou deduzindoos do seu comportamento. Por exemplo, no vemos a inteno de algum quando este algum abre uma porta. Sabemos da inteno pelo que a pessoa diz, ou a inferimos do que a pessoa faz entrando ou saindo de um lugar.

60 Filosofia da Cincia

lecionados em funo de certos interesses de pesquisa. Por outra parte, os dados so amide o resultado de operaes, incluindo o uso de aparelhos (p.ex., um microscpio). Os dados podem provir de observao ou serem experimentais, e ainda, qualitativos (um ambiente pode estar frio, uma manada grande) ou quantitativos (o ambiente est a 5 graus centgrados, a manada est composta por cinquenta animais). Em todo caso, os dados interessam na medida em que possam constituir evidncias (=dados relevantes) em relao com as ideias dos cientistas, principalmente ao confirmar ou refutar uma hiptese ou teoria. A observao cientfica, embora planejada e sistemtica, respeita, at certo ponto, a espontaneidade do objeto estudado. Esse respeito relativo porque a utilizao de certo aparelho ou a presena do observador amide altera o evento observado (como no caso da observao de partculas subatmicas e de processos sociais). J o experimento , para diz-lo em palavras de Bunge, aquela classe de experincia cientfica em que se provoca deliberadamente alguma mudana e se observa e interpreta seu resultado com alguma finalidade cognitiva (Bunge, 1969, p. 819). O experimento uma experincia controlada. Nele, o pesquisador introduz modificaes em certos aspectos do objeto ou processo estudado (as variveis denominadas independentes), com a finalidade de apreciar os valores que assumem, em decorrncia dessa operao, outros fatores (variveis dependentes). Por exemplo, verificar o tipo de relao entre a variao da temperatura de um corpo e o seu volume, ou entre o tipo de alimentao das pessoas e a ocorrncia de determinada doena. O controle que caracteriza o experimento refere-se no apenas s condies da sua produo, mas tambm s de observao, pois, como assinala Bunge, o que observamos so fenmenos, e no fatos completamente independentes dos nossos modos de observao (Bunge, ibid., p. 830). O mesmo autor nos faz notar que, contudo, o controle sempre parcial, ainda que em certos casos seja quase total (por exemplo, quando inclui a produo de objetos e eventos, como nos acelera-

Um lquido pode estar quente, um animal pode mostrar-se irritado, uma pessoa pode manifestar uma opinio (dados de observao); o lquido pode mudar de cor quando esquentado, a irritao do animal pode ser a reao a uma provocao produzida pelo pesquisador, a opinio da pessoa pode ser a resposta a uma determinada pergunta em uma enquete (dados experimentais).

Variveis
Denomina-se variveisfatores que podem ter diverso valor, ou seja, cujo valor pode variar: p.ex., idade, peso, temperatura, longitude (variveis quantitativas) ou sexo, classe social, cor, grupo sanguneo (variveis qualitativas).

A Pesquisa Cientfica 61

dores de partculas da fsica subatmica ou quando se organizam artificialmente grupos sociais para testar uma hiptese sobre seu comportamento). Por ltimo, mas no porque seja menos importante, cabe notar que a situao experimental sempre uma simplificao da realidade, o que tem consequncias no que diz respeito ao alcance das concluses obtidas. A precedente exposio sobre fatos e dados, observao e experimento foi feita, como j adverti, do ponto de vista de um autor realista, epistemologicamente falando. Isso significa que, nesta perspectiva de anlise, os fatos so entidades independentes dos sujeitos que os pesquisam, embora sejam detectados atravs dos dados pertinentes. Os dados, por sua vez, ainda que impliquem interpretao, so concebidos pelos realistas como materiais que constituem modos de presena, por assim dizer, dos fatos pesquisados que a conscincia humana se limita a reconhecer. possvel, no entanto, achar que o papel da conscincia no se reduz ao reconhecimento, mas assume um carter constitutivo dos dados e, assim, dos fatos. Tratar-se-ia nesse caso de uma concepo idealista, sempre em termos da epistemologia, do conhecimento dos fatos. Na filosofia da cincia do sculo XX e XXI, o idealismo ( maneira de um Kant ou de um Berkeley) no uma posio defendida. No entanto, a interpretao realista do conhecimento cientfico desafiada por diversas formas de construtivismo, vale dizer, a tese de que o conhecimento cientfico resulta da atividade humana, incluindo a linguagem, a forma como os cientistas esto condicionados pela sua sociedade e os recursos culturais de que dispem. Assim, o mdico e epistemlogo polons Ludwik Fleck (1896-1961) sustentou, em seu livro Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico (1935), que a sfilis, como fato enfrentado pelos mdicos e cientistas, a resultante dos diversos contextos culturais em que foi sendo estudada e combatida. Com outras palavras, Fleck afirmou que a doena assim denominada no consiste uma entidadesempre idntica, que durante muito tempo foi mal conhe-

Em um experimento, modificamos um objeto ou processo e observamos o resultado da nossa manobra, com a finalidade de obter certo conhecimento.

Ludwig Fleck

62 Filosofia da Cincia

cida at ser adequadamente diagnosticada, mas em uma entidade que foi transformando-se conforme se modificavam os quadros mentais-culturais em que era colocada. Mais ou menos na mesma poca, o filsofo francs Gaston Bachelard escreveu sobre a fenomenotcnica da cincia experimental. A gua quimicamente pura, exemplificava Bachelard, no existe espontaneamente na Natureza. Tanto seu conceito (enquanto sntese de hidrognio e oxignio) quanto sua produo so obra humana (o mesmo poderse-ia dizer, claro, do oxignio e do hidrognio). Desde as ltimas dcadas do sculo XX, este enfoque construtivista da atividade cientfica foi alimentado por certo tipo de sociologia (ou scio antropologia) da cincia. O socilogo francs contemporneo Bruno Latour (1947- ), baseando-se na observao e na anlise da conduta dos cientistas, sustenta que a crena em fatos independentes dos pesquisadores (a Natureza) uma sorte de miragem produzida pela atividade cientfica. Nessa produo, ele destaca o papel da linguagem, dos interesses sociais e dos fatores polticos. Voltaremos a estas interpretaes do conhecimento cientfico ao tratar, em captulos posteriores, de temas como o a existncia das entidades tericas, a racionalidade da cincia e os compromissos axiolgicos e sociais da mesma.

Fleck mostra que a noo de sfilis foi evoluindo, de ser inicialmente considerada como um mal derivado da influncia de certos astros, ou como castigo divino (no sculo XVI), de uma doena produzida por diversos agentes naturais, a princpio confundida com outras enfermidades como a gonorreia (sculo XIX).

Desde esta posio, a objetividade da cincia entendida, no como reconhecimento do que objetivamente existe, mas como objetivao de experincias.

Leituras Recomendadas
A anedota sobre o mdico Semmelweis que serve a Hempel para explicar o teste de hipteses encontra-se no captulo 2 do seu livro Filosofia da Cincia. A leitura completa desse captulo muito recomendvel. O captulo 5 (sobre hipteses) e o captulo 12 (sobre observao) do livro de Bunge La Investigacin Cientfica so excelentes exposies, muito didticas, desses assuntos. O artigo Observao e Interpretao, de N. Russell Hanson, publicado na coletnea Filosofia da Cincia, organizada por S. Morgenbesser, contm claros exemplos do carter interpretativo da observao cientfica. Pode ser muito bem complementado com a leitura do captulo 3 (Observao comum) do livro Conhecimento confivel, de John Ziman. Quem quiser aprofundar sobre a maneira como a observao cientfica est impregnada de teoria pode ler o livro

A Pesquisa Cientfica 63

de N. R. Hanson, Patterns of Discovery (Padres de Descoberta, do qual existe uma traduo em espanhol). Meu artigo Acerca de natureza do experimento cientfico analisa diversos aspectos desse importante recurso cientfico, mencionando tambm os debates a seu respeito.

Reflita sobre
Semelhanas e diferenas entre suposies vulgares e hipteses cientficas. A relao entre as hipteses e os dados que devero confirm-las. As noes de fato, dado e evidncia. A diferena entre observao e experimento. A impregnao terica dos dados com que trabalha o cientista. A construo dos fatos cientficos.

Captulo 4
Leis, Explicaes e Teorias Cientficas
Neste captulo apresentaremos a noo de lei cientfica, uma ferramenta intelectual imprescindvel da pesquisa. Veremos tambm o papel que as leis desempenham na explicao e previso dos fenmenos. Por ltimo, nos familiarizaremos com as teorias que respaldam as leis e explicaes.

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 67

4.1 As leis cientficas


As cincias factuais tm trs tarefas caractersticas: descrever e classificar os fatos que so objeto do seu domnio, explic-los (vale dizer, dar razo de por que so assim e no de outra maneira) e predizer a sua ocorrncia, isto , antecipar em quais circunstncias esses fatos iro se repetir. Estas trs tarefas podem sintetizar-se dizendo que toda disciplina cientfica busca identificar a ordem prpria de um setor ou aspecto da realidade. A primeira tarefa, descrever e classificar, pode ser descrita tambm como a da constituio terica do domnio da respectiva cincia. Essa constituio ser melhor entendida no captulo a seguir, em que trataremos dos denominados paradigmas cientficos. Em todo caso, vale exemplificar dizendo que uma disciplina cientfica deve identificar de modo adequado, ou seja, apropriado s outras duas tarefas acima mencionadas, o tipo de fatos com que ir se ocupar, j se trate dos corpos em geral, dos seres vivos, do comportamento humano etc. Uma disciplina deve definir, de maneira rigorosa, o que entende, segundo os casos, por reao (qumica), clula, planeta ou sociedade tribal. E deve poder classificar os seus conceitos de maneira a estabelecer as relaes existentes entre as entidades do seu domnio (o exemplo clssico a classificao das espcies vivas por Lineu). Ora, essas entidades com frequncia se comportam de maneiras regulares. O sol sai e se pe diariamente; as estaes se sucedem e repetem; as plantas crescem, florescem, do frutos e mur-

Cabe aqui tambm uma diferena de interpretao filosfica: para o epistemlogo realista, essa ordem encontrada por ser inerente Natureza (ou sociedade). J para os filsofos idealistas ou construtivistas, tal ordem de algum modo introduzida pela conscincia e a atividade humanas.

68 Filosofia da Cincia

cham; tais animais se alimentam de tais outros; os seres humanos ficam irritados ante tais ou quais condutas dos seus congneres etc. A conscincia dessas regularidades produto da experincia ancestral da humanidade. As cincias as levam em considerao, porm lhes acrescentam outras, prprias da observao sistemtica (por exemplo, o deslocamento dos astros ao longo do ano, ou a conduo da eletricidade por certos corpos, ou a repetio de padres culturais em diversas sociedades).

O procedimento para conservar a carne sem que ela apodrea salgar a carne e sec-la ao sol foi descoberto pela humanidade sem o auxlio de um experimento cientfico. A regularidade observada (a carne assim tratada se conservava durante um perodo maior que o da carne que no passava por esse processo) contribuiu seguramente para sua popularizao. Na cincia, as regularidades so descobertas com o auxlio da descrio e da classificao que se faz do objeto de estudo.

A noo de lei cientfica est vinculada, certamente, experincia daquele tipo de regularidades (denominadas regularidades empricas na literatura filosfica). No entanto, uma lei cientfica algo diferente de uma mera regularidade constatada. Para comear, as regularidades empricas constituem meros fatos, faltando-lhes a correspondente explicao (cientfica). Alm do mais, uma lei, embora enuncie uma regularidade que pode ser observada, inclui amide termos que se referem a objetos ou eventos no observveis (fora, eltron, gene, rbita, instinto, coeso social etc.). Mais ainda: as leis podem estar enunciadas exclusivamente mediante termos cujo referente no emprico (A molcula de gua consta de dois tomos de hidrognio e um tomo de oxignio), ou at mediante uma frmula abstrata (p.ex.: f = ma). As leis pertencem a teorias (ou esto respaldadas por estas ltimas) e desse modo explicam os eventos empricos e suas regularidades, e so explicadas pelas teorias (v.g., a lei da gravitao universal, que faz parte da teoria newtoniana e explica

Frmula da fsica usada para calcular a fora. Fora igual a massa multiplicada pela acelerao (segunda lei de Newton).

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 69

inmeras regularidades empricas, desde a queda dos corpos at o movimento das mars). As leis cientficas enunciam relaes constantes entre variveis consideradas fundamentais em um determinado domnio de objetos. Seu esquema geral seria: todo A B, ou se A, ento B. Mas o esquema pode ser mais complexo: Se A e B, ento C; ou: Se A, ento B e C; etc. No entanto, essas relaes podem ter diverso grau de generalidade. A expresso todo na primeira formulao pode ser ou no literal, e na segunda, pode ou no estar includo sempre (Sempre que A, ento B). No primeiro caso, temos as denominadas leis exatas ou universais. Quando no assim, temos leis probabilsticas ou tendenciais, vale dizer, regularidades que nem sempre se cumprem, embora ocorram em grande nmero de casos. A rigor, todas as leis expressam relaes que valem de forma aproximada. Os experimentos que servem para test-las so, como vimos, situaes simplificadas e, podemos acrescentar, situaes em que a relao que interessa est artificialmente isolada de influncias que normalmente sofre fora do laboratrio. Contudo, quando a lei tem escassas excees (quando a sua probabilidade se aproxima de 1) considerada exata.

4.2 As explicaes cientficas


As leis so importantes como fatores que permitem explicar os eventos do mundo (natural e social), ou seja, dizer por que so (ou foram) dessa maneira e no de outra. O modelo mais famoso de explicao cientfica mediante leis (para muitos autores, o fundamental), o formulado pelo filsofo Carl Hempel e conhecido como modelo nomolgico-dedutivo. Consiste em apontar de qual ou de quais leis pode inferir-se o enunciado que descreve o evento que requer explicao. Mais exatamente, o modelo consiste em analisar a explicao como um raciocnio dedutivo cujas premissas so: a) enunciados que descrevem circunstncias em que ocorre (ou ocorreu) o evento a ser explicado (as denominadas condies iniciais); e b) o(s) enunciado(s) de certa(s) lei(s). O enunciado referente ao evento a ser explicado (denominado tecnicamente explanandum, o que deve ser explicado) resulta, de-

A expresso nomolgico faz referncia ao recurso a uma lei (nomos, em grego). Cabe esclarecer que Popper defendeu o mesmo modelo, chamando-o de explicao causal (ver sua Lgica da Pesquisa Cientfica 12). Por isso, fala-se s vezes do modelo Hempel-Popper.

70 Filosofia da Cincia

dutivamente, das premissas supracitadas. Em um exemplo vulgar: explicamos a queda de um livro que soltamos da nossa mo invocando a lei de gravitao universal e subentendendo que o tamanho do livro infinitamente menor que o da Terra, que o livro foi deixado sem apoio, que a resistncia do ar era comparativamente insignificante etc. (condies iniciais). Em funo daquela lei e dessas circunstncias, o resultado no poderia ter sido diferente. As condies iniciais so vistas como causas e o resultado como efeito. O prprio Hempel observou que s vezes no dispomos de leis exatas para explicar um evento (ou tipo de eventos), mas apenas de leis probabilsticas. Se uma criana contrai o sarampo depois de haver estado em contato com outra criana que estava doente, a explicao consiste em inferir (no como uma deduo, mas como uma concluso provvel) o enunciado que descreve o explanandum (Paulinho pegou o sarampo), dos enunciados gerais: O sarampo contagioso por contato, e A sua probabilidade de contgio x, bem como do enunciado: Paulinho esteve em contato com Joozinho, doente de sarampo. Alm dos modelos nomolgico-dedutivo e probabilstico, o filsofo Ernest Nagel, em seu livro A Estrutura da Cincia (1960), um clssico na literatura da filosofia da cincia, apresenta outros dois modelos. Em alguns casos, principalmente nas cincias biolgicas e sociais, explicamos os eventos indicando qual a funo ou a finalidade que parecem ter (explicao funcional ou teleolgica). Dessa maneira se explica, por exemplo, a existncia dos rgos no corpo humano. A funo dos pulmes (transportar o oxignio do ar para o sangue, e por meio dele, para as diversas clulas do corpo, supondo a indispensabilidade do oxignio para a combusto das substncias alimentares no organismo) explica a sua existncia. De maneira anloga, a funo que parece detectar-se em determinada instituio social (v.g., a religio) explica a sua existncia. De maneira parecida, explicamos as aes de uma pessoa ou grupo humano pela finalidade que lhes atribumos querer alcanar. Este tipo de explicao suscita s vezes objees, no sentido de que parece sugerir que um evento futuro (a finalidade, uma vez alcanada) a causa de um evento passado (a ao que tende quela

A explicao cientfica de alguns elementos (como os pulmes) encontrada na funo que os mesmos exercem em um determinado contexto (o corpo humano, no caso). Atente para entender as diferenas entre uma explicao cientifica que resulta de uma deduo, de considerao de probabilidade(s), da identificao de uma funo e da reconstruo da gnese de um objeto (essa que voc acompanhar aqui mais adiante).

Este , precisamente, o tipo de enfoque conhecido como funcionalista em sociologia e antropologia.

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 71

finalidade). Por exemplo, explicar a invaso da Frana por Hitler pelo seu propsito de dominar a Europa; explicar a emigrao europeia para Amrica pelo propsito das pessoas de melhorarem de vida. Nagel esclarece, todavia, que no se trata aqui de que eventos futuros estejam causando eventos passados, o que seria difcil de aceitar: o que se afirma que o propsito presente nas mentes das pessoas causa as suas aes futuras (Nagel, 1978, p. 35). O quarto tipo de modelo de explicao apresentado por Nagel o modelo gentico, em que explicamos um evento descrevendo como chegou a ser desse modo, ou seja, reconstruindo a sua gnese ou sua evoluo. uma forma de explicar bastante usada nas cincias biolgicas e na Histria. Por exemplo, explicar mediante sua descrio a evoluo dos mamferos ou a extino dos dinossauros, ou explicar determinada instituio social descrevendo a sua origem e a maneira como foi mudando. Hempel defendeu a importncia do seu modelo (chamado tambm s vezes modelo das leis de cobertura, covering laws) sustentando que os outros modelos de algum modo o implicam, no sentido de que para reconstruir a evoluo de alguma coisa forosamente selecionamos determinados aspectos considerados relevantes e consideramos a mudana dos mesmos como algo no arbitrrio. Portanto, subentendemos, segundo Hempel, leis ou hipteses de probabilidade. Algo anlogo ocorre, segundo ele, nas explicaes funcionais. O modelo hempeliano importante tambm por outra razo: ele esclarece logicamente a previso cientfica. Quando conhecemos as leis que explicam a produo de um evento, estamos em condies de antecipar que, dadas as mesmas condies iniciais, o evento ir se repetir. Certamente, o grau de certeza da previso depende de alguns fatores, a comear pelo tipo de lei a que apelamos. Previses baseadas em leis exatas favorecem previses tambm exatas. Previses baseadas em um nmero maior de condies iniciais tornam tambm mais segura a antecipao do evento futuro. Por ltimo, mas no menos importante, o grau de isolamento do sistema considerado tambm um fator que facilita a previso certa. Apesar de ser considerado importante, o modelo nomolgicodedutivo de explicao e sua verso probabilstica suscitaram di-

72 Filosofia da Cincia

versas objees. Mario Bunge, por exemplo, objetou que, na forma apresentada por Hempel, o modelo no fornece a rigor uma explicao porque no mostra o mecanismo de produo do evento considerado, limitando-se a enunciar a forma lgica da operao mental que denominamos explicao (Bunge, 1969, p. 584). Outras objees tm a ver com a aplicabilidade desse modelo nas cincias humanas, um assunto ao qual voltaremos. A objeo de Bunge interessante, contudo, porque se situa na direo da relao das explicaes com as teorias cientficas.

4.3 As teorias
As teorias so geralmente consideradas pelos filsofos como o elemento mais importante da cincia, pois mediante elas, propriamente, que os eventos so explicados (vimos que as leis se fundamentam em teorias). Como entendem os filsofos a natureza das teorias? Vejamos como descreve Hempel a inveno de uma teoria:
Uma teoria usualmente introduzida quando um estudo prvio de uma classe de fenmenos revelou um sistema de uniformidades que podem ser expressas em forma de leis empricas. A teoria procura ento explicar essas regularidades e, em geral, proporcionar uma compreenso mais profunda e mais apurada dos fenmenos em questo. Com este fim, interpreta os fenmenos como manifestaes de entidades e de processos que esto, por assim dizer, por trs ou por baixo deles e que so governados por leis tericas caractersticas, ou princpios tericos, que permitem explicar as uniformidades empricas previamente descobertas e, quase sempre, prever novas regularidades. (Hempel, 1974, p. 92).

Uma teoria, por conseguinte, nos fala de tomos, eletricidade, clulas, genes e rbitas, ou de adaptao, conflito de interesses, classe social, inconsciente etc. Todos esses conceitos denotam entidades ou processos no observveis, ao menos diretamente. Mas uma teoria cientfica no pode consistir na mera suposio de tais entidades ou processos, pois no se diferenciaria em tal caso de uma teoria metafsica. necessrio especificar de que maneira aquelas entidades e processos se manifestam em eventos observveis. Por exemplo, a passagem de uma corrente

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 73

eltrica detectada pelo movimento da agulha de um aparelho, ou pela luz de uma lmpada que se acende; ou: as clulas que constituem os tecidos dos seres vivos so identificadas com as manchas e desenhos que se percebe ao olhar por um microscpio, ou ainda: a classe social reconhecida em determinados comportamentos humanos (includa a forma de falar). O teste de uma teoria se faz com base em pressuposies acerca de modos regulares de conexo entre o mbito da observao e o mbito terico (alguns filsofos denominaram essas pressuposies princpios de transposio). O cientista trabalha, assim, com dois tipos de termos: os tericos e os observacionais. Veremos mais adiante que a distino no est isenta de problemas. As teorias (ponhamos por caso, a teoria da evoluo dos seres vivos, de Darwin) tm diversas funes. Uma teoria deve, certamente, explicar os fatos correspondentes ao seu domnio. Ela o faz, como dissemos, ao fornecer um noo do mecanismo de produo dos fatos. Comparando esta explicao com a fornecida pelas leis, quando consideradas independentemente das teorias, a explicao terica aprofunda e amplia nossa compreenso do universo. Ela aprofunda nosso conhecimento ao fornecer uma noo do mecanismo (em sentido amplo da palavra: como forma de funcionamento de algo) subjacente aos eventos a que a teoria corresponde. Alm disso, a teoria unifica eventos que inicialmente pareciam no ter relao (a fsica newtoniana explica pelos mesmos princpios os movimentos da Lua e os dos cometas; a teoria marxista explica tanto a ocorrncia de revolues como o papel social da religio; a psicanlise explica tanto os atos falhos como os sonhos; etc). Uma teoria mostra tambm, s vezes, que certas leis empricas no so a rigor exatas e sem exceo. Vejamos uma ilustrao de Hempel:
Assim que a teoria de Newton mostra que as leis de Kepler s valem aproximadamente e explica por que: a rbita de um planeta que se movesse em torno do Sol, sujeito apenas influncia gravitacional deste, seria de fato uma elipse, mas a trajetria verdadeira se afasta dessa elipse rigorosa em virtude da atrao exercida por outros planetas e de um modo que a teoria permite calcular com preciso (Hempel, 1974, p. 9).

Tanto o marxismo (materialismo histrico) como a teoria psicanaltica tm sido questionados quanto sua cientificidade. No entramos aqui nessa polmica.

74 Filosofia da Cincia

Alm disso, as teorias permitem predizer fenmenos que no eram conhecidos no momento de as teorias serem formuladas. A teoria geral da relatividade predisse o encurtamento de um raio de luz num campo gravitacional, e a teoria de Maxwell predisse a existncia das ondas eletromagnticas, lembra Hempel (ibid.). A capacidade preditiva de uma teoria nova amide um forte motivo para facilitar sua aceitao. Para alm dessas funes, uma teoria pode tambm ter outras, tais como orientar a pesquisa (sugerindo ou reformulando questes, ou sugerindo a coleta de certos dados). (Bunge, 1969, p. 417). Qual a relao das teorias com a realidade? Uma primeira resposta, intuitivamente convincente, a de conceber as teorias como representaes (aproximadas e perfectveis) da realidade. Essa a interpretao realista, conforme a qual as teorias aceitas pela comunidade cientfica so, por conseguinte, aproximadamente verdadeiras, e as entidades tericas que essas teorias postulam (p.ex., campos magnticos) supe-se que efetivamente existem. Esta a posio defendida por filsofos como Mario Bunge e Richard Boyd. No entanto, a constatao de que, ao longo da histria, diversas teorias foram descartadas ao concluir-se que as entidades correspondentes no existiam (como o ter, ou o flogisto), levou outros filsofos a conceber as teorias como instrumentos ou ferramentas para lidar (cognitivamente) com a experincia, em particular, para fazer predies. Trata-se da interpretao instrumentalista das teorias. Neste caso, as mesmas no so verdadeiras ou falsas, mas teis ou inteis, fecundas ou infecundas. A questo da existncia ou inexistncia das entidades tericas configura o debate conhecido como a discusso do realismo cientfico. A rigor, as posies realistas admitem diversas modalidades, muito bem sistematizadas pelo professor Luiz Henrique Dutra em seu livro Introduo Teoria da Cincia (1998). Alguns epistemlogos consideram que, aceitando uma teoria, aceitamos tambm a existncia das entidades tericas. Mas outros autores, igualmente realistas, so da opinio de que algum pode ser realista com relao existncia de entidades tericas (tomos, ponhamos por caso), e no acreditar que nenhuma teoria possa descrever essas entidades de maneira adequada, muito menos completa. Recipro-

O ter era uma (suposta) substncia que constitua uma sorte de meio universal de propagao das ondas de energia, admitida at por Newton. J o flogisto era outra suposta substncia contida pelos corpos inflamveis (p.ex., a madeira), e que era eliminada quando ocorria a combusto.

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 75

camente, houve autores para os quais as teorias podem ser verdadeiras (ou falsas), sem que isso implique a existncia das entidades tericas. Nagel comenta assim essa interpretao:
De acordo com esta posio, uma teoria uma formulao resumida, embora elptica, de relaes de dependncia entre eventos e propriedades observveis. Ainda que no se possa caracterizar adequadamente as afirmaes de uma teoria como verdadeiras ou falsas quando so tomadas em seu significado literal, no entanto, pode-se caracterizar a teoria de tal modo [ou seja, verdadeira ou falsa] na medida em que seja traduzvel a enunciados acerca de questes de observao. Os defensores desta posio habitualmente sustentam, portanto, que, no sentido em que uma teoria (como uma teoria atmica) pode ser chamada de verdadeira, os termos tericos tais como tomo so simplesmente uma notao taquigrfica para um complexo de eventos e caractersticas observveis, e no designam uma realidade fsica acessvel observao (Nagel, 1979, p. 119).

No entanto, cabe ressalvar que h uma importante discusso filosfica acerca do que vemos mediante instrumentos como o microscpio eletrnico e o telescpio, isto , se os fenmenos que eles produzem podem ser tomados como manifestao da presena de entidades at ento no observveis.

Dutra apresenta esta posio como um realismo de teorias, porm no de entidades. Nagel a separa das interpretaes realistas (descritivistas, para ele), e das interpretaes instrumentalistas, como uma categoria aparte que poderamos denominar nominalista. interessante observar que, assim como a frequncia com que entidades tericas revelam-se ilusrias uma ameaa para a interpretao realista plena (ou seja, a que afirma que ao aceitar uma teoria como verdadeira aceitamos como existentes as entidades que ela postula), a possibilidade de perceber, mediante o avano da tecnologia, entidades inicialmente imperceptveis (clulas, tomos), conspira contra a plausibilidade das interpretaes instrumentalistas e nominalistas das teorias. Por outra parte, importante saber que, a rigor, nenhuma teoria apoiada por todas as observaes relevantes em seu domnio e que um mesmo conjunto de dados pode apoiar teorias rivais, situaes que ilustram o que se denomina subdeterminao (underdetermination) das teorias pelos fatos. Isso implica que, a princpio, duas teorias, sustentadas por conjuntos diferentes de dados, podem permitir predies corretas (uma virtude fundamental das teorias, como vimos). Se esse o

76 Filosofia da Cincia

caso, argumentam outros filsofos, as teorias no precisam ser adequadas a uma suposta realidade transemprica (ou seja, que est alm da experincia): basta que elas sejam adequadas (e assim, verdadeiras) com relao aos dados empricos. Para os instrumentalistas, basta que elas salvem (ou justifiquem) os fenmenos, uma frmula que vem da Antiguidade e que serviu para descrever, em particular, a cincia astronmica. As discusses em torno do realismo cientfico destacam a importncia da linguagem cientfica. Obviamente, as teorias so formuladas, e nessa medida, so ou envolvem prticas lingusticas. Foi por isso que na tradio analtica em filosofia da cincia, as teorias foram vistas como sistemas de enunciados em que, a partir dos enunciados primeiros ou bsicos (princpios ou axiomas), os outros enunciados podiam ser deduzidos logicamente. Esta maneira de conceber as teorias denominada sinttica ou axiomtica. A palavra sinttica aponta para o carter formal (estrutura) das teorias: elas esto constitudas por relaes entre enunciados. A denominao axiomtica faz referncia no s s bases das teorias, mas ao fato de que as teorias podem ser vistas como sistemas de enunciados ao serem axiomatizadas ou formalizadas, isto , ao proceder-se sua reconstruo lgica. Uma teoria axiomatizada consiste na exibio de que seus diversos enunciados sobre leis podem ser demonstrados (como teoremas) a partir de enunciados bsicos ou primitivos: os axiomas. A noo e a prtica da axiomatizao se reportam geometria de Euclides, considerada como o primeiro exemplo dessa reconstruo de uma teoria. No entanto, outros filsofos, como Patrick Suppes (1922- ) e Rom Harr (1927- ), defendem uma concepo diferente, em que os modelos, e no o sistema de enunciados, constituem a essncia, por assim dizer, de uma teoria cientfica. Esta concepo denominada semntica. Vejamos como se refere aos modelos um comentador:
Um modelo terico um conjunto de pressupostos sobre um objeto ou sistema (...) So exemplos o modelo de bola de bilhar (partcula esfrica) de um gs (proposto inicialmente pelo fsico escocs John James Waterston, um exmio jogador de bilhar!), o modelo corpuscular da luz (segundo o qual a luz consiste em partculas em movimento) e o modelo helicoidal da molcula de DNA de Watson-Crick. Um modelo terico

Basta que as teorias sejam adequadas (e assim verdadeiras) com relao aos dados empricos , por exemplo, a posio do cientista Bas Van Fraassen (1941-). Ver seu livro A Imagem Cientfica.

Patrick Suppes

Rom Harr

Leis, Explicaes e Teorias Cientficas 77 pode expressar-se na forma de equaes matemticas, mas deve ser distinguido de quaisquer diagramas, desenhos ou construes fsicas usadas para ilustr-lo. Assim, o modelo terico de Watson-Crick distinto dos modelos representacionais que os dois cientistas construram no decurso da realizao do primeiro. Um modelo terico atribui ao objeto ou sistema que descreve uma estrutura ou mecanismo interno que responsvel por certas propriedades desse objeto ou sistema. Por exemplo, o modelo corpuscular da luz atribui uma estrutura particulada luz. As propriedades explicadas pelo modelo podem ser macroscpicas, como no caso do modelo do gs, ou microscpicas, como no caso do modelo atmico de Bohr. O mecanismo ou estrutura que o modelo prope tambm pode ser microscpico, como nos modelos atmico ou do gs, ou macroscpicos, como nos modelos astronmicos da origem do universo. (Kneller, 1980, p. 139-140, grifado do autor. A meno de que Waterston era jogador de bilhar lembra que s vezes teorias so sugeridas por objetos vulgares com que o cientista est familiarizado).

A rigor, o conceito de modelo dos filsofos que defendem o enfoque semntico um pouco diferente do conceito de modelo usado pelos cientistas, porque conjuga o sentido lgico-matemtico de modelo (como frmula que tem ao menos uma interpretao em que seria verdadeira ou falsa) e o sentido cientfico de modelo como conjunto de suposies referentes estrutura e ao comportamento-padro de um tipo de objetos (v. Dutra, 1998, cap. 2, 2.5).

importante observar, todavia, que a concepo das teorias como conjuntos de modelos no est necessariamente unida posio realista. Vale dizer, nem todos os autores que assim entendem as teorias sustentam que os modelos se referem a estruturas transempricas efetivamente existentes, por relao s quais as teorias seriam verdadeiras. A prova o caso do filsofo contemporneo Bas Van Fraassen, j mencionado, representante desta corrente epistemolgica, porm defensor do que denomina empirismo construtivo. Para ele, os modelos referem-se (mediante o que denomina as subestruturas empricas dos mesmos) apenas a fenmenos, ou seja, objetos e eventos observveis. A essa adequao emprica reduz-se, para Van Fraassen, a verdade das teorias, e no sua pretensa correspondncia com a realidade, num sentido mais profundo, que vai alm do percebido. J outros autores que destacam o papel dos modelos na cincia so realistas (como Rom Harr, ou o prprio Bunge). Por ltimo, cabe mencionar que a ndole e o papel das teorias so matria de discusso no que diz respeito s cincias humanas. Nestas disciplinas, segundo alguns filsofos, a descrio mais importante do que nas cincias naturais, quase que substituindo as teorias para dar razo dos eventos humanos (histricos, psquicos, sociais etc). Isso porque, para diversos tericos neste campo,

78 Filosofia da Cincia

as cincias humanas devem antes compreender que explicar os seus objetos de pesquisa. Voltaremos a este assunto no captulo 8.

Leituras recomendadas
O captulo 6 de La Investigacin Cientfica, de Mario Bunge, uma boa introduo ao tema das leis cientficas. A sua viso das teorias est exposta nos captulos 7 e 8 (cabe advertir que o vocabulrio bastante tcnico). Mais acessvel seu artigo Qu significa ley cientfica?, no seu livro La cincia. Su mtodo y su filosofia. O artigo de Hempel, Explicao cientfica, na coletnea Filosofia da Cincia, de S. Morgenbesser, expe de maneira acessvel o modelo nomolgico-dedutivo. O captulo 6 de Filosofia da Cincia Natural, de Hempel, trata das teorias em sua viso tradicional, prvia concepo semntica. O captulo II de La Estructura de la Ciencia, de E. Nagel, contm dez excelentes exemplos de variadas explicaes cientficas, reduzidos depois a quatro modelos fundamentais. J mencionei o livro de L. H. Dutra, Introduo Teoria da Cincia. Vale a pena ler os captulos 2 (sobre a natureza das teorias) e 5 (sobre explicao). O captulo 6 do livro A cincia como atividade humana, de Kneller, traz uma apresentao bem didtica das leis e teorias.

Reflita sobre
Que vem a ser uma lei cientfica? De que modo as explicaes cientficas se servem de leis? Quais so as diversas formas de explicao cientfica? Qual o papel das teorias? Como entendida a natureza das teorias por diferentes filsofos? Que significa a afirmao de que uma teoria est subdeterminada pelos fatos? Em que consiste um modelo cientfico?

Captulo 5
Paradigmas e Tradies de pesquisa
Neste captulo nos referiremos importncia da histria da cincia para a filosofia da cincia. Analisaremos a prtica das comunidades cientficas destacando que elas implicam um consenso sobre ideias, valores e procedimentos que definem a prtica cientfica normal. Veremos tambm que essa prtica interrompida em certas circunstncias por revolues que modificam a tradio de pesquisa, reorganizando os seus fundamentos.

