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POSITIVISMO E EDUCAO: Breves anlises sobre a influncia do positivismo na educao.

Autor: FERNANDES, Marcel Sena Mestrando do Programa da Ps-Graduao em Educao da Universidade Nove de Julho. So Paulo. Brasil. Orientador: LORIERI, Marcos Antonio.

RESUMO

O desafio ao qual nos propomos compreender melhor o Positivismo Filosfico e suas influncias histricas no pensamento ocidental. O presente trabalho visa recuperar as discusses crticas sobre o efeito do Positivismo Filosfico nas construes tericas dos princpios da educao no sculo XX. Enfrentamos este desafio, trilhando o caminho de reexaminar o que foi o positivismo como fenmeno histrico do sculo XIX, e como todas as cincias o recepcionaram. Neste artigo de breves consideraes, acreditamos ser possvel apontar a repercusso especfica do positivismo na educao. Para tanto, nos deteremos na conceituao desta corrente do pensamento ocidental, assim como na observao de como seus principais autores, Augusto Comte e Emile Durkheim, desenvolveram a concretizao das idias postivistas no curso da histria. Pontuando biografias e conceitos positivistas, pretendemos fornecer uma viso geral, sucinta e ao mesmo tempo esclarecedora sobre se h influncia do pensamento positivista na prtica educacional de nosso sculo. No discutiremos aqui a a cincia da educao, mas a influncia do Positivismo no pensamento do educador e na escola.

Palavras-chave: Positivismo; Histria do pensamento ocidental; Educao; Crtica aplicabilidade Positivista;

Introduo J se tornou lugar comum falar da educao como soluo para todos os problemas sociais que enfrentamos em nossos dias. Tambm na educao se discute a inovao como caminho de superao e reforma que possibilitem a difuso do conceito de cidadania. No podemos negar, entretanto, que muito do que se tem proposto, para transformao da educao, ainda carrega a forte herana do pensamento positivista inaugurado por Augusto Comte. O positivismo filosfico se encontra, hoje, em uma ambivalncia curiosa. Se por um lado existe uma forte rejeio ao positivismo como mtodo, no campo acadmico, por outro vivemos uma realidade prtica inundada de conceitos herdados do positivismo. Diversas crticas so tecidas, de modo contumaz, ao pensamento positivista. O que temos observado que muitos dos crticos terminam por manejar conceitos positivistas em suas prticas acadmicas. Em parte, isso se deve ao fato de que a cincia do sculo XX que to duramente aponta limitaes ao pensamento positivista se encontra ainda submersa nos princpios da cincia do sculo XIX predominantemente positivista. Podemos entender esta submerso por meio do conceito de paradigma cientfico de Thomas Kuhn. A cincia se fundamenta em paradigmas que so, vez ou outra, substitudos e readequados por revolues cientficas. De fato, ainda nos encontramos , apesar de muitos esforos apontarem para um novo paradigma, ligados ao momento positivista que revolucionou a cincia no sculo XIX. As mudanas de paradigmas precisam de tempo para que se plenifiquem, e natural que um paradigma anterior surta efeitos nos conceitos situados em um momento de transio que acredito se tratar da era em que vivemos. Um outro problema na abordagem crtica do positivismo decorre de um consenso tcito no sentido de se superarem os modelos do sculo XIX. Assim muitos pesquisadores se opem ao positivismo com paixo e auxiliados pelas descobertas da cincia no sculo XX confrontam, muitas vezes sem a propriedade necessria, os dogmas postulados por Augusto Comte. preciso dominar os conceitos principais do pensamento comteano e ainda reconhecer que , apesar das crticas pertinentes que este modelo de cincia

recebe, no podemos negligenciar o fato de que sua manifestao acadmica cumpria uma funo til e necessria no tempo e espao em que fora postulada. Conhecer Comte a maneira mais adequada para se tecerem crticas ao positivismo filosfico e suas implicaes na educao. No pretendemos, neste trabalho, esgotar o tema proposto, mas sim, levantar uma discusso sobre os principais conceitos do positivismo e sua influncia na educao.

