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O papel dos 7(1), avs 91-101 91 Estudos de Psicologia 2002,

Papel dos avs: apoio oferecido aos netos antes e aps situaes de separao/divrcio dos pais
Mayeve Rochane Gernimo Leite Arajo
Universidade Estadual da Paraba

Cristina Maria de Souza Brito Dias


Universidade Catlica de Pernambuco

Resumo
A presente pesquisa teve como objetivo averiguar os tipos de apoio oferecidos pelos avs aos netos antes e aps situaes de separao/divrcio dos pais, bem como a existncia ou no de alteraes nas formas de apoio. Foram considerados dois tipos de apoio: o emocional e o instrumental, sob a influncia das seguintes variveis: distncia geogrfica, custdia parental, vinculao materna ou paterna, idade, situao empregatcia e estado civil dos avs. Participaram da mesma 30 avs que no moravam com os netos, antes nem aps a separao/divrcio dos pais. O instrumento utilizado foi um questionrio contendo itens que atendiam aos objetivos da pesquisa, bem como os dados sciodemogrficos. Os resultados indicaram uma preferncia, por parte dos avs, pelas atividades do tipo emocional, notando-se um aumento, em geral, aps a separao/divrcio, nas seguintes atividades: dar conselhos, transmitir informaes sobre a famlia, telefonar e uma diminuio na atividade visitar.
Palavras-chave: Avs-netos, Relacionamento intergeracional, Separao/divrcio.

Abstract
The grandparents role: Support offered to the grandchildren before and after situations of parents separation/divorce The present research aimed to discover the types of support offered by the grandparents to grandchildren, before and after the parents separation/divorce, as well as the possible changes in the forms of support. Two types of support were analyzed: the emotional and the instrumental, considering the influence of the following variables: geographical distance, custody, maternal or paternal link, age, marital status and grandparents job situation. The subjects were 30 grandparents who didnt live with their grandchildren, before or after the parents separation/divorce, were selected. The instrument used was a questionnaire with items which met the objectives of the research. The social demographic factors were also considered. Results indicated a preference for activities of the emotional type, with a general increase, after the separation/divorce, in activities such as: giving advice, transmitting information concerning the family, and telephoning. There was a decrease in the visiting activities.
Key words: Grandparents-grandchildren, intergerational relationship, divorce/separation.

s taxas concernentes ao processo de separao/divrcio entre casais vm aumentando consideravel mente nas mais variadas culturas e camadas sociais. Conforme dados apresentados por Waldemar (1996) o nmero de divrcio nos pases ocidentais atinge cerca de 30

a 50% dos casamentos. No que diz respeito ao Brasil, foram encerrados, em primeira instncia, 36. 251 processos de divrcio, no ano de 1985, e 99. 887, no ano de 1995, o que demonstra que houve um aumento de 175,5% neste perodo. Quanto ao nmero de processos de separa-

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M.R.G.L. Arajo e C.M.S.B. Dias