Paradigmas e tradies de pesquisa 81

5.1 A cincia na histria


O livro do norte-americano Thomas Kuhn (1922-1996), A Estrutura das Revolues Cientficas (1962), tornou corriqueiras as expresses paradigma e tradio cientfica dentro da filosofia da cincia (bem como fora dela, em vista da enorme repercusso que aquele livro teve nas mais diversas reas acadmicas). Para entender o que um paradigma cientfico, vale a pena reconstruir brevemente a maneira como Kuhn, por prpria confisso, chegou a essa noo. Kuhn era um fsico que se dedicou a pesquisar a histria da sua disciplina, o que o levou concluso de que a pesquisa histrica sugere uma noo de cincia bem diferente da que era sustentada naquela poca pelos filsofos da cincia. Com efeito, seja qual fosse a sua posio terica (empirismo lgico ou racionalismo crtico, as duas posies dominantes), cincia significava algo temporalmente invarivel. Com outras palavras, o que se entende por cincia (ou melhor, por produzir cincia) teria sido sempre a mesma coisa, ainda que essa atividade tivesse progredido ao longo do tempo, sendo hoje melhor do que no passado. Essa viso atemporal da cincia era assumida tambm pelos manuais das diversas disciplinas e pelas obras de divulgao cientfica. No entanto, Kuhn comeou a suspeitar que isso no fosse verdadeiro a partir da sua prpria prtica como historiador. Kuhn relata que, ao estudar a noo de movimento na Fsica de Aristteles, ficou espantado pelos aparentes erros em que Aristteles

Capa de uma das edies do livro A Estrutura das Revolues Cientficas, de autoria de Thomas Kuhn

82 Filosofia da Cincia

parecia incorrer, admirando-se de que um autor to reverenciado durante sculos os pudesse ter cometido. Num determinado momento da sua leitura, todavia, Kuhn advertiu que para Aristteles, movimento significava algo diferente do que para ns (e para a cincia dita moderna). Essa palavra no designava apenas o deslocamento, mas tambm as transformaes quantitativas e qualitativas dos corpos, sendo assim um sinnimo de mudana. Kuhn advertiu tambm que, ao passar a reconhecer esses diversos significados de movimento, o texto de Aristteles no apenas fazia sentido como encerrava uma engenhosa teoria sobre a causa do movimento, em geral. O que Kuhn comeava a descobrir era, na sua reflexo, que o que se entende por cincia depende em grande medida do contexto histrico, uma convico que foi estimulada tambm pela leitura de certos historiadores da cincia que reconheciam aquela dependncia. Essa perspectiva histrica tornava difcil continuar a entender a evoluo histrica da cincia como um processo de desenvolvimento por mero acmulo de descobertas realizadas por indivduos particularmente talentosos, superando erros e crenas no cientficas (vistas como supersties). Pela mesma razo, tornava-se difcil distinguir, de maneira absoluta, os elementos cientficos e no cientficos nos episdios da histria da cincia. Esse novo olhar histrico fazia tambm com que fosse difcil, em muitos casos, estabelecer quem tinha sido o descobridor de tal ou qual fato ou lei. Em palavras de Kuhn:
Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a dinmica aristotlica, a qumica flogstica ou a termodinmica calrica, tanto mais certos tornam-se [os historiadores] de que, como um todo, as concepes da natureza outrora correntes no eram nem menos cientficas, nem menos o produto da idiossincrasia do que as atualmente em voga. Se essas crenas obsoletas [como a da existncia do flogisto] devem ser chamadas de mitos, ento mitos podem ser produzidos pelos mesmos tipos de mtodos e mantidos pelas mesmas razes que hoje conduzem ao conhecimento cientfico. Se, por outro lado, elas devem ser chamadas de cincias, ento a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente incompatveis com as que hoje mantemos. (Kuhn, 1978, p. 21).

Paradigmas e tradies de pesquisa 83

Entre os historiadores que mais influenciaram seu trabalho, Kuhn cita Alexandre Koyr, Annelisse Meier e Helne Metzger. De resto, Kuhn menciona que suas ideias foram estimuladas por diversos tipos de investigadores: filsofos como W. V. O. Quine, psiclogos como J. Piaget e linguistas como B. L. Whorf.

Esse reconhecimento exigia dos historiadores o abandono da atitude consistente em enxergar o passado da cincia desde seu estado presente, tomado como parmetro. A cincia de outras pocas no podia ser reduzida a uma etapa no caminho conducente cincia atual, devendo ser entendida em seus prprios termos. Essa mudana de atitude parece encerrar um relativismo e ameaar a noo de que a cincia progride. Veremos em seguida como Kuhn lidou com esses problemas.

5.2 Cincia normal e paradigma


Segundo Kuhn, a pesquisa histrica mostra que, para compreender a natureza da cincia, devemos focar, no os cientistas individualmente, mas as comunidades cientficas. Elas so o verdadeiro sujeito da cincia, pois a cincia pratica-se na forma de disciplinas (astronomia, fsica etc.) cuja constituio histrica deriva de um consenso dos pesquisadores acerca da sua tarefa comum. Por sua vez, esse consenso provm da influncia de alguma obra que serve de referncia (como a Fsica de Aristteles, ou os Principia de Newton) por constituir, durante algum tempo, um modelo para a atividade cientfica. Essas obras tm duas caractersticas: resolvem de maneira convincente problemas importantes para os cientistas de uma determinada rea, atraindoos para a forma de pesquisa exemplificada pela obra-modelo, e deixam em aberto uma srie de outros problemas que podem ser resolvidos conforme esse modelo. Assim que se constitui uma prtica do que Kuhn denomina cincia normal.
Daqui por diante deverei referir-me s realizaes que partilham dessas duas caractersticas como paradigmas, um termo estreitamente relacionado com cincia normal. Com a escolha do termo pretendo sugerir que alguns exemplos aceitos na prtica cientfica real exemplos que incluem, ao mesmo tempo, lei, teoria, aplicao e instrumentao

Os Principia de Newton so um caso tpico de paradigma, segundo Kuhn.

84 Filosofia da Cincia proporcionam modelos dos quais brotam as tradies coerentes e especficas de pesquisa cientfica. So essas tradies que o historiador descreve com rubricas como Astronomia Ptolomaica (ou Copernicana), Dinmica Aristotlica (ou Newtoniana), ptica Corpuscular (ou ptica Ondulatria), e assim por diante. O estudo dos paradigmas, muitos dos quais bem mais especializados do que os indicados acima, o que prepara basicamente o estudante para ser membro da comunidade cientfica determinada na qual atuar mais tarde. (Kuhn, 1978, p. 30, grifado meu)

A formao cientfica (notem a etimologia: forma-o, adoo de uma forma de pensar e trabalhar) consiste na assimilao de um paradigma. Esta ltima palavra tem, conforme o prprio Kuhn, dois sentidos aparentados. Por um lado, ela designa o conjunto de compromissos tericos e prticos que os cientistas aceitam, ou seja, a base do seu consenso profissional. Por outro lado, paradigma designa uma maneira exemplar de trabalhar, um modelo (esse o sentido etimolgico de paradigma) a ser seguido, embora no como mera cpia, segundo veremos. O consenso profissional a que alude paradigma foi denominado posteriormente por Kuhn matriz disciplinar, e envolve a teoria (ou teorias) consideradas como adequadas, o tipo de questes prprias da disciplina, o tipo de respostas que se espera para elas, os procedimentos e instrumentos confiveis, os valores a serem respeitados (p.ex., adequao emprica, simplicidade etc.) e convices sobre a maneira como o mundo est constitudo. Este ltimo elemento (chamado tambm por Kuhn de partes metafsicas do paradigma) de extrema importncia. Acreditar que a Natureza est constituda por elementos (gua, ar, terra e fogo) ou por tomos; supor que a Terra est imvel no centro do Universo ou que ela gira em torno de uma estrela; supor que as espcies vivas so fixas ou que elas evoluem; etc. so pressuposies que diferenciam pocas e disciplinas cientficas. Um fsico sabe quais problemas so prprios da fsica (ou ainda, da ptica), e quais no, seja porque pertencem a outra disciplina (p.ex., a qumica), seja porque no so cientficos. Ele sabe tambm o tipo de soluo que deve encontrar para um problema ainda no resolvido. Como o cientista trabalha conforme um modelo, seu agir inclui sempre um ver-como. Kuhn reconheceu influncias da Psicologia da Forma

Kuhn refere-se sempre, exclusiva e expressamente, s cincias naturais. Nas cincias sociais no parece haver paradigmas consensuais a toda uma disciplina. Porm, se tomamos como exemplos posies ou correntes terico-metodolgicas (estruturalismo, marxismo, psicanlise etc.), podemos dizer que elementos tais como estruturas sociais ou lingusticas, processos inconscientes e lutas de classes so pressuposies anlogas.

Paradigmas e tradies de pesquisa 85

(Gestalt) em sua teoria, cuja tese central : sempre percebemos algo-como (tal e tal coisa). Por exemplo, percebemos uma silhueta como uma pessoa, percebemos um objeto como um armrio, etc. O cientista deve ver a questo enfrentada em sua pesquisa como aquela(s) j resolvida(s) seguindo o paradigma. Nisso consiste a funo exemplar do paradigma. E para resolv-la, o cientista fundamenta-se na teoria que constitui o cerne do paradigma, serve-se dos procedimentos e instrumentos considerados adequados e confiveis, e respeita os valores considerados pertinentes. Um cientista que trabalha dentro de um paradigma pratica cincia normal. Note, mais uma vez, a etimologia: cincia conforme normas, conforme padres. conveniente reparar em que a adoo de um paradigma como tal no algo consciente e deliberado, mas em grande medida algo irrefletido. Quero dizer: os cientistas no pensam: estou formando-me no paradigma da fsica, por exemplo. No: eles pensam que esto se formando como fsicos. O que eles aprendem na faculdade, tudo aquilo que os far serem fsicos (qumicos etc.) para eles sinnimo de fazer cincia, ou fazer fsica, de maneira absoluta. Se as prticas de pocas passadas foram diferentes, essa diferena entendida em termos da imaturidade da disciplina com relao ao momento presente, no de uma cincia diferente. E os manuais que usam os estudantes contribuem grandemente para essa atitude, pois apresentam a correspondente disciplina precisamente desse modo. O cientista normal descrito por Kuhn, pitorescamente, como um solucionador de quebra-cabeas (puzzles em ingls). Com essa metfora, Kuhn sublinha o carter corriqueiro e conservador da pesquisa normal. Contrariamente viso tradicional, os cientistas no so sujeitos constantemente crticos e descobridores de fenmenos inesperados. O cientista normal um sujeito que, a princpio, confia no paradigma em que se formou, e que se aplica a resolver as questes em aberto conforme esse paradigma.

interessante notar, a esse respeito, que o telescpio no era considerado confivel pelos cientistas que seguiam o paradigma aristotlico (contra Galileu), e que este ltimo paradigma entendia a adequao emprica de uma teoria (um valor que estas ltimas devem possuir) como referente a aspectos qualitativos antes que quantitativos da experincia.

86 Filosofia da Cincia

A comparao com os quebra-cabeas (sobretudo com aqueles que consistem em reconstituir uma imagem encaixando diversas peas) visa sublinhar que um problema normal de pesquisa se caracteriza por saber-se (antecipadamente) que tem uma soluo (e de que tipo ela ), por ter de ser resolvido seguindo regras (um termo amplo, que abrange crenas, teoria, leis e instrumentos; em geral, pontos de vista estabelecidos) e por constituir um desafio para o cientista: alcanar o antecipado de uma nova maneira. O cientista quer resolver o problema como aquele outro problema x foi resolvido. As regras limitam a ndole da soluo aceitvel e indicam os passos da pesquisa.
O empreendimento cientfico, no seu conjunto, revela a sua utilidade, de tempos em tempos, abre novos territrios, instaura ordem e testa crenas estabelecidas h muito tempo. No obstante isso, o indivduo empenhado num problema de pesquisa normal quase nunca est fazendo qualquer dessas coisas. Uma vez engajado em seu trabalho, sua motivao passa a ser bastante diversa. O que o incita ao trabalho a convico de que, se for suficientemente habilidoso, conseguir solucionar um quebra-cabea que ningum at ento resolveu, ou, pelo menos, no resolveu to bem. (Kuhn, 1978, p. 61, grifado de Kuhn)

Segundo Kuhn, os problemas cientficos rotineiros se parecem com quebracabeas.

A ltima afirmao ajuda a compreender a reao tpica, sempre segundo Kuhn, de um cientista que no consegue resolver um quebra-cabea. Ele atribui o fracasso sua falta de habilidade, e no a uma falha no modo habitual de pesquisar (paradigma). Um problema no resolvido fica disposio de outros cientistas. Felizmente, todo paradigma (e, especialmente, a teoria que constitui seu cerne) uma promessa de sucesso, isto , ele se imps ao resolver alguns problemas cruciais para a constituio de uma disciplina (mas nem todos), e abre um horizonte de problemaspadro cuja resoluo sistemtica constitui a cincia normal. Esses problemas, de resto, se podem resumir no esforo para harmonizar a teoria com a Natureza, porm no no sentido de que a teoria adequar-se-ia Natureza em si mesma (isso no existe na cincia). Pelo contrrio, a cincia normal pode ser vista como um esforo por fazer com que a Natureza esteja de acordo com as previses da teoria. Isso se aprecia em operaes tais como a

Paradigmas e tradies de pesquisa 87

busca de dados que confirmam a teoria, ou em esforos para estender os limites de aplicao da mesma (ou seja, de mostrar a sua fecundidade). Em todo caso, e isto algo que merece ser frisado, o cientista normal algum que habita, por assim dizer, no mundo fornecido pelo paradigma vigente. O astrnomo antigo e medieval (cujas referncias tericas eram Ptolomeu e Aristteles) vivia num mundo astronmico em que a Terra era o centro de um universo limitado, em que o Sol e os demais astros moviam-se em torno da Terra. Para o fsico daquela poca, o universo estava composto por corpos resultantes da mescla de quatro elementos (terra, gua, ar e fogo), tendo por isso todo corpo seu lugar natural (os corpos mais pesados buscavam o centro da Terra; os mais leves subiam). O astrnomo e o fsico modernos vivem num universo infinito, em que a Terra um planeta girando em torno de uma estrela (o Sol), universo esse em que no h elementos, mas tomos e partculas subatmicas, e onde no existem lugares naturais. Retomaremos estas observaes mais adiante. Ainda com relao aos paradigmas, necessrio observar que eles so mais importantes do que as regras que os constituem, pois so os paradigmas os que do sentido e utilidade s regras.
Embora obviamente existam regras s quais todos os praticantes de uma especialidade cientfica aderem num determinado momento, essas regras no podem por si mesmas especificar tudo aquilo que a prtica desses especialistas tem em comum. A cincia normal uma atividade altamente determinada, mas no precisa ser inteiramente determinada (...) As regras, segundo minha sugesto, derivam de paradigmas, mas os paradigmas podem dirigir a pesquisa mesmo na ausncia de regras (Kuhn, 1978, p. 66).

Uma boa maneira de compreender os paradigmas, neste aspecto, compar-los com uma linguagem ou uma cultura (o prprio Kuhn o fez ocasionalmente). Os falantes de uma lngua no precisam estar conscientes das regras da gramtica para falar corretamente, e podem at inventar novos termos para experincias inslitas. Tampouco precisamos estar conscientes das normas da nossa cultura para nos comportarmos de acordo com ela ou para lidar com situaes imprevistas. Assim como a linguagem, em seu conjunto, d sentido s palavras, e a cultura, em seu conjunto, sus-

88 Filosofia da Cincia

tenta as normas, crenas e valores que professamos, de igual modo o paradigma, enquanto vigente, o que d segurana ao cientista para alm das regras especficas. Por ltimo, mas no o menos importante, a cincia normal , pelas suas caractersticas, uma atividade acumuladora de conhecimentos. Trabalhando dentro dos limites de um paradigma, os cientistas aumentam o acervo do conhecimento considerado como bem estabelecido.

5.3 Anomalias, crises e revolues cientficas


A prtica de resoluo de quebra-cabeas dura um certo tempo, geralmente prolongado. Isso significa que, durante a vigncia de um paradigma, os esforos para fazer com que a teoria seja confirmada pela observao da Natureza so bem sucedidos. Isso no significa, todavia, que os cientistas nunca tropecem com problemas que resistem as tentativas padronizadas de soluo. Esses problemas so as anomalias (etimologicamente, algo anormal, que se afasta da norma). Trata-se de fenmenos para os quais o paradigma no prepara o investigador, dificuldades para fazer com que a Natureza esteja de acordo com as previses paradigmticas. A anomalia uma situao perturbadora porque, como vimos, a cincia normal essencialmente conservadora. Em palavras de Kuhn: A cincia normal no se prope a descobrir novidades no terreno dos fatos ou da teoria; quando bem sucedida, no as encontra (ibid., p. 77). Enfrentado a uma anomalia, o cientista normal tende a enxerg-la como um quebra-cabea um pouco mais difcil do costumeiro. Caso no consiga resolv-lo, o deixa para que outrem o faa. Felizmente, comenta Kuhn, a cincia normal est cheia de outros problemas-padro para resolver. No entanto, s vezes a anomalia torna-se perturbadora porque ameaa generalizaes ou princpios bsicos do paradigma, de

Paradigmas e tradies de pesquisa 89

maneira que diversos cientistas tropeam com ela e resulta cada vez mais difcil ignor-la. Esse pode ser o incio de um processo de descoberta. Contrariamente noo tradicional, alimentada pela etimologia da palavra (des-cobrir=trazer luz, retirar o vu que encobre algo j existente), as descobertas so processos que implicam uma mudana terica. Analisando em particular o caso da descoberta do oxignio, atribuda oficialmente a Lavoisier, Kuhn mostra que o que este ltimo sbio fez foi a culminao de etapas de um processo em que intervieram outros dois cientistas (Scheele e Priestley), e que implicou na substituio da teoria do flogisto por uma nova teoria, dentro da qual fazia sentido o novo gs identificado. Tambm ocorre s vezes que as anomalias se multipliquem, tornando difcil a sua soluo. Quando esta situao se produz, o paradigma entra em uma etapa de insegurana. Os cientistas, que at ento trabalhavam confiantes, agora no esto certos acerca da maneira apropriada de pesquisar, sobretudo quando o paradigma fracassa de maneira constante em resolver quebra-cabeas que so tpicos dele. O paradigma se obscurece, descreve metaforicamente Kuhn, e as regras se enfraquecem e tornam-se vagas. Na medida em que os cientistas comeam a desconfiar do paradigma, instala-se um perodo de crise e de cincia extraordinria (literalmente, extra-ordinria, no ordinria, no normal) em que os cientistas se dividem entre aqueles que se esforam por salvar o paradigma e os que comeam a buscar uma alternativa ao mesmo, sentindo, em palavras de Kuhn, que chegada a hora de renovar os instrumentos. No entanto, um paradigma no fcil e rapidamente substitudo, sobre tudo se um outro (candidato a) paradigma no est disponvel. Isso ocorre no s pela fora do hbito de parte dos cientistas, mas porque no h como praticar a cincia sem qualquer paradigma. Da que nem sempre uma crise conduza a uma mudana de paradigma, podendo a crise terminar quando o pa-

90 Filosofia da Cincia

radigma consegue, apesar de tudo, assimilar as anomalias (no sem algumas modificaes nas regras). Em outros casos, todavia, a crise conduz a uma substituio de paradigma que Kuhn descreve da seguinte maneira:
A transio de um paradigma em crise para um novo, do qual pode surgir uma nova tradio de cincia normal, est longe de ser um processo cumulativo, obtido atravs de uma [melhor] articulao do velho paradigma. antes uma reconstruo da rea de estudos a partir de novos princpios, reconstruo que altera algumas das generalizaes tericas mais elementares do paradigma, bem como muitos dos seus mtodos e aplicaes. Durante o perodo de transio haver uma grande coincidncia (embora nunca completa) entre os problemas que podem ser resolvidos pelo antigo paradigma e os que podem ser resolvidos pelo novo. Haver igualmente uma diferena decisiva no tocante aos modos de solucionar os problemas. Completada a transio, os cientistas tero modificado a sua concepo da rea de estudos, de seus mtodos e de seus objetivos. (Kuhn, 1978, p. 116).

Quando ocorre uma tal substituio, d-se uma revoluo cientfica. Antes do livro de Kuhn, falava-se da revoluo cientfica para designar o surgimento da cincia matemtico-experimental moderna, considerada em diversos sentidos como uma superao dos modos de investigao da Natureza ensaiados na Antiguidade e na Idade Mdia. Kuhn sustenta que revolues, em plural, houve e continua a haver em diversos campos da cincia, toda vez que os compromissos bsicos de uma comunidade cientfica so substitudos por outros parcialmente incompatveis com os anteriores. Traando um inslito paralelo com as revolues polticas, Kuhn afirma que tambm as revolues cientficas so processos que induzem mudanas no permitidas pelas instituies pr-existentes e que implicam na diviso de uma comunidade com relao a tais mudanas. Ambos so processos em que os recursos tradicionais, ortodoxos (seja de natureza poltica, seja de natureza cientfica) fracassam, e que tal como a escolha entre duas instituies polticas em competio, a escolha entre paradigmas demonstra ser uma escolha entre modos incompatveis de vida comunitria (Kuhn, 1978, p. 127). Por representarem modos de vida incompatveis, a discusso entre partidrios de paradigmas rivais (um deles em crise, outro,

Paradigmas e tradies de pesquisa 91

candidato a substitu-lo) no se reduz, nem poderia, a uma troca de provas e apelaes a evidncias empricas. Cada grupo observa Kuhn utiliza seu prprio paradigma para argumentar em favor desse mesmo paradigma (ibid., p. 128). A discusso , pois, em certa medida, circular, e o debate no inclui apenas recursos lgicos e observaes da Natureza: entram tambm em jogo aqui tcnicas de argumentao persuasiva, ou seja, argumentos retricos. Este aspecto da atividade cientfica, ou seja, a existncia de uma retrica prpria da cincia, um assunto que vem sendo muito estudado nos ltimos tempos.
A incluso da fsica newtoniana na fsica da relatividade afirmada com base em que a fsica de Newton continua vlida para processos que ocorrem a velocidades inferiores da luz.

Outra caracterstica das revolues cientficas consiste em que, ao produzir-se a substituio de uma teoria por outra, a relao entre as duas no puramente lgica. Sobretudo em casos como a substituio da fsica de Newton pela de Einstein, Kuhn argumentou que a primeira no podia ser considerada como includa na segunda, que a superou. Isso porque, se uma teoria revolucionria se impe ao poder resolver problemas que a anterior no conseguia, ento a nova teoria bem sucedida deve, em algum ponto, permitir predies diferentes daquelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena no poderia ocorrer se as duas teorias fossem logicamente compatveis. (ibid., p. 131). A suposta compatibilidade deriva de que, uma vez operada a substituio, a teoria anterior reinterpretada a partir da nova. Kuhn enfatiza (para muitos crticos, exageradamente) a incompatibilidade das teorias rivais caracterizando-a como um caso de incomensurabilidade: a tradio de cincia normal que emerge de uma revoluo cientfica no somente incompatvel, mas muitas vezes verdadeiramente incomensurvel com aquela que a precedeu (ibid., p. 138). A tese da incomensurabilidade , dentre as noes inslitas lanadas pela Estrutura, talvez a mais polmica. Ela foi entendida inicialmente no sentido de que teorias rivais no podiam ser comparadas. Como Kuhn afirmava tambm que aquela incompatibilidade exigia uma sorte de converso dos cientistas para poderem adotar a nova teoria e de f por parte dos partidrios desta ltima, os crticos atriburam a Kuhn uma viso irracionalista da histria da cincia.

92 Filosofia da Cincia

No entanto, Kuhn explicou depois que a incomensurabilidade parcial, dizendo respeito a algumas noes centrais das teorias (como massa nas fsicas de Newton e Einstein, respectivamente), sem implicar que elas nada tivessem em comum nem pudessem ser comparadas (sobretudo no tocante a predies melhores de uma ou a outra). J a f mencionada no deve ser entendida, explica Kuhn, no sentido de uma adeso mstica a uma teoria. Devem existir, certamente, bons argumentos em favor de um novo paradigma. O que se quer indicar que amide uma teoria revolucionria no tem disposio propriamente provas em seu favor, exigindo uma dose de confiana (aparentemente) infundada de parte dos seus defensores. Afinal, um paradigma sempre , inicialmente, uma promessa de sucesso. As observaes anteriores culminam na tese kuhniana de que uma revoluo implica uma mudana profunda da cincia correspondente, ou de uma rea dentro dela (suponhamos, a ptica dentro da fsica), pois as revolues podem ser setoriais. Em todo caso, uma revoluo implica uma mudana de viso do mundo por parte dos cientistas.
O historiador da cincia que examinar as pesquisas do passado a partir da perspectiva da historiografia contempornea pode sentir-se tentado a proclamar que quando mudam os paradigmas, muda com eles o prprio mundo [cientfico]. Guiados por um novo paradigma, os cientistas adotam novos instrumentos e orientam seu olhar em novas direes. E o que ainda mais importante: durante as revolues, os cientistas vem coisas novas e diferentes quando, empregando instrumentos familiares, olham para os mesmos pontos j examinados anteriormente. como se a comunidade profissional tivesse sido transportada para um novo planeta, onde objetos familiares so vistos sob uma luz diferente e a eles se agregam objetos desconhecidos. Certamente, no ocorre nada semelhante: no h transplante geogrfico; fora do laboratrio os afazeres cotidianos em geral continuam como antes. No obstante, as mudanas de paradigma real-

Kuhn oferece uma ilustrao particularmente persuasiva desta ideia, comentando que um pndulo era visto, da perspectiva aristotlica, como consistindo no movimento de uma pedra oscilante, de um corpo que buscava seu lugar natural (o centro da Terra), sendo impedido pela corda. Na nova fsica de Galileu, o corpo por pouco no conseguia repetir indefinidamente o mesmo movimento (Kuhn, 1978, p. 154).

Paradigmas e tradies de pesquisa 93 mente levam os cientistas a ver o mundo definido por seus compromissos de pesquisa de uma maneira diferente. Na medida em que seu nico acesso a esse mundo d-se atravs do que vem e fazem, podemos ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os cientistas reagem a um mundo diferente (ibid., pp. 145-146).

Kuhn tambm afirma que fenmenos que no correspondem a um dado paradigma amide nem so vistos.

Esta famosa passagem do livro de Kuhn suscitou muita polmica, compreensivelmente. Apesar do modo cauteloso de expresso ( como se, podemos ser tentados a dizer etc), a passagem parece defender a tese de que o mundo muda com a mudana de paradigma. Essa impresso se v reforada pelas anteriores (sobre as limitaes da argumentao lgica e das observaes), e tambm pela insistncia de Kuhn em que no existem dados empricos aos que todo e qualquer cientista pudesse remeter-se, independente de um paradigma. Kuhn apela tambm psicologia da Gestalt para descrever essa mudana de viso do mundo: os cientistas estruturam de modo diferente a sua percepo antes e depois de uma revoluo. O ponto que ele quer destacar que em uma mudana de paradigmas, no h como apreci-la por relao a uma natureza fixa, prvia ou subjacente a todo paradigma. O nico que o historiador pode detectar que o mundo passou a ser visto de outro modo aps uma revoluo. De parte do cientista, ocorre uma nova maneira de perceber e denominar os fenmenos que constituem o mundo da sua disciplina. Porm, mais do que interpretar de uma nova maneira uma Natureza inicialmente dada, tudo ocorre como se o cientista usasse lentes inversoras, passando a enxergar oxignio onde antes enxergava flogisto, ou notando que a Terra se move com relao ao Sol em vez do contrrio. Alm disso, Kuhn enfatiza o carter construtivo das operaes cientficas afirmando que:
(...) tanto as leituras de um medidor como as impresses da retina so construes elaboradas s quais a experincia somente tem acesso direto quando o cientista, tendo em vista os objetivos especiais da sua investigao, providencia para que isso ocorra (ibid., p. 163)

A esse carter construtivo deveremos voltar em outro captulo. Isso por que em trabalhos posteriores, Kuhn destacou mais o papel da linguagem nos paradigmas, fazendo ver que, ao adotar uma teoria, um cientista aprende, simultaneamente, a diferenciar entidades do mundo e a denomin-las.

94 Filosofia da Cincia

Sempre segundo Kuhn, as revolues, alm de serem numerosas, passam despercebidas, tornam-se invisveis. Isso ocorre por dois motivos. Por uma parte, as revolues so tais apenas para o setor da cincia por elas afetado. Quando esse setor for restrito, o restante da disciplina (ou da cincia, em geral) no precisa acusar uma tal mudana. Porm, mais importante ainda o fato de que, aps uma revoluo, os manuais so reescritos desde o ponto de vista da teoria vencedora, de tal modo que o passado da cincia parece t-la antecipado constantemente. essa viso da histria que vimos, no incio deste captulo, ser criticada por Kuhn. dessa manobra que resulta a impresso de ser a histria da cincia puramente cumulativa. A rigor, a cincia cumulativa apenas nos perodos normais. As revolues so interrupes desse acmulo, reorganizaes da pesquisa. E a evoluo histrica da cincia abrange ambos os tipos de atividade. A existncia das revolues assim concebidas tem consequncias para a maneira de entender a evoluo histrica da cincia. Na viso vulgar e ainda na viso tradicional da filosofia da cincia, o progresso da mesma considera-se como ponto pacfico. Esse progresso, traduzido na convico de que hoje sabemos mais sobre o mundo do que nas pocas anteriores, costuma ser descrito como uma aproximao cada vez maior da realidade ou da verdaA noo filosfica de verdade de. No entanto, se a teoria kuhniana estiver certa e conforme ele aqui envolvida a da prprio alega, noes como verdade ou realidade no servem de verdade como adequao ou concordncia das nossas parmetros, isto , pontos de referncia absolutos, para estabelecer ideias e o mundo. que a cincia progrida. Isso porque, como vimos, cada paradigma define, entre outras coisas e fundamentalmente, de que entidades est constitudo o mundo. E ao sabor da substituio de paradigmas, entidades alguma vez consideradas reais (como o ter, o flo- O livro A crtica e o desenvolvimento do gisto, o espao absoluto etc.) deixam de serem tais, substitudas por conhecimento, de I. Lakatos e outras novas, de incio difceis de aceitar (como o espao-tempo,A. Musgrave (1979), que recolhe as intervenes de ou a dualidade onda-partcula a propsito da natureza da luz). Afilsofos e historiadores, includo correspondente verdade das teorias e explicaes muda tambm. o prprio Kuhn, em um encontro dedicado a Por esse motivo, Kuhn prope entender que a cincia progri- a Estrutura, contem analisar de, sim, mas em dois sentidos diversos. Nos perodos de cinciamuitas das crticas mais importantes, bem como as normal, o progresso existe por definio, j que trata-se de lapsos respostas do autor. durante os quais o saber se acumula. Ao longo da existncia de um paradigma, os cientistas certamente vo sabendo mais a prop-

Paradigmas e tradies de pesquisa 95

sito do mundo assim como ele entendido nesse paradigma. J se inclumos na histria da cincia, como devemos, as constantes revolues, o progresso cientfico em seu conjunto deve ser concebido, segundo Kuhn, no em termos de um ponto de chegada ou de um objetivo ideal, mas do avano com relao ao passado. Ao substituir teorias e paradigmas, os cientistas resolvem mais problemas do que antigamente, fazem novas e melhores predies etc. Kuhn compara expressamente esta sua noo com a da evoluo das espcies na teoria darwiniana. Essa evoluo no tem uma meta pr-fixada e se compreende em funo das caractersticas das espcies e do modo como as mesmas reagem aos desafios dos ambientes. Tampouco a cincia tende em direo a nada (verdade, realidade). Ela evolui desde condies anteriores, em cada caso, sendo difcil antecipar seu rumo futuro. Kuhn um relativista? No Psfcio segunda edio do seu livro (escrito em 1969), Kuhn esclarece que sua postura com relao a este assunto relativista na medida em que faz do progresso algo relativo mudana de paradigmas, mas que no consiste num simples relativismo. Hoje sabemos, certamente, mais do que no passado, porm isso no equivale a afirmar que nossas teorias sejam mais verdadeiras (embora os cientistas, quase inevitavelmente, as vejam como tais).

5.4 A fecundidade da doutrina kuhniana


A obra de Kuhn teve principalmente o mrito de chamar a ateno sobre os paradigmas e as correspondentes tradies de pesquisa como o mbito em que se desenrola e tem sentido a atividade cientfica, um mrito que lhe foi reconhecido mesmo por crticos muito incisivos (como Mario Bunge). Vrias noes epistemolgicas lanadas por Kuhn, como as de cincia normal, incomensurabilidade entre teorias e mudana de mundo provocada por uma revoluo, foram (e continuam sendo) muito questionadas. No entanto, tudo se passa como se a obra de Kuhn tivesse aberto um campo de reflexo e pesquisa acerca da cincia

96 Filosofia da Cincia

antes ignorado ou apenas entrevisto. Temas como o desenvolvimento de uma teoria (em vez de sua aceitao ou rejeio), a comparao de alternativas tericas, a apreciao das teorias em funo de valores (e no necessariamente de regras), isto , em funo dos cientistas julgarem a validade das teorias apelando para noes como adequao emprica, ou poder explicativo, que funcionam como valores (propriedades desejveis, que uma teoria pode possuir em maior ou menor medida), e no como regras (ou seja, prescries acerca de como agir). Esta uma tese que Kuhn sustentou muito convincentemente no artigo Objetividade, juzos de valor e escolha de teorias (no livro A Tenso Essencial). A resoluo de problemas como atividade central da/na cincia, tornaram-se habituais e at incontornveis na filosofia da cincia. A noo de tradio de pesquisa, em particular, foi reformulada por outros autores, servindo de base a teorias sobre a cincia diferentes da kuhniana, mas que respondem, por assim dizer, a um mesmo esprito. Imre Lakatos (1922-1974), discpulo de Popper e crtico da obra de Kuhn na medida em que esta ltima parece deslizar-se da filosofia para a psicologia, props uma denominada metodologia dos programas de pesquisa cientfica que ambiciona ser, ao mesmo tempo, fiel experincia histrica e s exigncias de reconstruo racional da cincia que caracterizou a filosofia da cincia tradicional. Em particular, Lakatos quis manter a noo popperiana de que as teorias so cientficas na medida em que so criticadas, contra a viso kuhniana de que na cincia normal as teorias so sempre conservadas ou protegidas da crtica. Segundo Lakatos, as teorias passam por um processo de desenvolvimento, constituindo o que denominou programa de pesquisa. Cada programa contm um ncleo, um cinturo protetor e uma heurstica (literalmente, procedimento para buscar). O ncleo est constitudo pelas pressuposies bsicas do programa, que se mantm (propositalmente) irrefutado, ao ser protegido pelas hipteses auxiliares que formam o cinturo. J a heurstica uma poltica de pesquisa que
Imre Lakatos

Paradigmas e tradies de pesquisa 97

No artigo Falsificao e a metodologia dos programas de pesquisa cientfica, constante no livro j mencionado A crtica e o desenvolvimento do conhecimento, Lakatos sugere como funciona seu modelo no caso da fsica de Newton.

O principal livro de Laudan Progress and its Problems (O progresso e seus problemas), de 1977. As citaes a seguir foram tomadas desse texto.

indica de que modo as implicaes do ncleo podem ser deduzidas e aplicadas a circunstncias reais. A heurstica a que indica os problemas a serem resolvidos, as hipteses convenientes e as tcnicas a serem usadas (tudo o qual responde s funes do paradigma em Kuhn). Orientados pela heurstica, o cientista, afirma Lakatos, pode ignorar as anomalias (refutaes, em linguagem popperiana), enquanto o programa se mantiver vigoroso. E isso se aprecia na medida em que mudanas no cinturo protetor permitem predies novas, bem sucedidas. Quando isso ocorre e se mantm, o programa considerado como progressivo. Caso contrrio (e sobretudo, se comear a explicar novos fatos com hipteses ad hoc que no estavam previstas na heurstica eis um trao popperiano), o programa degenerativo. A cincia mantm-se crtica, conforme Lakatos, mediante a competio entre programas rivais, e a apreciao do seu desempenho comparativa. Uma outra apropriao da teoria kuhniana encontramos em Larry Laudan, filsofo norte-americano contemporneo (1941- ). Laudan endossa a posio kuhniana no sentido de desvincular a cincia da busca da verdade, enfatizando que ela consiste, essencialmente, numa atividade de resoluo de problemas de conhecimento (a melhor estratgia de resoluo desses problemas at ento encontrada pelo ser humano). Essa atividade mais importante, argumenta este autor, que ampliar o conhecimento ou explicar fatos: o primeiro e crucial teste de uma teoria assevera fornecer respostas aceitveis para perguntas interessantes. Os problemas cientficos podem ser classificados em empricos (correspondentes aos objetos do domnio da teoria) e conceituais (dificuldades geradas pelas prprias teorias). Os problemas empricos podem, por sua vez, ser classificados em no resolvidos (por nenhuma teoria), resolvidos (por alguma delas) e anmalos. Os problemas resolvidos contam a favor da correspondente teoria, e os anmalos contam como evidncia contra uma teoria (quando outra os resolve). Os no resolvidos, enfim, indicam linhas de pesquisa futuras, e o progresso cientfico consiste, precisamente, na transformao dos problemas anmalos e no resolvidos em

98 Filosofia da Cincia

resolvidos. Mas o tratamento dos problemas empricos envolve diversos problemas conceituais. Por isso, a finalidade da cincia no consiste apenas em aumentar o nmero de problemas empricos resolvidos, mas simultaneamente em reduzir o nmero de problemas tericos e de anomalias. Laudan sustenta tambm, como Lakatos, que as teorias competem entre si, porm afina o instrumental de anlise ao distinguir dois tipos de teorias. Teoria pode significar um conjunto especfico de hipteses que serve para explicar e predizer fenmenos neste sentido que so teorias a teoria do eletromagnetismo de Maxwell, a teoria do valor de Marx ou a teoria da deriva continental de Wegener. Teoria pode significar tambm o que Laudan descreve como conjuntos de doutrinas ou suposies muito mais gerais e muito menos facilmente testveis, como a teoria atmica, a teoria da evoluo ou o marxismo. Este autor denomina tradies de pesquisa estas famlias de teorias especficas, cada uma das quais inclui diversas teorias particulares. As tradies competem entre si, podem ser abandonadas e retomadas. Os cientistas, ao se ocuparem com uma teoria especfica, esto geralmente trabalhando em uma tradio de pesquisa. Esta ltima uma instncia fundamentalmente normativa e metafsica, fornecendo orientao ontolgica e metodolgica para as teorias particulares. semelhana dos paradigmas de Kuhn, Laudan v as tradies condicionando os tipos de problemas (empricos e conceituais) a serem abordados, limitando o mbito de aplicao das teorias, orientando a modificao das mesmas e justificando as suas pressuposies acerca do mundo. interessante mencionar que a rica filosofia da cincia de Laudan, apesar de assimilar temas de Kuhn, critica vrias das suas teses, como a da incomensurabilidade entre teorias, a da importncia das (supostamente frequentes) revolues e a da cincia e a da existncia da cincia normal. Segundo Laudan, a evidncia histrica sugere que a discusso de problemas conceituais, por exemplo, nunca cessa na cincia, e que mais do que existir uma alternncia de etapas normais e revolucionrias, d-se uma coexistncia perene de tradies em conflito.