O positivismo em Augusto Comte A idia de leis naturais da vida social no pensamento originrio de Augusto Comte. Uma idealizao da cincia social, segundo os modelos das cincias naturais, pode ser encontrada no pensamento utpico de Condorcet e Saint Simon em uma dimenso de ideologia utpico-revolucionria no sculo XVIII. Prximo dos pensamentos dos fisiocratas, Condorcet concebe a economia poltica como precisa ao clculo e ao mtodo das cincias naturais.Saint Simon , por sua vez, idealiza a definio de corpo social compreendendo a cincia social como constituda pelos fatos naturais que derivam da observao direta da sociedade. Cabe, entretanto lembrar que a noo de organicismo ainda no se apresentava neste autor. O verdadeiro fundador do pensamento positivista nasceu na Frana, na cidade de Montpelier, em 1798. Isidore Auguste Marie Franois Xavier Comte desde cedo revelou grande capacidade intelectual e prodigiosa memria. De famlia monarquista e catlica, suas influncias tendiam para a tradio do Antigo Regime francs. Nascido nove anos aps a revoluo francesa, recebeu na escola uma formao nos moldes da tradio revolucionria burguesa. Alimentando-se da filosofia iluminista, aproximou-se dos estudos da cincia newtoniana. A partir da inicia-se seu perodo de idealizao dos princpios positivistas. Sua primeira obra, Plano dos trabalhos cientficos necessrios para reorganizar a sociedade seguido dois anos mais tarde por Sistema de poltica positiva marcam o incio de seu pensamento positivista no meio acadmico.

Mas foi durante o perodo em que Comte lecionara na escola politcnica que sua obra mais importante fora escrita, O curso de filosofia Positiva. Graas a esta publicao , Comte foi demitido de seu cargo na escola politcnica e passou a viver de colaboraes de alguns admiradores. Durante dez anos Comte demonstrou origens msticas para seu pensamento positivista. A idia de uma religio positiva se espalhou pela Frana ( Ainda hoje encontramos tentativas de criao de cultos metafsicos com fundamentos cientficos, o caso da contempornea Cientologia ), popularizando alguns prncipios do positivismo, o que fora amplamente refutado por seus seguidores cientificistas, para, em seguida, Comte retomar o carter cientfico de seu pensamento, dedicando-se ao mtodo positivista. Comte afirmava que o momento ps revoluo francesa se igualaria a uma anarquia de idias e que tomando por base a cincia positiva seria possvel reorganizar a sociedade.Passemos ento a entender que tipo de positivismo Comte estava propondo. Para Comte o positivismo se estrutura basicamente em uma filosofia e em uma poltica inseparveis, sendo que uma constitue a base enquanto a segunda constitui a meta de um mesmo sistema universal, no qual a inteligncia e a sociabilidade se encontra. Nosso objetivo aqui no delimitar a filosofia positiva mas sim as concepes positivas nas cincias sociais, que mais tarde influenciariam a cincia da educao. Tais concepes so fundadas em trs premissas segundo Michael Lwy: 1. a sociedade regida por leis naturais, invariaveis e independentes da vontade humana. 2. A sociedade pode ser epistemolgicamente assimilada pela natureza e estudada pelos mesmos mtodos e processos das cincias naturais. 3. As cincias sociais devem se limitar a observar e explicar as causas dos fenmenos de forma objetiva, neutra , livre de valores e ideologgias.

No podemos , diante destas premissas deixar de comentar que a pretendida neutralidade cientfica acaba por negar o carter histrico-social do conhecimento. Ao analisarmos a polissemia do termo positivo nos deparamos com as balisas do positivismo conceitual. Por positivismo podemos comprender o real em oposio ao fantasioso, numa aluso de que o homem deve buscar conhecimentos acessveis a sua inteligncia, no se buscando as causas finais ou fundadoras das coisas. Em outra possvel acepo de positivismo encontramos o contraste entre o til e o ocioso. Apenas as coisas teis para o aprimoramento humano devem ser consideradas por uma cincia positiva. H ainda a noo de aproximao da certeza e do afastamento da impreciso. Mas a acepo mais esclarecedora do termo positivo a de oposio a negativo. O objetivo do positivismo organizar e manter ao contrrio de desconstruir. Assim Comte prope a manuteno da sociedade em tempos ps-revolucionrios, ao mesmo tempo em que balisa os conceitos fundantes de sua doutrina. Na filosofia positivista a idia central consiste na proposta de que a sociedade quando em desordem deve ser reorganizada pelas noes positivistas. Neste sentido , Comte elaborou sua Lei dos trs Estados. Influenciado pelo evolucionismo, Comte acredita que sucessivos estados de organizao poltico-social se do por superao. So eles o estado teolgico, onde Deus o fundamento da convivencia social, o estado Metafsico, onde a especulao filosfica estrutura as idias, e por fim o estado positivo, no qual a razo cientfica serve de fundamento para a compreenso dos fenmenos naturais e humanos. Comte, em seu conceito de estado positivo, afirma que a sociedade como um corpo harmnico, com rtmo evolutivo norteado pela ordem e pelo progresso so a ltima evoluo dos estados da humanidade. Neste momento o conceito de positivo se confunde com a prpria noo de cincia natural do sculo XIX.