o judicial, foram encerrados 76. 296, em 1985, e 88. 118, em 1995, denotando um aumento de 15,5% (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica [IBGE], 1985, 1995). Conforme demonstram os dados acima, as dissolues de casamentos, cada vez mais, esto fazendo parte do cotidiano das famlias. Apesar do alto ndice de separao/divrcio, as repercusses emocionais desse processo so um assunto ainda relativamente novo, mesmo na rea da terapia familiar (Waldemar, 1996). Dentre as teorias psicolgicas que abordam o indivduo no seu contexto familiar e que podem explicar a importncia dos avs para a famlia separada/divorciada destacam-se: a Teoria do Ciclo Vital da Famlia, que tem Betty Carter e Mnica McGoldrick como principais defensoras, e a Teoria Geral dos Sistemas (TSG), cujo precursor foi Ludwig von Bertalanffy. De acordo com a ltima, a mudana em uma parte do sistema afeta a unidade inteira. Por isto, outros membros da famlia, alm das dades imediatas pais-filhos, tambm podem ser influenciados pelo divrcio. Aps os cnjuges e seus filhos, os avs so considerados os parentes que mais tendem a sofrer as conseqncias desfavorveis desse rompimento, uma vez que se verifica, normalmente, seu envolvimento neste momento delicado que seu filho ou filha est passando (Jaskowski & Dellasega, 1993). Da mesma forma, a Teoria do Ciclo Vital da Famlia afirma que o divrcio apresenta-se como o maior rompimento do ciclo de vida da famlia, acarretando um aumento nas tarefas desenvolvimentais que a mesma est vivenciando. Neste processo, h uma interrupo do ciclo de vida familiar normal e a tomada de uma nova direo, o que implica uma necessidade de reformulao de regras de funcionamento da famlia e o desenvolvimento de novas capacidades adaptativas nos papis que cada membro desenvolve no contexto dos novos subsistemas familiares que se formam (Carter & McGoldrick, 1995). No raro, o casal e seus filhos encontram-se despreparados para o impacto fsico e emocional deste rompimento. Sendo assim, cada fase seguinte do ciclo de vida fica afetada pelo divrcio. Todavia, se a famlia for capaz de negociar a crise e as transies que necessitam ser vivenciadas a fim de reestabilizar-se, ela, ento, ter estabelecido um sistema mais fluido que ir permitir a continuidade do processo de desenvolvimento familiar normal (Peck & Manocherian, 1995). Convm aludir ao fato de que, embora a separao/divrcio dos cnjuges esteja, em sua maioria, associada a conseqncias negativas e devastadoras para os membros envolvidos, muitas famlias so beneficiadas com esta transio, sobretudo aquelas em que a violncia fsica e/ou verbal eram condies preponderantes. Dito de outra forma, a separao/divrcio pode caracterizar-se, em determinados ca-

sos, como uma possibilidade para resgatar ou promover a sade do sistema familiar. Autores como Costa, Penso e Fres-Carneiro (1992), Kaslow e Schwartz (1995), Souza (2000) chamam a ateno para os aspectos positivos da separao/divrcio. Cabe salientar ainda que, embora os avs tambm sejam influenciados pela separao/divrcio de um(a) filho(a), mais provvel que eles estejam numa fase estvel nas suas vidas, sendo possvel que possam prestar assistncia emocional ou expressiva e instrumental a seus filhos, ex-genros/ noras e netos, desempenhando, ento, um papel mais atuante (Gladstone, 1988; Jonhson, 1988). No entanto, esta contribuio est relacionada a diversos fatores como: distncia geogrfica, custdia parental, situao empregatcia, idade, sexo e estado civil dos avs, entre outros (Gladstone, 1987; Jaskowski & Dellasega, 1993). Tambm mister considerar que, no obstante a nfase esteja voltada, na maioria das vezes, para os benefcios que os avs podem trazer, sobretudo no que tange ao desenvolvimento de seus netos, a influncia recproca. Pode-se dizer, portanto, que a relao entre essas duas geraes mutuamente importante. Neste sentido, Maldonado e Goldin (1995) afirmam que os netos exercem fundamental importncia na vida dos avs e que o contato entre avs e netos pode ser essencial para as pessoas que esto envelhecendo. Segundo Wilson e DeShane (1982) a importncia dos netos para os avs eloqente e negar o acesso dos avs a seus netos pode ser nocivo para ambos. Na verdade, embora a importncia da mutualidade dessa relao seja hoje reconhecida, sabe-se que foi principalmente durante a dcada de 80 que o interesse nos estudos sobre os avs cresceu consideravelmente. Dentre os fatores que so apontados como contribuindo para tal situao destacam-se: a maior expectativa de vida do ser humano na sociedade atual, que, por sua vez, leva as pessoas a vivenciarem, por mais tempo, o papel de avs e at o de bisavs; o incremento de outras organizaes familiares (como as famlias monoparentais, destacando-se a as famlias divorciadas/separadas e as famlias recasadas); a crescente participao da mulher no mercado de trabalho, e, ainda, a influncia que assume esta figura, especialmente, no que concerne gravidez na adolescncia, nos casos de excepcionalidade da criana, uso de drogas ou morte dos pais (Dias & Silva, 1999). Na realidade brasileira havia uma escassez de estudos realizados sobre os avs, mas nota-se um crescimento no interesse sobre o tema: Dias, 1983; Barros, 1987; Dias, 1994; Oliveira, 1993; Fraiman, 1996; Atalla, 1996; Arajo, Silva e Dias, 1998; Silva e Dias, 1998; Dias e Silva, 1999 e Silva e Dias, 1999. No entanto, quando se trata de avs que vivenciaram a separao/divrcio de um(a) filho(a), a escassez maior.