Paradigmas e tradies de pesquisa 99

Uma terceira teoria filosfica influenciada pelas noes kuhnianas de paradigma e tradio de pesquisa a do filsofo australiano tambm contemporneo Hugh Lacey. Para este autor, a cincia praticada sempre dentro de determinada estratgia de pesquisa, que pr-determina o tipo de teoria a ser formulado e pr-seleciona o tipo de evidncias que sero procuradas para testar a teoria. O interesse de Lacey se concentra nas estratgias que se tornaram dominantes na cincia moderna, e que ele denomina genericamente estratgias materialistas. Embora diferentes conforme as disciplinas e reas de pesquisa, as estratgias materialistas tm em comum, segundo Lacey, abordar a Natureza pressupondo-a como constituda por entidades e processos subjacentes aos fenmenos, entidades e processos esses concebidos como sujeitos a leis matematicamente formulveis. As teorias formuladas conforme essas estratgias respondem a esse padro e por isso privilegiam dados quantitativos e procedimentos experimentais como recursos de confirmao da sua validade. Sempre segundo Lacey, as estratgias materialistas respondem importncia concedida pela Modernidade aos valores relativos ao controle da Natureza (um assunto que retomaremos nos captulos 6 e 7). A eficcia da cincia moderna enquanto produtora de tecnologia refora a suposio de que as teorias (fsicas, qumicas, biolgicas etc.) geradas a partir das estratgias materialistas representam o mundo tal como ele em si mesmo, independente do conhecimento e da ao humanos. No entanto (e como Kant advertiu h mais de duzentos anos), no faz sentido acreditar que qualquer forma de conhecimento corresponda realidade tal como esta ltima independente de ns a conhecermos. Isso, por definio, nunca o saberemos, pois na medida em que entramos numa relao de conhecimento, o que obtemos , na melhor das hipteses, uma viso da realidade tal como nos acessvel. Por conseguinte, o que a cincia moderna bem sucedida nos fornece so aspectos ou dimenses da realidade correspondentes ao modo como a abordamos. Trata-se da realidade para ns. Notem que isto no significa que o conhecimento seja ilusrio. Tudo indica

A biologia corrobora essa observao: os organismos captam apenas aqueles estmulos correspondentes aos seus rgos sensoriais (e necessrios sua sobrevivncia). Se tivssemos outros rgos sensoriais, o mundo seria para ns algo diferente.

100 Filosofia da Cincia

que as explicaes cientficas so uma forma de acesso realidade. At podemos dizer que a cincia, quando bem sucedida, nos mostra a realidade em si, desde que no pretendamos que isso implica tal como ela independente de ns. Contudo, a questo ainda mais complicada porque, como j vimos, no h maneira de garantir que as teorias correspondam perfeitamente aos objetos do seu respectivo domnio (ou que sejam literalmente verificadas, como prefiramos dizer). As teorias esto subdeterminadas pelos fatos (o que significa que em princpio diversas teorias podem explicar os mesmos fatos). Isso faz com que Lacey denuncie como abusiva a pretenso da cincia moderna, praticada em forma de estratgias materialistas de pesquisa, de constituir a viso correta da realidade, a verdade sobre a mesma. As cincias modernasconstituem uma forma de conhecimento, obviamente eficiente para seu propsito (controlar a Natureza), porm de maneira alguma a nica ou a melhor forma de conhecimento (ou de cincia).

Lacey entende por cincia, em geral, a pesquisa emprica sistemtica, que no precisa se limitar s estratgias materialistas.

Leituras Recomendadas
A referncia bvia o livro A estrutura das revolues cientficas, de Kuhn, complementada com os artigos de A tenso essencial e de O caminho desde A Estrutura. Exposies gerais acessveis da teoria kuhniana encontram-se no livro de Kneller, A cincia como atividade humana (captulo 3), no livro de Stegmuller, A Filosofia Contempornea (volume II, captulo V) e no meu livro A crtica do positivismo e o futuro da filosofia (captulo IV). Meu artigo, A dimenso retrica da racionalidade cientfica, contm um panorama da questo do uso da retrica na cincia. Outro artigo meu, Inconmensurabilidad: problemas y fecundidad de uma metfora, explora esse importante tema kuhniano. O pensamento de Lakatos est condensado no seu artigo O Falseamento e a Metodologia dos Programas de Pesquisa, j citado. O livro de Kneller expe as ideias de Lakatos de forma bem didtica no seu captulo 4. Para familiarizar-se com as ideias de Laudan, pode-se comear por meu artigo A filosofia da cincia de Larry Laudan e a questo do Positivismo. As fontes principais so os livros de Laudan Progress and its Problems e Science and values. De Lacey, o principal livro em portugus Valores e atividade cientfica.

Paradigmas e tradies de pesquisa 101

Reflita sobre
A relevncia da Histria da Cincia para compreender a natureza da cincia. A noo de cincia normal. A noo de paradigma. As noes de quebra-cabea cientfico e de anomalia. As noes de crise e de revoluo cientfica. A noo de incomensurabilidade entre teorias. A questo do critrio para estimar o progresso da cincia. A fecundidade das ideias de Kuhn.

Captulo 6
Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia
O propsito deste captulo diferenciar a pesquisa bsica, orientada produo do conhecimento pelo valor inerente ao mesmo, da pesquisa aplicada, destinada a resolver problemas prticos e ainda, da tecnologia entendida como produo de objetos, sistemas e procedimentos eficientes, com o auxlio da cincia. Veremos tambm em que consiste o fenmeno denominado tecnocincia.

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 105

6.1 As distines tradicionais


Entende-se por cincia bsica ou pura aquele tipo de pesquisa cujo objetivo a ampliao do conhecimento na respectiva rea (matemtica, astronomia, psicologia etc.), sem um propsito de aplicao de tais conhecimentos. Desse modo, a tentativa de demonstrar um teorema matemtico, a indagao relativa formao dos buracos negros no universo, ou a investigao do mecanismo da memria, podem ser empreendimentos cientficos em que no haja, ao menos inicialmente, noo da possvel utilidade prtica das informaes que venham a ser obtidas. A denominao cincia pura alude, precisamente, a essa no interveno de outros interesses diferentes dos cognitivos na formulao dos objetivos a serem alcanados. Por sua vez, a qualificao de bsica alude ao fato de que a cincia assim praticada pode ser o fundamento de transformaes da realidade, feitas de maneira proposital pelo ser humano. A demonstrao daquele teorema pode servir, suponhamos, para resolver problemas de engenharia; os dados sobre os buracos negros podem ser de proveito nas misses espaciais; e a compreenso do funcionamento da memria pode ajudar a aprimorar a aprendizagem. No entanto, ainda que tais aplicaes no venham a ocorrer (e talvez nem sejam cogitadas), considera-se que o esforo cientfico j est justificado pelo aumento do saber (considerado, como veremos no prximo capitulo, como algo em si valioso).

106 Filosofia da Cincia

diferena da cincia pura, a cincia aplicada consiste na pesquisa que visa, desde o incio, a obteno de um saber til. Propor-se identificar as causas de uma doena, com o intuito de cur-la e at erradic-la; investigar o surgimento e a evoluo dos furaces para poder antecip-los e proteger as populaes, ou pesquisar um episdio histrico para fundamentar uma ao poltica, so casos de pesquisa aplicada. Notem que a aplicao mencionada pode no consistir em produtos ou eventos que consideremos bons, desejveis, necessrios etc. (como a sade ou a segurana). Buscar conhecimentos que aperfeioem armas de guerra, ou que permitam manipular a opinio pblica, tambm dedicar-se cincia aplicada.

Pura ou aplicada, a cincia busca de saber, ou por ele mesmo, ou pela sua utilidade. J quando o propsito no consiste na busca de saber, mas no alcance de um objetivo prtico com o auxlio do saber cientfico, fala-se em tecnologia. A fabricao de um remdio, o aperfeioamento de uma mquina, a organizao e administrao de uma escola, a correo da dislexia (a dificuldade para a leitura) etc., so aes tecnolgicas porque, para obter resultados prticos (novos objetos, ou objetos melhorados, melhores processos ou formas de trabalho, eliminao de perturbaes no comportamento etc.), apelamos, conforme os casos, a informaes procedentes da qumica, fsica, sociologia, psicologia, lingustica, fisiologia etc. Vrias observaes precisam ser feitas com relao a essa distino tradicional. A primeira delas que se trata, como em tantas outras distines didticas, de uma diferenciao terica que no implica que, na realidade, essas trs atividades (cincia pura, cincia aplicada, tecnologia), existam forosamente separadas, ou que as suas fronteiras sejam sempre ntidas. A cincia pura pode estar tambm ao servio de interesses prticos, ou ser compatvel com eles. A cincia aplicada e a tecnologia no excluem a possibilidade de que, ao serem praticadas, gerem tambm, de maneira no prevista, conhecimentos puros (isto , cuja utilidade no bvia). A pesquisa cientfica atual,

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 107

no campo das cincias naturais, desenvolve-se em vastos complexos e projetos em que a pesquisa pura, a aplicada e a tecnologia ocorrem simultaneamente (um assunto ao qual retornaremos). O que a distino tradicional quer sublinhar que essas atividades podem existir separadas, que existiram e ainda existem, em muitos casos, como prticas separadas, e que o sentido de cada uma delas diferente. Outra observao pertinente diz respeito s pressuposies antropolgicas e epistemolgicas subjacentes quela distino. A cincia bsica ou pura considerada como a cincia por excelncia por certos filsofos, na medida em que ela manifestaria uma peculiaridade (e superioridade) do homem comparado ao restante dos animais. O ser humano , para esta maneira de apreciar a cincia, um animal singularmente curioso, capaz de indagar assuntos que no lhe so, a rigor, indispensveis para sobreviver. Isso, por sua vez, seria a chave da capacidade de progresso da espcie humana, apta para produzir um mundo mais seguro, rico, variado, que o mundo natural dado inicialmente a ela. Essa suposio antropolgica vai amide acompanhada pela interpretao realista do conhecimento (elaborao de ideias que reproduzem traos da realidade) e pela noo da verdade como adequao. A cincia aplicada e a tecnologia derivam a sua importncia, para esta maneira de filosofar sobre a cincia, da pesquisa bsica, e, em termos de valores, o valor da eficincia (bsica na cincia aplicada e na tecnologia) decorre do valor da verdade alcanada pela cincia. Escreve Mario Bunge, um representante deste enfoque:
A fsica quntica um exemplo tpico de cincia bsica ou pura. Outros exemplos so a fsica clssica e a fsica relativista; a cosmologia e a qumica terica; a teoria da evoluo e a biologia molecular; a gentica e a neurofisiologia; a fisiologia das funes mentais e a teoria da aprendizagem; a teoria da mobilidade social e a histria econmica. Certamente, algumas dessas pesquisas encontraram aplicao, restrita ou ampla, imediata ou a longo prazo. No obstante, nenhuma delas foi empreendida por motivos prticos: todas foram motivadas pelo desejo de compreender o mundo. Se a pesquisa iniciada por mera curiosidade d frutos prticos, tanto melhor (ou pior). (Se no os d logo, talvez os d mais adiante. E se no os d nunca, ao menos contribui para realizar uma das metas do homem, qual seja, conhecer o mundo e, em particular, co-

108 Filosofia da Cincia nhecer a si mesmo. Ao fim de contas, a pesquisa desinteressada uma das caractersticas que nos distinguem dos demais animais. Renunciar a ela desumanizar-se. (Bunge, 1985a, p. 217; a expresso ou pior alude a usos censurveis da cincia, como a destruio dos seres humanos).

A pesquisa aplicada, continua afirmando Bunge, tem diferenas com relao bsica. Para comear, a pesquisa aplicada se apoia na bsica e produz um conhecimento teoricamente mais limitado.
Por exemplo, o qumico que estuda produtos naturais utiliza teorias, dados e mtodos da qumica pura. Adquire novos conhecimentos referentes a produtos naturais [p.ex., plantas medicinais], porm improvvel que descubra propriedades profundas e leis gerais. No se prope a isso. (ibid., p. 218)

Em segundo lugar, a pesquisa aplicada mais restrita. Por exemplo, em vez de estudar a aprendizagem em geral, o psiclogo aplicado investigar a aprendizagem de determinada lngua estrangeira pelos nativos de certa regio e certas caractersticas biolgicas e sociais (id., ibid.). Por ltimo, o interesse prtico se deixa sentir: O farmaclogo se interessa no s pela qumica dos seres vivos em geral, mas muito especialmente pelas substncias benficas ou daninhas a certas espcies, em particular a humana (id., ibid.). J no caso da tecnologia, sempre segundo Bunge, o vnculo da produo eficiente com a verdade cientfica no est garantido. Em tese, e como mencionei antes, o funcionamento de um artefato atesta a verdade da informao cientfica que o possibilitou. Mas isso no equivale a poder sustentar que a produo tecnolgica indcio seguro da verdade cientfica, em particular, da verdade cientfica mais profunda ou avanada.
Embora na prtica adote a concepo realista da verdade (factual) como adaequatio intellectus ad rem [adequao do intelecto coisa], o tecnlogo nem sempre se interessa pela verdade das proposies com que lida. Ele se interessar pelas informaes (dados, hipteses e teorias verdadeiras na medida em que conduzam s metas desejadas. Em geral, preferir a verdade simples a uma verdade mais complexa e profunda. (Bunge, 1980a, p. 193)

Isso explica que um tecnlogo, comenta Bunge, projetando um determinado aparelho tico, possa em certos casos prescindir da teoria ondulatria da luz, baseando-se to-somente na teoria do

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 109

raio luminoso (a tica geomtrica), e explica que teorias falsas (como a teoria geocntrica na astronomia) possam continuar a ser usadas para fins prticos (tecnolgicos) como a navegao. Ainda que frequente, a interpretao filosfica da distino entre cincia pura, aplicada e tecnologia que acabo de expor no certamente a nica. Outras posies filosficas no acham to justificada assim a delimitao entre aquelas atividades e a prioridade da pesquisa pura. Para a filosofia marxista, conforme a qual o modo como as sociedades humanas reproduzem a sua vida material condiciona todos os restantes aspectos da vida social, a tecnologia e a cincia aplicada tm um papel fundamental, sendo questionvel ver na cincia bsica to-somente o produto da curiosidade humana. A existncia de investigaes que parecem obedecer ao mero desejo de conhecer remete, conforme esta filosofia, diviso das sociedades humanas em classes sociais antagnicas. Pesquisar por pura curiosidade constituiria um privilgio de determinados grupos sociais em determinadas sociedades. Por outra parte, a aparente no utilidade desse tipo de pesquisas pode indicar, ou bem o mascaramento dos interesses prticos que a elas conduzem, ou a real inutilidade de tais pesquisas, que possuem, na verdade, uma funo ideolgica. Por exemplo, pesquisas sociolgicas que servem para justificar a sociedade existente, sob alegao de investig-la de maneira desinteressada.. A prpria noo (e a valorao) da cincia pura constituiriam, para este enfoque, uma manobra ideolgica (um assunto ao qual voltaremos no ltimo captulo). contrria tambm exaltao da cincia pura a filosofia pragmatista, obviamente. Para o pragmatismo, que vocs j estudaram na disciplina Teoria do Conhecimento com particular referncia a John Dewey, o conhecimento uma forma de ao, ou melhor, uma combinao de pensamento e ao, de tal modo que o que denominamos crenas verdadeiras so aquelas que resultam eficientes para transformar a nossa experincia. Para um pensador como Dewey, a prpria teoria uma espcie de prtica.
No h nenhum fundamento sobre o qual traar uma linha lgica entre as operaes e as tcnicas de experimentao nas cincias naturais e as mesmas operaes e tcnicas empregadas para fins especificamente prticos. Nada to fatal para a cincia pode ser imaginado como a elimi-

John Dewey

110 Filosofia da Cincia nao da experimentao, e a experimentao uma forma de ao e de fabricao. A aplicao de concepes de hipteses a matrias existenciais pela mediao do agir e do fazer um constituinte intrnseco do mtodo cientfico. (Dewey citado em Hickman, 1992, p. 107).

As teorias que parecem desinteressadas so a rigor para Dewey teorias desconectadas de um interesse particular, o que as torna aplicveis a muito diferentes interesses. Porque as teorias so abstradas de uma situao particular, elas podem ser aplicadas em muitas situaes prticas concretas. Por isso Dewey pode afirmar o (aparente) paradoxo: A teoria , com relao a todos os outros modos de prtica, a mais prtica de todas as coisas (Dewey apud Hickman, ibid., p. 119).

6.2 A especificidade da tecnologia


Ao passo que a cincia pura um objeto de reflexo filosfica de longa data, como j vimos, a tecnologia (e a cincia aplicada) no entraram na agenda dos filsofos profissionais seno recentemente. Apesar de que alguns pensadores do sculo XIX (como o prprio Marx) e da primeira metade do sculo XX (como Oswald Spengler, Lewis Mumford, Martin Heidegger e Jos Ortega y Gasset) dedicaram sua ateno tecnologia, no mbito acadmico a filosofia da tecnologia data das ltimas dcadas do sculo passado. Mario Bunge, que j citei a propsito de diversos assuntos, foi um dos pioneiros deste campo de estudo, apontando, h mais de trinta anos, a riqueza de aspectos filosficos (epistemolgicos, ticos, ontolgicos) que a tecnologia encerra, aguardando considerao. importante comear por frisar a distino entre cincia aplicada e tecnologia, porque, apesar da diferena antes mencionada (busca de conhecimento no primeiro caso, soluo de problemas prticos, no segundo), existe uma tendncia a conceber a tecnologia como (em ltima anlise) cincia aplicada, vista desde o ngulo da utilidade. Com outras palavras: o homem produziria tecnologia apenas utilizando conhecimentos cientficos para fins prticos (pressupese, ao raciocinar assim, que a mera tcnica consiste em produzir artefatos utilizando conhecimento ordinrio, no cientfico).

Tenha presente a distino entre cincia pura e tecnologia. Procure refletir sobre como a cincia pura e a tecnologia esto presentes em um mesmo objeto como, por exemplo, o computador.

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 111

A citao de Walter G. Vincenti, engenheiro e terico da engenharia aeronutica, autor de um livro clssico na matria: What Engineers Know and How they Know It (O que os engenheiros sabem e como o sabem).

Ocorre, no entanto, que a produo de qualquer artefato tecnolgico inclui diversos saberes, no apenas o cientfico. Inclui saber vulgar ou ordinrio e saber tcnico tradicional. Por outra parte, os conhecimentos cientficos, especificamente as teorias, so em si mesmas demasiado abstratas e idealizadas, no podendo ser diretamente aplicadas na soluo de problemas prticos. Elas precisam sempre de certa adaptao para que sirvam a fins tecnolgicos. A mesma coisa vale para os dados obtidos pela cincia: um dado (informao) da fsica, ou da biologia, no sem mais nem menos um elemento aproveitvel na produo de artefatos ou em aes tecnolgicas. Precisa ser colocado num novo contexto. Com outras palavras, de um terico da engenharia: A tecnologia, embora possa aplicar cincia, no o mesmo que, ou inteiramente, cincia aplicada. H uma razo a mais para destacar a tecnologia dentro do cenrio filosfico. Embora a palavra evoque geralmente aparelhos (e sofisticados), tecnologia designa quatro classes de fenmenos, conforme mostra Carl Mitcham, filsofo norte-americano contemporneo, em um livro que constitui provavelmente a melhor introduo filosofia da tecnologia (Thinking through Technology: The Path between Engineering and Philosophy - Pensando atravs da Tecnologia: a senda entre a Engenharia e a Filosofia). Mitcham faz ver que, alm de constituir um mundo de objetos (e sistemas de objetos), a tecnologia se apresenta como uma forma especfica de conhecimento (saber produtivo), como um conjunto de modos de ao e como expresso de determinada vontade humana com relao realidade (o que s vezes especificado como vontade de domnio ou de controle da Natureza). Existem atualmente trs grandes abordagens filosficas da tecnologia. Uma delas a faz objeto de minuciosa anlise conceitual, perguntando-se, por exemplo, pela especificidade de uma explicao tecnolgica comparada com uma explicao cientfica, ou pelo critrio ou critrios para diferenciar os objetos e processos naturais dos artificiais. Bunge, o citado Mitcham e muitos outros pensadores produzem uma filosofia analtica da tecnologia nesse sentido. Outra abordagem, inspirada na filosofia fenomenolgico-hermenutica (de autores como Heidegger e Maurcio Merleau-Ponty), examinam a tecnologia como uma das maneiras em que o ser hu-

112 Filosofia da Cincia

mano est no mundo, para usar a famosa expresso heideggeriana. Viver num mundo tecnolgico, possuir um corpo cada vez mais alterado tecnologicamente, usar aparelhos requintados para fins antes no imaginados, e nem por ltimo pensar e agir cada vez mais em termos de valores tecnolgicos (racionalidade, rapidez, eficincia), so as questes que ocupem e preocupam autores como Albert Borgmann (Technology and the Character of Contemporary Life A tecnologia e o carter da vida Perceba como a tecnologia altera nosso corpo. Quando dirigimos como se nosso corpo pudesse andar mais rpido, contempornea) e Don Ihde (Technology fosse mais extenso etc. and the Lifeworld A tecnologia e o mundo da vida). Por fim, uma terceira abordagem explora a tecnologia enquanto manifestao da estrutura poltica da sociedade. O filsofo Andrew Feenberg chama a ateno sobre a maneira como os sistemas e produtos tecnolgicos, sem prejuzo da sua explicao e justificao tcnicas, tm conotaes polticas, pois exprimem as desiguais relaes de poder na sociedade industrial. Tudo quanto se produz tecnologicamente, a maneira de produzilo, os critrios de produo etc., esto no fundo governados por interesses polticos, ensina Feenberg em livros como Transforming Technology (Transformando a Tecnologia) e Questioning Technology Winner cita o caso de certas pontes construdas num parque (Questionando a Tecnologia). Feenberg fundamenta-se na filosofia de Nova Iorque, cuja altura marxista dos pensadores da Escola de Frankfurt, como Horkheimer permite a passagem, por baixo e Marcuse. Desde uma diferente origem filosfica (a fenomenolodeles, de carros particulares, porm no de nibus. O gia), um outro autor, tambm norte-americano, Langdon Winner, propsito da escolha desse tipo mostra que os artefatos tm polticas, as quais se percebem, sede ponte teria sido impedir o acesso das pessoas de classe gundo este autor, at na configurao das nossas cidades. A especificidade da tecnologia com relao cincia (pura ou aplicada) pode apreciar-se em pelo menos trs aspectos da mesma. Em primeiro lugar, e como j foi mencionado, na sua dimenso cognitiva. A tecnologia um modo especfico de conhecimento, um saber do artificial (como o denominou Herbert Simon, um estudioso da produo tecnolgica). Ao passo que a cincia enfrenta o que , com o intuito de entend-lo, a tecnologia uma atividade em
inferior, usurias do nibus, a um parque frequentado por pessoas de outro status social. Winner autor de livros como The Whale and the Reactor. A Search of Limits in an Age of High Technology (A baleia e o reator. Uma busca por limites em uma poca de alta tecnologia), em que se encontra o exemplo mencionado.

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 113

A ndole das regras tecnolgicas e sua relao com as leis cientficas foram analisadas com particular fineza por M. Bunge (v. Bunge, 1969, cap. 11).

direo do que pode ser, do que est por ser. No pode surpreender que a tecnologia contenha conceitos prprios (como interface e otimizao), problemas especficos (o aparelho, funcionar?; o material, ser resistente o suficiente?), e formas prprias de explicao (em que a funo dos artefatos, dispositivos e sistemas tem o papel principal). diferena da cincia, endereada a identificar leis que explicam os fenmenos, a tecnologia se baseia em regras para agir eficientemente. Alis, a eficincia um valor central na atividade tecnolgica, entre outros como a economia de recursos (materiais, esforo, tempo). Embora este ltimo no esteja ausente na cincia (sob a forma do princpio de simplicidade, que leva a preferir, em condies iguais, as teorias ou explicaes mais simples), a eficincia um valor no destacado na cincia enquanto atividade terica, a no ser nas interpretaes pragmatistas do conhecimento. Por outra parte (eis um segundo aspecto em que se destaca a peculiaridade da tecnologia), os valores cognitivos e os valores sociais encontram-se muito mais intervinculados na tecnologia do que na cincia (um assunto ao qual voltaremos num outro captulo). Economia de recursos, por exemplo, uma exigncia tcnica e econmica, pois equivale a economia de dinheiro. Os artefatos so concebidos levando em considerao valores sociais (como o status que a posse de determinado automvel pode indicar, ou os preconceitos a propsito do que correto). Estudos de histria e sociologia da tecnologia revelam essa combinao circunstancial de valores tcnicos e sociais na produo de objetos tecnolgicos.

Uma pesquisa dos socilogos Trevor Pinch e Wieber Bijker no livro The Social Construction of Technological Systems (A construo social dos sistemas tecnolgicos) mostra que a forma atual da bicicleta no se deveu apenas a uma evoluo por razes tcnicas, mas tambm a modificaes constantes em ateno s demandas sociais (tipos diversos de usos, em diferentes circunstncias, por homens ou mulheres etc.).

Um terceiro aspecto em que pode apontar-se a peculiaridade da tecnologia consiste em que, na medida em que ela se converteu em algo que perpassa a sociedade toda e se expande constantemente, acaba dando a impresso de constituir uma entidade com vida prpria. A possvel autonomia da tecnologia um assunto muito discutido, explicita ou implicitamente. A sua discusso explcita d-se a propsito daquelas obras que sustentam a autonomia da tecnologia. A rigor, apenas um livro foi to longe assim: La Technique ou lenjeu du sicle (A tcnica, ou a

114 Filosofia da Cincia

aposta da poca, 1954), do socilogo e filsofo francs Jacques Ellul (1912-1994). Este autor denomina tcnica um fenmeno abrangente, que compreende desde as tcnicas pr-cientficas at a tecnologia, como a sua manifestao mais poderosa. A tcnica, esclarece Ellul, comeou com a mquina, mas no se reduz a ela, e hoje a mquina depende da tcnica, sem deixar de representar o ideal tcnico. Por outra parte, em certo modo a tcnica transforma tudo em mquina, porque quando a tcnica entra em todas as reas da vida, cessa de ser externa ao homem e se converte na sua substncia (Ellul, 1964, p. 6). Tcnica significa a mecanizao em si mesma, o af de encontrar (em especial, calculando) sempre e em toda parte o melhor meio (= o mais eficiente) de realizar seja o que for. A tcnica no repousa em tradies, mas nos prprios procedimentos tcnicos prvios, aperfeioados a cada passo. No tem sempre a ver com economia nem com produtividade, mas sim com organizao, pois esta ltima uma tcnica. A civilizao tcnica pode ser resumida como o agregado dos melhores meios (ibid., p. 21).
(...) atualmente, nem a evoluo econmica nem a poltica condicionam o progresso tecnolgico. Seu progresso igualmente independente da situao social. O contrrio efetivamente o caso (...). A tcnica provoca e condiciona a mudana social, poltica e econmica. o primeiro motor de todo o resto, apesar das aparncias em contrrio e apesar do orgulho humano, que pretende que as teorias filosficas do homem so ainda influncias determinantes e que os regimes polticos do homem so fatores decisivos na evoluo tcnica. As necessidades externas no mais determinam a tcnica. As prprias necessidades internas de desenvolvimento da tcnica so determinantes (Ellul, ibid., p. 133-134).

De maneira semelhante, Martin Heidegger, no seu escrito Die Frage nach Technik (A pergunta pela tcnica), de 1953, tinha sustentado que a tcnica moderna, de base cientfica, diferena da tcnica tradicional, artesanal, constitui uma imposio Natureza, que fica reduzida a algo disposio do homem. Em si mesma, esta alegao dificilmente seria nova, porm a novidade da tese heideggeriana reside em que o autor sugere que esse evento (a tcnica) algo que transcende a vontade do ser humano, individual e coletivamente. uma sorte de destino a que o homem est em certa medida entregue, ainda que o autor sugira, obscuramente, alguma possibilidade de reagir. s teses de Ellul e Heidegger pode-se acrescentar a anlise de Langdon

O modo de expresso de Heidegger notoriamente difcil de compreender. Seu estilo apela a interpretaes pessoais de termos gregos e alemes.

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 115

Foto da exploso da bomba atmica usada no final da Segunda Guerra Mundial. Esse fato um bom exemplo de como uma ao pode fugir do controle humano. Para a construo da bomba foram utilizados conhecimentos desenvolvidos especificamente para isso, mas tambm conhecimentos que quando encontrados no tinham relao nenhuma com este fato: por exemplo, a descoberta do tomo, no sculo XIX.

Winner (autor que j mencionei), em seu livro Autonomous technology. Technics-out-of Control as a Theme in Political Thought (Tecnologia Autnoma. A tcnica-fora-de-controle como tema no pensamento poltico), de 1977. Winner, ele prprio cientista poltico, reflete, no a propsito da real autonomia da cincia, algo de que duvida, mas da crena na sua autonomia por parte de diversos pensadores (cientistas, filsofos, literatos etc.). Na sua minuciosa anlise daquela crena, Winner observa que na base da impresso de que a tecnologia soberana est a decepo relativa a algumas crenas tradicionais, como a de que o homem conhece bem o que faz, de que possa controlar tudo quanto produz ou a de que a tecnologia seja um mero instrumento, a servio de quaisquer fins. Contrariando essas convices, a tecnologia hoje uma ordem que parece bvio submeter-se. No entanto, o escape do controle no algo privativo da tecnologia, assinala Winner, mas de toda ao humana, medida que imprevisvel (sobretudo porque est inserida no contexto das aes dos outros). A real ou pensada autonomia da tecnologia contestada por diversos autores (como Feenberg, j citado) no apenas em nome da insuficincia dos argumentos para provar que ela exista como entidade independente, mas tambm pelas consequncias polticas que aquela convico acarreta, isto , a suposio de que nada podemos fazer para mudar a sociedade tecnolgica. Baseando-se com frequncia na teoria marxista da falsa conscincia (vale dizer, da miragem pela qual os membros de uma sociedade tomam por causas os efeitos de mecanismos sociais que no conseguem perceber), os crticos da autonomia da tecnologia apontam para a necessidade de que o ser humano reveja a sua dependncia cotidiana dos artefatos e sistemas tecnolgicos e reflita no quanto ele abdica de outras formas de vida quando usa despreocupadamente da tecnologia. Aqui tambm ajudam os estudos histricos e sociolgicos que mostram a origem de tcnicas, artefatos e sistemas, pois permitem advertir as escolhas que foram feitas por ocasio da criao ou da inovao tecnolgica, e quem fez essas escolhas, assim como acompanhar os processos de solidificao dos usos e prticas tecnolgicas.

6.3 A questo da tecnocincia


A partir da dcada de 1980 comeou a circular a expresso tecno-

116 Filosofia da Cincia

cincia, neologismo destinado a significar a relao cada vez mais estreita entre cincia e tecnologia na sociedade contempornea. Por uma parte, tecnocincia alude circunstncia de que a pesquisa cientfica de ponta, nas cincias naturais, requer cada vez mais recursos tecnolgicos, ao extremo de ser j impensvel a pesquisa astronmica, fsica, qumica, geolgica ou biolgica sem a utilizao de sofisticados aparelhos (baseados em no menos sofisticadas teorias cientficas), em instalaes ou artefatos que superam tudo quanto j foi construdo na histria humana. Por outra parte, tecnocincia alude tambm ao fato de que a pesquisa com frequncia inspirada (ou seu rumo modificado) pela tecnologia existente ou emergente. Assim vista, a cincia, mesmo a bsica, parece ir a reboque da tecnologia. No obstante, tecnocincia comea a ser usada tambm para designar o entrosamento cada vez maior da pesquisa cientfica, no apenas com a tecnologia que a possibilita e influencia, mas tambm com os interesses econmicos, polticos e blicos. Tecnocincia designa assim uma realidade complexa e, para alguns, sui generis na histria da cincia. O filsofo espanhol contemporneo Javier Echeverra analisa minuciosamente esta nova prtica cientfica em seu livro La Revolucin Tecnocientfica, de 2003. Echevarra mostra que a vinculao estreita, institucional, entre a cincia e o poder econmico-poltico comeou durante a Segunda Guerra Mundial, com grandes projetos como o Manhattan, que permitiu construir a bomba atmica. Esses e outros projetos (como o laboratrio de radiao de Berkeley e o projeto ENIAC, que originou a produo de computadores) representam o que foi denominado grande cincia (Big Science), diferena da cincia pequena dos sculos anteriores. A Big Science ou macrocincia iniciou-se nos Estados Unidos (que continuam sendo os seus mximos incentivadores), ainda que depois tenha sido reproduzida em outros pases (a ex-URSS, Gr-Bretanha, Frana, etc.). Com o surgimento da macrocincia, terminou a poca da cincia acadmica, frequentemente aplicada e ocasionalmente colocada a servio do poder, para dar passo a uma poca em que, de maneira cada vez mais sistemtica, a atividade cientfica vista em funo de objetivos extracientficos.

O tnel de 27km construdo no CERN (Sua) para produzir a coliso de partculas subatmicas e o telescpio espacial Hubble so exemplos tpicos.

Acelerador de partculas do CERN

Isso no significa que, no passado, a cincia no tivesse estado circunstancialmente ao servio do poder poltico, econmico ou militar. Apenas quer dizer que no sculo XX essa vinculao tornou-se constante, manifesta e sobretudo institucionalizada.

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 117 A pesquisa cientfica no se justificava j pela busca da verdade nem pelo domnio da natureza. Esses objetivos, que caracterizaram a emergncia da cincia e a tecnologia modernas, continuaram existindo, porm surgiram outros novos, muito mais especficos... Em concreto, trata-se de garantir o predomnio militar, poltico e comercial de um pas (Echeverra, 2003, p. 28).

Vannevar Bush

Segundo nosso autor, tratou-se de uma mudana na estrutura da atividade cientfica, ao aproxim-la da tecnologia, da poltica e da economia. No entanto, e sempre segundo a sua leitura do processo, a macrocincia foi apenas uma fase de transio entre a cincia tradicional e a tecnocincia, que viria a desenvolver-se no perodo de ps-guerra, estreitamente ligada ao (novo) conceito de poltica cientfica (ou cientfico-tecnolgica). Sempre nos EUA, esta nova fase da cincia teve seu ponto de partida e seu fundamento terico num famoso informe do engenheiro Vannevar Bush intitulado Science, the Endless Frontier (A cincia, a fronteira sem fim), entregue em 1945 ao ento presidente Truman, aconselhando o desenvolvimento planificado da cincia e a tecnologia norte-americanas. Bush era originrio do MIT (Massachusetts Institute of Technology), um dos mais importantes centros de pesquisa tecnolgica, e tinha sido conselheiro da presidncia durante a guerra. A macrocincia tinha j implicado, ensina Echeverra, o financiamento governamental, a integrao de cientistas e tecnlogos, um novo contrato social da cincia (pelo que a pesquisa passou a fazer parte de uma indstria de pesquisa e desenvolvimento), a militarizao da cincia e seu gerenciamento por parte de instituies especficas (laboratrios industriais e militares, rgos do governo etc.). A tecnocincia, ainda que prolongando prticas macrocientficas, tem peculiaridades, a comear pelo financiamento privado da pesquisa (que no exclui o pblico, porm predominante). Na tecnocincia, a interdependncia entre cincia e tecnologia praticamente total, afirma Echeverra. Essa simbiose inclui um protagonismo cada vez maior dos tecnlogos. Proliferam as empresas tecnocientficas, no necessariamente gigantescas, pois a tecnologia antes uma questo de estrutura e do carter empresarial da pesquisa. Essas empresas so concebveis, parte os bvios interesses polticos, econmicos e blicos, porque o conhecimento transformou-

A tecnocincia propriamente dita teria surgido na dcada de 1980, e aps um declnio da macrocincia provocado pela crise cultural suscitada pela guerra do Vietn, crise essa que incluiu uma forte desconfiana na utilizao da cincia.