Assim, Comte, fundador do positivismo, inaugura a transmutao da viso de mundo positivista em ideologia, ou seja, em sistema conceitual e axiolgico que tende a defesa da ordem estabelecida, uma ordem industrial. O mtodo positivo visa afastar a ameaa que representam as idias negativas, crticas, anrquicas, dissolventes e subversivas da filosofia do iluminismo e do pensamento do socialismo utpico. Ironicamente Comte usa o mesmo sistema intelectual que serviu a Condorcet e Saint Simon no sentido oposto: o princpio metodolgico de uma cincia natural da sociedade. A cincia da sociedade declarada ento como pertencente ao ramo das cincias naturais. O discurso positivista pretende economizar todo tipo de posicionamento tico ou poltico sobre o estado de existncia das coisas. Evitando qualquer tipo de valorao o positivismo se limita a constatar que o mencionado estado natural, necessrio, inevitvel e produto de leis invariaveis. importante destacar a relao entre o pensamento positivista e a transformao do papel da burguesia na Europa. Se compararmos a evoluo paralela do direito, da economia poltica e do positivismo, no final do sculo XVIII a meados do sculo XIX, percebemos que pela transformao do conceito de lei natural a burguesia deixa de figurar como uma classe revolucionria para assumir sua vocao de manuteno da ordem e do poder. O mesmo conceito que havia sido instrumento revolucionrio no sculo XVIII, que esteve no centro da doutrina poltica dos insurretos de 1789, converte seu significado no sculo XIX, para se tornar, com o positivismo, uma justificao cientfica da nova ordem social estabelecida. Como Comte, Durkheim foi um pensador do positivismo, consciente do carter profundamente contra-revolucionrio de seu mtodo positivista e de seu naturalismo sociolgico.

As contribuies de Emile Durkheim para o positivismo Durkheim observou que a primeira regra fundamental do positivismo nas cincias sociais era a considerao dos fatos sociais como coisas. Assim

Durkheim endossa a afirmao de Comte de que os fatos sociais so fatos naturais submetidos a leis naturais. um reconhecimento de que no h seno coisas na natureza. H , no entanto, alguns posicionamentos estritamente originais no pensamento Durkheimiano. Para Durkheim, a sociedade estruturada de forma similar ao corpo de um ser vivo, tendo um sistema de rgos diferentes no qual cada um possui um papel delimitado. Deste raciocnio, Durkheim conclui que certos orgos sociais possuem uma situao especial e, portanto, privilegiada. Este privilgio tido como natural, funcional e inevitvel, justificando-se assim diferenas sociais. Estas formulaes podem aparentar ingenuidade mas so fundamentos de um funcionalismo em geral e da moderna teoria funcionalista das classes sociais de Davis e Moore. O paradigma organicista de Durkheim possui muitas semelhanas , por vezes, se confundindo com o modelo de Darwinismo Social, no qual a sobrevivncia a recompensa dos mais aptos. Para Durkheim nada favorecia injustamente os concorrentes que disputam entre si as tarefas sociais, prevalecendo os mais aptos a cada gnero de atividade. O pensamento organicista fundamenta-se numa pressuposio essencial, que pode ser entendida como uma homogeneidade epistemolgica dos diferentes domnios e, por consequncia, das cincias que os tomam com o objeto (Lwy, 2007 , p.30 ) Este ideal prope que o cientista social ou o educador se coloque no mesmo estado de esprito do fsico, qumico, matemtico, fisilogo, quando estes se encontram com o estudo de uma rea ainda no explorada. Pressupostos de neutralidade e distanciamento entre observador e objeto. Em outros termos, o cientista deve ignorar os conflitos ideolgicos , silenciar os preconceitos e distanciar todas as prenoes que lhe possam surgir. Assim seria possvel a constatao estritamente objetiva de algumas verdades elementares. Nos escritos de Durkheim, observamos a descrio de patologias e normalidades intrnsecas ao organismo social. Para Durkheim, um fenmeno

normal quando pode ser encontrado, com certa freqncia, numa sociedade, em determinada fase. Na problemtica positivista h um nclero racional, tanto em Comte quanto em Durkheim, que conduz a uma cientificidade do saber: a busca pela verdade e a vontade de conhecimento. Se uma investigao sujeita a outros fins tratados como mais importantes do que a verdade, tal investigao est condenada de antemo do ponto de vista de sua validade cognitiva e de seu contedo de conhecimento. Assim, sintetizamos as vises de cincia positivista em Emile Durkheim e Auguste Comte. Mas de que forma estas noes interagem e influenciam a cincia da educao?