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Com base no que foi at ento abordado, surgiu o interesse por este estudo, cujo objetivo foi averiguar o tipo de apoio oferecido pelos avs aos netos, antes e aps situaes de separao/divrcio dos pais, bem como a existncia de mudanas no mesmo. Alm disto, procurou-se verificar, acerca do apoio oferecido pelos avs aos netos, a influncia das seguintes variveis: distncia geogrfica; custdia parental; vinculao materna ou paterna; idade dos avs; estado civil dos avs; situao empregatcia dos avs.

Mtodo Amostra
Os sujeitos foram 30 avs que no moravam com seus netos, antes nem aps a separao/divrcio dos pais. Adotou-se o critrio da idade dos netos ser at 12 anos baseado em Gladstone (1988) pois, segundo este autor, as crianas com doze anos de idade ou menos so, especialmente, mais atingidas pelos efeitos negativos da separao/divrcio dos pais, como tambm provvel que os netos compreendidos nesta faixa etria precisam mais do apoio dos avs. Todos os avs residiam na cidade de Joo Pessoa, estando seus(suas) filhos(as) separados/divorciados(as) h, pelo menos, dois anos. Este critrio do tempo de separao/ divrcio foi adotado com base na afirmao de Kaslow e Schwartz (1995) de que, para que haja uma adaptao separao, o tempo necessrio , em mdia, de dois a quatro anos. Alm disso, a inteno de pr-determinar um tempo mnimo de separao/divrcio foi uma forma de evitar que fizessem parte do estudo avs cujos(as) filhos(as) no estivessem verdadeiramente separados/divorciados(as) mas, apenas, passando por uma crise conjugal.

pelo menos, um(a) outro(a). A coleta de dados foi realizada durante um perodo de trs meses e o questionrio levou cerca de duas a trs horas para ser respondido. Optou-se por ler o instrumento para todos os avs indistintamente, bem como anotar as respostas dadas pelos mesmos. Salienta-se que todos os avs foram orientados a responder s questes do instrumento, pensando na famlia de um(a) de seus(as) filhos(as) separados(as)/ divorciados(as). Caso os avs tivessem mais de um(a) filho(a) nesta condio, deviam responder ao instrumento pensando no(a) que se separou/divorciou primeiro, devido ao maior impacto da primeira separao. Da mesma forma, se os avs tivessem mais de um(a) neto(a) que fosse filho(a) desse(a) filho(a) separado(a)/divorciado(a) com doze anos de idade ou menos, deviam escolher apenas um(a) para falar a respeito e depois indicar o motivo que os levou escolha do(a) mesmo(a).