118 Filosofia da Cincia

se em fator de produo e poder (fala-se em capital intelectual das empresas tecnocientficas) que pode e deve ser patenteado.
Desde uma perspectiva axiolgica, cabe dizer que com a chegada da tecnocincia os valores mais caractersticos do capitalismo entraram no ncleo mesmo da atividade cientfico-tecnolgica. O enriquecimento rpido, por exemplo, que tradicionalmente tinha sido alheio s comunidades cientficas, passou a fazer parte dos objetivos das empresas tecnocientficas. A capitalizao na Bolsa e a confiana dos investidores converteram-se em valores dominantes para muitas empresas tecnocientficas. Ainda que os valores clssicos da cincia tenham mantido a sua presena na hora de pesquisar, as empresas de I + D + i [investigao, desenvolvimento, inovao] no tinham como objetivo a generalizao do conhecimento, mas a inovao tecnolgica e sua capitalizao no mercado... (ibid., p. 65).

Echeverria frisa que a transformao da cincia em empresa produtiva (ou sua incorporao vida das empresas) no (ainda) total. Continua existindo a cincia tradicional e a tecnologia tradicional. Mas o avano da tecnocincia constante. Surgem novas disciplinas: tecnomatemticas, tecnoastronomia, tecnofsica, tecnoqumica, tecnosociologia etc. Disciplinas tradicionais, como a matemtica, a geologia e a economia se modificam ao serem transformadas em tecnocincia. Hoje possvel gerar novos objetos matemticos, como os fractais, simular a situao da economia em um pas e fazer pesquisas geolgicas em outros planetas. Desde a perspectiva epistemolgica, prpria da filosofia da cincia, a tecnocincia, em um certo sentido, no significa nenhuma mudana substancial. Ela no implica, por exemplo, que teorias de uma ndole completamente nova sejam produzidas, ou que se deixe de procurar leis naturais. No entanto, devido simbiose com a tecnologia e subordinao a valores no cognitivos, as aes cientficas mais clssicas (demonstrar, observar, medir, experimentar etc.) se modificaram radicalmente, afirma Echeverra. As operaes cientficas so realizadas cada vez mais mediante recursos tecnolgicos e/ou por artefatos. Parte da atividade cientfica est automatizada e executada por aparelhos. Diversos teoremas s podem ser demonstrados mediante computadores e os dados so colhidos mediante mquinas (tecno-dados, ou info-dados, na medida em que so formulados mediante a informtica). O mundo do conhecimento tecnocientfico exprime-se no apenas

A prpria denominao geologia torna-se anacrnica, pois significa literalmente estudo da Terra (geo-logia).

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 119

em frmulas, mas tambm em imagens, grficos, sons etc. Alm do mais, as linguagens informticas adquiriram uma importncia capital, superior da matemtica na cincia tradicional.
Normalmente, [essas linguagens] so muito diferentes conforme as disciplinas e as linhas de pesquisa. Domin-las um requisito indispensvel para poder pesquisar, devido a que os dados, as hipteses e os resultados so expressos segundo formatos tecnolgicos. Em algumas matrias se utiliza poderosos instrumentos de cmputo, em outras indispensvel dominar as tcnicas de visualizao cientfica. (...) Observe-se que essas tecnolinguagens podem tambm ser utilizadas para questes organizativas, de administrao e avaliao. As linguagens informticas so necessrias em todas as fases da atividade cientfica, no apenas na pesquisa. (ibid., p. 167).

As linguagens informticas ordenam, ante tudo, aes, das quais resultam os fatos cientficos. No h fatos cientficos, na tecnocincia, sem aes prvias que devem, portanto, ser planejadas, repetidas, controladas etc. Da que seja nelas mais importante a sintaxe do que a semntica, isto , a relao dos smbolos entre si do que seu significado. A objetividade cientfica assume tambm aqui outra feio: trata-se da objetividade dos procedimentos (reais ou virtuais). E o sujeito da cincia no apenas coletivo (a comunidade de pesquisadores) como heterogneo, pois inclui uma pluralidade de agentes: alm dos cientistas, engenheiros e tcnicos, gestores, assessores, juristas (para lidar com a questo das patentes), entidades financeiras de respaldo, peritos em organizao do trabalho etc. (ibid., p. 82). No mbito terico, no h grandes variaes (sobretudo em cosmologia e biologia) com relao cincia tradicional, mas se privilegia cada vez mais os modelos computacionais, indispensveis para traduzir as ideias em aes. Por isso, a denominada concepo semntica das teorias, que vimos no captulo 4, torna-se a mais adequada para compreender este tipo de cincia. O contexto de avaliao das teorias cientficas em jogo mais amplo e complexo que o contexto de justificao ou validao. Conforme a utilizao de info-dados, a noo de evidncia emprica de alguma forma modificada. E a questo da verdade tornase secundria (como j vimos a propsito da tecnologia): o que conta que a teoria que possibilita a produo ou inovao funcione.

120 Filosofia da Cincia

Existem tambm diferentes paradigmas tecnocientficos, que podem ser alternativos ou rivais (com relao ao fim prtico que se procura). Neste ltimo caso, mais do que incomensurveis (como os paradigmas que popularizou Kuhn), so incompatveis, pois se trata de modos diferentes de pesquisar no tocante a procedimentos, tcnicas e estilos de ao e organizao (ibid., p. 174). Cabe mencionar que outro estudioso da tecnocincia, o filsofo tambm espanhol Manuel Medina, sustenta que a cincia sempre foi, em alguma medida, tecnocincia, vale dizer que sempre esteve vinculada com a tcnica e com interesses econmicos e polticos. Para Medina, o saber operativo, tcnico, foi e continua sendo a forma bsica de conhecimento humano, ao passo que o saber enunciativo, terico, ocorre posterior e secundariamente. E o saber operativo esteve, desde o incio da humanidade, associado a projetos dos poderosos. A tecno-logia surgiu quando a teorizao foi colocada a servio de um aperfeioamento sistemtico do saber operativo. Seja na interpretao de Echeverra, seja na de Medina, a tecnocincia interessa a filsofos como aqueles pela ameaa poltica e cultural que segundo eles representa, pois a mentalidade tecnocientfica se expande, favorecendo cada vez mais uma sociedade consumista e tecnocrtica. Cabe destacar que, conforme Echevarra, a filosofia da cincia na sua forma tradicional, ocupada com questes lgicometodolgicas, incapaz de compreender o fenmeno da tecnocincia. A complexidade desta ltima escapa a um olhar puramente filosfico, requerendo um exame multidisciplinar ou transdisciplinar. Por isso, Echeverra elogia os denominados Estudos da cincia e tecnologia(Science and Technology Studies, STS), que combinam filosofia, sociologia e histria na anlise da tecnocincia. A tecnocincia implica uma mudana na racionalidade da cincia, pois a pesquisa deixa de obedecer exclusivamente aos va-

As ideias de Medina esto expostas principalmente no seu livro De la tecne a la tecnologia (1984).

Cincia Bsica, Cincia Aplicada, Tecnologia 121

lores epistmicos ou de conhecimento, para combin-los (quando no submet-los) a outros valores. Esta questo vai nos ocupar no prximo captulo.

Leituras Recomendadas
As ideias de Bunge sobre cincia e tecnologia podem ser ampliadas lendo o livrinho Cincia e Desenvolvimento e os captulos 2, 3, 5 e 6 de Seudociencia e Ideologa. Sua caracterizao das regras tecnolgicas est exposta no captulo 11 de La Investigacin Cientfica. O captulo 11 de A cincia como atividade humana, de Kneller, oferece uma introduo clara, em linguagem simples, ao tema da tecnologia, s diversas atitudes frente mesma e questo da sua autonomia. Meu artigo La peculiaridad del conocimiento tecnolgico analisa as diferenas entre esse tipo de saber e o cientfico, ao passo que outro artigo meu, A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques, apresenta as perspectivas analtica, fenomenolgica e crtica em filosofia da tecnologia. Dos textos clssicos sobre tcnica e tecnologia, recomendo Meditacin de la Tcnica, de Ortega y Gasset, e A questo da tcnica de Heidegger. O livro La Revolucin Tecnocientfica, de Javier Echevarra, uma apresentao excelente, muito detalhada, da histria, dos aspectos e dos problemas da tecnocincia. O livro de Medina (De la Techne a la Tecnologia) est infelizmente esgotado, porm pode consultarse na internet seus artigos A cultura da tecnociencia, e Tecnociencia, retos y modelos. Quem puder ler ingls tem em Thinking through Technology, de C. Mitcham, a melhor introduo, histrica e sistemtica, filosofia da tecnologia. O mesmo leitor pode abordar Technology and the Character of Contemporary Life, de A. Borgmann (viso fenomenolgica da tecnologia), e Transforming Technology, de A. Feenberg (viso crtica da tecnologia).

Reflita sobre
A diferena entre cincia bsica, cincia aplicada e tecnologia. A intervinculao das trs prticas. A peculiaridade do conhecimento tecnolgico. As diversas abordagens filosficas da tecnologia.

A crena na autonomia da tecnologia. A diferena entre a cincia tradicional e a tecnocincia.

Captulo 7
Cincia e Valores
O propsito deste captulo mostrar que a atividade cientfica est vinculada a diversos tipos de valores. Partindo de uma anlise da noo de valor, iremos nos referir aos valores que definem a cincia como instituio e aos valores cognitivos que caracterizam o conhecimento considerado como vlido. Abordaremos tambm a noo de neutralidade da cincia, explorando seus significados e as crticas endereadas mesma.

Cincia e Valores 125

7.1 A questo dos valores


Nas discusses a propsito da cincia, ouve-se frequentemente alegaes de que a cincia est comprometida com valores, ou que valores influenciam a cincia. Por outra parte, existe uma noo de que a cincia , ou deve ser, livre de valores ou neutra. Vale a pena que nos detenhamos na noo aqui em causa. As palavras valor e valores so usadas com enorme frequncia e como se seu significado fosse bvio. No entanto, e como acontece com muitas noes quando analisadas filosoficamente, no fcil determinar com preciso o que se quer dizer com elas. Fala-se, por exemplo, dos valores de uma pessoa, ou de uma poca. Fala-se do valor de um objeto. Fala-se de conflitos de valores. Fala-se de valores econmicos, morais, religiosos. Ser que em todos os casos o referente (como aprendemos a dizer em filosofia da linguagem) a mesma coisa? Na filosofia, os escritos relativos a valores, com essa ou outra denominao, so muito numerosos. Nem poderia ser de outra maneira, pois aquela palavra parece suscitada, na linguagem humana, por algo relevante e presente nas mais diversas circunstncias. No me proponho aqui uma considerao detalhada deste assunto, mas apenas uma introduo destinada a fazer compreender o tema geral deste captulo: o que tem a ver a cincia com valores. Valor designa sempre uma propriedade de algo (algo valioso, em algum sentido). Com a palavra valores designamos certo tipo de propriedades (belo, bom, agradvel, justo, econmico etc.) de objetos, aes, pessoas, eventos etc. Trata-se de propriedades pelas quais algo tem certa importncia ou relevncia para algum em relao com seus desejos, necessidades ou interesses.

Denomina-se axiologia (do grego axios, valioso) a parte da filosofia que trata dos valores.

126 Filosofia da Cincia

O valor no coincide com outras propriedades (por exemplo, fsicas) do que valioso. Afirmar que uma cadeira til ou bela no a mesma coisas que falar do seu tamanho ou peso. Dizer que uma pessoa honesta ou solidria no coincide com sua fisionomia ou seu gnero. Algumas das palavras com que nos referimos a valores designam algo aparentemente prximo da nossa sensibilidade, atividade ou julgamento e que parece depender dos mesmos (p.ex., quando mencionamos algo til, belo ou barato). Em outros casos, valores sugere certa autonomia ou transcendncia com relao apreciao individual (bom, justo, sagrado). Quando afirmamos que algo bom (em sentido moral), justo, belo, til etc., estamos atribuindo-lhe ou reconhecendo-lhe um valor (esta oscilao nas expresses significativa, como veremos). Por outra parte, atribumos ou reconhecemos valor, no apenas a entidades fsicas individuais (coisas, animais, pessoas) como a aes, a conjuntos ou massas humanas e a entidades abstratas. Dizemos de um comportamento que correto, de um grupo humano que foi heroico, da vida que bela, de uma explicao que simples. Alm do mais, os valores podem no ser algo positivo ou aceitvel: achamos tambm coisas, pessoas, ideias etc., injustas, ms, feias, incorretas, e assim por diante. E ainda: os valores so algo que existe sempre em pares ou dicotomias: beleza-fealdade, bondade-maldade etc. Essas propriedades pelas quais os objetos (falando genericamente) so valiosos podem ser designadas em si mesmas, como se fossem entidades: a justia, a beleza, a utilidade, a piedade, o bem, o mal etc. Os filsofos tm discutido bastante a propsito do estatuto ontolgico dessas entidades. Para alguns, os valores tm uma existncia prpria, autnoma. Tal o caso de Plato, por exemplo. Como vocs j estudaram nas disciplinas de Filosofia Poltica I e Histria da Filosofia I, Plato sustentava que a Justia, a Beleza e (sobretudo) o Bem eram entidades de algum modo pr-existentes aos seres humanos, de tal modo que estes ltimos podiam encarnar aqueles valores participando dessas ideias. De maneira semelhante, quando Aristteles defendia a virtude como um bem, considerava-a como algo objetivo. O mesmo pode afirmar-se do imperativo categrico de Kant, destinado a enunciar o dever moral. Aquilo que moralmente devido no depende da vontade humana. No sculo

Alguns filsofos denominam disvalores os valores negativos.

Cincia e Valores 127

Os empiristas lgicos consideravam os juzos de valor como anlogos aos enunciados metafsicos, vale dizer, afirmaes sem contedo de conhecimento, expressivas de sentimentos e preferncias. Para a posio de Sartre, ver sua conhecida conferncia O Existencialismo um Humanismo.

XX, o filsofo Max Scheler (1874-1928) defendeu que os valores tinham um modo sui generis de existncia (diferente dos objetos fsicos e das entidades abstratas), podendo ser captados to-somente por uma maneira peculiar de sentir. Contrariando aqueles filsofos, outros pensadores sustentaram o carter subjetivo dos valores. Tal foi o caso de Protgoras (cuja frase mais famosa, o homem a medida de todas as coisas, aponta nessa direo), de Nietzsche, que caracterizou o homem como o valorador, dos empiristas lgicos, para os que os juzos de valor tico ou esttico no se referiam a propriedades reais, e de Sartre, para quem a liberdade das pessoas era o nico fundamento dos valores morais que elas reverenciavam. De minha parte, prefiro uma posio intermediria, nem completamente objetivista nem puramente subjetivista. Isso porque certos valores (como a beleza de uma obra de arte) esto manifestamente sujeitos a discusso e mudana, sendo difcil consider-los como existentes de forma independente, ao passo que h valores (como a utilidade de uma mquina ou a justia de uma reivindicao) que no parecem reduzir-se ao que os seres humanos pensam ou julgam. Para assumir essa posio intermediria, acho conveniente abordar a questo desde o ngulo da atividade humana, isto , da avaliao. A avaliao (ou estimao de valor) algo que realizamos constante e irrefletidamente na nossa vida. Vivenciamos uma cadeira como confortvel, consideramos seu preo como caro, achamos seu desenho bonito. Rejeitamos a conduta de algum como imprpria, nos escandalizamos ante uma palavra como pecaminosa, denunciamos uma medida como injusta. Amide expressamos essas avaliaes nos denominados juzos de valor. Vou reservar a palavra valorar para as avaliaes positivas, para aquilo que, de algum modo, aprovamos. Pois bem, as avaliaes ocorrem em situaes determinadas, e o valor algo resultante de (porm no inteiramente reduzvel a) nossa atividade avaliativa. Os valores so, para utilizar uma expresso de Mario Bunge, propriedades relacionais que os objetos podem adquirir para determinados sujeitos, em um sentido determinado, em determinadas circunstncias.

Max Scheler

128 Filosofia da Cincia

Algo til, ou moralmente bom, ou justo (ou ento intil, mau, injusto) para determinada(s) pessoa(s), em determinadas circunstncias. Se eu preciso reparar um mvel, um martelo til para mim, e uma jarra no o . A utilidade do martelo no algo subjetivo nessas circunstncias, porm no tampouco algo completamente objetivo, pois o martelo no seria til sem referncia a um ser humano que pudesse us-lo. A justia ou injustia de uma situao social algo que depende da apreciao de pessoas com determinadas convices, mas os traos da sociedade que motivam a avaliao (por exemplo, a distribuio desigual da riqueza) so algo objetivo. Desse sentido bsico em que valores correspondem constante atividade avaliativa do ser humano (apreciamos constantemente as coisas e as aes como corretas, belas, teis etc.), devemos distinguir os valores enquanto valoraes que norteiam atividades (e at vidas inteiras). neste segundo sentido que dizemos que o lucro, o amor, a justia, o status social, o domnio, o saber etc. so os valores de uma pessoa ou pessoas. Hugh Lacey, em seu livro Valores e atividade cientfica (1998), faz uma minuciosa anlise dos valores assim entendidos. Aqui, os valores so aquelas propriedades que os seres humanos desejam como convenientes ou necessrias para sua vida (ou para a vida humana em geral). Desse modo, afirmar que para Fulano os valores econmicos so os mais importantes significa dizer no apenas que ele capaz de avaliar objetos, atividades, empreendimentos etc. como caros ou baratos, lucrativos ou prejudiciais, mas que essa classe de avaliao predomina sobre outras na sua vida. De maneira anloga, dizer que uma atividade humana se caracteriza por certos valores significa dizer que esse tipo de avaliao (utilitria, esttica etc.) lhe d seu sentido. E dizer que uma poca privilegia tais ou quais valores significa dizer que as pessoas preferem certas propriedades pelas que fazem suas avaliaes (o lucro, a harmonia com a Natureza, a vontade de Deus etc.). Por outra parte, os valores, enquanto fatores de orientao da vida ou da atividade, podem ser realizveis ou constituir o que os filsofos denominam ideias reguladoras, vale dizer, ideais que sabidamente nunca iro se realizar plenamente. O mbito do conhecimento tem sua prpria atividade avaliativa. Afirmamos de um clculo que est certo ou errado, de um conceito que preciso ou vago, de uma teoria que fecunda ou es-

Quando uso a teoria de Bunge para falar de valores, estou usando-a de forma simplificada. Ele expe suas ideias com relao a este assunto no volume 8 do seu Treatise on Basic Philosophy (1989).

Esta anlise mais difcil de aplicar no caso dos valores estticos (belo, feio, trgico, cmico etc.), que parecem tipicamente subjetivos. No entanto, existem notoriamente coincidncias na avaliao esttica (v.g., numerosas pessoas achando que tal quadro belo) que podem explicar-se talvez por uma educao comum.

Cincia e Valores 129

Hugh Lacey faz uma minuciosa anlise dos valores cognitivos no cap. III do seu livro Valores e atividade cientfica. Esses valores so: adequao emprica, simplicidade, consistncia, fecundidade, poder explicativo e verdade.

tril, de uma explicao que ou no pertinente, de uma hiptese que est de acordo com os dados (o que se denomina adequao emprica). E propriedades tais como verdade, certeza, simplicidade, consistncia etc. so consideradas como valores cognitivos (ou epistmicos), vale dizer, como qualidades desejveis e perseguidas no que tange nossa representao do mundo. Certamente, a atribuio de um valor cognitivo a algo (por exemplo, dizer de uma teoria que est bem fundamentada) no exclui um outro tipo de avaliao (suponhamos que a teoria conveniente para determinada aplicao tecnolgica). O que importa perceber que os valores de conhecimento so especficos e podem ser predominantes ou privilegiados pelos seres humanos.

7.2 A cincia e os valores


A atividade cientfica implica, quase obviamente, avaliaes e valoraes. Os cientistas esto continuamente julgando que seus dados so ou no confiveis, que a teoria que utilizam foi ou no suficientemente verificada, que uma explicao verossmil, que um aparelho confivel etc. Fazem, tambm, avaliaes comparativas: uma teoria mais simples do que outra; um novo conceito mais adequado do que o anterior; uma tcnica de experimentao mais precisa do que outra. Alm do mais, valoram (ou seja, preferem) determinadas entidades, a comear pela prpria cincia. Obviamente, o cientista no se dedicaria busca do conhecimento se no considerasse valiosa essa busca (alm de possvel, claro: um cientista completamente ctico uma contradio nos termos). Ou, como se diz s vezes: a cincia um bem, a comear no plano cognitivo, pois o saber cientfico considerado como superior ao vulgar. Por outra parte, e levando em considerao a aplicabilidade do conhecimento cientfico, a cincia tambm valorada pela sua utilidade. No entanto, e como todos sabemos, as aplicaes da cincia nem sempre correspondem ao que julgamos (=avaliamos) como bom, correto, favorvel, saudvel etc. No pode surpreender, portanto, que a cincia possa tambm ser avaliada negativamente. Isso ocorre no apenas na esfera prtica (quando a cincia possibilita a destruio humana ou a degrada-

130 Filosofia da Cincia

o do meio ambiente), mas tambm na esfera espiritual. Muitas pessoas consideram o conhecimento cientfico como negativo (perigoso, destrutivo) na medida em que parece contrariar suas crenas, valores, ideais etc. Por outra parte, enquanto instituio, a cincia repousa em certos valores, que o socilogo Robert Merton (1910-2003), na dcada de 1940, denominou imperativos institucionais e que constituem o ethos (esprito, carter) da cincia, vale dizer, caracterizam a cincia como atitude humana. Em palavras de Merton:
O ethos da cincia esse complexo de valores e normas afetivamente tonalizado, que se considera como constituindo uma obrigao moral para o cientista. As normas so expressas em forma de prescries, proscries, preferncias e permisses, que se legitimam em relao com valores institucionais. Esses imperativos, transmitidos pelo preceito e pelo exemplo e reforados por sanes, so assimilados em graus variveis pelo cientista, formando assim sua conscincia cientfica ou, se preferirmos usar a palavra moderna, seu superego. Embora o ethos da cincia no tenha sido codificado, pode ser inferido do consenso moral dos cientistas expresso nos usos e costumes, em numerosas obras sobre o esprito cientfico e na indignao moral que suscitam as contravenes do ethos. (Merton, 1979, p. 39).
Robert Merton

Segundo Merton, esses imperativos so o universalismo, o comunitarismo, o desinteresse e o ceticismo organizado. O universalismo significa que as afirmaes cientficas devem ser julgadas exclusivamente por critrios impessoais e previamente estabelecidos, no podendo ser aceitas ou rejeitadas apenas em virtude da sua origem (p.ex., o prestgio ou a personalidade do pesquisador). Ao mesmo tempo, o universalismo implica que a cincia deve estar aberta a todo aquele que possua o talento suficiente, sem discriminaes. O comunitarismo corresponde norma segundo a qual os conhecimentos resultantes da atividade cientfica no devem ser considerados como propriedade particular de ningum. Ao descobridor cabe apenas o reconhecimento pela prioridade de aquisio do novo saber (o cometa de Haley, v.g.). Por isso, o conhecimento cientfico, na cincia bsica, no pode ser patenteado. O comunitarismo inclui a condenao do segredo como nocivo para o aumento do conhecimento, e o imperativo de comunicao dos resultados. O desinteresse significa que, na cincia, o nico

Cincia e Valores 131

interesse legtimo o de obteno de conhecimento, no devendo permitir-se que interesses outros (econmicos, sociais, polticos) prevaleam sobre aquele, influenciando nos resultados da pesquisa. Est includa aqui a condenao da fraude. O ceticismo organizado consiste na metdica suspenso de juzo diante de alegaes de conhecimento enquanto no se dispe de comprovao suficiente, uma norma que exclui tanto a credulidade como o dogmatismo, implicando que na cincia no pode haver afirmaes das que no se possa duvidar. A essas normas, Merton e alguns seguidores acrescentaram posteriormente outras trs: a originalidade, consistente no dever de procurar aumentar o acervo de conhecimento disponvel, evitando a mera reiterao do saber prvio; o individualismo, como direito do pesquisador de escolher seus problemas e tcnicas e avaliar resultados sem submeter-se qualquer autoridade; e a neutralidade emocional, como obrigao de manter-se emotivamente distante do seu objeto de pesquisa para poder examinar sem paixo argumentos e evidncias. Os imperativos institucionais constituem exigncias que a profisso cientfica impe aos seus membros, como qualquer instituio. Eles constituem valores e representam ideais inerentes cincia. Note-se que no se quer dizer que os cientistas sejam, de fato, sempre universalistas, desinteressados etc., mas que lhes exigido que assim se comportem. Essas exigncias tm uma conotao moral (constituindo parte da tica profissional), porm ( importante not-lo) possuem tambm um significado tcnico: a cincia tanto melhor (vale dizer, seus resultados so tanto mais confiveis) quanto mais sejam respeitadas aquelas normas. Uma cincia produzida com desinteresse, sentido comunitrio, liberdade de crtica etc. necessariamente uma cincia melhor. Mas, qual , exatamente, a relao da cincia com os valores nocognitivos (morais, polticos, religiosos, estticos)? O filsofo Carl Hempel, que j citei diversas vezes, publicou em 1960 um artigo que esclarece aquela relao, desde o ponto de vista lgico. Hempel se pergunta ali, especificamente, se a cincia implica valores. Naturalmente, tudo consiste em identificar o que se quer dizer por implicar e a que tipo de valores nos referimos. Hempel apela para o sentido preciso de implicar em lgica: um enunciado est implicado por

132 Filosofia da Cincia

outro quando se deduz deste ltimo. Os valores so mencionados em juzos, que podem ser, argumenta Hempel, ou bem categricos, absolutos (do tipo: no se deve matar, ou matar [moralmente] mau) ou bem juzos instrumentais, condicionais (como: se voc quer x, deve fazer y; se voc quer formar adultos criativos, deve dar s crianas uma educao permissiva). Hempel observava que juzos categricos de valor no esto includos na fundamentao do conhecimento cientfico, nem podem ser dele deduzidos.
Suponhamos, por exemplo, que em apoio da hiptese de que um cinturo de radiao de um tipo especificado rodeia a Terra, um cientfico alegasse, primeiro, certos dados de observao, obtidos talvez mediante instrumentos transportados por foguetes; segundo, certas teorias aceitas, utilizadas na interpretao desses dados; e finalmente, certos juzos de valor tai como bom descobrir a verdade. Obviamente, os juzos de valor seriam descartados por carecer de qualquer pertinncia lgica para a hiptese proposta, j que no podem contribuir a sustent-la nem a desconfirm-la (Hempel, 1960, p. 99).

De maneira anloga, continua Hempel, juzos categricos de valor no podem ser deduzidos da informao cientfica. No logicamente lcito passar do que ao que deve ser (a famosa crtica de Hume). Com outras palavras, uma teoria cientfica considerada como verdadeira (vamos supor, a teoria da evoluo), no tem como consequncia a validade (ou refutao) de uma doutrina moral (ou poltica, esttica, ou religiosa, poderamos acrescentar). Sempre segundo Hempel, o conhecimento cientfico pode apenas influenciar nossas convices morais, fazendo com que mudem (o conhecimento histrico e antropolgico de outras prticas culturais pode fazer com que relativizemos, como se diz hoje em dia, nossos padres morais, religiosos etc., seja que nos tornemos mais tolerantes, seja que nos tornemos cticos). A posio de Hempel coincide com a de Max Weber (1864-1920), quem, meio sculo antes, havia sustentado que a cincia como um mapa: ela pode nos auxiliar para chegar a um lugar que decidimos alcanar, porm no pode dizer-nos onde devemos ir. A cincia pode fornecer-nos informao que nos sirva de instrumento para agir. Pode fazer-nos ver que um objetivo no atingvel. Pode tambm indicar-nos quais consequncias efetivas nossas aes iro ter.

Cincia e Valores 133

Weber tratou desta questo em seu ensaio A cincia como vocao.

Mas no pode fornecer-nos normas absolutas nem fundamentar ideais.

Perceba que pela anlise do desenvolvimento embriolgico de algumas espcies, parece haver semelhanas suficientes entre elas para se determinar que h um parentesco entre as mesmas, o que por sua vez denota uma possvel origem comum das espcies. Isso um indcio para confirmar a teoria da evoluo de Charles Darwin. Tal teoria um exemplo de ideias cientficas que podem entrar em conflito com convices religiosas e morais: prova disso a iniciativa recente de alguns polticos norte-americanos que querem banir tal teoria das escolas e manter apenas a viso crist do homem como ser especialmente criado por Deus.

Com as consideraes anteriores estamos no terreno da denominada neutralidade valorativa da cincia. Essa noo alude tradicionalmente a que a funo da cincia se reduz descrio, explicao e predio dos eventos pesquisados, excluindo seu julgamento em nome de qualquer tipo de valores. No cabe ao cientista, seja ele um fsico, um qumico, um economista ou um antroplogo, pronunciar-se sobre a beleza, a honestidade, o custo ou a sacralidade dos fenmenos que procura explicar. Com outras palavras: assim como no corresponde a um bilogo,

134 Filosofia da Cincia

enquanto bilogo, afirmar que tais ou quais animais so belos (o que, alis, nada acrescentaria verdade ou falsidade dos conhecimentos envolvidos), tampouco corresponde a um psiclogo aprovar ou censurar moralmente uma conduta estudada por ele, nem a um socilogo afirmar que a sociedade estudada justa ou injusta. A neutralidade da cincia alude tambm incorreo (conforme a lgica) de deduzir, de determinadas convices acerca de valores, que os eventos naturais ou sociais devam corresponder aos mesmos. Um exemplo dessa passagem ilegtima seria a convico, prpria das crenas metafsico-religiosas antigas e medievais, de que os astros deviam mover-se em rbitas circulares porque o crculo era considerado a figura perfeita. De maneira geral, a neutralidade da cincia exige, neste sentido, que consideraes extracientficas (morais, metafsicas, religiosas, econmicas, polticas, tecnolgicas) no sejam legtimas na hora de estimar a verdade de teorias, a correo de explicaes ou a afirmao de fatos cientficos. A cincia tambm considerada neutra ou neutral em outros dois sentidos. Por um lado, querendo dizer que o conhecimento cientfico, em si mesmo, no tem qualquer conotao de valor. Uma teoria no , em si mesma, bonita nem feia, moral nem imoral, justa nem injusta etc. Por outro lado, o conhecimento cientfico serve igualmente em qualquer contexto sociocultural. A cincia um instrumento. O valor de sua aplicao no reside nela, mas nos propsitos de quem a utiliza ou decide sua utilizao (governantes, industriais, militares etc.). Por ltimo, a noo de neutralidade alude convico de que a cincia pura ou bsica autnoma, vale dizer, que os critrios com que julga suas prticas e resultados so intrnsecos a ela, e que os problemas que os cientistas se propem a resolver provm da prpria evoluo do conhecimento, e no de outras reas, como a tecnologia, a economia ou a poltica. Naturalmente, a neutralidade assim entendida um ideal a que nem sempre obedece a prtica cientfica efetiva. As convices de valor (principalmente morais e polticas) ameaam constantemente a pureza epistemolgica da pesquisa. No entanto, faz parte da concepo tradicional da neutralidade a confiana de que combinando honestidade e crtica aquelas ameaas podem ser reduzidas ou

Um psiclogo que reprova ou aprova o homossexualismo, p.ex., no pode usar essa valorao como argumento ao pesquisar a conduta de pessoas com aquela inclinao sexual. Um socilogo que julga injusta (ou justa) uma sociedade capitalista ou uma sociedade comunista no deve permitir que essa valorao influencie os resultados de sua pesquisa sobre essa sociedade.

Cincia e Valores 135

at eliminadas. Ou seja: se os cientistas so conscientes de que seus preconceitos de valor podem deturpar a pesquisa, se se dispem a pesquisar de forma rigorosa e alerta, se criticam livremente as afirmaes dos outros cientistas e aceitam as crticas dos colegas, a neutralidade (relativa) dos resultados no algo impossvel. Principalmente no campo das cincias humanas (a que irei me referir no prximo captulo), as pressuposies valorativas que deformam a pesquisa podem ser detectadas com base na diversidade de crenas e valores dos pesquisadores. Quero dizer: precisamente porque os cientistas no tm exatamente as mesmas convices morais (culturais, de modo geral), os preconceitos de uns (normalmente, invisveis para os prprios sujeitos) podem ser denunciados por outros.

7.3 Crticas da neutralidade cientfica


A descrio da relao da cincia com valores (cognitivos e sociais) que acabo de fornecer corresponde a uma tradio terica que foi predominante na primeira metade do sculo XX, sendo depois objeto de diversas crticas. Todas essas crticas originam-se de contrastar as qualidades atribudas cincia numa viso abstrata da mesma, com as caractersticas que a prtica cientfica efetiva evidencia. Mencionarei algumas dessas crticas.
Para detalhes, recomendo a leitura de meus textos A propsito do ethos da cincia (1998), A cincia e os valores humanos: repensando uma tese clssica (2004) e A questo da neutralidade da cincia (2006).

Com relao noo da neutralidade da cincia pode objetarse que afirmar que o conhecimento cientfico no possui, em si, qualquer valor no equivale a apontar uma peculiaridade desse conhecimento, pois nada tem valor em si, mas em relao com determinados sujeitos, em certas circunstncias etc., como antes vimos. Uma teoria cientfica, em uma situao concreta, pode certamente ser conveniente, til, perigosa etc. No que diz respeito ilegitimidade de inferir, da informao cientfica, concluses relativas conduta humana (ou seja, normas morais ou polticas), isso no garante a neutralidade da cincia, porque a prtica cientfica efetiva sanciona de fato posies morais e po-

136 Filosofia da Cincia

lticas, excluindo outras. Por exemplo: a cincia, tal como efetivamente praticada na sociedade industrial, mostra-se de acordo com princpios como: a economia deve visar o lucro, e no: deveramos prescindir do suprfluo; a tecnologia deve ser indefinidamente desenvolvida, e no a vida/a Natureza sagrada etc. Alm do mais, os filsofos marxistas criticaram sempre a cincia (social) que pretensamente se abstm de julgar a sociedade, alegando que essa atitude resulta da alienao da prtica cientfica com relao aos mecanismos sociais responsveis pela existncia de classes sociais e contribui a manter esse tipo de sociedade. As filsofas feministas, por sua vez, denunciam que preconceitos androcntricos, vale dizer, relativos a uma suposta superioridade do varo sobre a mulher, permeiam pesquisas biolgicas, antropolgicas e psicolgicas. Sendo esses preconceitos um patrimnio cultural comum aos pesquisadores (na maioria, homens), eles no so revelados pela crtica recproca dos cientistas que, como vimos, teria por misso evitar essas distores. A efetividade (e at a prpria existncia) das normas do ethos da cincia foi questionada por diversos estudiosos da cincia. Alguns socilogos duvidam da influncia real daquelas normas, afirmando que constituem mais bem parte da retrica da profisso. O filsofo Paul Feyerabend, em seu livro Contra o Mtodo, que j citei anteriormente, afirma que a tica profissional no nem poderia ser observada inflexivelmente, em benefcio da prpria cincia. A teimosia e a superficialidade teriam contribudo tanto quanto o esprito crtico e a seriedade para o avano da cincia. E devido frequente incompatibilidade de teorias rivais e desvantagem em que se encontram as teorias novas por no serem familiares, procedimentos reputados como contrrios honestidade e integridade profissional, como o uso da retrica, o doutrinamento ou a ocultao de contraexemplos podem ter sido necessrios (ou ao menos, muito teis) para o progresso cientfico. Uma crtica particularmente interessante do envolvimento da cincia com valores a formulada por Hugh Lacey, cujas ideias j mencionei anteriormente. O interesse da crtica de Lacey provm, a meu ver, de que consegue elaborar uma posio equidistante entre a exaltao do valor da cincia (cientificismo) e a equiparao da cincia com qualquer sistema de crenas.

O uso de cobaias consagra a convico moral de que o homem pode dispor da vida dos animais.