Educao e positivismo Vivemos em uma era onde os conceitos e as prticas na poltica, na gesto e no desenvolvimento social so determinadas por um contexto intelectual que se iniciou no sculo XVII com as descobertas da fsica clssica e encontra seu auge na era da revoluo industrial. nesta era de industrializao que emerge a idia de um universo uniforme, mecnico e previsvel o que moldou o desenvolvimento da cincia e tambm da tecnologia tornando-se ainda um paradigma nos diversos campos do saber inclusive na educao. Tendo como um de seus referenciais a engenharia industrial, o positivismo apresenta um modelo que visa aumentar a eficincia por meio das categorias de preciso e previsibilidade. Especificamente na educao encontramos perspectivas economicistas, derivadas do cientificismo, onde se visa obter taxas de retorno ( produtividade ) o que interfere , por vezes, de forma nefasta no planejamento pedaggico. Os indicadores quantitativos imperam na apreciao do rendimento escolar, revelando aspectos pragmticos e positivistas na delimitao dos planos de ensino. A propagao do positivismo na educao se deve, em muito, disseminao do sucesso na aplicao prtica de princpios cientficos que visam a produo

de novas tecnologias. A industrializao , amparada pelas conquistas da cincia positiva, favoreceu o fortalecimento poltico e militar das naes, exportando assim um modelo de sucesso prtico para todos os campos do saber, inclusive na educao. O positivismo est presente tambm no discurso das polticas pblicas para a educao, quando afirmamos, por exemplo, que a educao a soluo para os problemas nacionais, bem como quando se prope reformas, tanto na sociedade quanto na educao. O modelo escolar que vivenciamos em nossos dias uma cpia fidedigna do projeto de educao padronizada (universal ) elaborada na seara da cincia do sculo XIX. Hierarquia, ordem, utilitarismo e perspectiva de progresso, compem a estante do positivismo educacional. A herana da ideologia burguesa fora assimilada pelos militares republicanos do sculo XIX no Brasil. A educao torna-se, neste cenrio, um instrumental da difuso dos conceitos de ordem e progresso.Disciplinas progressivamente organizadas, segmentadas de modo instrumental, so as evidncias mais marcantes do positivismo na educao. Por mais que saibamos que o mtodo positivista seja produtivo, nos perguntamos se a produtividade merece ser o critrio de dosimetria da qualidade do ensino. Neste sentido devemos observar criticamente o positivismo educacional sem perder de vista que se trata de um movimento que se pretende neutro ao mesmo tempo em que esconde uma grande carga ideolgica. Muito dos efeitos nefastos desta doutrina pretendeu-se amenizar pelo crculo de Viena e pelo movimento do neo positivismo lgico. Mas ainda existe um forte cientificismo, perigoso, no seio da formao educacional brasileira. Devemos nos atentar para esta realidade , dentro do possvel, buscar caminhos mais crticos e reflexivos para a construo de um projeto de formao que no apenas alfabetize ou eduque, mas que fomente o exerccio pleno de cidadania.

BIBLIOGRAFIA BERGO, Antonio Carlos. O positivismo: caracteres e influncia no Brasil. Reflexo,Campinas. 1983. COMTE, Augusto. Curso de filosofia positiva; Discurso preliminar sobre o conjunto do positivismo; Catecismo positivista. Col. Os Pensadores. So Paulo: Nova Cultural, 1988. ______. Curso de filosofia positiva; Discurso preliminar sobre o conjunto do positivismo; Catecismo positivista. Col. Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1983. DURKHEIM, E.. As Regras do Mtodo Sociolgico. In: Durkheim. (Coleo Os pensadores). So Paulo: Abril Cultural ,1983 GIDDENS, A. O Positivismo e seus Crticos. In: T. Bottomore e R. Nisbet (org.). Histria da Anlise Sociolgica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora. 1978 LWY, Michael. As aventuras de Karl Marx contra o baro de Mnchausen: marxismo e positivisto na sociologia do conhecimento. 9.ed. So Paulo. Cortez. 2007. SAVIANI, D. Escola e Democracia. 36.ed., Revista. Campinas; Autores Associados, 2003.