Resultados
O SPSS (Statistical Package for Social Sciences) foi utilizado na construo de um banco de dados para anlise das informaes contidas no instrumento da coleta dos dados. As variveis estudadas foram mensuradas nos nveis das escalas: nominal, ordinal e intervalar. Verificou-se, inicialmente, com o uso do SPSS, a consistncia das informaes, ou seja, foi feita a correo da codificao das variveis no banco de dados, e, em seguida, procedeu-se anlise estatstica atravs da construo de tabelas de freqncias e cruzamentos das variveis pertinentes, para o levantamento do perfil dos avs, pais e netos, objetos de estudo. Na seqncia da anlise estatstica e, de acordo com os objetivos propostos, utilizou-se o Teste No-paramtrico de Wilcoxon, em nvel de significncia de 1% ou 5%, para verificar a existncia de mudanas no apoio fornecido pelos avs aos netos, aps situaes de separao/divrcio dos pais, sob a influncia das seguintes variveis: distncia geogrfica, custdia parental; tipo de vinculao familiar; idade dos avs; estado civil e situao empregatcia. Tambm foi observada, atravs do Teste Binomial (a um nvel de significncia de 5%), a existncia ou no de diferenas significativas no total de apoio emocional ou instrumental fornecido pelos avs aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais. A Tabela 1 apresenta os dois tipos de apoio e as respectivas atividades que os avs realizam com os netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais. Os resultados da Tabela 1 mostram que, dentre as vrias atividades que compreendem o apoio emocional, houve um aumento significativo, aps a separao/di-

Instrumento
Foi elaborado um questionrio cuja estrutura contemplou questes fechadas (dicotmicas e de mltipla resposta) e questes abertas. O mesmo foi dividido em trs partes: a primeira ficou composta de 6 itens que diziam respeito ao apoio oferecido pelos avs aos netos, bem como s variveis que poderiam influenciar o mesmo, no perodo antecedente separao/divrcio da gerao do meio. A segunda, por sua vez, foi composta de 6 itens que correspondiam aos mesmos aspectos, porm no perodo conseqente dissoluo do casamento dos filhos. Finalmente, a terceira parte, constituiu-se de questes referentes aos dados scio-demogrficos acerca das trs geraes (avs, filhos e netos).

Procedimentos para a coleta de dados


Os respondentes foram localizados em suas prprias residncias sendo que um(a) av (av) sempre indicou,

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Tabela 1 Descrio do tipo de suporte oferecido pelos avs aos netos antes e aps a
Varivel Atividades n D carinho Visita D presentes Passeia D conselhos Transmite informaes sobre a famlia Telefona Desenvolve atividades religiosas Transmite outras informaes Viaja Castiga Envia correspondncias No mantm nenhuma atividade Permite que fique em casa Ajuda a cuidar na doena Ajuda financeiramente Prepara as refeies Leva ao mdico Leva escola Alimenta Ajuda nas tarefas escolares No mantm nenhuma atividade 29 23 23 10 9 7 5 5 5 2 2 25 14 12 9 7 6 6 4 3 Antes % 96,7 76,7 76,7 33,3 30,0 23,3 16,7 16,7 16,7 6,7 6,7 83,3 46,7 40,0 30,0 23,3 20,0 20,0 13,3 0,10 Depois n % 28 14 25 11 21 15 14 8 8 5 6 1 1 23 16 9 11 8 4 6 7 7 93,3 46,7 83,3 36,7 70,0 50,0 46,7 26,7 26,7 16,7 20,0 3,3 3,3 76,7 53,3 30,0 36,7 26,7 13,3 20,0 23,3 23,3 Teste de Wilxocon (Signif. p) n.s. 0,0164 * n.s. n.s. 0,0047 ** 0,0249 * 0,0077 ** n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.

Suporte Emocional

Suporte Instrumental

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

Tabela 2. Teste binomial para o total de suporte emocional e instrumental oferecido pelos avs aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais Tipo de Suporte Antes Emocional Instrumental Total 120 86 206 Situao Depois 157 91 248 0,0305 * n.s. 277 177 454 Teste Binomial (Signif. p) Total

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5%

vrcio da gerao do meio, nas seguintes atividades: dar conselhos (p < 0,01), transmitir informaes sobre a famlia (p < 0,05) e telefonar (p < 0,01). Note-se que, no caso das visitas, houve uma significativa diminuio (p < 0,05). Quanto s atividades que fazem parte do apoio instrumental, embora algumas delas tenham aumentado tais

como, ajudar a cuidar dos netos na doena, preparar suas refeies, lev-los ao mdico e ajudar nas suas tarefas escolares, essas mudanas no foram significativas. A Tabela 2 demonstra as diferenas significativas entre o total de apoio emocional e instrumental fornecido pelos avs aos netos, aps a separao/divrcio dos pais, atravs do Teste Binomial.