Ver o importante livro de Helen Longino, Science as Social Knowledge (A cincia como conhecimento social, 1990). As feministas colocam sob suspeita at o ideal de objetividade cientfica, afirmando que reflete uma atitude de distncia e domnio da realidade, isenta de emoo, tpica do homem. As mulheres tenderiam a um relacionamento emotivo com a Natureza. Ver Susan Bordo, The Flight to Objectivity (A fuga em direo objetividade, 1987).

Cincia e Valores 137

Lacey prope distinguir entre trs noes que amide so sintetizadas (ou confundidas) ao se falar da neutralidade da cincia. Essas noes so: imparcialidade, neutralidade e autonomia. Lacey reserva a denominao imparcialidade para a prtica de apreciar as reivindicaes de conhecimento (por exemplo, uma teoria), exclusivamente em termos de valores cognitivos (adequao emprica, simplicidade, fecundidade, consistncia etc.). A imparcialidade (tambm denominada por ele objetividade) faz com que seja ilegtimo aceitar ou rejeitar teorias em funo de valores sociais, em sentido geral (isto , valores polticos, religiosos, morais, econmicos etc.). No entanto, e visto que as teorias no existem no vcuo, mas dentro de paradigmas (ou, como Lacey prefere denominlas, estratgias de pesquisa), as teorias no so neutras, porque respondem aos valores predominantes na sociedade que permite e favorece a pesquisa. Sempre conforme Lacey, e como j vimos no captulo 5, a cincia experimental moderna tem uma afinidade eletiva com os valores que dizem respeito ao controle da Natureza (cincia baconiana, ou seja, que obedece ao ditado saber poder, de Francis Bacon). A interferncia de valores sociais (como a valorao do controle) possibilitada, observa Lacey, pela subdeterminao das teorias. Quando necessrio optar entre teorias rivais, nenhuma das quais perfeitamente apoiada pelos dados do seu domnio, os cientistas podem inclinar-se por aquela que mais favorea valores extracientficos (tecnolgicos, econmicos etc.). A cincia efetivamente existente pode ser considerada imparcial ou objetiva na medida em que seja produzida por critrios puramente epistmicos, porm no neutra ou neutral, pois reflete determinados interesses sociais. Esses interesses dificultam a prtica de outro tipo de pesquisa, correspondente a outros valores sociais. Lacey ilustra suas ideias com anlises da maneira como a agroecologia (o cultivo conforme prticas tradicionais que mantm laos sociais e valores culturais e permite um desenvolvimento sustentvel) impossibilitada pela agricultura conduzida tecnologicamente, que visa em ltima instncia o lucro das empresas (como no caso, tpico, dos transgnicos). J autonomia da cincia , para Lacey, um valor cada vez mais ameaado pela necessidade de financiamento da pesquisa. Na medida em que a prtica cientfica exige recursos (instrumentos, instalaes, materiais, salrios) que supem dinheiro, os pesquisa-

Uma pesquisa cientfica que comparasse o mrito de ambos os tipos de agricultura impedida pelo privilgio de que goza a tecnocincia na nossa sociedade. Ver o cap. 8 do livro Is Science Value Free? ( a cincia livre de valores? 1999) e o livro A controvrsia sobre os transgnicos, de 2006.

138 Filosofia da Cincia

dores tendem a escolher os seus temas conforme os assuntos privilegiados pelas agncias financiadoras (Estado, empresas etc.). este o momento de recordar a tecnocincia, mencionada no captulo anterior. Ela representa a total perda de autonomia da cincia, pois nela os valores epistmicos esto claramente subordinados aos tecnolgicos, econmicos e polticos (uma das caractersticas da tecnocincia O cientista est em constante busca de que nela os cientistas que conduzem equipes de pesquisa financiamento para suas pesquisas. Perceba se convertem em administradores em constante busca de como a necessidade de captar recursos financeiros na tecnocincia condiciona a fundos). Na tecnocincia, argumenta Javier Echeverra, o pesquisa. Atente para a relao que isso tem saber no neutro nem pode s-lo, inserido como est em com o tema valores na cincia. um complexo de valores. Para avaliar a tenocincia, segundo este autor, no se deve proceder em abstrato, mas considerando os casos concretos, que sempre incluem, no apenas diversos valores, mas tambm conflitos entre os mesmos.
O mito da neutralidade e da cincia value-free [livre de valores] deve ser eliminado da reflexo sobre a tecnocincia. Os instrumentos que utilizam os cientistas e engenheiros para avaliar os seus prprios instrumentos de pesquisa, a confiabilidade dos resultados, a incidncia dos resultados etc., esto carregados de valores, no mnimo valores epistmicos e tcnicos. No caso da tecnocincia, tambm costumam estar carregados de valores econmicos, empresariais, militares, polticos e jurdicos (...) A objetividade um valor, um valor nuclear da tecnocincia, que faz parte de um sistema de valores e to-somente adquire sentido em esse quadro sistmico. Por outra parte, no contexto de pesquisa e inovao, h avaliaes pblicas, mas nem todas o so. Muitas delas se produzem em mbitos privados, incluindo o foro ntimo dos diversos agentes tecnocientficos: cientistas, engenheiros, tcnicos, empresrios, polticos etc. Essa pluralidade de sistemas de valores e de agentes avaliadores muito mais ampla e complexa no caso da tecnocincia do que no caso da cincia e a tecnologia. Por isso afirmamos que os conflitos de valores so uma parte integrante da atividade tecnocientfica, porque se derivam da estrutura axiolgica da prtica tecnocientfica. (Echeverra, 2003, p. 233).

Voltando teoria de Lacey, importante acrescentar que este filsofo da cincia, comprometido de maneira pouco comum com questes sociais, no se contenta com criticar a aparente neutralidade da cincia e apontar sua falta de autonomia. Lacey sugere

Cincia e Valores 139

tambm possibilidades de que a cincia fosse, em alguma medida, neutral. Isso ocorreria, segundo ele, se fossem concedidas iguais chances de desenvolvimento a teorias que reflitam diferentes interesses sociais a propsito de uma determinada questo. Preocupado em contribuir para que exista uma cincia com conscincia (para usarmos uma expresso do socilogo francs Edgard Morin), Lacey trabalha atualmente na formulao de um princpio de precauo, que recomenda, em palavras do autor, que antes de implementar as inovaes tecnocientficas sejam tomadas precaues especiais e que se conduza pesquisa detalhada e de largo alcance sobre os riscos potenciais dessas inovaes (Lacey, 2006b). Esta ltima referncia aponta de resto a um mbito em que a cincia est claramente comprometida com valores: o mbito da tica cientfica. Cabem aqui questionamentos relativos licitude moral das pesquisas. De maneira bvia, as pesquisas sobre seres humanos ou que os utilizam (p.ex., na verificao dos efeitos de um remdio) exigem medidas ticas, basicamente o esclarecimento e consentimento dos sujeitos envolvidos na pesquisa, alm de no lhes provocar danos. Na pesquisa com animais, h uma regra tica tradicional que manda poup-los de sofrimentos desnecessrios, mas trata-se de uma regra muito ambgua e fcil de contornar quando colocada em confronto com objetivos em que est em jogo o interesse humano (suponhamos, na busca de cura de doenas humanas). Este tipo de problema em parte a motivao da recente reflexo sobre tica animal, que questiona os direitos dos humanos a dispormos das vidas dos outros seres vivos. Voltando s exigncias ticas da pesquisa, cabe ainda lembrar a responsabilidade que tem o cientista com relao s finalidades a que contribui com sua atividade. A distino entre cincia pura e aplicada costuma ser tomada como base para eximir o cientista puro de responsabilidade moral quanto a futuras aplicaes, no previstas, do conhecimento por ele obtido. No entanto, o envolvimento cada vez maior das pesquisas com objetivos econmicos e blicos torna necessrio que o cientista esteja alerta sobre a finalidade ltima da sua pesquisa. Embora se trate de um assunto complexo, e onde cabem diferentes posies filosficas, pode-se dizer que, em princpio, um cientista tem o dever moral de abster-se de continuar trabalhando em projetos cuja finalidade incompatvel com sua conscincia, bem como de denunciar essa finalidade.

140 Filosofia da Cincia

A discusso acerca da relao da cincia com valores e, sobretudo, a constatao de que certas formas de pesquisa, convenientes a interesses poderosos, predominam ou so privilegiadas, no deveria, na minha opinio, conduzir ao ceticismo quanto ao valor do conhecimento cientfico, isto , da pesquisa sistemtica, rigorosa, que procura fundamentar seus resultados em evidncias publicamente satisfatrias. Por outra parte, a mesma reflexo filosfica que conduz a constatar limitaes ou distores da cincia um importante instrumento para aperfeioar a pesquisa, tornando-a mais consciente e responsvel. Voltaremos a esta questo no captulo 9.

A clonagem e a produo de armas suscitam problemas morais, polticos e religiosos para o cientista que trabalha em pesquisas que conduzem queles resultados.

Leituras Recomendadas
Recomendo o livro de Lacey, Valores e Atividade Cientfica, na ntegra. Meu artigo Acerca do ethos da cincia analisa o conjunto de imperativos que integram o ethos, bem como diversas crticas ao mesmo. Em A cincia e os valores humanos: repensando uma tese clssica, trato de atualizar as ideias de Hempel sobre a maneira em que a cincia pode implicar valores. Outro artigo meu, A questo da neutralidade da cincia, uma exposio abrangente desse assunto. O clssico de Weber, A cincia como vocao, ainda um bom texto para refletir sobre os compromissos tericos e polticos do cientista. A crtica feminista dos preconceitos androcntricos na cincia est bem resumida no captulo 10 (Parcialidade de gnero) do livro de S. French, Cincia: conceitos chave em filosofia. A parte 5 (Axiologa de la tecnologia) do livro La Revolucin tecnocientfica, de J. Echeverra, trata especificamente da posio dos valores na tecnocincia, dos conflitos entre valores e faz uma proposta de avaliao dos projetos tecnocientficos (esta parte de leitura mais difcil por recorrer s matemticas). Sobre a tica cientfica pode se ler o captulo 12, A cincia como atividade humana, de Kneller. Para as questes ticas com relao aos animais, ver o importante livro de

Cincia e Valores 141

Snia Felipe, Por uma questo de princpios. Em ingls, o livro The Ethics of Science. An Introduction (A tica da cincia. Uma introduo), de David Resnik, uma introduo abrangente aos diversos aspectos e momentos da cincia que acarretam problemas morais.

Reflita sobre
Que so os valores? Quais tipos ou classes de valores existem? Quais propriedades do conhecimento cientfico so consideradas como valores cognitivos? Que so os denominados imperativos institucionais da cincia? Que significa a expresso a cincia neutra com relao a valores? Quais crticas existem com relao a essa alegada neutralidade? Em que sentido o cientista moralmente responsvel?

Captulo 8
Cincias Naturais e Cincias Humanas
Neste captulo nos referimos s peculiaridades da pesquisa cientfica de assuntos humanos, em disciplinas tais como a sociologia, a economia, a psicologia, a histria. Mostramos que para alguns filsofos no existem diferenas substanciais entre as cincias humanas e as cincias naturais, ao passo que para outros necessria uma abordagem diferente dos comportamentos, eventos e objetos humanos, em razo de que os mesmos possuem significados. Veremos ainda que esta posio terica assume diversas modalidades. Trataremos ainda de uma outra forma de conceber a pesquisa em cincias humanas, que destaca a importncia da funo social da mesma.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 145

8.1 Epistemologia das cincias humanas


No captulo 2, ao distinguirmos tipos de cincias, separamos as cincias formais (lgica, matemtica) das cincias que tratam de objetos concretos, percebidos pelos nossos sentidos, ou seja, as cincias factuais. Esta denominao abrange a maioria das disciplinas a que se aplica a denominao de cincia, desde a astronomia at a psicologia, incluindo certamente as disciplinas que surgem da intervinculao de campos de pesquisa (bioqumica, histria social etc.). Apesar de que em todos esses casos lidamos com investigaes que visam dar conta de fenmenos empricos, existe uma tendncia a distinguir entre as cincias que tratam dos eventos no humanos (cincias naturais) e as que tratam dos eventos humanos (cincias humanas). Como parte da filosofia da cincia, (entendida, segundo vimos, como epistemologia da cincia), a filosofia das cincias humanas tem como assunto o conhecimento produzido por aquelas disciplinas (sociologia, antropologia, geografia humana, lingustica, histria, economia, psicologia etc.) que tratam dos fenmenos humanos (sociedade, cultura, relao do homem com o espao, linguagem, evoluo temporal, produo da riqueza, comportamento etc.). A propsito desse conhecimento, a epistemologia pergunta-se pelas condies da sua especfica validade. Por que aceitar como conhecimento os resultados de pesquisas sociolgicas, histricas,

146 Filosofia da Cincia

psicolgicas etc.? Quando um socilogo defende que certas estruturas sociais tm tal ou qual funo, ou quando um historiador afirma que determinados fatores (p.ex., os econmicos) so os determinantes da mudana histrica, ou quando um psiclogo estabelece que os atos que nos parecem livrem esto condicionados etc., em que se fundamenta esse pretenso conhecimento (que, em nossa sociedade, acarreta o prestgio de tudo quanto se apresenta como cientfico)? Na medida em que tanto os eventos no humanos (por exemplo, o deslocamento dos continentes ou a evoluo dos rpteis) quanto os humanos (a transformao das culturas, o desenvolvimento da personalidade) pertencem ao mundo real, oferecendose na forma de fatos que podemos constatar, no h razo para separarmos as cincias que tratam do humano daquelas que tratam de outros aspectos da realidade. Somos, alm do mais, seres fsicos e, particularmente, organismos (em que se processam reaes qumicas): pertencemos Natureza. No entanto, os eventos humanos parecem singularizar-se com relao aos que consideramos puramente naturais. Essa singularidade parece impor-se, particularmente, quando se compara o modo de vida do homem com o dos demais animais (aparentemente, s o homem produz cultura; s o homem consciente do universo e se pergunta pelo seu lugar no mesmo; etc.). A singularidade humana tambm sugerida pela imprevisibilidade do comportamento humano e pela complexidade de fatores que parecem intervir na gnese de qualquer fenmeno humano. O resultado das anteriores observaes que parece haver boas razes tanto para incluir o estudo dos seres humanos no estudo da Natureza, em geral, quanto para separar as cincias que tratam dos eventos humanos. No pode surpreender, portanto, que existam duas grandes correntes na filosofia das cincias humanas (chamadas tambm cincias sociais quando se quer frisar a dimenso social de todo fenmeno humano). Por um lado esto os tericos para os que as cincias humanas devem proceder de maneira anloga s cincias naturais. Este enfoque pode ser denominado, por isso, naturalista (ou positivista). Para outros tericos, todavia, os fenmenos humanos no so inteiramente redutveis a processos naturais, requerendo de interpretao.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 147

Hermenutica significa etimologicamente interpretao.

Este segundo enfoque pode assim ser chamado interpretativo ou hermenutico. Para os naturalistas, h duas razes, pelo menos, para defender a analogia entre as cincias naturais e as cincias humanas. A primeira , podemos dizer, ontolgica: o homem parte da Natureza, sendo plausvel supor que suas aes e os produtos das mesmas possam ser explicados da mesma maneira que os de qualquer outro organismo. A segunda razo de carter metodolgico ou pragmtico: por que no aplicar ao estudo do homem as formas de procedimento que j se mostraram bem sucedidas no estudo dos restantes seres naturais? As cincias humanas deveriam, como qualquer outra disciplina factual, descrever objetivamente os eventos do seu domnio, explic-los mediante leis e prever, na medida do possvel, sua ocorrncia. A essa pretenso se opem outros epistemlogos que frisam a diferena entre fenmenos naturais e fenmenos humanos. Estes ltimos possuem uma caracterstica ausente nos primeiros: um sentido ou significado para os prprios agentes, bem como para o observador. Para este segundo grupo de tericos, sem dar conta do carter significativo das aes e produtos humanos, as correspondentes cincias no fariam um trabalho adequado.

8.2 A abordagem naturalista


Esta abordagem se reporta s tentativas, feitas desde finais do sculo XVIII e sobretudo durante o sculo XIX, de organizar o estudo dos fenmenos humanos semelhana do estudo dos fenmenos naturais, que tinha dado j abundantes provas de constituir um modo confivel de obteno de conhecimento (astronomia, fsica, qumica, biologia). At aquela poca, os assuntos humanos tinham sido objeto de reflexo de filsofos, telogos, moralistas, historiadores e literatos. Durante o sculo XIX, em diversos mbitos dessa reflexo procura-se transform-la em pesquisa cientfica. A economia foi a pioneira nesse esforo, seguida pela sociologia, a antropologia, a geografia, a histria e a psicologia. Na medida em que esses esforos foram feitos na atmosfera do que Augusto Comte denominou esprito positivo ou filosofia positiva (sobretudo no que diz respeito a eliminar especulaes metafsicas, restringir-se a teorias que possam ser testadas e procurar regularidades que permitam prever

148 Filosofia da Cincia

os fenmenos), este enfoque denominado s vezes positivista. No entanto, hoje em dia difcil que um filsofo se considere continuador do pensamento de Comte ou dos positivistas lgicos (Carnap, Neurath etc.), sendo por isso prefervel falar em enfoque naturalista. Para este enfoque, as tarefas essenciais de toda disciplina cientfica consistem em descrever de maneira adequada (objetiva) o domnio dos seus objetos, explic-los mediante leis que governam seu modo de ser e agir, e prever seu comportamento futuro com base nas mesmas leis. Um dos melhores modelos da primeira dessas operaes foi oferecido por um texto clssico da fundao da sociologia: o livro As regras do mtodo sociolgico, de Emlio Durkheim (1858-1917). Nos seus primeiros captulos Durkheim caracteriza os fatos sociais, objeto dessa nova cincia, como realidades sui generis, que existem foram dos indivduos (embora no fora da comunidade humana). A moral, o direito, a linguagem, a famlia, o crime etc., so ensinava Durkheim algo que no se reduz a ideias dos indivduos, mas constituem meios em que o indivduo se forma e que a ele se impem. A linguagem, ou a moral de uma sociedade, no se reduzem ao que os indivduos fazem ou pensam; ao contrrio, o que os indivduos fazem (por exemplo, falar) ou pensam (por exemplo, considerar tal ou qual comportamento como imoral), deriva de realidades coletivas (o direito, a linguagem) que pr-existem ao indivduo e reagem s tentativas de contrari-las. Com efeito, se falamos de uma maneira diferente da fala corrente num grupo social, suscitaremos estranheza, provocaremos risos e at ocorrer que no nos poderemos comunicar. Se contrariarmos a moral vigente provocaremos atitudes de censura. Por essas razes, Durkheim sustentou, numa famosa tese, que os fatos sociais so coisas e devem ser tratados como tais. (Durkheim, 1978)
Quando desempenho a minha obrigao de irmo, esposo ou cidado, quando satisfao os compromissos que contra, cumpro deveres que esto definidos, para alm de mim e dos meus atos, no direito e nos costumes. Mesmo quando eles no esto de acordo com meus prprios sentimentos e lhes sinto interiormente a realidade, esta no deixa de ser objetiva, pois no foram estabelecidos por mim, mas sim recebidos atravs da educao. (...) O sistema de sinais de que me sirvo para exprimir o pensamento, o sistema monetrio que emprego para pagar as dvidas, os instrumentos de crdito que utilizo nas minhas relaes comerciais, as prticas seguidas na minha

Emlio Durkheim

Cincias Naturais e Cincias Humanas 149 profisso etc. funcionam independentemente do uso que deles fao. (...) Estamos, pois, em presena de modos de agir, pensar e sentir que apresentam a notvel propriedade de existir fora das conscincias dos indivduos. No somente esses tipos de conduta ou pensamento so exteriores ao indivduo, como so dotados de um poder imperativo e coercitivo em virtude do qual se lhe impem, quer ele queira quer no. Sem dvida, quando me conformo com boa vontade, esta coero no se faz sentir ou faz-se sentir muito pouco, uma vez que intil. Mas no por esse motivo uma caracterstica menos intrnseca de tais fatos. Se tento violar as regras do direito, elas reagem contra mim de modo a impedir o meu ato, se ainda for possvel, ou a anul-lo e a restabelec-lo sob sua forma normal, caso j tenha sido executado e seja reparvel, ou a fazer-me expi-lo, se no houver outra forma de reparao. (ibid., p. 88; vale a pena notar o paralelo com a fsica: os fatos sociais no apenas so externos aos indivduos, como a relao destes ltimos com aqueles est governada pelo princpio de ao e reao).
Atente para advertir que essa a viso da cincia social que trata dos fenmenos sociais como objetivos, como se eles tivessem a mesma ndole dos fatos naturais.

Considerando, por exemplo, o conjunto dos atos que apresentam a caracterstica exterior comum de, uma vez executados, determinarem por parte da sociedade a reao particular a que se chama pena, constitumo-los num grupo sui generis a que impomos a rubrica genrica de crime. (Durkheim, 1978, p. 104).

A pesquisa objetiva dos fatos sociais (iniciada com o reconhecimento de seu carter de coisas) requer que o pesquisador ponha de lado as suas noes vulgares dos assuntos a pesquisar (isto , suas noes de moral, famlia etc.). Essas noes, provenientes da tradio social e indispensveis para a vida, no so adequadas para a pesquisa cientfica. Adot-las acriticamente equivaleria a condenar-se a uma viso preconceituosa do mundo social (p.ex., considerar como religio apenas o que coincide com a prpria noo ou at convico religiosa). Os cientistas devem elaborar conceitos especficos para sua tarefa, definindo os assuntos a serem pesquisados (moral, direito etc.) por referncia a aspectos da sociedade que todo pesquisador possa reconhecer da mesma maneira. Ou seja, o socilogo deve trabalhar maneira de um fsico, qumico ou bilogo, que descreve e classifica seus objetos mediante conceitos cuja aplicao est legitimada por dados empricos. Logo depois dessa descrio pode avanar em direo explicao dos fatos sociais (isto , a indagar por que so dessa e no de outra maneira). E a explicao dos fatos sociais (como de quaisquer fatos) requer a disponibilidade de leis, ou seja, frmulas relativas a regularidades no comportamento das entidades que constituem o mundo, como vimos no captulo 4. Carl Hempel, quem j mencionei a propsito deste tema, publicou em 1942 um artigo clssico (A

150 Filosofia da Cincia

funo das leis gerais em histria) no que tange posio dos naturalistas em matria de explicao em cincias humanas. Hempel considera ali que a histria (no sentido da historiografia ou pesquisa do passado) no atingiu ainda maturidade cientfica por no ser capaz de fornecer explicaes propriamente ditas dos eventos que investiga. Depois de expor seu famoso modelo nomolgicodedutivo, incluindo a verso probabilstica, Hempel faz notar que os historiadores nunca fundamentam suas pretensas explicaes em enunciados de leis. Os historiadores do razo dos acontecimentos recorrendo implicitamente a noes de senso comum sobre provveis regularidades do comportamento humano. Quando explicam a queda de um governante pela sua impopularidade esto pressupondo uma regularidade do tipo governantes impopulares geralmente so obrigados a se demitir. De igual modo, uma revoluo explicada pelo descontentamento popular face a dificuldades econmicas, subentende a generalizao de que tais e quais dificuldades tendem a provocar violentas reaes populares. A plausibilidade de tais explicaes, assevera Hempel, deve-se a que o leitor as compartilha, isto , as generalizaes implcitas fazem parte do que o leitor em geral considera razovel. No entanto, Hempel frisa a distncia existente entre esse tipo de explicaes e o que ele defende serem explicaes em sentido prprio. Seria necessrio que o historiador fizesse uma descrio rigorosa do evento a ser explicado e, conforme indcios que essa explicao forneceria, aplicasse leis cientficas j conhecidas que permitam entender o evento explicado como o resultado necessrio ou altamente provvel das circunstncias e das leis. O que os historiadores at aqui ofereceram, julga Hempel, so apenas esboos de explicao, que precisam ser aperfeioados, sobretudo substituindo as vagas generalizaes de senso comum por autnticas leis (econmicas, sociolgicas, psicolgicas etc.). Para clarificar ainda mais sua posio, Hempel critica em seu artigo outras pretensas formas de explicao, em sua opinio, invlidas. Por exemplo, explicar episdios histricos por noes que no podem ser submetidas a teste emprico. Tal seria o caso os exemplos so meus de explicaes que apelem para o destino de uma nao ou para a condio humana. Igualmente falhas so para Hempel

Hempel no considerava imprescindvel que existissem leis especificamente histricas para que a pesquisa histrica atingisse cientificidade.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 151

as tentativas de explicar recorrendo a fatores que determinariam os eventos, p.ex. fatores econmicos, geogrficos, raciais etc. Na medida em que no se especifique essa determinao indicandose evidncias que permitam constat-la, a expresso no passa de uma explicao puramente verbal. Tampouco reconhece Hempel estatuto cientfico ao mtodo da empatia, isto , ao esforo do historiador por colocar-se no lugar dos sujeitos pesquisados.
No h dvida de que este mtodo de empatia frequentemente utilizado, em histria, por leigos e peritos. Contudo, no constitui ele, em si prprio, uma explicao; antes , essencialmente, um estratagema heurstico; a sua funo sugerir certas hipteses psicolgicas capazes de servirem de princpios explanatrios no caso em considerao. Em termos grosseiros, a ideia subjacente a esta funo a seguinte: o historiador tenta imaginar como que ele prprio agiria nas condies dadas e com as motivaes particulares dos seus heris; por tentativas, vai generalizando as suas descobertas numa regra geral que utiliza como princpio explanatrio para a elucidao das aes das pessoas em causa. Ora, se esse processo pode, por vezes, revelar-se heuristicamente til, a sua aplicao no garante, contudo, o rigor da explicao histrica a que conduz. Esta depende antes da correo das generalizaes empricas que o mtodo da compreenso possa ter sugerido. (Hempel, 1984, p. 430).

Por empatia, quando vejo algum carregando lenha para sua casa num dia frio, por exemplo, compreendo que ele assim o faz para se aquecer, porque posso reviver a sensao de frio, considero como bvio procurar aquecer-se e sei que isso pode conseguir-se queimando lenha na lareira.

De resto, continua Hempel, esse mtodo no sempre praticvel, pois pode dar-se o caso de que o historiador esteja lidando com uma personagem com mentalidade to diferente da sua (um psicopata, p.ex.) que ele no possa colocar-se no lugar dele. Grande parte de atrativo do mtodo da compreenso conclui Hempel parece dever-se sua tendncia para nos apresentar os fenmenos em causa de certo modo plausveis ou naturais. Na mesma poca, o socilogo e terico da sociologia Theodor Abel, dedicou um artigo (A operao denominada Verstehen, 1948) a analisar o mecanismo da compreenso emptica. Abel detectava nos processos de empatia uma traduo (internalizao) dos estmulos e respostas observados pelo pesquisador no sujeito pesquisado, junto com a aplicao de

152 Filosofia da Cincia

generalizaes de senso comum (mximas) sobre a conduta humana (do tipo quem sente frio, procura aquecer-se). De modo geral, para os naturalistas a empatia no passa dessa funo propedutica, como um recurso (entre outros) para chegar a hipteses cientficas. Como vimos ao estudar a noo de explicao cientfica, o recurso a leis permite, segundo o modelo de Hempel, no apenas a explicao como tambm a previso dos fenmenos em questo. Tanto a explicao quanto a previso so teoricamente tanto mais seguras quanto mais precisa seja a identificao das condies iniciais e mais exata a ndole das leis empregadas. Nas cincias humanas, a variedade de fatores que intervm para configurar essas condies, e a dificuldade de estabelecer leis exatas torna muito difceis previses confiveis. Alm do mais, as previses supem sistemas relativamente isolados, o que raro. Karl Popper, em um conhecido artigo (Previso e profecia nas cincias sociais, 1948), destacou essa dificuldade. No entanto, de um ponto de vista naturalista sempre desejvel, como sinal de maturidade de uma disciplina, que ela tenha certa capacidade de predio. Essa e outras dificuldades so apontadas amide pelos adversrios do naturalismo, sem que, todavia, a confiana destes ltimos seja abalada (at porque certas disciplinas ou setores de disciplinas parecem alcanar padres anlogos aos das cincias naturais: tal o caso da economia, a sociologia de base estatstica, a lingustica e a psicologia experimental). Vejamos a seguir algumas objees tpicas s pretenses naturalistas e suas correspondentes rplicas. Uma objeo frequente diz respeito maior complexidade dos fenmenos humanos quando comparados aos naturais. Explicar a evoluo de um furaco parece mais simples do que explicar a evoluo de uma cultura, p.ex. os naturalistas respondem que os fenmenos naturais parecem mais simples porque a escolha do objeto de pesquisa foi definida h tempos e fixada mediante um vocabulrio rigoroso. Quando algo anlogo seja feito nas cincias humanas, ver-se- que a complexidade (propriedade universal da realidade) no impede a pesquisa cientfica de fenmenos humanos. Uma outra objeo refere-se ao carter nico das pessoas, que impediria as generalizaes a que aspira toda cincia. A resposta consiste em assinalar que, a rigor, no h nada no universo que no seja singular. No existem nem duas gotas, nem dois cristais,
O neopositivista R. Neurath comparou a empatia a uma xcara de caf que pode tornar mais alerta o cientista, sem que por isso faa parte do mtodo cientfico.

Tomo a seguinte sequncia de crticas da exposio feita por L. Hegenberg no captulo XII do seu livro Explicaes Cientficas.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 153

Imagem de um fractal. A ideia de que as cincias naturais conseguem melhor explicar e predizer um evento por conta de tratar de objetos que so mais simples e menos peculiares que os humanos rebatida pelos naturalistas alegando que os objetos naturais so tambm complexos e que, a rigor, no duas coisas iguais no universo. As cincias humanas precisam, segundo os naturalistas, aprimorar sua metodologia.

nem duas folhas, nem dois lees exatamente iguais. Como, no obstante isso, os indivduos so, em todos os casos, semelhantes entre si em alguns aspectos, essa semelhana autoriza as generalizaes cientficas. De modo similar, as pessoas, ainda que conservando a sua peculiaridade, se parecem entre si por traos de temperamento, modos de comportamento social, tipos de crenas compartilhadas etc., permitindo todas essas semelhanas pesquisas psicolgicas, antropolgicas etc.

Hegenberg refere-se a experimentos como o realizado para saber se o conhecimento da crena religiosa de um candidato influencia a deciso do votante. Para tanto, foi feita uma pesquisa simulando uma votao para presidente com dois grupos de pessoas, dandose a um grupo informao sobre as crenas religiosas dos candidatos e omitindo essa informao para o outro grupo.

Outra objeo aponta impossibilidade de realizar experimentos com seres humanos. Ainda que no se considerem motivos ticos, de um ponto de vista tcnico no possvel manipular as variveis de situaes humanas nem reproduzir comportamentos exatamente do mesmo modo, como na fsica, qumica ou biologia. Os naturalistas replicam dizendo que, por um lado, nem todas as cincias naturais (ou suas subreas) podem realizar experimentos. A cosmologia em grande parte uma cincia sem experimentao. E por outro lado, experimentos psicolgicos ou sociais so, sim, realizados. Dado que a noo de experimento no envolve necessariamente o uso de aparelhos nem a modificao fsica das pessoas, as situaes criadas artificialmente para testar determinadas hipteses (p.ex., comparando as reaes de diversos grupos em que se modifica a informao que se lhes fornece com relao a um dado assunto) so experimentos. A objeo de que no possvel reproduzir exatamente comportamentos humanos respondida alegando que nenhum evento pode ser reproduzido exatamente, o que no impede a experimentao nas cincias naturais. Ainda outra objeo reza assim: nas cincias humanas, o pesquisador parte do objeto pesquisado (a sociedade), o que impede a distncia intelectual necessria pesquisa (fazendo com que irrefletidamente projete seus preconceitos e valores). Os naturalistas observam que o bilogo um animal como os animais que pesquisa (o que particularmente significativo na antropologia biolgica), e isso no impede a referida distncia. J quanto aos preconceitos e valores, eles podem ser detectados pela crtica recproca dos cientistas (como vimos no captulo anterior) e mi-

154 Filosofia da Cincia

nimizados mediante tcnicas especficas (p.ex., o uso de amostras aleatrias ou o registro de dados mediante aparelhos). Vinculada anterior est a objeo de que nas cincias naturais predomina o aspecto quantitativo dos fenmenos e se tende sempre matematizao da pesquisa. A quantificao parece um abandono ou distoro dos aspectos qualitativos das coisas e eventos. Os naturalistas respondem que as cincias naturais no excluem dados qualitativos, e que quando se quantifica, isso no significa que se esteja negando a correspondente qualidade. Dizer que a temperatura ambiente est em 38 C, por exemplo, no significa negar a sensao de calor, mas apenas traduzi-la de modo a poder fazer descries e correlaes mais rigorosas de dados. Os modelos matemticos de estruturas sociais, por outra parte, tm por objetivo permitir entender a existncia e o funcionamento das mesmas, no o de neg-las. Outra negao que pareceria estar envolvida na tentativa de pesquisar fenmenos humanos com mentalidade naturalista seria a relativa ao livre-arbtrio dos seres humanos. As pessoas so (e se vivenciam como) livres, imprevisveis, criativas. Pesquisar seu comportamento e o que elas produzem, assim como os eventos que resultam das suas aes, aspirando a detectar leis, parece negar a espontaneidade humana. No entanto, nada estaria mais longe das convices naturalistas, segundo os partidrios desta posio. Ser naturalista no implica negar a experincia da liberdade humana, mas levar em considerao que essa liberdade exercida sempre dentro de condicionamentos (fsicos, biolgicos, psquicos, socioculturais) que a tornam possvel. So precisamente esses condicionamentos os que fazem com que ela seja explicvel, tanto em nvel fsico e biolgico quanto em nvel social. Para os naturalistas, portanto, no existem em princpio barreiras insuperveis para que as cincias humanas alcancem o mesmo grau de maturidade das cincias naturais. Sendo mais novas que estas ltimas, compreende-se que as primeiras no tenham atingido ainda essa meta. Para os partidrios do naturalismo, como Mario Bunge, a insistncia em uma dicotomia entre cincias naturais e cincias humanas a consequncia da filo-

Cincias Naturais e Cincias Humanas 155

sofia idealista que separou corpo e mente. Essa dicotomia deve ser superada, e na prtica essa superao est representada pela existncia de disciplinas que unem ambos os campos como a psicologia social, a demografia e a biossociologia, bem como pela necessidade, cada vez mais claramente sentida, de trabalho interdisciplinar. Bunge faz questo de esclarecer que sua posio no implica que os fenmenos humanos no tenham caractersticas prprias e se reduzam a processos meramente biolgicos ou fsico-qumicos. Ser algo um intercmbio econmico, ou uma cerimnia religiosa, ou uma obra de arte etc., so caractersticas do mundo humano que vo alm dos seus traos fsicos ou biolgicos, porm sem justificar uma diviso entre cincias naturais e humanas (v. Bunge, 1985b., p. 117 ss.)

8.3 A abordagem interpretativa


Esta outra corrente na epistemologia das cincias humanas tambm muito antiga. Em certo sentido, mas antiga que a naturalista. Com efeito, a reivindicao de que os fatos humanos devam ser interpretados se reporta exegese, vale dizer, a tarefa de interpretao de textos. Na histria cultural de Ocidente, trata-se de um assunto originalmente teolgico: a necessidade de interpretar adequadamente a Bblia. Desde a Antiguidade houve diversas posies e polmicas a respeito, sobretudo no que concerne interpretao literal ou metafrica do texto sagrado. No incio da Modernidade, com o surgimento da Reforma protestante (que reivindicou o direito e dever de cada fiel de interpretar a palavra divina), a questo da interpretao bblica tornou-se ainda mais importante. Por outra parte, o Humanismo (ou seja, o movimento de reapreciao dos textos clssicos greco-romanos de filosofia, histria e literatura) implicava tambm uma tarefa de exegese. As Humanidades, como se convencionou em denominar disciplinas como a filosofia, a histria e a filologia so reas eminentemente interpretativas. O historiador tradicional, tal como o estudioso da filosofia ou da literatura, entrega-se a um esforo de interpretao de textos que chega a constituir, para alguns tericos, uma verdadeira arte. Alm dessas reas, a exegese importante no Direito, em que no se trata de uma questo puramente terica, porque envolve a aplicao justificada das normas.

Ainda hoje, o estudo de um autor como Plato, por exemplo, inclui o esforo para compreender o que ele quis dizer e que nem sempre bvio na leitura dos seus textos.

Filologia
Denomina-se filologia o estudo de uma cultura atravs dos seus monumentos literrios (p.ex., a cultura grega atravs das obras de Homero).

156 Filosofia da Cincia

Na reflexo relativa s cincias humanas, a reivindicao da necessidade de interpretar os fenmenos de que elas tratam surge como reao tendncia naturalista, francamente positivista no sculo XIX. O terico mais importante desta corrente foi Wilhelm Dilthey (18331911), quem defendeu que as cincias do esprito (Geisteswissenschaften), como eram denominadas naquela poca, no podiam ser equiparadas s cincias da natureza (Naturwissenschaften), pois estas ltimas explicam eventos em funo da relao causa-efeito, ao passo que aquelas visam compreender fenmenos significativos. A oposio entre explicar e compreender tornou-se deste ento uma questo central para os defensores da peculiaridade das cincias humanas. A compreenso (designada amide em alemo: Verstehen) visa captar o significado ou sentido (meaning, Sinn, sens, conforme se trate de autores de lngua inglesa, alem ou francesa) dos fenmenos humanos. Para esta abordagem, precisamente essa posse de um significado o que diferencia fenmenos (puramente) naturais e fenmenos humanos. Estes ltimos podem consistir em aes (individuais ou coletivas), objetos, expresses orais ou escritas (textos) e at eventos. Cabe perguntar-se pelo significado de tal ou qual comportamento de uma pessoa (o que ela est fazendo?) ou tipo de comportamento (p.ex., o significado de uma dana). Cabe indagar o significado de uma escultura ou de uma mquina. Neste ltimo caso, a pergunta pelo significado coincide com a pergunta pela funo: para que serve. No entanto, a indagao pelo significado fica clara quando perguntamos a propsito de um artefato desconhecido: O que isto?. Tambm perguntamos, obviamente, pelo significado do que as pessoas dizem ou disseram, escrevem ou escreveram. E possvel perguntar-se pelo significado de um evento histrico: por exemplo, a Revoluo Francesa. Em todos esses casos, para os partidrios da abordagem interpretativa estamos formulando questes que no coincidem com a busca de uma explicao mediante leis (ou, se se preferir, com uma explicao por causas e efeitos). Significado ou sentido algo que conferido s aes, expresses, objetos e eventos pela intencionalidade humana: o ser humano se prope a agir (conduzir-se, produzir, expressar), com base em crenas e tendo propsitos. As suas aes, mais do que causadas so motivadas por aqueles fatores. Os

Na mesma poca (segunda metade do sculo XIX), a defesa da peculiaridade dos fenmenos humanos esteve tambm representada pelos filsofos neokantianos Wilhelm Windelband (1848-1915) e Heinrich Rickert (1863-1936), que opunham o carter generalizante das cincias naturais ao propsito das cincias humanas de captar o particular, sublinhando tambm que os fenmenos humanos, diferena dos naturais, so portadores de valores.

Nesta abordagem prefere-se falar em aes a falar em comportamentos. Esta ltima palavra sugere uma reduo do agir humano a eventos em que o sujeito responde a determinados estmulos (o esquema bsico da psicologia behaviorista, que desconhece o aspecto motivacional do comportamento).

Cincias Naturais e Cincias Humanas 157

Na maioria destes casos, o objeto significativo assume o carter de smbolo de outra coisa.

significados, por sua vez, podem ser comuns ou coletivos, ou bem pessoais ou circunstanciais. Os significados so comuns (intersubjetivos) na imensa maioria dos casos: aes, palavras e objetos tm significados estabelecidos pela cultura a que pertence o indivduo, isto , remetem a crenas, normas e valores compartilhados. O significado pelo que uma cadeira cadeira (e no um mero conjunto de materiais), ou o significado da palavra pai, ou o significado de uma ao como ensinar no dependem da subjetividade individual. Por outro lado, uma cadeira, a palavra pai ou o modo como algum ensina pode ter um significado especial para uma dada pessoa ou tipo de pessoas, motivando-as a reagirem de tal ou qual maneira. A maneira como um professor ensina pode constituir um modelo ou uma ameaa para um estudante; a palavra pai pode ter uma conotao dolorosa para uma pessoa que acabou de perder o seu ou tem uma m relao com ele; um automvel pode ser associado com a economia de tempo, a comodidade ou um certo status social. Os significados podem tambm ser conscientes, irrefletidos ou inconscientes. O significado que tem para mim a ao de redigir este livro plenamente consciente, bem como o significado que atribuo a um livro-guia na hora de buscar nele uma informao telefnica. Na maior parte dos casos, todavia, no pensamos no significado das aes, obras e expresses. Simplesmente, as tomamos como o que so: entidades que so o que so porque possuem um dado significado ( nesse sentido que usamos despreocupadamente um computador, ou lemos um jornal, ou respondemos a uma saudao etc.). Notem que um mesmo objeto ou uma mesma ao podem ter mais de um significado: um livro pode ser ao mesmo tempo um exemplar da Divina Comdia e o livro do professor Ricardo. Por outra parte, conforme a psicologia profunda (Freud, Jung, Adler etc.) bem como segundo a teoria marxista da ideologia (que retomaremos no captulo 9), os objetos, as aes e os processos humanos podem ter significados inconscientes para os prprios agentes. Algum pode lavar com frequncia as mos pensando que o faz porque detesta a sujeira ou teme as doenas, mas inconscientemente est tratando de eliminar algo de que se sente culpado (esse seria o significado verdadeiro da sua ao). De maneira anloga, algum pode acreditar que sua falta de sucesso na vida (sobretudo a dificuldade para superar a pobreza) significa que ele no tem capacidade ou tenacidade,

Ao percebermos um jornal, no vemos apenas um objeto material com formas e dimenses. Ns o reconhecemos como um jornal, isto , captamos o significado que ele tem como objeto cultural.

158 Filosofia da Cincia

quando o verdadeiro significado desse fracasso reside na estrutura social que privilegia determinados grupos sociais e suas atividades e impede a outros alcanarem suas metas. O significado de aes, palavras, obras e eventos pode, por ltimo, ser diferente para os prprios agentes e para os observadores. O verdadeiro significado de uma ao pode ser inconsciente para a pessoa, conforme a psicanlise. Inmeras vezes nos enganamos, na vida cotidiana, sobre o que achamos que outras pessoas fazem ou sobre o que querem dizer. Uma obra de arte pode ter diferente significado conforme se trate de inteno do autor e do efeito no espectador. Uma manifestao de rua pode significar um gesto de reivindicao para os participantes e uma ameaa ordem pblica para as autoridades. O que algo significa deve ser compreendido por um esforo de interpretao. Esta ltima palavra designa um processo que realizamos, de maneira constante e irrefletida, em nosso convvio com nossos semelhantes. Interpretar pode significar tambm um procedimento, uma forma sistemtica de lidar com os significados. Nesse sentido, a interpretao concebida por alguns autores como uma arte ou como um mtodo. Em todo caso, interpretar suscita a questo da possibilidade de atingir a subjetividade alheia, j se trate de outra pessoa, de outra cultura ou outra poca. Isso porque o carter significativo dos fenmenos humanos nos remete, como j mencionei, intencionalidade do ser humano. Por trs do significado que procuramos compreender esto os propsitos, as crenas, os interesses, os desejos e os valores das pessoas. No pode surpreender, portanto, que a questo da interpretao inclua problemas relativos filosofia da mente e, na medida em que esto em jogo crenas e propsitos, para alguns autores seja necessria uma teoria sobre a racionalidade humana. A interpretao e seu produto, a compreenso, parecem exigir a empatia, colocarse no lugar do outro, um gesto enganosamente bvio, pois de um lado o praticamos diariamente, e de outro, enuncia uma tarefa impossvel. Com efeito: nada mais natural do que compreender que algum chora porque perdeu um ser querido ou fracassou em um assunto importante: imaginamo-nos sem muito esforo como podendo ter a mesma emoo nas mesmas circunstncias. Ao mesmo tempo, est claro que, a rigor, nunca podemos sentir ou vivenciar exatamente o que a outra pessoa vivencia ou ter exatamente

O historiador se esfora por colocar-se na situao dos sujeitos cuja vida reconstri.

Filosofia da mente
A filosofia da mente precisamente a rea da filosofia que lida com a ndole da mente e dos processos mentais (crenas, motivos etc.).

Empatia
Empatia (ou endopatia) significa, etimologicamente, algo assim como penetrar na vida afetiva alheia, no que o outro sente.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 159

Para evitar a rejeio indevida das expresses alheias devido a essa dificuldade de compreenso, alguns filsofos propuseram o denominado princpio de caridade, consistente em supor que a afirmao em causa, aparentemente absurda, tem um significado do qual ainda no possumos a chave.

as suas crenas. A semelhana entre nosso modo de vida e aquele que compreendemos o que sugere a aparente facilidade de tomar seu lugar. Quando se trata de colocar-nos no lugar de pessoas muito diferentes de ns (pela cultura, idade, poca, classe social etc.), o carter ilusrio dessa expresso torna-se manifesto. Como poderamos entrar na subjetividade alheia? Que pode significar sentir o mesmo que outro sente?, etc. Em casos em que a distncia (social, cultural, histrica) entre ns mesmos e os outros muito grande, podemos achar absurdos (isto , carentes de significado) seus atos ou expresses, ou ento, consider-los irracionais. O carter significativo das aes humanas (origem dos demais fenmenos humanos: expresses, objetos, eventos) remete tambm ao mundo a que as aes pertencem, vale dizer, ao sistema de crenas, valores, normas, rituais e smbolos que constituem a cultura dentro da qual uma ao significativa. Por isso, a compreenso exige tambm a identificao ou reconstruo do mbito cultural correspondente. A distncia que antes mencionei entre o intrprete e o fenmeno interpretado refere-se em grande medida diferena cultural entre ambos, somada a outros fatores como a diferena de idade ou de poca. Entre os fatores culturais tem uma importncia especial e quase bvia a linguagem, enquanto capacidade e necessidade de comunicao. Adotar uma atitude interpretativa implica perguntar-se o que um fenmeno humano quer dizer. As aes humanas so entendidas por alguns autores como se fossem um texto a ser decifrado. A abordagem interpretativa mais heterognea que a abordagem naturalista. Ainda que compartilhando a preocupao por compreender, os autores que teorizam esta abordagem se diferenciam no que diz respeito maneira como entendem a compreenso e as noes a ela vinculadas (interpretao, significado etc.). Um autor clssico na matria foi Max Weber, defensor de uma cincia social que fosse ao mesmo tempo explicativa e compreensiva. Ele escreveu:
Deve entender-se por sociologia (...) uma cincia que pretende compreender, interpretando-a, a ao social, para assim explic-la causalmente no seu desenvolvimento e seus efeitos. Por ao deve entender-se uma conduta humana (seja que consista num fazer externo ou interno,

Max Weber

160 Filosofia da Cincia seja em omitir ou permitir algo) sempre que o sujeito ou sujeitos da ao vinculem a ela um sentido subjetivo. A ao social, portanto, uma ao em que o sentido a que faz meno seu sujeito ou sujeitos est referido conduta de outros [homens], orientando-se por esta ltima no seu desenvolvimento (Weber, 1980, Introduo).

Weber definia sentido como o significado atribudo pelo sujeito sua ao o que ela significa para o sujeito, poderamos dizer. Trata-se do sentido que seria explicitado caso perguntssemos a algum o que est fazendo (estou estudando, estou comprando, estamos viajando etc.). A ao social quando o sentido que ela tem para o sujeito envolve outros seres humanos: comprar e ensinar so bvias aes sociais; meditar ou danar no o so (ao menos, em princpio: podemos danar para algum, para o pblico etc.). Cabe notar de passagem que a maioria das nossas aes so sociais. E para interpretar o significado da ao alheia (sobretudo da ao social, Weber props uma classificao das aes (uma das suas contribuies tericas mais conhecidas) em quatro classes: ao racional conforme um fim (quando agimos escolhendo um meio adequado finalidade que nos propomos: p.ex., cortar po com uma faca, viajar de avio para chegarmos rapidamente a destino); ao racional conforme um valor (quando agimos segundo nos exigem nossas convices morais, religiosas ou estticas: p.ex., abstermo-nos de roubar, ainda que podendo, por considerar essa ao desonesta); ao afetiva: aquela motivada por sentimentos ou emoes (agredir movido pela raiva, desistir de agir por tristeza); e ao tradicional, ou seja, aquela em que repetimos comportamentos consagrados pela comunidade a que pertencemos, especialmente nos casos de prticas culturais tpicas (como disfarar-se para Carnaval, ou ceder o assento a uma pessoa idosa). Weber reconhecia que raramente uma ao concreta corresponde exclusivamente a uma dessas classes. As aes combinam geralmente os aspectos das diversas classes: perseguimos fins que consideramos valiosos; essa procura assume amide formas tradicionais de proceder e adota, tambm com frequncia, alguma conotao emotiva (p.ex., nos esforamos, cheios de entusiasmo, por alcanar o primeiro lugar num certame esportivo). A precedente classificao serve ao propsito de compreender as aes. Maximamente compreensveis, para Weber, eram as aes racionais

Note que a imensa maioria das nossas aes so tradicionais, em sentido amplo, a comear pela saudao dando a mo ou dizendo bom dia.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 161

conforme fins, porque nelas a intencionalidade humana como que transparente. Por essa razo, a ao racional conforme um fim obra como parmetro para a compreenso dos diversos tipos de aes. A presena de aspectos correspondentes s outras classes de aes implicava um aumento de dificuldade na compreenso.
Toda interpretao de uma ao relativa a fins orientada racionalmente dessa maneira possui para a inteligncia dos meios empregados o grau mximo de evidncia. Com no idntica evidncia, porm sim suficiente para as nossas exigncias de explicao, compreendemos tambm aqueles erros (inclusive, confuses de problemas) em que somos capazes de incorrer, ou de cujo nascimento poderamos ter uma experincia prpria. Pelo contrrio, muitos dos valores e fins de carter ltimo que parecem orientar a ao de um homem no podemos compreend-los amide com plena evidncia, mas apenas, em certas circunstncias, capt-los intelectualmente; tropeamos todavia com dificuldades crescentes para poder reviv-los mediante a fantasia endoptica [ou seja, relativa empatia] medida que se afastam mais radicalmente das nossas prprias valoraes ltimas. (...) A esta classe especial pertencem, por exemplo, muitas aes virtuosas, religiosas e caritativas para quem insensvel a elas; de igual modo, muitos fanatismos de racionalismo extremo para quem os detesta. Muitos afetos reais (medo, clera, ambio, inveja, cimes, amor, entusiasmo, orgulho, vingana, piedade, devoo e apetites de toda espcie) e as reaes irracionais (ou seja, as que parecem tais desde o ponto de vista da ao racional com relao a fins) deles derivadas, podemos reviv-los afetivamente de modo tanto mais evidente quanto mais suscetveis sejamos a esses mesmos afetos. (Weber, ibid.)

Para Weber, o sentido era algo que podem possuir as aes individuais e as aes coletivas, estimando este ltimo sentido em mdia e aproximadamente (p.ex., o sentido que tem assistir a uma aula de filosofia para toda uma turma de alunos). Por outra parte, Weber diferenciava dois tipos de compreenso: atual e explicativa. A primeira consistia em captar o sentido de uma ao (para seu agente): compreendemos que algum dispara uma espingarda (o exemplo de Weber), ou escreve em uma folha de papel. A compreenso explicativa alcana-se quando captamos o motivo da ao: o homem que usa a espingarda est caando por prazer ou para ganhar o sustento. O outro sujeito est escrevendo uma carta, ou um livro, ou redigindo uma lista de compras etc. Em todos esses casos, precisamos detectar uma conexo de sentido entre diversas aes.

162 Filosofia da Cincia Compreendemos por seus motivos que sentido ps nisso quem formulou ou escreveu a proposio 2 x 2 = 4, para que o fez precisamente naquele momento e nessa conexo, quando o vemos ocupado numa operao mercantil, numa demonstrao cientfica, num clculo tcnico ou em outra ao a cuja conexo total pertence aquela proposio pelo sentido que vemos a ela vinculado (...) Compreendemos o lenhador ou quem aponta com uma arma, no s de modo atual, mas pelos seus motivos, quando sabemos que o primeiro executa aquela ao para ganhar um salrio (...) Compreendemos por fim um ato de clera pelos seus motivos quando sabemos que por trs deles tem cimes, uma vaidade doentia ou uma honra lesada (id., ibid.).

Explicar, sintetiza Weber, significa captar a conexo de sentido em que se inclui uma ao. Ora, toda a anlise weberiana da compreenso orientava-se a fundamentar a sociologia como cincia interpretativa. Para tanto, e transcendendo aquele exerccio espontneo que fazemos da compreenso em nvel pr-cientfico, Weber props um instrumento terico de pesquisa scio-histrica denominado elaborao do tipo ideal (outro tema que se tornou caracterstico do seu pensamento). Consiste em construir imaginariamente um modelo da classe de eventos que se deseja investigar (p.ex. o capitalista, ou o calvinista), selecionando e frisando alguns aspectos (p.ex., o af de lucro no capitalista, a ansiedade com relao predestinao no calvinista) e omitindo outros (suponhamos, o gnero no capitalista ou a naturalidade no calvinista), conforme a necessidade de estabelecer conexes de sentido com outros eventos. Trata-se de um tipo porque representa uma classe de fenmenos, mas ideal porque no um retrato de nada existente dessa exata maneira na realidade. Por referncia a esse tipo e ao comportamento humano que dele, sempre idealmente, decorreria, possvel compreender as aes humanas efetivas como desvios devidos interferncia de outros fatores (emoes, conflitos de interesses etc.). Weber aplicou esse mtodo em seu clebre estudo da relao entre o desenvolvimento do capitalismo e a tica protestante (A tica protestante e o esprito do Capitalismo, 1904). As conexes de sentido assim percebidas devem, no entanto, ser confirmadas mediante correlaes objetivamente constatadas, vale dizer, deve procurar-se verificar, mediante os procedimentos habituais da pesquisa emprica, se os eventos que parecem conectados pelo seu sentido ocorrem ou ocorreram tambm em sequncias definidas.

Compreendemos de maneira atual que algum est jogando tnis. Compreendemos a conexo de sentido que seu jogo tem com vencer o campeonato (compreenso explicativa).

Ao construir o tipo ideal, por exemplo, do capitalista, o cientista seleciona certos traos do objeto, como o af de lucro, e omite outros, como o gnero ou a nacionalidade.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 163 Uma interpretao causal correta de uma ao tpica (tipo de ao compreensvel) significa: que o evento considerado tpico se apresenta com adequao de sentido (em algum grau). Se falta a adequao de sentido, encontramo-nos meramente ante uma probabilidade estatstica no suscetvel de compreenso (ou compreensvel em forma incompleta), e isso, mesmo que conheamos a regularidade no desenvolvimento do fato (tanto exterior quanto psquico) com a mxima preciso e seja determinvel quantitativamente. Por outra parte, at a mais evidente adequao de sentido s pode considerar-se como uma proposio causal correta para o conhecimento sociolgico na medida em que se prove a existncia de uma probabilidade (determinvel de algum modo) de que a ao concreta tomar de fato, com determinada frequncia ou aproximao, a forma que foi considerada como adequada pelo sentido. (Weber, ibid., grifados de autor)

Como pode apreciar-se pelas anteriores colocaes, a posio de Weber, enquanto representante da abordagem interpretativa, no constitui uma oposio total ao naturalismo. Weber no se opunha busca de regularidades (leis sociolgicas) explicativas das aes humanas, embora exigisse que tais regularidades encerrassem conexes de sentido, ao invs de refletirem relaes de causa e efeito em sentido fsico. Outros tericos desta abordagem foram mais longe em sua rejeio do modelo naturalista de pesquisa. O filsofo e historiador ingls Robin G. Collingwood (1889-1943) foi tambm um defensor da necessidade de compreender como uma operao essencial a uma cincia humana, no caso, a Histria. Para Collingwood, e tal como o expe em seu livro A Ideia da Histria (1946) o assunto especfico do historiador o pensamento humano.
Ao investigar qualquer evento do passado, o historiador estabelece uma distino entre aquilo a que se pode chamar o exterior e o interior de um acontecimento. Pelo exterior de um evento entendo tudo aquilo que, pertencendo-lhe, se pode descrever como se se tratasse de corpos e dos seus movimentos: a passagem de Csar, acompanhado de certas pessoas, atravs de um rio chamado Rubico, numa certa data, ou o derramamento do seu sangue no pavimento do senado, em outra data. Pelo interior do evento entendo aquilo que nele s pode ser descrito em termos de pensamento: o desafio de Csar lei da Repblica, ou o conflito da poltica constitucional entre ele prprio e seus assassinos. O historiador nunca se ocupa de um destes aspectos com a excluso do outro (...).

164 Filosofia da Cincia Para a histria, o objecto a ser descoberto , no o mero evento, mas o pensamento nele expresso. Descobrir esse pensamento j compreend-lo. Uma vez que o historiador tenha verificado os fatos, no h qualquer processo ulterior para a investigao das suas causas. Quando ele sabe o que aconteceu, sabe j tambm por que aconteceu. (...) Quando um cientista pergunta: Por que ficou cor-de-rosa este papel de tornesol?, ele quer dizer: Em que circunstncias ficam cor-de-rosa os papis de tornesol?. Quando um historiador pergunta: Por que Bruto apunhalou Csar?, quer ele dizer: O que que Bruto pensou que o levou a apunhalar Csar?. Para ele, a causa do acontecimento significa o pensamento no esprito da pessoa por cuja interveno o evento ocorreu: e isso no algo diferente do evento: o seu prprio interior. (Collingwood, in Gardiner, 1984, pp. 306-307).

Collingwood esclarece que o historiador no precisa (e nem pode) reviver os estados psquicos dos sujeitos cujas aes trata de compreender. A rigor, o que ele faz repensar, isto , reconstruir o raciocnio ou a deliberao da pessoa cujas aes busca compreender. nesse sentido que, para ele, toda histria histria do pensamento. Como se pode apreciar, a maneira de Colllingwood conceber a compreenso, tal como a de Weber e apesar das diferenas, a vincula com certa teoria sobre a racionalidade humana, pressupondo esta ltima como universal e caracterstica do homem. Essa pressuposio questionada por outros tericos. O filsofo, tambm ingls, Peter Winch (1926-1997), inspirandose nas ideias que Wittgenstein formulou nas suas investigaes Filosficas, defendeu que o que caracteriza as sociedades humanas e suas culturas no consiste em supostas leis, mas em regras que definem modos de vida. Por tal motivo, a tarefa do cientista social (antroplogo, p.ex.) consiste em identificar as regras que do sentido s formas de comportamento que deseja compreender. Winch tornouse particularmente conhecido pela sua anlise de prticas rituais de uma tribo africana, os Azande, contestando observaes do antroplogo E. E. Evans-Pritchard. Este ltimo havia estudado rituais mgicos dos Azande, tratando inclusive de reconstruir a mentalidade dos mesmos, mas, embora detectasse a maneira como aquelas pessoas tiravam suas concluses a propsito dos resultados de certo orculo, sustentava que sua forma de pensamento era irracional em comparao com o pensamento cientfico. Os Azande costumavam
Essa ideia apresentada no livro The Idea of a Social Science and its Relation to Philosophy (A ideia de uma cincia social e sua relao com a filosofia, 1958).

O artigo de Winch, Comprender uma sociedad primitiva (1984), apresenta este estudo.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 165

descobrir quem tinha provocado determinado mal a uma pessoa da tribo fazendo com que uma galinha ingerisse uma substncia txica e aguardando como consequncia, ou bem a morte ou bem a sobrevivncia do animal. O problema, desde o ponto de vista da anlise racional ocidental, que amide resultados contrrios (morte/ sobrevivncia) eram tomados como confirmatrios da suposio de malefcio. Isso parecia indicar que os Azande no se preocupavam com contradies lgicas, que seu pensamento era irracional. Winch argumenta que a racionalidade ou irracionalidade de uma dada cultura no pode ser estimada tomando como parmetro uma outra cultura (nossa cultura cientfica) e, em particular, o que esta ltima entende por realidade e pensamento lgico. Por uma parte, real e irreal so distines estabelecidas dentro de uma linguagem (dentro de um dado jogo de linguagem, diria Wittgenstein), e por outra, a existncia e relevncia de contradies depende da forma de vida em questo. Winch submete a uma delicada anlise o ritual azande, procurando detectar as regras inerentes que lhe conferem sentido e que no podem ser devidamente apreciadas caso se as considere uma forma primitiva de pesquisa maneira ocidental. Os Azande no esto buscando a verdade, nem resultados comprovados como o faz um ocidental, mesmo que seja em nvel de pensamento vulgar. O procedimento proposto por Winch ilustra uma diferente maneira de conceber a compreenso como operao caracterstica das cincias humanas, uma maneira sintetizada nas seguintes afirmaes:
Temos, por assim dizer, de estar abertos a novas possibilidades acerca do que pode ser invocado e aceito sob a rubrica de racionalidade; possibilidades que so talvez sugeridas e limitadas pelo que at ento temos aceito [como racional], porm no determinadas unicamente por isso (Winch, 1994, p. 67).

Curandeiro azande. Azandes so uma etnia da frica.

O carter interpretativo das cincias humanas fundamentado ainda de um outro modo pela corrente filosfica fenomenolgicohermenutica, vale dizer, pelos autores que se inspiram no pensamento de filsofos como Martin Heidegger (1989-1976) e Maurcio Merleau-Ponty (1908-1961). Do primeiro, toma-se aqui a tese

166 Filosofia da Cincia

de que compreender no uma atividade opcional do ser humano (menos ainda, apenas um mtodo de pesquisa), mas faz parte do ser-no-mundo. Compreender um modo de ser: existimos compreendendo nosso ser e o ser dos outros. Isso no impede, certamente, que em ocasies precisemos nos esforar para compreender, isto , precisemos interpretar o comportamento alheio. Tampouco impede que a compreenso seja desenvolvida como um procedimento organizado (um mtodo) ao convert-lo em instrumento das cincias humanas. Se Heidegger fundamenta este enfoque com sua noo da existncia humana como ser-no-mundo, Merleau-Ponty a influencia particularmente pela sua descrio da maneira como vivenciamos nossa corporalidade. Uma boa ilustrao desta posio terica oferecida pelo livro Introduo Psicologia Fenomenolgica (1979), de Ernest Keen, um psiclogo norte-americano que pesquisa fenomenologicamente. O autor exemplifica seu trabalho mediante uma anlise de um episdio envolvendo sua prpria filha.
Observemos minha filha de cinco anos. Ela est pondo cuidadosamente, numa grande sacola de papel, seu pijama, sua escova de cabelo e sua boneca predileta. Depois de terminar essa arrumao, espera impacientemente pelo telefonema de sua amiga para dizer que terminou o jantar e que podem agora comear a passar a noite juntas. Chega o telefonema. Ela est impaciente e alegre quando pe o casaco. Em seguida, apossa-se da sacola com um dos braos e de minha mo com o outro, a fim de caminhar at a casa da amiga, situada duas casas abaixo na rua. As duas meninas do risadas quando se vem, e juntas correm para o quarto de dormir. Trs quartos de hora mais tarde, recebemos uma chamada telefnica da me da amiga. Minha filha esteve chorando incontrolavelmente durante meia hora e quer voltar para casa. No h razo aparente para tal comportamento; tudo o que ela capaz de dizer que quer voltar para casa. Quando a trago de volta suas lgrimas diminuem, e quando cruzamos a porta da frente, sorri largamente. Est satisfeita de estar em casa mesma que a mandemos direto para a cama, e no chora mais, nem exige um lanche ou uma estria. Vai dormir. (Keen, 1979, p. 3).

Ser-no-mundo e outras expresses semelhantes (sercom-outros), formuladas por Heidegger no seu famoso livro Sein und Zeit (Ser e Tempo, 1927), so escritas com hfens para indicar que se trata de experincias unitrias. No h, por um lado, nosso ser e por outro, o mundo, e alm deles, a sua vinculao, mas uma vivncia contnua entre ns e o nosso mundo.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 167

Como podemos entender esse episdio?, pergunta-se o autor. Para tanto, procede a uma anlise fenomenolgica do acontecido. Ele descreve minuciosamente e em sucesso a maneira como a menina (julgando pelo seu comportamento e suas expresses) vivenciou, primeiro a expectativa de ir casa da amiga, e depois seu desejo de retornar ao lar. Keen focaliza trs dimenses da existncia humana, conforme a Fenomenologia: a temporalidade, a espacialidade e a relao com outras pessoas (o ser-com-outros de Heidegger). A descrio vai mostrando que o episdio foi vivenciado pela menina, inicialmente contra o pano de fundo do futuro esperado como prazeroso (tendo com base na lembrana de outros bons momentos j vividos por ela). Depois, a visita foi vivenciada contra o pano de fundo da lembrana saudosa do aconchego do seu lar, que tornou por contraste desagradvel a perspectiva de ficar na casa da amiga. A descrio mostra tambm que, inicialmente, a espacialidade era vivenciada pela menina como indo na direo da casa da amiga, ao passo que depois foi vivenciada como atraindo-a de volta sua casa. Torna-se tambm evidente que o relacionamento com a amiga, embora importante, no foi suficiente para impedir que ela preferisse (e reclamasse) a convivncia com seus familiares como algo tranquilizador.
Keen denomina acordos ou contratos as formas de relacionamento interpessoal, destacando o diferente peso que elas tm na criana e no adulto. Enquanto que a menina no vacilou em chorar para desfazer uma situao que lhe causava tristeza, um adulto teria sido refreado pela perspectiva da opinio dos outros.

Keen aponta tambm para a mudana no modo como a menina, irrefletidamente, se assumia no incio da experincia e no momento da crise: ao comeo, ela se sentia como uma futura adulta, imitando a me nos preparativos de uma sada. Quando se achou na casa da amiga, repensou-se como apenas uma menina ante um desafio que a amedrontava. E constantemente suas atitudes referiam-se a um mundo (seu mundo de criana) vivenciado, ora de um modo, ora de outro. A anlise de Keen vai percorrendo, portanto, as diversas estruturas do ser-no-mundo de um sujeito, com a inteno de perceber a maneira em que ele as vivencia, pois desse modo as situaes tm significado para ele.

168 Filosofia da Cincia

Com outras palavras: a compreenso fenomenolgica opera indagando coisas como: de que maneira o sujeito vivencia sua temporalidade? Qual dimenso da mesma predomina? Como vivencia sua espacialidade? Quais formas de relacionamento interpessoal so as dominantes? Como ele se v a si mesmo? Em que consiste o mundo do sujeito? Essas perguntas se sintetizam no interesse de saber como o ser-no-mundo desse sujeito. A compreenso consiste, precisamente, em atingir esse objetivo. a compreenso, assim entendida, algo subjetivo? Os fenomenlogos no concordam com essa apreciao. Isso porque questionam a noo tradicional da subjetividade como algo que estaria dentro dos corpos humanos, de tal modo que atingir a subjetividade alheia implicaria a tarefa, talvez impossvel, de sairmos do nosso interior para penetrar na intimidade do outro. Para a Fenomenologia, tal dificuldade provm de uma metfora no questionada (conscincia como uma coisa dentro do corpo, por sua vez dentro do mundo). Do ponto de vista de uma descrio sem preconceitos, nunca percebemos um dentro nem um fora de nossa conscincia, que pode ser melhor descrita como nossa relao com o mundo. Eu e mundo so uma sorte de polos de uma relao mediada pelo corpo. Mundo sempre mundo para um sujeito (ou tipo de sujeitos), e inclui os outros homens cujo ser nos dado em seu comportamento. Por isso, segundo Keen:
Afirmamos que o comportamento uma expresso do ser-no-mundo. Com isto quisemos dizer que o modo como cada um est-no-mundo controla seu comportamento, que o ser-no-mundo aquilo que revelado no comportamento, que aquilo que compreendemos quando entendemos o comportamento o ser-no-mundo que ele expressa, e que apenas no contexto do ser-no-mundo que o comportamento inteligvel para ns. (Keen, 1979, p. 22).

Da a conhecida afirmao de Merleau-Ponty: No existe o homem interior (aluso a uma frase de Santo Agostinho: A Verdade habita no homem interior).

Por outra parte, Keen reconhece que este tipo de anlise no constitui uma explicao, no sentido habitual de estabelecer causas, nem interfere com explicaes que apelam a processos que ficam fora da conscincia dos sujeitos cuja conduta o fenomenlogo compreende.

Pode-se indagar, certamente, a influncia de fatores orgnicos, inconscientes ou sociais, no comportamento consciente.

Cincias Naturais e Cincias Humanas 169

Denominado hermenutico quando resulta da influncia de filsofos que representam a denominada filosofia hermenutica, como H. G. Gadamer (1900-2002) e P. Ricoeur (1913-2005). Nesta variedade da abordagem interpretativa acentuase a semelhana entre a interpretao de fenmenos humanos em geral (aes, obras etc.) e a interpretao de textos. Ver meu artigo A Hermenutica ante o Positivismo, 1986.

Os exemplos anteriores (as concepes de Weber, Collingwood, Winch e Keen) ilustram a j mencionada variedade dentro do enfoque interpretativo. Essa variedade amide um argumento utilizado pelos crticos, quando so partidrios do enfoque naturalista. Para estes ltimos, dificilmente aceitvel que as operaes bsicas de um trabalho cientfico (neste caso, interpretar e compreender), bem como o objetivo (o significado a ser captado) sejam entendidos de diferentes maneiras por diversos pesquisadores. Em termos da filosofia da cincia de Thomas Kuhn, que vimos no captulo 5, diramos que os naturalistas sentem falta, na abordagem interpretativa, da existncia de um paradigma comum.

8.3 O enfoque crtico


Como filosofias que fundamentam o trabalho cientfico, a abordagem naturalista e a interpretativa so as dominantes. No entanto, alguns tericos sustentam uma posio que denominam crtica com relao pesquisa em cincias humanas. Esses tericos so marxistas (ou de uma posio terica influenciada pelo marxismo) e frisam que, numa sociedade dividida em classes, a posio social do cientista social no irrelevante para apreciar a validade das suas teorias e explicaes. Isso porque, conforme a teoria marxista da ideologia, a percepo dos fenmenos sociais est influenciada, at no caso dos cientistas, pelos mecanismos ideolgicos. Melhor dizendo: o cientista social no est isento de perceber os fenmenos sociais de maneira alienada, de ter uma falsa conscincia dos mesmos. E a atitude cientfica, os recursos metodolgicos, a exigncia de rigor, a pretenso de neutralidade etc., no apenas no o protegem contra essa viso deformada da sociedade, como podem contribuir a ela. Isso particularmente claro, para os marxistas, quando se consideram os fatos sociais como coisas, tal como vimos que Durkheim propunha. A aspirao objetividade impede perceber que essas coisas so a rigor o produto de (conflituosas) relaes humanas, sobretudo, que no so coisas naturais imutveis. Este tipo de crtica foi desenvolvido principalmente pelos filsofos da denominada Escola de Frankfurt (Adorno, Horkheimer, Marcuse), tomando deles a autodenominao de

170 Filosofia da Cincia

abordagem crtica. Outro autor que defendeu esta posio foi o socilogo e filsofo francs Lucien Goldmann (1913-1970). Em seu pequeno livro, Cincias Humanas e Filosofia, Goldmann critica a pretenso de socilogos como Durkheim e Weber de alcanar uma viso objetiva e livre de valores da sociedade, pois ambos ignoravam (devido aos seus condicionamentos de classe) as limitaes a que est sujeita toda percepo da realidade social. Goldmann refere-se conscincia possvel da realidade social que um cientista pode ter, conforme a classe a que pertence. Seguindo a teoria marxista (e em particular, desenvolvendo ideias de outro terico marxista, Georg Lukcs), Goldmann sustenta que as classes sociais revolucionrias so potencialmente mais capazes de atingir uma viso mais adequada das estruturas e processos que constituem efetivamente a sociedade. As classes sociais conservadoras ou reacionrias, como a classe burguesa no presente, no conseguem aceder quela viso (conscincia possvel). Essa limitao no superada, nem por recursos metodolgicos, nem pela inteno de pesquisar de maneira honesta, livre de preconceitos. Por isso, todo cientista social deveria ser consciente das suas limitaes de classe. Goldmann enuncia as seguintes condies para pesquisar corretamente:
No acreditar que nas cincias humanas as dificuldades da investigao, por serem grandes, sejam contudo da mesma ordem que as das cincias fsico-qumicas, tratando-se apenas de penetrao e boa vontade. Permanecer consciente do fato de que, alm das dificuldades comuns s cincias, enfrentar aqui dificuldades especficas provindas da interferncia da luta de classes sobre a conscincia dos homens, em geral, e sobre a sua prpria, em particular. Interferncia que logo de incio h de descobrir em toda parte em que possa suspeitar a existncia dela. (...) A ao do grupo sobre seu prprio pensamento e sobre o dos outros sendo permanente e contnua, no acreditar na suficincia da dvida metdica prvia e nica, que incide simplesmente sobre noes adquiridas e pr-noes conscientes. (...) Para compreender e julgar todas as posies, a sua como a dos outros, convm report-las ao mesmo tempo sua infra-estrutura social, a fim de entender sua significao, e aos fatos que pretendem explicar ou descrever para depreender a parte de verdade que possam conter (Goldmann, 1984, p. 49-50, grifados do autor).