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Tabela 3.
Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs oferecem aos netos antes e aps a separao/divrcio dos pais, de acordo com a distncia geogrfica (n = 30

Varivel

Atividades

Teste de Teste de 30 minutos > 30 minutos Wilxocon Wilxocon (n = 20) (n = 10) (Signif. (Signif. n % n % p) p) Antes Depois Antes Depois 15 8 6 16 4 11 4 11 50,0 26,7 20,0 53,3 13,3 36,7 13,3 36,7 0,0180 * 8 6 3 5 3 4 1 3 26,7 20,0 10,0 16,7 10,0 13,3 3,3 10,0 n.s.

Visita D conselhos

0,0180 * 0,0051 **

n.s. n.s.

Transmite Antes informaes familiares Depois Telefona Antes Depois

0,0180 *

n.s.

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

Os resultados do Teste Binomial indicam que h um aumento significativo no total de apoio emocional antes e aps a separao/divrcio dos pais, enquanto que no apoio instrumental, isto no se verifica. A Tabela 3 mostra as atividades correspondentes ao apoio emocional que os avs fornecem aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, tendo como parmetro a distncia geogrfica. De acordo com os resultados da tabela 3, os avs que moravam h trinta minutos ou menos de carro de seus netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, aumentaram significativamente as atividades de: dar conselhos (p < 0,01), transmitir informaes sobre a famlia (p < 0,05) e telefonar (p < 0,05). Note-se que, tambm neste caso, as visitas diminuram significativamente (p < 0,05). Com relao aos avs que moravam mais distante que trinta minutos de carro de seus netos, no se observou qualquer mudana significativa em nenhuma das atividades. Na Tabela 4, so apresentados os resultados referentes ao apoio emocional que os avs fornecem aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, conforme a custdia parental. No que diz respeito influncia da custdia parental, observa-se que quando os filhos tm a custdia das crianas houve diferenas significativas em dar conselhos

(p < 0,05) e transmitir informaes sobre a famlia (p < 0,05). Por outro lado, quando o(a) ex-genro/nora que detm a custdia das crianas, a nica atividade que apresentou um aumento significativo foi telefonar para os netos (p < 0,05). Estes avs tambm diminuram significativamente suas visitas gerao mais nova (p < 0,05). A Tabela 5 apresenta as atividades que fazem parte do apoio emocional em relao vinculao materna ou paterna. Em relao vinculao paterna ou materna, verificase que os avs paternos aumentaram significativamente a atividade de telefonar para seus netos (p < 0,05). Os avs maternos, por sua vez, aumentaram significativamente a atividade de dar conselhos (p < 0,05). Uma outra constatao foi que as visitas realizadas pelos avs paternos diminuram de maneira significativa (p < 0,05), enquanto que as realizadas pelos avs maternos, muito embora tenham diminudo, esta mudana no foi estatisticamente significativa. A Tabela 6, apresentada a seguir, diz respeito comparao entre as atividades do apoio emocional que os avs fornecem aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, de acordo com a idade dos avs. Em relao idade dos avs, observa-se que aqueles com 65 anos ou menos aumentaram significativamente as atividades de dar conselhos e telefonar para os netos (p

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Tabela 4 . Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs


Varivel Atividades Filhos tm a custdia (n = 12) n % Antes Depois Antes Depois Antes Depois Antes Depois 10 8 5 12 4 10 3 7 33,3 26,7 16,7 40,0 13,3 33,3 10,0 23,3 Teste de Wilxocon (Signif. p) Ex-genros/noras tm a custdia (n = 18) n % 13 6 4 9 3 5 2 7 43,3 20,0 13,3 30,0 10,0 16,7 6,7 23,3 Teste de Wilxocon (Signif. p)

Visita Suporte Emocional D conselhos Transmite informaes familiares Telefona

n.s. 0,0180 * 0,0277 * n.s.