Um outro terico marxista, o socilogo ingls contemporneo Martin Shaw, dedicou seu livro O Marxismo e as cincias sociais

Cincias Naturais e Cincias Humanas 171

A noo de intelectual orgnico tomada por Shaw do filsofo italiano, tambm marxista, Antnio Gramsci (1891-1937).

(1978) a mostrar a vinculao das cincias sociais, tanto aplicadas quando puras, com as exigncias do sistema de produo capitalista. Recorrendo noo de intelectuais orgnicos, isto , tipos de trabalhadores intelectuais que uma classe hegemnica produz em decorrncia dos seus interesses, Shaw afirma que os cientistas sociais respondem necessidade, por parte do capitalismo, de moldar e controlar a fora industrial de trabalho e as massas de consumidores. Assim como as cincias naturais se desenvolveram, conforme o marxismo, para potenciar a explorao da Natureza, a pesquisa social se desenvolve na medida em que necessria, seja para melhorar a produo, seja para evitar revoltas operrias, seja enfim para legitimar a sociedade.
A produo de formas especiais de conhecimento social tanto uma parte da sociedade capitalista moderna como o a produo de cincias naturais e de conhecimentos tcnicos. Ocorre virtualmente em cada esfera e no executada s, ou principalmente, por peritos em cincias sociais. Empregam-se trabalhadores para o mesmo propsito em inmeros nveis distintos da indstria, o aparato estatal e muitas outras instituies sociais. esta, principalmente, uma questo de apenas reunir informao. (...) As cincias sociais aplicadas a parte delas que tem uma funo social prtica determinada em certo sentido to-somente ampliam e complementam essas atividades ordinrias [de colheita de informao] (...). Necessitamos, no entanto, perguntar pelas razes da necessidade das cincias sociais em oposio a essas outras formas ordinrias de conhecimento social (...). Como parte das foras de produo, o ser humano deve ser tratado como uma fora da natureza e moldado e adaptado apenas com relao a determinadas atividades: aquelas operaes tcnicas que realiza diretamente para a organizao produtiva da sociedade capitalista. [No entanto], a necessidade de que haja cincias sociais no somente o resultado dos requerimentos diretos de controle tcnico no local de trabalho. O processo social de produo abrange muito mais do que isso a explorao demanda, certamente, a vida inteira do trabalhador e exige uma expresso consciente em vrios nveis dentro do capitalismo. (...) E na medida em que o capital enfrenta uma rebelio da sociedade cada vez mais ampla, organizada e consciente (isto , da sua classe produtiva bsica), necessita, em forma crescente, de uma compreenso sistemtica com a qual repelir a rebelio.

172 Filosofia da Cincia O capitalismo (...) cria um demanda sem precedentes de meios especiais, atravs dos quais a classe dominante mantm a sua hegemonia, isto , o controle no coativo sobre a populao. As cincias sociais, em seus mais variados aspectos, contribuem para o estabelecimento de tais mecanismos. Por esta razo, elas mantm necessariamente uma relao estreita com o Estado. (Shaw, 1978, pginas 25, 28 e 29).

Shaw ilustra suas afirmaes com anlises de pesquisas psicolgicas e sociolgicas aplicadas na indstria, mostrando, seja a sua conexo com o aprimoramento da produo, seja a sua utilidade para limitar a fora da organizao sindical dos operrios. Critica tambm a suposta objetividade do mtodo favorito na pesquisa social: a enquete de opinio e atitude, observando que manipula as respostas dos entrevistados e que, em todo caso, s pode ter acesso conscincia superficial (distorcida) que os mesmos tm dos processos sociais. Shaw analisa tambm as formas de pesquisa social fomentadas pelo Estado com a inteno de fundamentar reformas sociais, sustentando que se trata de formas veladas de manter as estruturas de domnio existentes. E no que diz respeito s cincias sociais "puras" ou acadmicas, elas esto cada vez mais marcadas, denuncia o autor, pelo mesmo carter do restante da produo capitalista. Sem prejuzo do seu maior ou menor valor de conhecimento, os produtos especficos da pesquisa (os relatrios e artigos que exprimem seus resultados) representam mercadorias necessrias para manter-se e ascender na carreira profissional. De resto, assim como a fragmentao em disciplinas reflete a lgica do sistema capitalista, novas disciplinas "puras" (como o estudo das relaes industriais ou a "pesquisa operacional") surgem como expresso de necessidades do sistema. Para este enfoque "crtico", a atividade do cientista social que no se pergunta pelas bases sociais do seu trabalho no pode ser outra que a de contribuir, ainda que involuntariamente, para a manuteno do status quo. No pode surpreender, por conseguinte, que este enfoque gere propostas no sentido de esboar uma diferente maneira de pesquisa social. o que encontramos no artigo Um mtodo para pesquisa crtica, do socilogo norte-americano contemporneo Donald E. Comstock (A Method for Critical Research, 2001). Este autor observa que, no obstante a influncia das ideias dos filsofos da Escola de Frankfurt sobre a sociologia norte-americana,

Uma enquete de opinio ou atitude consiste em entrevistar pessoas solicitando que manifestem o que acham sobre determinada questo, por exemplo, a eficincia dos servios pblicos ou determinado produto comercial. A pessoa convidada a escolher uma entre vrias opes de resposta.

Shaw consciente de que isso encerra um conflito entre os ideais tradicionais da profisso acadmica e as exigncias do capitalismo (ver op. cit., cap. III).

Cincias Naturais e Cincias Humanas 173

as pesquisas continuam sendo realizadas da maneira tradicional. "Apesar das melhores intenes de seus praticantes, afirma, a teoria crtica permanece enredada na prtica acadmica de construo de teorias". necessria, por isso, a formulao de um mtodo que responda ao esprito da crtica social. Em palavras de Comstock:
A funo de uma cincia social crtica aumentar a conscincia dos atores sociais acerca das contraditrias condies de ao que esto distorcidas ou ocultas pela compreenso cotidiana. Ela se fundamenta no princpio de que todos os homens e mulheres so potencialmente agentes ativos na construo do seu mundo social e suas vidas pessoais: que eles podem ser sujeitos, e no objetos, dos processos scio-histricos. O seu propsito a prtica autoconsciente que liberta os seres humanos das concepes ideologicamente congeladas acerca do atual e do possvel. O mtodo de pesquisa apropriado para este empreendimento no pode ser tomado da cincia social positiva ou das cincias naturais. O mtodo das cincias sociais positivas reflete a suposio empirista de que a sociedade um dado neutro para uma observao sistemtica. Isso ao mesmo tempo um reflexo de, e uma contribuio para, a reificao das sociedades capitalistas de monoplio e de Estado. Esse mtodo objetifica os sujeitos humanos de uma pesquisa ao tratar seu comportamento como dados crus externos empresa cientfica. O mtodo positivo de pesquisa reifica os processos sociais ao naturalizar os fenmenos sociais, enfocando-os como externos aos nossos modos de entend-los e negando sua construo scio-histrica. A consequncia o reforo da alienao dos sujeitos da pesquisa em cincia social com relao s suas instituies sociais, polticas e econmicas. Um mtodo crtico consistente que trate a sociedade como uma construo humana e as pessoas como sujeitos ativos daquela construo se fundamentaria em um dilogo com seus sujeitos em vez da observao ou da manipulao experimental das pessoas. Uma cincia social crtica deve contribuir diretamente para a revitalizao do discurso moral e da ao revolucionria engajando seus sujeitos em um processo de ativa autocompreenso e de autoformao coletiva. Deste modo, a cincia se torna um mtodo de ao autoconsciente em vez de uma ideologia para o domnio tecnocrtico de um populacho passivo. (Comstock, 2001, p. 625-626; "reificar" vale por "transformar em coisas", perceber como coisas as relaes humanas).

A partir dessas colocaes iniciais, Comstock confronta o modo tradicional de pesquisa sociolgica ("cincia positiva",

174 Filosofia da Cincia

na sua denominao) com o modo que prope para uma pesquisa crtica. Ambos os modos se opem em diversos aspectos. A sociedade humana vista pela cincia positiva como uma realidade dada, governada por leis semelhantes s leis naturais, que limita a ao humana e cujos eventos podem ser previstos. A perspectiva crtica v a sociedade como uma construo humana constante, que pode ser alterada pela compreenso que os sujeitos tm da mesma. A cincia positiva aspira a formular modelos dos processos sociais e a test-los confrontando-os com dados empricos, em uma atitude de neutralidade e com o interesse de manipular (controlar) aqueles processos. A cincia crtica responde a outros interesses, alm do controle. Ela visa compreenso dos significados que os sujeitos atribuem s suas aes, crtica desses significados quando os mesmos no permitem perceber os mecanismos que mantm a sociedade, e transformao das condies de vida que prejudicam os seres humanos (interesse emancipador). Essa triplicidade de interesses foi enunciada pela primeira vez por J. Habermas no seu artigo Conhecimento e Interesse (1968). A cincia positiva explica e prediz os comportamentos humanos por leis (o modelo nomolgico-dedutivo, que j estudamos), ao passo que a cincia crtica examina as condies, reais ou possveis, da ao humana, isto , da conduta orientada por propsitos e no meramente causada por fatores externos. O cientista "positivo", enfim, acha que pode separar sua atitude como pesquisador e a sua opinio como cidado, ao passo que o cientista crtico considera ambas as coisas como inseparveis. Por isso no pode surpreender que, ao passo que o cientista positivo escolhe seus problemas de pesquisa dentro do mbito acadmico, o cientista crtico dirige a sua ateno a questes emergentes na sociedade. Com base naquelas convices, Comstock desenha um procedimento constante de vrios passos ou etapas (sete ao todo), que vo desde a identificao de grupos sociais de alguma maneira oprimidos e com interesses de mudana at a execuo de um projeto poltico de transformao das condies de vida daquelas pessoas. A pes-

Cincias Naturais e Cincias Humanas 175

quisa inclui tanto momentos de pesquisa "positiva" (como colheita de dados relevantes), quanto momentos de interpretao (em que se busca compreender o significado que os sujeitos do s suas aes). Tambm se indagam as estruturas sociais subjacentes aos processos e significados, em busca de possibilidades de ao transformadora, para a qual so cruciais as contradies entre a prtica social e a viso ideolgica (momento dialtico). importante mencionar que, em todo momento, os sujeitos cuja situao assunto da pesquisa compartilham com o cientista o papel de pesquisadores. O cientista combina, na verdade, sua funo de produtor de conhecimento com a de educador e a de promotor de atitudes polticas. Conforme o autor:
um mtodo de praxis, pois combina a anlise disciplinada com a ao prtica. O que se busca no meramente uma compreenso do mundo, mas uma mudana dele. Em vez de objetificar as pessoas e a sociedade, capacita seus sujeitos para se reapropriarem do seu mundo-da-vida e se tornarem agentes autoconscientes de progresso scio-histrico. democrtico em vez de elitista e esclarecedor em vez de mistificador. Tal mtodo de pesquisa crtica a base para teorias crticas que tenham utilidade prtica na luta poltica pela liberdade. (Comstock, ibid., p. 636, grifado do autor)

* Os trs enfoques que acabo de apresentar no so necessariamente inconciliveis, como os exemplos de Weber e Comstock ilustram. No entanto, quando se enfatiza muito as caractersticas de um deles, os outros dois parecem defeituosos ou at comprometedores de uma tarefa propriamente cientfica. Assim, para um partidrio firme do enfoque naturalista (ponhamos por caso, Bunge), as tentativas de compreender os eventos humanos mediante a empatia ou a descrio fenomenolgica conduzem a resultados mais prximos da literatura do que da cincia, e as reivindicaes de uma cincia crtica respondem a uma atitude poltica, porm no cientfica. Para os partidrios de um enfoque interpretativo sem combinao com recursos naturalistas (como no caso de Keen), os esforos por naturalizar as cincias humanas desconhecem a especificidade da ao humana e a distorcem, no importa o quanto sejam rigorosas as pesquisas. E para os partidrios do enfoque crtico, tanto os adeptos do naturalismo quanto os defensores da interpretao no advertem o compromisso poltico da pesquisa cientfica. Esse compromisso ser o tema do prximo captulo.

176 Filosofia da Cincia

Leituras Recomendadas
A melhor introduo epistemologia das cincias humanas o livro de R. Gaeta, N. Gentile e S. Lucero, Aspectos Crticos das cincias sociais, traduzido recentemente pela editora da Unisinos. Para compreender o naturalismo, ler As Regras do Mtodo Sociolgico, de Durkheim e "A funo das leis gerais na Histria", de Hempel. Para o enfoque interpretativo, vale a pena ler "A compreenso dos Outros e das suas Manifestaes de Vida", de W. Dilthey, na coletnea Teorias da Histria, de P. Gardiner. Nessa mesma obra, ver "A Histria como Re-presentao da Experincia Passada", de R. G. Collingwood. O texto-fonte das ideias de Weber a introduo ao livro Economia e Sociedade. A fundamentao terica do enfoque fenomenolgico pode ser conhecida pela leitura do livro O que Fenomenologia, de A. Dartigues. Naturalmente, recomendo o livrinho Introduo Psicologia Fenomenolgica, de E. Keen. Meu artigo "A hermenutica ante o Positivismo" pretende ajudar a entender a posio hermenutica e os motivos do seu enfrentamento com o naturalismo. Sobre o enfoque crtico, alm do artigo "Conhecimento e interesse", de Habermas, ler Cincias Humanas e Filosofia, de L. Goldmann, El marxismo y las cincias sociales, de M. Shaw, e o artigo de Comstock A Method of Critical Research.

Reflita sobre
De que trata a epistemologia das cincias humanas? As razes em prol do naturalismo. Os propsitos do naturalismo: descrever, explicar e predizer os fenmenos humanos. Os argumentos em favor da abordagem interpretativa em cincias humanas. A forma como Max Weber entendia a pesquisa de assuntos sociais. A maneira como os fenomenlogos encaram a pesquisa em cincias humanas. A posio crtica ante a pesquisa social.

Captulo 9
Cincia, Verdade e ideologia
Neste captulo final mostraremos que a afirmao de que a cincia atinge a verdade discutvel, por mais que parea bvia ao senso comum. Veremos tambm que a cincia pode ter aspectos ideolgicos. Isso pode, por sua vez, conduzir a duvidar do valor do conhecimento cientfico. Por isso concluiremos apresentando uma maneira de entender a cincia que permite, apesar de tudo, conservar a confiana no conhecimento por ela produzido.

Cincia, verdade e ideologia 179

9.1 A cincia e a verdade


Para a viso popular da cincia, a relao da cincia com a verdade quase bvia. Na medida em que a atividade cientfica se ordena a obter um conhecimento rigoroso e sistemtico do mundo, a informao assim obtida parece merecer, sem dvida, a qualificao de "verdadeira". Certamente, em inmeras ocasies essa informao acaba se revelando incorreta, parcial ou totalmente. Nesses casos, interpreta-se que a suposta verdade no era tal, e que os novos resultados encerram a verdade, vale dizer que eles nos mostram, finalmente, a realidade de maneira adequada. A noo de verdade aqui implcita a de verdade como correspondncia entre o pensamento (e/ou sua formulao em uma linguagem) e a realidade, noo essa que vocs estudaram na disciplina Teoria do Conhecimento. No entanto, e como vocs j viram em Teoria do Conhecimento, essa noo, aparentemente fcil de aceitar porque coincide com o uso vulgar, est a rigor permeada de dificuldades. Dizemos, p.ex., que " verdade"que hoje dia 25 de novembro de 2009 porque nossa crena coincide com o calendrio em uso. Que pode significar, com efeito, dizer que nossas crenas ou afirmaes "coincidem com a realidade"? Como comparar nossas crenas com "a realidade" (ou "os fatos")? Essas questes so igualmente vlidas no que tange s crenas cientficas (descries de fatos, explicaes, teorias). Como vimos no captulo 4, essas dificuldades fazem com que os filsofos

180 Filosofia da Cincia

da cincia adotem posies diferentes com relao ndole das teorias, considerando-as alguns deles como uma espcie de retrato da realidade (em seus aspectos no perceptveis), e vendo-as outros como instrumentos teis para lidar com a experincia. As reflexes anteriores visam lembrar que, apesar da opinio vulgar, no to simples assim afirmar ou aceitar que a cincia revele "a verdade" das coisas, uma verdade superior s verdades fornecidas pelo conhecimento ordinrio e mais confivel que as supostas verdades contidas nas doutrinas religiosas ou nas posies ideolgicas. Ao estudarmos o pensamento de Thomas Kuhn, vimos que a mudana de paradigmas impede, segundo esse autor, que se utilizem as noes de verdade e realidade como parmetros para constatar o progresso cientfico. Vimos tambm que Larry Laudan tirou da a concluso de que prefervel desvincular a atividade cientfica da "busca da verdade", reduzindo-a ao esforo sistemtico para resolver problemas de conhecimento. E vimos tambm que para Hugh Lacey a pretenso de que a cincia nos revele 'a realidade tal como ela em si mesma, independente de nosso conhecimento da mesma" uma ideia contraditria. O mximo que se pode afirmar, levando em considerao o sucesso tecnolgico da cincia, que esta ltima atinge a realidade nos aspectos em que convm para o controle dos eventos. Com outras palavras, diversos filsofos mostram-se hoje cautelosos no tocante a relacionar a cincia com "a verdade". Essa cautela, de resto, no to nova assim, porque tinha sido manifestada tambm pelos filsofos neopositivistas e pelos pragmatistas, que propuseram reformulaes da noo de verdade, como vocs j estudaram. Mesmo um autor realista como Popper, confiante na relao da cincia com a verdade, sustentou a rigor uma noo indireta da verdade cientfica, ao defender que a cincia avana por refutaes que nos informam, antes de mais nada, dos nossos erros. Apenas nesse sentido, isto , descartando teorias desmentidas pelas evidncias, pode dizer-se que a cincia progride para Popper. A questo da vinculao da cincia com a verdade no , todavia, uma mera questo epistemolgica. O conhecimento cientfico sus-

Refiro-me s concepes da verdade como coerncia entre enunciados (neopositivismo) e como efetividade das crenas (pragmatismo).

Cincia, verdade e ideologia 181

cita uma grande reverncia e alimenta expectativas sociais. A sua aplicao tecnolgica sugere a possibilidade de que fosse utilizado para outras finalidades, como a reforma social, e quem sabe, para resolver antigas questes filosficas (como a existncia de Deus, o sentido da vida ou a fundamentao de normas morais universais). Mas, se o conhecimento cientfico no pode ser considerado como "verdadeiro", todas essas aspiraes parecem vs. Torna-se inclusive suspeita a prpria reivindicao da verdade cientfica.

9.2 A acusao de ideologia


Diversos pensadores sugeriram ou afirmaram que a exaltao da cincia como fornecedora da verdade constitui, no apenas um erro ou uma iluso, mas uma manobra ideolgica. Os filsofos da Escola de Frankfurt, como Max Horkheimer (1895-1973), Theodor Adorno (1903-1969) e Herbert Marcuse (1898-1979) denunciaram a conivncia do culto verdade cientfica com a manipulao social. Jrgen Habermas, em uma conhecida conferncia intitulada "Cincia e Tcnica como Ideologia", afirma que a cincia e a tecnologia assumiram, sob o capitalismo, o papel legitimador da sociedade que outrora coube s religies. Paul Feyerabend, cujas ideias mencionei a propsito da questo de haver ou no um mtodo cientfico, faz culminar sua crtica da filosofia da cincia tradicional com uma crtica da maneira como a cincia ocidental se tornou mundial.
(...) a cincia moderna se imps a seus oponentes, no os convenceu. A cincia dominou pela fora, no atravs de argumentos (isto , especialmente verdadeiro no que se refere s primeiras colnias, onde a cincia e a religio do amor fraternal foram introduzidas como algo natural, sem consulta aos habitantes e sem lhes ouvir argumentos). (Feyerabend, 1977, p. 450, grifados do autor)

Feyerabend criticava o predomnio da educao cientfica, com quase excluso de quaisquer outras doutrinas (consideradas mticas, e portanto, ilusrias), como uma prtica, no apenas antidemocrtica, mas tambm prejudicial ao verdadeiro avano humano na compreenso do mundo. A cincia, em sua opinio, constitua um grande mito contrrio ao bem-estar humano.

182 Filosofia da Cincia (...) a cincia aproxima-se do mito, muito mais do que uma filosofia cientfica se inclinaria a admitir. A cincia uma das formas de pensamento desenvolvidas pelo homem, e no necessariamente a melhor. Chama a ateno, ruidosa e impudente, mas s inerentemente superior aos olhos daqueles que j se hajam decidido favoravelmente a certa ideologia ou que j a tenham aceito, sem sequer examinar suas convenincias e limitaes. Como a aceitao e a rejeio de ideologias devem caber ao indivduo, segue-se que a separao entre o Estado e a Igreja h de ser complementada por uma separao entre o Estado e a cincia, a mais recente, mais agressiva e mais dogmtica instituio religiosa. (Feyerabend, ibid., p. 447).

A citao precedente est tomada de Contra o Mtodo. Feyerabend desenvolveu essa crtica em uma obra posterior intitulada La Ciencia em uma sociedad libre. Tambm as filsofas feministas criticam a pretenso de que a cincia fornea a verdade acerca do mundo. J vimos, no captulo 8, que estas pensadoras detectam preconceitos androcntricos em pesquisas aparentemente rigorosas. Mas a crtica feminista da cincia tem um alcance bem maior. Como indica o tema central da filsofa Sandra Harding em seu livro The Science Question in Feminism (A questo da cincia no feminismo, 1986), a crtica feminista se desenvolveu a partir da denncia inicial da marginalizao das mulheres na profisso cientfica at o questionamento da prpria noo ocidental de cincia. Em particular, critica-se a pretenso de que a cincia, seguindo o modelo da fsica, constitua um conhecimento objetivo e de validade universal, transcendente aos condicionamentos culturais. Essa pretenso, alm de equivocada, seria segundo elas, nociva, porque essa ideia da cincia, alm de omitir defeitos e dificuldades de todo empreendimento cientfico, camufla o papel que a cincia teve em polticas repressivas de classes, cultura e, obviamente, do gnero feminino. A cincia, argumentam, sempre situada e poltica, mesmo quando isso negado e precisamente por essa razo. Essa cincia que se pretende universal evoluiu mediante a explorao das culturas no europeias, cuja contribuio ao saber mundial continua a ser minimizado pela Histria oficial. A atitude cientfica, e em particular a aspirao objetividade, segundo as feministas um reflexo da postura do homem moderno ante a Natureza que quer dominar. Chamando a ateno sobre as metforas com que desde Francis

As feministas referem-se a "gnero" e no a "sexo", pois a primeira palavra designa o carter construdo, ou seja, social, do que se entende por mulher e homem.

Cincia, verdade e ideologia 183

A perseguio a supostas bruxas , para as feministas, um caso extremo da discriminao da mulher na cultura ocidental.

Jean Franois-Lyotard

Bacon (s. XVII) se alude pesquisa cientfica (como a de "lutar com a Natureza" para que "revele os seus segredos"), as feministas denunciam a frequente identificao da Natureza (a "Me Natureza") com a mulher, seja submissa ou rebelde (porm dominvel). A cincia moderna, argumentam, vive da contraposio entre o abstrato e o concreto, o espiritual e o material, o racional e o emotivo, o cultural e o natural, dicotomias essas em que sempre o primeiro elemento corresponde ao masculino e o melhor. Autoras como Evelyn Fox Keller e Susan Bordo destacam o carter androcntrico de todo o pensamento filosfico ocidental, desde Plato, e Carolyn Merchant, em um livro muito citado intitulado A Morte da Natureza (The Death of Nature, 1980), vincula o desenvolvimento da cincia experimental aliada ao capitalismo com a "morte da Natureza" entendida como ser vivo, substituda pela sua concepo como um enorme mecanismo a ser desmontado. Esse processo teria sido paralelo represso da subjetividade feminina, manifestada sobretudo na caa s bruxas. Em palavras de S. Harding, a cincia "estabelece significados" no apenas do mundo que ela investiga, mas tambm dos seres humanos que produzem a cincia ou recebem os seus resultados. As verdades estabelecidas pela cincia esto enviesadas pelo androcentrismo. Notem que essa crtica no implica que as feministas sejam cticas com relao a toda e qualquer forma de pesquisa. Muito pelo contrrio, a maioria apresenta suas objees ao tipo de prticas cientficas hoje existentes como uma forma de abrir espao para um tipo de cincia diferente. Tal o caso, em particular, de Sandra Harding, que acompanha sua crtica da pretenso de objetividade da cincia moderna com uma noo de "objetividade forte" que resultaria de admitir e neutralizar os preconceitos detectados e colocar a cincia ao servio de relaes sociais e culturais igualitrias (ver Harding, Whose Science? Whose Knowledge?, cap. 6). Outro tipo de crtica s pretenses da verdade cientfica representado pelo pensamento dito "ps-moderno". Originada em um ensaio do filsofo francs Jean-Franois Lyotard (1924-1998) intitulado A condio ps-moderna (1979), esta corrente intelectual se define pela sua convico de que teria passado a poca das "grandes narrativas" justificadoras do saber humano. As duas principais "narrativas" teriam sido, segundo Lyotard, a que vincula o

184 Filosofia da Cincia

conhecimento com a emancipao humana (originada no Iluminismo) e a que vincula o conhecimento com a formao do esprito, com a cultura (originada na filosofia alem do sculo XIX). O ps-modernismo uma corrente muito variada, que se manifesta em diversos campos: poltica, esttica, literatura, moral. No que tange ao assunto que aqui nos ocupa, o ps-modernismo consiste em uma atitude contrria s convices e expectativas da Modernidade. Com efeito, os pensadores modernos, principalmente os iluministas (Locke, Kant), haviam confiado em que o cultivo da razo faria com que o ser humano se desenvolvesse conforme sua dignidade natural e organizasse a sociedade de maneira harmoniosa e justa. Com o desenvolvimento da cincia, vista como manifestao concreta da racionalidade, esses ideais adquiriram a forma da confiana no progresso material e moral da humanidade embasado na cincia (o que foi exaltado, como sabemos, pelo Positivismo). Pois bem: o "ps-modernismo" significa a rejeio de que existam cnones universais: a razo, a Natureza, a cincia, a cultura, a moral etc. A mentalidade ps-moderna reivindica o particular e "situado", o "direito diferena". Para ela, a cincia um "discurso" entre outros (o da religio, o da arte, o da poltica; ou melhor: das religies, artes etc.), sem qualquer ttulo que garanta a priori a sua superioridade e o direito ao nosso reconhecimento. A crtica da vinculao da cincia com a verdade manifesta-se tambm na denominada sociologia do conhecimento cientfico. Tradicionalmente, a sociologia havia se ocupado dos aspectos institucionais da cincia, vale dizer, das condies sociais que propiciam ou dificultam a pesquisa, a peculiaridade da cincia face a outras instituies, o papel do cientista na sociedade etc. A teoria de Robert Merton sobre o "ethos" da cincia que foi mencionada em um captulo anterior corresponde a este tipo de estudos. Todos eles, contudo, davam por bvio que o conhecimento produzido pela cincia autntico saber acerca da realidade, superior ao saber comum. Esses estudos pressupunham que o conhecimento cientfico se justifica pela sua mera existncia e, sobretudo, que no precisa nem pode ser objeto de explicao sociolgica. A partir da dcada de 1970, alguns socilogos comearam a questionar esta ltima pressuposio, vale dizer, a propor que o conhecimento cientfico (ou mais exatamente, a sua produo) fosse pesquisa-

Naturalmente, o psmodernismo pode ser entendido como uma reao contra as frustraes decorrentes do fracasso aparente de diversos ideais modernos, principalmente o aumento de racionalidade e liberdade da vida humana, o controle da Natureza para benefcio de todos, o crescimento da democracia etc.

Cincia, verdade e ideologia 185

do como qualquer outro fenmeno social. Ainda que a sociologia do conhecimento cientfico assuma diversas modalidades, valem como exemplos tpicos dois empreendimentos: o autodenominado "programa forte" e os "estudos de laboratrio". O "programa forte" em sociologia da cincia (assim denominado por contraposio aos estudos sociolgicos anteriores, que excetuavam o conhecimento como objeto de pesquisa) foi proposto pelos socilogos David Bloor e Barry Barnes, da Unidade de Estudos sobre a Cincia da Universidade de Edinburgo. O livro Knowledge and Social Imagery (Conhecimento e imaginrio social, 1976), de Bloor, o manifesto desta corrente. "O socilogo, escreve Bloor, se ocupa do conhecimento, incluindo o conhecimento cientfico, puramente como um fenmeno natural", e acrescenta que "conhecimento, para o socilogo, tudo quanto as pessoas tomam por conhecimento", no no sentido de meras opinies individuais, mas de crenas comuns em uma dada sociedade (Bloor, 1991, p. 5). Por conseguinte, o conhecimento cientfico pode e deve ser visto pelo socilogo como um conjunto de crenas sustentadas por determinadas comunidades. Como em relao com qualquer tipo de eventos naturais, o socilogo est interessado em identificar os processos e as regularidades que apresenta o conhecimento a fim de elaborar teorias que as expliquem. A explicao desejada se apoia em quatro princpios:
Deve ser causal, isto , relativa s condies que produzem crenas ou estados de conhecimento. Naturalmente, haver outras classes de causas aparte das sociais que iro cooperar na produo de crenas. Deve ser imparcial com relao verdade e a falsidade, a racionalidade ou irracionalidade, o sucesso ou o fracasso. Ambos os lados dessas dicotomias requerem explicao. Deve ser simtrica em seu estilo de explicao. Os mesmos tipos de causas devem explicar, digamos, crenas verdadeiras e falsas. Deve ser reflexiva. Em princpio, seus padres de explicao devem ser aplicveis prpria sociologia. Como o requerimento de simetria, este uma resposta necessidade de buscar explicaes gerais. um requerimento bvio de princpio, porque de outro modo a sociologia seria uma direta refutao das suas prprias teorias (ibid., p. 7).

186 Filosofia da Cincia

Ao longo do seu livro, Bloor mostra como as teorias e explicaes cientficas podem ser tambm explicadas sociologicamente, alm de compreendidas filosoficamente. Particular ateno merece, por motivos bvios, a forma como considerada nesta abordagem a noo de verdade. Aps reconhecer que a sociologia adota a noo clssica da verdade como correspondncia, e ciente das dificuldades filosficas que a mesma encerra, Bloor se pergunta pelo uso desse conceito na prtica. Para ele, a afirmao de que uma teoria verdadeira significa que ela funciona em um determinado contexto, permitindo predies desejadas. "O indicador de erro a falha em estabelecer e manter esta relao operativa de predies bem sucedidas". Esse funcionamento denominado por Bloor "coerncia da teoria consigo mesma", justificando-se preferir tais teorias quelas que no so assim coerentes. A utilizao da expresso "verdadeira" para caracterizar tais teorias responderia a trs funes. Uma funo discriminatria (precisamos ordenar e classificar as nossas crenas; "verdadeiro" e "falso" so rtulos to teis como quaisquer outros). Em segundo lugar, uma funo retrica: os rtulos que usamos tm uma funo nos argumentos, crticas e esforos de persuaso. Conceber a "verdade" como algo que transcende a "mera crena" ajuda a manter a ordem cognitiva, permitenos alcanar consensos com autoridade. Por fim a noo tem uma funo "materialista" (no sentido de realista). Pressupomos "instintivamente", diz Bloor, um mundo ordenado, causa das nossas experincias. "Verdade" significa essa convico (ibid., p. 40-42). Embora com variaes, o esprito que anima esses princpios motiva todos os trabalhos deste tipo de sociologia que, s vezes, assume a pretenso de antropologia, ou seja, de estudo de uma cultura. O colega de Bloor, B. Barnes, em seu livro Os interesses e o crescimento do conhecimento (Interests and the Growth of Knowledge, 1977), explora, conforme o ttulo indica, a maneira como o saber produzido cientificamente est marcado pelos interesses de diversos grupos sociais. Cabe mencionar que esta abordagem sociolgica foi parcialmente estimulada pela filosofia da cincia de autores como Thomas Kuhn, N. Hanson, M. Polanyi e outros, que chamaram a ateno sobre aspectos da prtica cientfica que convidam a uma inspeo sociolgica. Por exemplo, a "subdeterminao" das teorias pelos dados, isto , a insuficincia da evidn-

Bloor ensaia mostrar que at as verdades matemticas podem ter condicionamentos sociais. Notoriamente, a matemtica parece ser o caso mais evidente de que o conhecimento cientfico se impe pelo seu valor intrnseco. Conforme Bloor, esta uma apreciao puramente "fenomenolgica", isto , isso o que a matemtica parece ser. Como no caso de qualquer fenmeno, cabe cincia explicar essa impresso (ver o captulo 6 do seu livro).

Cincia, verdade e ideologia 187

cia emprica para obrigar os cientistas a se decidirem adoo de uma teoria de preferncia a uma outra, e a convico de que os dados estejam "impregnados de teoria". Outro exemplo seria a "incomensurabilidade" entre teorias e a necessidade de apelar para a persuaso (a certo tipo de retrica) para promover a adeso a uma nova teoria. Em todos os casos, tornou-se patente que os cientistas debatem e devem chegar a um consenso sobre o que aceitam como conhecimento, um processo que comeou a ser denominado "negociao". Pode dizer-se que a sociologia do conhecimento cientfico se interessa por tais processos de "negociao", em que podem estar envolvidos, alm de valores cognitivos, valores sociais. Essa negociao focalizada tambm nos chamados estudos de laboratrio, cujo primeiro exemplo (e at hoje, o mais famoso) est constitudo pela pesquisa contida no livro Vida de Laboratrio (Laboratory Life, 1986), de Bruno Latour (um socilogo francs) e Stephen Woolgar (um epistemlogo ingls). Nesta obra, os autores expem o resultado de um estudo que caracterizam como antropolgico (e mais especificamente, como etnogrfico), porque seu propsito foi o de observar, compartilhando-a, a vida de um laboratrio de neuroendocrinologia, durante um perodo de dois anos. Com base na premissa de que no necessrio, nem conveniente, possuir formao cientfica para sua pesquisa, Latour e Woolgar acompanharam e descreveram as muito diversas atividades dos cientistas (desde observar registros de aparelhos a manipular substncias, e desde debater acerca de dados at conversar informalmente), esforando-se em compreender como surge a ordem cientfica a partir do aparente caos de atividades. Para os autores, essa falta de conhecimento uma ajuda para no partir da pressuposio de que o conhecimento cientfico algo especial e superior, em algum sentido. Do mesmo modo como um antroplogo se atreve a interpretar uma cultura estranha, com a qual compartilha apenas a elementar afinidade da condio humana e talvez algumas semelhanas transculturais, os nossos autores trataram de orientar-se na comunidade que desejavam compreender. Eles ensaiaram decifrar o significado das prticas que iam testemunhado, tomando a noo de "inscrio" como chave da "leitura" (como se diz amide) dos acontecimentos. Dessa maneira, o laboratrio acabou sendo visualizado como um "sistema de inscries" (em

A atividade especfica do laboratrio era identificar e sintetizar uma substncia que age na vinculao entre o crebro e o sistema endcrino.

188 Filosofia da Cincia

sentido amplo: textos, grficos, nmeros, espectros etc.), possibilitado por diversos "dispositivos de inscrio" (por exemplo, os aparelhos que produzem grficos relativos s substncias analisadas). A "vida de laboratrio" mostrou-se como abrangendo as atividades de simbolizar, codificar e arquivar, bem como as habilidades de ler, escrever, discutir e persuadir os colegas. Como resultado de todo esse esforo, nossos antroplogos identificaram a produo de artigos, destinados a publicaes profissionais, em que se defende a descoberta de uma substncia, ou seja, a descoberta de fatos novos. Mas para Latour e Woolgar, o estudo deixa claro que os fenmenos naturais "descobertos" so na verdade construdos pela atividade que tem seu eixo na produo e manipulao de "inscries". Estas ltimas so vistas e apresentadas como indicadoras da existncia das substncias estudadas, mas ao olhar antropolgico essa existncia a consequncia das prticas de laboratrio. A interpretao discutida e "negociada" das "inscries" o caminho da produo cientfica. Os enunciados cientficos vitoriosos (isto , que persuadem os cientistas) criam a iluso de que aquilo a que se referem (os "fatos") preexistia aos enunciados, quando na verdade, a fora dos enunciados que sustenta a realidade dos fatos. Os cientistas "persuadem os outros de que no so persuadidos", de que to-somente reconhecem a verdade, que se curvam ante os fatos (ibid., p. 70). importante mencionar que esses e outros estudos sociolgicos afins no pretendem, de maneira explcita, negar existncia do conhecimento cientfico como uma forma peculiar de saber, nem especialmente negar que exista uma realidade a que o mesmo se refere. Ou seja, os socilogos no so cticos nem subjetivistas. A sua aspirao declarada a de modificar a imagem que se tem do conhecimento cientfico como algo "transcendente", quase "sagrado". Emprestando a conhecida expresso de Nietzsche, diramos que para os socilogos o conhecimento cientfico "humano, demasiado humano". A sua captao da realidade est marcada pelos interesses e limitaes dos seres humanos, at quando se trata de "fatos constatados" (e precisamente nesse caso). No entanto, impossvel no sentir que suas pesquisas lanam a sombra da dvida sobre a validade do saber cientfico. A busca sociolgica dos mecanismos que explicam a aceitao, a credibilidade, o predomnio etc., de descries, explicaes e teorias acaba deixando no leitor a pe-

Em outro livro: A cincia em ao (Science in Action, 1979), Latour generaliza e radicaliza essa tese, tratando de provar que a verdade cientfica (p.ex., de uma teoria) est relacionada com o apoio social que seu(s) defensor(es) conseguem.

Cincia, verdade e ideologia 189

Essa verdade poderia ser entendida como confirmada pela aplicao tecnolgica, porm existe tambm uma sociologia da tecnologia que visa demonstrar que a eficincia tcnica no tudo quanto explica a adoo dos artefatos.

nosa impresso de que a cincia, longe de ser um empreendimento social pelo que o homem conseguiu um conhecimento confivel da Natureza, na verdade uma maquinaria de produzir crenas que, transitoriamente, tm a sorte de serem tidas por "verdades". Que a "Natureza" pretensamente "descoberta" pela pesquisa cientfica a rigor uma construo social, particularmente, uma construo lingustica. E a crena no alcance objetivo da cincia vista como uma ideologia a servio de algum tipo de interesse social. Essa impresso provocou uma (compreensvel) reao de parte de cientistas e pensadores que acreditam na validade do conhecimento cientfico. Em 1994, os cientistas Paul Gross e Norman Levitt publicaram um livro intitulado Alta Superstio: A Esquerda Acadmica e suas disputas com a cincia (Higher Superstition: The Academic Left and its Quarrels with Science), em que denunciavam
(...) livros que pontificam acerca da crise intelectual da fsica contempornea, cujos autores nunca se deram o trabalho de resolver um simples problema de esttica; ensaios que fazem referncia teoria do caos por escritores que no reconheceriam, muito menos resolveriam, uma equao diferencial linear de primeira ordem; crticas da tirania semntica do DNA e a biologia molecular por literatos que nunca estiveram em um laboratrio real nem se perguntaram de que modo o remdio que tomam diminui sua presso arterial (Gross e Levitt, 1994, p. 6).

A obra desses autores foi o estopim do que se convencionou denominar guerras das cincias" (Science wars) durante a dcada de 1990, entre crticos da cincia (sumariamente visualizados como ps-modernistas) e defensores da objetividade do conhecimento cientfico (chamados amide "realistas"). Entre os primeiros encontravam-se figuras como as de Bruno Latour, Gilles Deleuze, Flix Guattari, Julia Kristeva e Paulo Virlio. Entre os segundos, Mario Bunge, Gerard Holton, Susan Haack, Noretta Koertge, Alan Sokal e Jean Bricmont. A disputa adquiriu particular veemncia com a publicao, por parte do fsico Alan Sokal, de um artigo intitulado "Transgredindo fronteiras: em direo a uma hermenutica transformativa da gravitao quntica", que aparentemente se unia opinio de que a realidade fsica, no menos que a social, um a construo social e lingustica. O trabalho havia sido enviado a uma conhecida revista de crtica literria, Social Text, e foi aceito, aparecendo em um volume de 1996 dedicado a refutar as crticas

190 Filosofia da Cincia

de cientistas ao modernismo e ao construtivismo social. Um escndalo estourou quando o autor revelou que se tratava de uma farsa, em que, deliberadamente, haviam sido misturados dados cientficos, meias verdades e expresses sem sentido, porm impactantes, com o intuito de provar que as crticas cincia costumam provir de pensadores incompetentes que opinam sobre o que no compreendem e sustentam teses que se tornam verossmeis graas a um jargo sofisticado. Essa manobra acirrou a contenda, alegando os "ps-modernistas" que a atitude dos "realistas" era sintoma de que a cincia estava perdendo respaldo poltico e econmico, como consequncia do fim da Guerra Fria, ou seja, os crticos da cincia tenderam a interpretar a defesa da mesma em termos de convenincias polticas de parte dos que se negam a aceitar que a cincia perca a reverncia social de que goza. Naturalmente, os realistas no puderam (nem podem, ainda hoje) aceitar que o debate seja de ndole poltica e no epistemolgica, ou que as questes epistemolgicas no sejam mais do que um disfarce de conflitos polticos. Ao longo da dcada de 1990 e do incio do presente sculo foram feitas diversas tentativas de reconciliar essas posies, principalmente mediante a organizao de congressos com a participao de representantes de ambos os bandos. Alguns partidrios de cada viso da cincia mostraram certa tendncia a reconhecer, parcialmente, as razes dos adversrios ou as limitaes do prprio enfoque. Contudo, as dificuldades recprocas de compreenso fazem pensar em algo parecido com a "incomensurabilidade" entre teorias, sustentada por Thomas Kuhn.

Um livro fundamental para conhecer essas crticas Imposturas Intelectuais. O abuso da cincia pelos filsofos ps-modernos, de Alan Sokal e Jean Bricmont (RJ: 1999).

9.3 procura de uma viso equilibrada


Do ponto de vista social, a atividade cientfica est (e sempre esteve) vinculada a diversos condicionamentos e interesses que amide interferiram na aceitao ou rejeio de teorias, explicaes e descries de fatos, para no falar da utilizao do conhecimento para finalidades censurveis. Do ponto de vista epistemolgico, o conhecimento cientfico dista de ser uma representao fiel da realidade, um "espelho da Natureza", para usar a expresso com que

Cincia, verdade e ideologia 191

o filsofo contemporneo Richard Rorty (1931-2007) criticou essa noo. As teorias cientficas nunca so perfeitamente verificadas, sua aceitao exige debates acerca de provas frequentemente insuficientes e ambguas, as entidades que elas postulam podem acabar no existindo, e so, acima de tudo, intrinsecamente refutveis. As diversas pesquisas (principalmente sociolgicas e histricas) e reflexes crticas a que vem sendo submetida a atividade cientfica e seu produto, o conhecimento cientfico, no deixam dvida acerca da iluso e do perigo de querer preservar a noo tradicional da cincia como um saber seguro e neutro. No entanto, difcil aderir opinio de que o conhecimento cientfico no seja confivel, ou que constitua uma viso da realidade to vlida quanto qualquer outra (como as narrativas mitolgicas, os dogmas religiosos ou as ideologias polticas) e que a cincia deva sua fama apenas fora da tradio cultural moderna ou, pior ainda, propaganda do Estado e das instituies que dela se servem. A uma pessoa instruda (isto , capaz de entender a informao e os argumentos cientficos) lhe resulta muito difcil aceitar que a explicao cientfica do mundo seja ilusria ou equivalente a qualquer crena cultural. Por exemplo, que a explicao do arco-ris como resultado da reflexo e refrao da luz nas gotas de gua suspensas no ar valha tanto quanto a crena dos gregos de que se tratava da passagem de uma deusa pelos cus; ou que a explicao biolgica da evoluo do homem a partir de outras espcies animais valha tanto quanto o relato bblico da criao do ser humano por Deus; ou que a explicao histrico-sociolgica da existncia de classes sociais valha tanto quanto a justificativa das mesmas como naturais em uma dada tradio popular. Certamente, muitas entidades que a cincia sups como reais acabaram resultando inexistentes (como o ter, o flogisto, ou os tomos entendidos como elementos indivisveis). Outras vezes, porm, desenvolvimentos tecnolgicos permitiram constatar as que inicialmente pareciam entidades quase fantsticas (como quando o telescpio tornou possvel ver as montanhas da Lua, ou o microscpio perceber as clulas, ou os satlites artificiais verifi-

192 Filosofia da Cincia

car a forma dos continentes). De modo geral, a existncia da tecnologia de base cientfica tem sido alegada como forte prova em seu favor. Seria um milagre que a tecnologia funcionasse, caso o conhecimento cientfico no fosse, ao menos aproximadamente, verdadeiro. Essa verdade, claro, pode ser entendida, ou no sentido da noo de adequao realidade, ou de acordo com a noo de eficcia das crenas. Em qualquer hiptese (este o mago da questo), o conhecimento cientfico "toca" ou "alcana" o real. Os diversos fatores sociais, culturais e at psicolgicos que socilogos e historiadores tm identificado como condicionantes da atividade cientfica no so, to facilmente assim, explicativos do conhecimento produzido, no que tange validade objetiva deste ltimo. perfeitamente possvel que um dado conhecimento exprima determinados interesses e ao mesmo tempo seja correto. As "negociaes" dos cientistas em torno aceitabilidade de dados ou teorias no tm por que equivaler a simples barganhas movidas pelo af de dinheiro, prestgio ou poder, ainda que essas motivaes tambm estejam presentes. Com outras palavras, nas tais "negociaes" (termo decididamente infeliz), os valores cognitivos so os decisivos (isto , at que ponto uma teoria est bem apoiada pelas observaes, por exemplo). Prova o fato de que, nos casos em que no o so (as fraudes, por exemplo), se simula que o sejam. E quando se afirma que os cientistas constroem os fatos, dever-se-ia dizer que eles produzem a representao do que entendem ser um fato (como observa Bunge). "Representao" no tem por que denotar aqui uma mera fantasia ou uma miragem, nem "entender" deve forosamente significar "iludir-se" ou (pior ainda) "querer iludir". Por outra parte, um fato que o conhecimento cientfico e o incentivo pesquisa foram e so com frequncia usados como instrumentos polticos, econmicos, militares. Mas isso no invalida, necessariamente, seu valor cognitivo (uma teoria fsica empregada com sucesso na fabricao de uma bomba no por isso falsa; o mesmo pode dizer-se de uma teoria psicolgica utilizada para manipular a opinio pblica). O que esses casos deixam claro que a escolha de assuntos, o favorecimento de linhas de pesquisa e at a escolha de certas metodologias pode decorrer de interesses no cientficos. Tambm verdade que a exaltao da cincia cumpre amide funes

Quero dizer que, quando se comete uma fraude, se a reveste de credibilidade cognitiva (v.g., se forjam dados que apoiam uma teoria).

Cincia, verdade e ideologia 193

ideolgicas. A fundamentao cientfica, real ou alegada, de produtos (como remdios, v.g.), procedimentos (como tcnicas de ensinoaprendizagem), organizao (como a administrao de empresas) e planos de ao dos governos geralmente um recurso para facilitar ou forar a sua adoo. No entanto, a reflexo crtica pode e deve aqui intervir para perguntar-se se o conhecimento alegado autntico e, ainda que o seja, se basta para legitimar o que se pretende implantar. A primeira condio para se alcanar uma viso equilibrada da cincia parece residir em sermos conscientes das suas limitaes e do modo, muito complexo, como o conhecimento cientfico produzido. O fsico e terico da cincia ingls John Ziman (1925-2005) escreveu diversos livros analisando detalhadamente a elaborao do saber cientfico. Ziman insistiu no carter, no necessariamente verdadeiro nem (muito menos) certo, porm confivel, do conhecimento cientfico, uma confiabilidade que remete ndole pblica do mesmo, capacidade humana de "cosensibilidade" (isto , de termos as mesmas sensaes em determinadas circunstncias) e ao esforo, socialmente organizado, para se obter consensos razoveis. O valor dos escritos de Ziman reside, em grande parte, na sinceridade com que assumiu, graas sua experincia profissional, os defeitos e ambiguidades da prtica cientfica (como os problemas na experimentao, as limitaes da linguagem cientfica, o carter metafrico dos modelos, as incertezas na interpretao dos dados), e a habilidade com que mostrou a credibilidade do conhecimento que, apesar disso tudo, se obtm. "A boa cincia difcil", afirmou resumindo suas observaes. Em portugus podemos consultar seus livros Conhecimento Pblico, Conhecimento Confivel, e A fora do conhecimento. Ajuda-nos tambm a essa viso equilibrada da cincia o pensamento do filsofo norte-americano, tambm contemporneo, Nicholas Rescher (1928- ). Em seu livro Los limites de la cincia (1994), situa da seguinte maneira o conhecimento cientfico.
O conhecimento to-somente um bem humano entre outros, e a sua procura, to-somente um objetivo vlido entre outros. Alm disso, deve reconhecer-se tambm que, inclusive no domnio estritamente cogniti-

John Ziman

Nicholas Rescher

194 Filosofia da Cincia vo, o conhecimento cientfico apenas uma classe de conhecimento: existem outros projetos epistmicos e intelectuais vlidos aparte do cientfico. A autoridade epistmica da cincia grande, mas no inclui tudo. A cincia natural um quefazer orientado por uma misso, com uma estrutura de fins moldada em funo do quarteto tradicional de descrio, explicao, predio e controle da natureza. Ela indaga que classes de coisas h no mundo e como funcionam no nvel da generalidade governada por leis, centrando-se antes de mais nada no modus operandi [a maneira de operar] legal dos processos naturais que caracterizam os objetos da natureza. Dada essa misso, o interesse da cincia , e deve ser, o rosto pblico das coisas, suas facetas objetivas. Ela persegue resultados reproduzveis e se interessa pelos traos objetivos das coisas que qualquer um pode discernir (em circunstncias adequadas), independentemente de sua particular constituio ou seu histrico de experincias. A cincia prescinde deliberadamente da dimenso relativa ao observador da experincia (...) Os fatos a que a cincia se refere so, portanto, aqueles que surgem da observao intersubjetivamente vlida. (...) Dessa maneira, a cincia ignora a dimenso individualizada, afetiva e pessoal do conhecimento humano: simpatia, empatia, sentimento, intuio e reao pessoal. Os fenmenos que ela leva em considerao como dados para a projeo e comprovao de teorias so publicamente acessveis. A apreciao de valor como afetam as coisas s pessoas no contexto formativo das suas experincias pessoais (e acaso idiossincrticas) ou seu pano de fundo sociocultural (condicionado pelo grupo) algo de que a cincia prescinde; ela se concentra nos traos impessoais medveis das coisas. Essa orientao quantitativa da nossa cincia natural implica que passa ao lado da dimenso qualitativa, afetiva, avaliativa do conhecimento humano (Rescher, 1994, p. 238-239).

Como pode apreciar-se, Rescher se refere cincia natural quantificadora. Pode acrescentar-se, de acordo com o que vimos no captulo anterior, que as cincias humanas no necessariamente assumem todos os traos que caracterizam as naturais. Podem interessar-se mais pelos aspectos qualitativos que pelos quantitativos dos eventos estudados. Podem privilegiar a compreenso explicao mediante leis. Podem no propor-se a prever o comportamento humano. No entanto, vale tambm para elas que o que afirmam ser conhecimento (p.ex., uma explicao psicolgica ou a interpretao de um evento histrico) deve poder ser reconhecido por critrios intersubjetivamente vlidos. Nesse sentido, por conseguinte, tambm as cincias humanas visam "o rosto pblico das coisas".

Cincia, verdade e ideologia 195

Mario Bunge um deles. No seu Tratado de Filosofia Bsica (Treatise on Basic Philosophy, 1974-1988), Bunge defende uma filosofia cientfica, que reformule as questes tradicionais luz dos conhecimentos cientficos avanados.

Posies como as de Ziman e Rescher possibilitam tambm evitar outra convico extrema com relao ao valor cognitivo e social da cincia. Refiro-me ao cientificismo, vale dizer, expectativa de que o conhecimento cientfico possa (e deva) substituir todo outro tipo de saber na soluo dos problemas humanos, pessoais ou sociais. Tpica do positivismo no sculo XIX e do neopositivismo do sculo XX, ela tem ainda hoje defensores na academia. Existe tambm na forma de uma confiana difusa, na sociedade industrial, em que o mesmo saber que produz maravilhas tecnolgicas possa resolver os problemas sociais e at morais. Certamente, a informao cientfica pode contribuir para melhorar as condies de vida das populaes, seja mediante a educao, seja mediante obras que transformem as circunstncias em que os seres humanos devem existir (moradia, sade etc.). O conhecimento cientfico pode ajudar tambm a exercer melhor a cidadania. Pode, por outra parte, contribuir a aperfeioar nossa conscincia e nossa vontade moral, ao nos mostrar, por exemplo, que comportamentos atribudos tradicionalmente maldade decorrem de perturbaes psquicas ou de problemas sociais. O conhecimento cientfico sobre outras culturas e seus padres morais pode estimular tambm a tolerncia e a compreenso. Nada disso invalida o fato de que existem diversos tipos de saber humano, e que todos eles so necessrios. Agir de maneira moralmente correta, adotar uma deciso poltica segura ou, entender a mensagem de uma obra de arte ou encontrar uma resposta para questes existenciais so casos em que devemos proceder de maneira diferente da pesquisa cientfica.
E assim, por mais que faamos avanar a cincia nos frentes fsico, qumico, biolgico e psicolgico, h problemas sobre o homem e suas obras que seguiro sendo inabordveis por meios cientficos; no porque a cincia seja impotente em seu domnio, mas porque caem fora do mesmo. Sempre teremos perguntas sobre o homem e seu lugar na estrutura deste mundo que ficam fora do conhecimento da cincia (Rescher, 1994, p. 240).

Leituras Recomendadas
Sobre o carter ideolgico da cincia e a tecnologia na sociedade contempornea, recomendo A Ideologia da Sociedade Industrial, de Herbert Marcuse, bem como o artigo "Cincia e tcnica como

196 Filosofia da Cincia

ideologia", de Jrgen Habermas. Acerca da maneira como a mentalidade iluminista, negadora dos mitos, se converteu em mito, ver o famoso livro de M. Horkheimer e Th. Adorno, Dialtica do Iluminismo. Para as crticas de Feyerabend ao cientificismo, ver o captulo XVIII de Contra o Mtodo, bem como o livro La Ciencia em una sociedad libre. Para a crtica feminista da cincia, ver fundamentalmente o livro The Science Question in Feminism, de Sandra Harding, infelizmente ainda no traduzido. Com a mesma ressalva recomendo o livro Knowledge and Social Imagery, de David Bloor, para a crtica sociolgica da cincia, porm neste caso contamos com traduo de Vida de Laboratrio, de Latour e Woolgar, tambm uma leitura bsica. Meu artigo "Realismo cientfico: o desafio da sociologia da cincia" pode ajudar a entender a polmica sobre o carter "construdo" do conhecimento cientfico. Para uma discusso detalhada da polmica entre sociologia e filosofia da cincia, ver o livro Racional ou Social? A Autonomia da razo cientfica questionada, do professor Alberto Oliva. O livro de Sokal e Bricmont, Imposturas Intelectuais, contm a crtica dos realistas aos ps-modernistas, incluindo o famoso artigo de Sokal que acirrou a polmica. O manifesto do ps-modernismo: A condio ps-moderna, de J. F. Lyotard, est tambm traduzido e merece leitura. Por ltimo, mas no por menos importantes, recomendo os livros de Ziman, principalmente Conhecimento Confivel, e Los limites de la cincia, de N. Rescher. Sobre a crtica feminista da cincia ver Evelyn Fox Keller, Reflexions on Gender and Science (Reflexes sobre Gnero e Cincia, 1985); Susan Bordo, The Flight to Objectivity (A fuga na direo da objetividade, 1987) e Carolyn Merchant, The Death of Nature (A morte da Natureza, 1983).

Reflita sobre
Os aspectos en que a cincia pode ter a ver com ideologias. Os preconceitos na pesquisa cientfica. A construo social do conhecimento cientfico. A tese do ps-modernismo e suas consequncias para a cincia. O debate entre "realistas" e "ps-modernistas". O cientificismo, vale dizer, a confiana absoluta na ciencia.

Referncias 197

REFERNCIAS
ABEL, T. La operacin denominada Verstehen, In: Historia y Elementos de la Sociologa del Conocimiento. Buenos Aires: Ed. Eudeba, t. I, pp. 185-196, 1964. ADORNO, TH. e HORKHEIMER, M. Dialtica do Esclarecimento. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1990. BACON, F. Novum Organon. In: Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril, 1980. (vrias reedies). BARNES, B. Interests and the Growth of Knowledge. London: Routledge & Kegan Paul, 1977. BIJKER, W.E., HUGHES, T.P. e PINCH, T. (Eds). The Social Construction of Technological Systems. Cambridge, Mass: The MIT Press, 1989 (orig. 1987). BLOOR, D. Knowledge and Social Imagery. Chicago: The University of Chicago Press, 1991 (orig. 1976). BORDO, S. The Flight to Objectivity. Essays in Cartesianism and Culture. Albany: State University of New York Press, 1987. BORGMANN, A. Technology and the Character of Contemporary Life. Chicago: The University of Chicago Press, 1984. BROWN, H. La nueva filosofia de la cincia. Madrid: Ed. Tecnos, 1984. BUNGE, M. La Investigacin Cientfica. Barcelona: Ariel, 1969 (h reedies). BUNGE, M. La cincia: su mtodo y su filosofa. Buenos Aires: Ed. Siglo Veinte, 1972. BUNGE, M. Epistemologia. So Paulo: T. A. Queirs/EDUSP, 1980a. BUNGE, M. Cincia e desenvolvimento. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1980b. BUNGE, M. Seudociencia e Ideologa. Madrid: Ed. Alianza, 1985a. BUNGE, M. Treatise on Basic Philosophy. Vol. 7. Dordrecht: D. Reidl, 1985b.

198 Filosofia da Cincia

BUNGE, M. Treatise on Basic Philosophy. Vol.8: The Good and the Right. Dordrecht: D. Reidl, 1989 CAPONI, G. La amplia agenda de la filosofa de la ciencia, In: Filosofia, Unisinos, 8(2): 75-82, 2007. CARNAP, R. La superacin de la metafsica mediante El anlisis lgico del lenguaje, In: A. J. Ayer (compilador) El Positivismo Lgico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1963. COLLINGWOOD, R.G. A Histria como Re-presentao da Experincia Passada, In: P. Gardiner. Teorias de Histria. Lisboa: Ed. Calouste Gulbenkian, pp. 305-320, 1984. COMSTOCK, D. A method for critical research, In: M. Martin e L. C. McIntyre (Eds.) Readings in the Philosophy of Social Science. Cambridge, MASS: The MIT Press, 2001. COMTE, A Discurso sobre o esprito positivo. In: Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril (vrias reedies). CUPANI, A. A crtica do positivismo e o futuro da filosofia. Florianpolis: Ed. da UFSC, 1985, cap. V. CUPANI, A. A Hermenutica ante o Positivismo, In: Manuscrito (Unicamp), IX (1): 75-100, 1986. CUPANI, A. Objetividade cientfica: noo e questionamentos, In: Manuscrito (Unicamp), XIII (1): 25-54, 1990. CUPANI, A. A filosofia da cincia de Larry Laudan e a crtica do Positivismo, In: Manuscrito (Unicamp), XVII (1): 91-144, 1994. CUPANI, A. Inconmensurabilidad: problemas y fecundidad de uma metfora, In: Manuscrito (Unicamp), xix(2): 111-144, 1996a. CUPANI, A. A dimenso retrica da racionalidade cientfica, In: Reflexo (PUC-Campinas), n. 64-65, pp. 54-76, 1996b. CUPANI, A. Acerca do ethos da cincia, In: Episteme (UFRGS), v. 3 n. 6, pp. 16-38, 1998. CUPANI, A. Realismo cientfico: El desafio de la sociologia de la cincia, In: ADEF (Buenos Aires), vol. XV, n. 1, pp. 29-40, 2000.

Referncias 199

CUPANI, A. Acerca da natureza do experimento cientfico, In: Linguagem e Filosofia (Anais do Segundo Simpsio Internacional Principia), editado por A. Cupani e C. Mortari. Florianpolis: Ed. NEL/UFSC, pp. 125-145, 2002. CUPANI, A. A cincia e os valores humanos: repensando uma tese clssica, In: Philosophos (Unisinos/UFG), vol. 9 n. 2, pp. 115-134, 2004a. CUPANI, A. A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques, In: Scientiae Studia, da USP, v. 2 n. 4, pp. 493-518, 2004b. (pode ser consultada na internet: www.scientiaestutdia.org.br). CUPANI, A. La peculiaridad del conocimiento tecnolgico, In: Scientiae Studia da USP, vol. 4, n. 3, pp. 353-372, 2006a (www. scientiaetudia.org.br). CUPANI, A. A questo da neutralidade da cincia, nos Anais do Segundo Encontro Regional Sul de Ensino da Biologia (Erebiosul2). (www.erebiosul2.ufsc.br/conferencia.htm), 2006b. DARTIGUES, A. O que Fenomenologia. Rio de Janeiro: Ed. Eldorado Tijuca, 1973 (existem edies posteriores das editoras Centauro e Moraes). DESCARTES, R. Discurso do Mtodo (existem diversas edies). DURKHEIM, E. As Regras do Mtodo Sociolgico. In: Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril. 1978 (existem outras edies). DUTRA, L. H. Introduo teoria da cincia. Florianpolis: Ed. da UFSC, 1998 (existe uma reedio). ECHEVERRIA, J. La Revolucin Tecnocientfica. Madrid: Ed. Fondo de Cultura Econmica de Espaa, 2003. ELLUL, J. The Technological Society (trad. para o ingls de La Technique ou lenjeu du sicle, 1954). New York: Vintage Books, 1964. (Existe uma trad. para o portugus, A tcnica e o desafio do sculo, da Ed. Paz e Terra, porm est esgotada). FEENBERG, A. Questioning Technology. London: Routledge, 1999.

200 Filosofia da Cincia

FEENBERG, A. Transforming Technology. A Critical Theory Revisited. Oxford: Oxford University Press, 2002. FEYERABEND, P. Contra o Mtodo. Rio de Janeiro: Ed. Francisco Alves, 1977 (H uma nova edio pela editora da Unesp, traduzida de outra edio em ingls, em que o autor modificou a apresentao das suas ideias. Por isso, os dois textos no so iguais). FEYERABEND, P. La cincia en una sociedad libre. Madrid: Siglo Veintiuno, 1982. FELIPE, S. Por uma questo de princpios. Alcance e limites da tica de Peter Singer em defesa dos animais. Florianpolis: Fundao Boiteux, 2003. FLECK, L. La gnesis y desarrollo de um hecho cientfico. Madrid: Alianza, 1986. FRENCH, S. Cincia: Conceitos chave em filosofia. Porto Alegre: Ed. Artmed, 2009. GARDINER, P. Teorias da Histria. Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1984. GAETA, R., GENTILE, N. e LUCERO, S. Aspectos crticos de las ciencias sociales. Buenos Aires: Eudeba, 2007. (Existe traduo para o portugus da Ed. Unisinos). GALILEI, G. Dilogo sobre os dois mximos sistemas do mundo: o ptolomaico e o copernicano (existem diversas edies). GOLDMAN, L. Cincias Humanas e Filosofia. So Paulo: Ed. Difel, 1984. GOWER, B. Scientific Method. An historical and philosophical introduction. London: Routledge, 1997. GROSS, P. e LEVITT, N. The Academic Left and its Quarrels with Science. Baltimore: Tye John Hopkins University Press, 1998 (orig. 1994). HABERMAS, J. Cincia e tcnica como ideologia, no volume dedicado a Habermas de Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril, 1984 (vrias reedies).

Referncias 201

HABERMAS, J. Conhecimento e Interesse, no volume dedicado a H. de Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril, 1984 (vrias reedies). HARDING, S. The Science Question in Feminism. Ithaca and London: Cornell University Press, 1993 (orig. 1986). HARDING, S. Whose Science? Whose Knowledge? Ithaca: Cornell University Press, 1996. HANSON, N.R. Observao e Interpretao, In: Filosofia da Cincia, editado por S. Morgenbesser. So Paulo: Ed. Cultrix, pp. 127-140, 1979. HANSON, N.R. Patterns of Discovery Cambridge: Cambridge University Press, 1985 (orig. de 1958). HEGENBERG, L. Explicaes Cientficas. So Paulo: EDUSP, 1974. HEIDEGGER, M. El Ser y el Tiempo.(trad. de Sein und Zeit, 1927). Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1962. HEIDEGGER, M. A questo da tcnica, In: Cadernos de Traduo da USP, n. 2, 1997. HEMPEL, C. Filosofia da Cincia Natural (trad. de Philosophy of Natural Science, 1966). Rio de Janeiro: Ed. Zahar, 1974. HEMPEL, C. Explicao Cientfica, In: Filosofia da Cincia, editado por S. Morgenbesser. So Paulo: Ed. Cultrix, pp. 159-172, 1979. HEMPEL, C. La cincia y los valores humanos, In: Explicaciones cientficas. Buenos Aires: Ed. Paids, pp. 89-106, 1979. HEMPEL, C. A funo das leis gerais em Histria, In: P. Gardiner. Teorias da Histriar. Lisboa: Ed. Fundao Calouste Gulbenkian, pp. 421-435, 1984. HICKMAN, L.A. John Deweys Pragmatic Technology. Bloomington: Indiana University Press, 1992 (orig. 1990). HORKHEIMER, M. Eclipse da Razo. So Paulo: Ed. Centauro, 2007. IHDE, D. Technology and the Lifeworld. From Garden to Earth. Bloomington: Indiana University Press, 1990.

202 Filosofia da Cincia

KANT, I. Crtica da Razo Pura, Introduo. In: Os Pensadores. So Paulo: Ed. Abril (vrias reedies). KANT, I. Lgica (original: Immanuel Kants Logik ein Handbuch zu Vorlesungen, 1800), captulo III. Rio de Janeiro: Ed. Tempo Brasileiro, 1992. KEEN, E. Introduo Psicologia Fenomenolgica. Rio de Janeiro, Ed. Interamericana, 1979. KELLER, E.F. Reflections on Gender and Science. New Haven/London: Yale University Press, 1985. KNELLER, G.F. A cincia como atividade humana. Rio de Janeiro: Ed. Zahar, 1980. KUHN, T. The Structure of Scientific Revolutions, 2nd. Ed. Chicago: The University of Chicago Press, 1970. KUHN, T. A estrutura das revolues cientficas, Introduo. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1978 (existem diversas reedies). KUHN, T. A Tenso Essencial. Lisboa: Edies 70, 1989. KUHN, T. O caminho desde A Estrutura. So Paulo: UNESP, 2000. LACEY, H. Valores e Atividade Cientfica. So Paulo: Ed. Discurso, 1999 (h nova edio pela Editora 34). LACEY, H. Is Science value-free? Values and Scientific Understanding. London: Routledge, 1999. LACEY, H. A controvrsia sobre os transgnicos, So Paulo: Ed. Ideias e Letras, 2006a. LACEY, H. O princpio de precauo e a autonomia da cincia, In: Scientiae Studia, vl. 4, n. 3, 2006b. (www.scientiaestudia.org.br) LAKATOS, I. e MUSGRAVE, A. A crtica e o desenvolvimento do conhecimento (trad. de Criticism and the growth of knowledge, 1970). So Paulo: Editora Cultrix, 1979. LATOUR, B. Science in Action. How to follow scientists and engineers through society. Princeton: Princeton Unviersity Press, 1986 (orig. 1979). (Existe trad. para o portugus, Cincia em ao, pela editora da Unesp).

Referncias 203

LATOUR, B. e WOOLGAR, S. Laboratory Life. The Construction of Scientific Facts. Princeton: Princeton University Press, 1986 (orig. 1979). (Existe trad. para o portugus A vida do laboratrio da editora Relume-Dumar, Rio de Janeiro). LAUDAN, L. Progress and its problems: Toward a Theory of Scientific Growth. Berkeley: University of California Press, 1977. LAUDAN, L. Science and Values: The Aims of Science and their Role in Scientific Debate. Berkeley: University of California Press, 1984. LONGINO, H. Science as social knowledge. Princeton: Princeton University Press, 1990. LOSEE, J. Introduo Histrica Filosofia da Cincia. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1979. LYOTARD, J.F. A condio ps-moderna. Rio de Janeiro: Ed. Jos Olympio, 2002. MARCUSE, H. A ideologia da sociedade industrial (trad. de OneDimensional Man, orig. 1964). Rio de Janeiro: Zahar, 1982. MEDINA, M. De la techne a la tecnologia. Valencia: Ed. Tirant lo Blanc, 1985. MEDINA, M. La cultura de la tecnociencia e tecnociencia: retos y modelos, no site: http://ctcs.fsf.ub.es/prometheus21/ MERCHANT, C. The Death of Nature. Women, Ecology and the Scientific Revolution. San Francisco: Ed. Harper, 1983 (orig. 1980). MERTON, R. Os imperativos institucionais da cincia, In: J. Dias de Deus (Org.) A crtica da Cincia. Rio de Janeiro, Ed. Jorge Zahar, 1979. MITCHAM, C. Thinking through Technology. The Path between Engineering and Philosophy. Chicago: The University of Chicago Press, 1994. NAGEL, E. La estructura de la cincia (trad. de The Structure of Science, 1960). Buenos Aires: Ed. Pads, 1978.

204 Filosofia da Cincia

NAGEL, E. Cincia: Natureza e Objetivo, In: S. MORGENBESSER. Filosofia da Cincia. So Paulo: Ed. Cultrix, pp. 7-12, 1979. OLIVA, Alberto. Racional ou Social? A autonomia da razo cientfica questionada. Porto Alegre: Ed. da PUCRS, 2005. ORTEGA Y GASSET, J. Meditacin de la Tcnica. Madrid: Ed. Espasa-Calpe, 1965 (orig. de 1939). POPPER, K. A Lgica da pesquisa cientfica. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1974 (vrias reedies). POPPER, K. Cincia: conjecturas e refutaes, In: Conjecturas e Refutaes. Braslia: Ed. da UnB, 1984a. POPPER, K. Previso e profecia nas cincias sociais, In: Conjecturas e Refutaes. Braslia: Ed na UnB, 1984b. POPPER, K. Epistemologia sem um sujeito conhecedor e Sobre a teoria da mente objetiva, In: Conhecimento objetivo. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1975. RESCHER, N. Los Lmites de la ciencia. Madrid: Tecnos, 1994. RESNIK, D.B. The Ethics of Science. An Introduction. London/New York: Routledge, 1998. SARTRE, J.P. O Existencialismo um Humanismo, no volume Sartre, da coleo Os Pensadores (Ed. Abril). SHAW, M. El Marxismo y las Ciencias Sociales. Las races del conocimiento social. Mxico: Ed. Nueva Imagen, 1978. SOKAL, A. e BRICMONT, J. Imposturas Intelectuais. O abuso da cincia pelos filsofos ps-modernistas. Rio de Janeiro: Ed. Record, 1999. STEGMLLER, W. A Filosofia Contempornea. So Paulo: E.P.U./ EDUSP, 1977. VAN FRAASSEN, B. A Imagem Cientfica. So Paulo: Unesp, 2007. VINCENTI, W.G. What Engineers Know and How They Know It. Baltimore/London: The John Hopkins University Press, 1990. WEBER, M. A cincia como vocao, In: Cincia e Poltica. Duas vocaes. So Paulo: Cultrix, 1993.

Referncias 205

WEBER, M. Economia y Sociedad. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1980 (existe traduo ao portugus). WEBER, M. A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. So Paulo: Ed. Livraria Pioneira, 1989 (existem outras edies). WINCH, P. The Idea of a Social Science and Its Relations to Philosophy. London: Routledge, 2007. (Existe trad. para o portugus A ideia de uma cincia social e sua relao com a filosofia, da Ed. Nacional). WINCH, P. Comprender una sociedad primitiva, In: Comprender uma sociedad primitiva. Buenos Aires: Ed. Paids, pp. 31-86, 1994. WINNER, L. Autonomous Technology. Technics-out-of-control as a Theme in Political Thought. Cambridge, Mass: The MIT Press, 1977. WINNER, L. The Wale and the Reactor. A Search for Limites in an Age of High Technology. Chicago: The University of Chicago Press, 1995 (orig. 1986). ZIMAN, J. Conhecimento Pblico. Belo Horizonte: Itatiaia, 1979. ZIMAN, J. A fora do conhecimento. Belo Horizonte: Itatiaia/So Paulo: Edusp, 1981. ZIMAN, J. Conhecimento Confivel. So Paulo: Papirus, 1996.