0,0180 * n.s. n.s. 0,0431 *

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

< 0,05). Os avs com mais de 65 anos, por sua vez, diminuram significativamente suas visitas aos netos (p < 0,05). Na Tabela 7 apresentam-se os resultados da comparao entre as atividades correspondentes ao apoio emocional que os avs fornecem aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, conforme o estado civil dos avs. No que concerne ao estado civil dos avs, verificase que aqueles que eram casados apresentaram um aumento estatisticamente significativo nas atividades de dar conselhos (p < 0,01); transmitir informaes sobre a famlia (p < 0,05) e telefonar (p < 0,05). Quanto s visitas realizadas por esses avs, elas diminuram significativamente (p < 0,05). No que diz respeito aos avs que no estavam casados, no houve diferenas significativas em nenhuma das atividades assinaladas por eles.

Finalmente, a Tabela 8 apresenta a comparao entre as atividades do apoio emocional que os avs fornecem aos netos, antes e aps a separao/divrcio dos pais, tendo como parmetro a situao empregatcia dos avs. No que diz respeito situao empregatcia dos avs, os resultados da Tabela 8 evidenciam que aqueles que estavam exercendo alguma atividade profissional, aps a separao dos filhos, deram maior nfase atividade de telefonar para os netos (p < 0,05). Os avs que no estavam exercendo uma atividade profissional, por sua vez, deram maior nfase s atividades de dar conselho (p < 0,01) e transmitir informaes sobre a famlia (p < 0,05). Percebe-se ainda que, dentre as atividades fornecidas por esses ltimos avs, as visitas foram as nicas que apresentaram uma diminuio significativa (p < 0,05).

Tabela 5. Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs


Varivel Atividades Avs paternos (n = 18) n % Antes Depois Antes Depois Antes Depois 13 6 4 10 2 7 43,3 20,0 13,3 33,3 6,7 23,3 Teste de Wilxocon (Signif. p) Avs maternos (n = 12) n % 10 8 5 11 3 7 33,3 26,7 16,7 36,7 10,0 23,3 Teste de Wilxocon (Signif. p)

Visita uporte mocional D conselhos Telefona

0,0180 * n.s. 0,0431 *

n.s. 0,0277 * n.s.

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

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Tabela 6. Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs oferecem aos netos antes e aps a separao/divrcio dos pais, de acordo com a idade dos avs (n = 30)
Varivel Atividades 65 anos (n = 16) n % Antes Depois Antes Depois Antes Depois 12 10 3 10 4 10 40,0 33,3 10,0 36,7 13,3 33,3 Teste de Wilxocon (Signif. p) > 65 anos (n = 14) n % 11 4 6 10 1 4 36,7 13,3 20,0 33,3 3,3 13,3 Teste de Wilxocon (Signif. p)

Visita Suporte Emocional D conselhos Telefona

n.s. 0,0117 * 0,0277 *

0,0180 * n.s. n.s.

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

Discusso
Esta discusso dos resultados considerar tanto os dados apresentados nas tabelas como alguns trechos obtidos ao longo das entrevistas realizadas com os avs. De acordo com Gladstone (1989) os avs, aps um processo de separao/divrcio, prestam assistncia no s aos seus filhos e netos, mas tambm aos genros/noras. Duas razes podem explicar este comportamento: 1) eles se sentem emocionalmente perto dessas pessoas; 2) esta assistncia lhes permitir livre acesso aos netos. Segundo a Tabela 1, as atividades mais valorizadas por estes avs foram as que compem o apoio emocional:

dar conselhos, transmitir informaes sobre a famlia e telefonar. A visita foi uma atividade que diminuiu significativamente aps a transio familiar representada pela separao/divrcio. Tal resultado incompatvel com os resultados da pesquisa realizada por Gladstone (1988), na qual o autor verificou que houve aumento nas visitas dos avs aos netos, mesmo sob a influncia de fatores estruturais como distncia geogrfica e custdia dos filhos. A diminuio significativa na atividade de visitas do presente estudo, provavelmente, est relacionada ao fato de que, no momento das entrevistas, era deixado claro para os

Tabela 7. Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs oferecem aos netos antes e aps a separao/divrcio dos pais, de acordo com o estado civil dos avs (n = 30) Varivel Atividades Casados (n = 25) n % Teste de No-casados Teste de Wilxocon (n = 5) Wilxoco n n % (Signif. p) (Signif. p) 66,7 40,0 20,0 56,7 16,7 40,0 16,7 43,3 0,0249 * 0,0071 * 0,0382 * 0,0117 * 3 2 3 4 2 3 1 10,0 6,7 10,0 13,3 6,7 10,0 3,3 n.s n.s. n.s. n.s.

Visita D conselhos Suporte Emocional Transmite informaes familiares Telefona

Antes Depois Antes Depois Antes Depois Antes Depois

20 12 6 17 5 12 5 13

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

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Tabela 8. Comparao entre as atividades do suporte emocional que os avs oferecem aos netos antes e aps a separao/divrcio dos pais, de acordo com a situao empregatcia dos avs (n = 30)
Varivel Atividades Ativos (n = 16) n % Teste de Wilxocon (Signif. p) Visita Suporte D conselhos Emocional Transmite informaes familiares Telefona Antes Depois Antes Depois Antes Depois Antes Depois 6 5 3 4 3 3 5 20,0 16,7 10,0 13,3 10,0 10,0 16,7 17 9 6 17 4 12 5 9 56,7 30,0 20,0 56,7 13,3 40,0 16,7 30,0 Inativos (n = 14) n % Teste de Wilxocon (Signif. p)

n.s. n.s. n.s. 0,0431 *

0,0249 * 0,0071 * 0,0117 * n.s.

(*) = valor: p < 0,05 significativo a 5% e (**) = valor: p < 0,01 significativo a 1%

avs que os mesmos deveriam se referir s atividades apenas quando eles prprios tomassem a iniciativa de realiz-las. Sendo assim, como so os filhos, principalmente as filhas, que fazem o movimento de buscar o apoio dos avs, estes no precisam se deslocar para visit-los, da a diminuio na atividade de visitas por parte deles. A partir do Teste Binomial realizado (ver Tabela 2) verificaram-se diferenas significativas entre o total de apoio emocional, antes e aps a separao/divrcio, o que no aconteceu com o apoio instrumental. Embora ambos os apoios tenham aumentado aps a transio familiar, o apoio emocional foi mais valorizado que o instrumental, o que corrobora pesquisa anterior (Gladstone, 1987). Dias e Silva (1999), numa reviso da literatura sobre os avs, constataram que a maioria deles prefere ter seu relacionamento com os netos baseado em trocas expressivas, voluntrias e envolvido num clima de amizade. Um av expressou sua preferncia pelas atividades que so baseadas nos aspectos voluntrios da relao dizendo:
Eu adoro contar estrias pra minha neta. Quando eu conto estrias pra minha neta, ela comea a sorrir, acha graa. Uma vez eu contei pra ela que eu matava gato e cachorro novo e ela ficou horrorizada. Quando ela foi embora morar em outra cidade com sua me, deixou uma gatinha grvida aqui e ligou de l pedindo a av dela para cuidar dos gatinhos novos por causa do vov. Quer dizer, ela lembrou-se no ? Ento importante o que eu falo pra minha neta.

Quando os apoios fornecidos pelos avs foram cruzados com a distncia geogrfica (ver Tabela 3), notou-se que os avs que moravam h trinta minutos ou menos de

carro de seus netos deram-lhes mais apoio do que os que moravam h mais de trinta minutos. As atividades mais valorizadas tambm foram as de dar conselhos, telefonar e transmitir informaes sobre a famlia. Neste caso, ficou evidenciado que a distncia geogrfica uma varivel que dificulta a relao avs-netos, pois quando os avs moravam mais perto de seus netos, ambos desenvolviam uma quantidade maior de atividades, sobretudo de cunho emocional. Vrios pesquisadores enfocaram a importncia da varivel distncia geogrfica na freqente interao entre avs e netos, encontrando resultados semelhantes (Gladstone, 1987; 1988; Silva & Dias, 1998; Silva & Dias, 1999). Para Gladstone (1987) embora a proximidade geogrfica no garanta um maior contato entre as duas geraes, propicia mais chances para que isto acontea. No que concerne custdia parental (ver Tabela 4), os dados revelaram que, quando os filhos detm a custdia das crianas, os avs fornecem mais conselhos e transmitem informaes familiares para seus netos, aps a separao/divrcio dos pais. Quando so os ex-genros/ noras que detm a custdia, h um aumento significativo na atividade de telefonar e uma diminuio nas visitas. possvel que os avs cujos filhos detm a custdia das crianas tenham mais oportunidade de estar com seus netos e, assim, oferecerem mais conselhos e informaes sobre a famlia. Por outro lado, os avs cujos ex-genros/ noras detm a custdia dos filhos podem ter suas relaes com os netos dificultadas, como pode ser observado no depoimento de uma av: Eu no gosto da minha ex-nora porque ela no presta, no vale nada. Ela esconde o meu neto pra eu no ver.

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Segundo Gladstone (1987) os principais motivos que podem dificultar o relacionamento avs-netos aps a separao dos pais so os conflitos no resolvidos e as dificuldades de renegociar os relacionamentos. Outros estudiosos que analisaram a influncia da custdia parental verificaram que entre as avs cujos prprios filhos tinham a custdia das crianas, a maioria (81%) estava muito satisfeita com o seu relacionamento com os netos. Por outro lado, entre as avs cujos genros/noras detinham a custdia, somente 38,5% estavam muito satisfeita (Jaskowski & Dellasega, 1993). Tambm Gladstone (1987) e Kruk e Hall (1995) verificaram que pais de filhos que detm a custdia tm maior contato com os netos e que o relacionamento entre a av e a me tende a se intensificar aps uma situao de separao/divrcio na famlia. Relacionando o tipo de custdia parental (ver Tabela 4) com a outra varivel estudada - a vinculao materna ou paterna - (Ver Tabela 5), pudemos observar que elas exercem uma influncia mtua. Ou seja, a me que , geralmente, quem detm a custdia dos filhos, passa a buscar o apoio de sua famlia de origem e, conseqentemente, aproxima-a de seus filhos, o que no ocorre tanto com o pai (Ahrons & Bowman, 1982; Johnson, 1988; Hetherington, 1989; Kruk & Hall, 1995). Em decorrncia disto, o contato e o envolvimento dos avs paternos com seus netos pode ficar prejudicado. Na Tabela 5, verificou-se que os avs paternos valorizaram muito mais a atividade de telefonar para os netos. Os avs maternos, por sua vez, deram maior nfase atividade de dar conselhos. As visitas realizadas pelos avs paternos diminuram significativamente aps a separao/divrcio dos filhos, ao passo que as realizadas pelos avs maternos, embora tenham diminudo, tal mudana no foi significativa. Como j foi mencionado, na maioria dos casos, a me quem fica com a custdia das crianas aps a separao e, possivelmente, isto facilita mais o contato de seus filhos com os pais delas. Em conseqncia disto, os avs maternos podem dar mais conselhos aos seus netos quando vo casa de suas filhas ou quando eles (filhas e netos) vo s suas casas. Por outro lado, os avs paternos, provavelmente, tendo mais dificuldade ao acesso de seus netos, podem ter, como opo de comunicao, o telefone. A importncia da vinculao materna ou paterna na mediao da relao entre avs e netos tem sido pesquisada e os resultados encontrados no diferem dos que foram obtidos no presente estudo. Por exemplo, Johnson (1988), numa pesquisa longitudinal realizada ao longo de 40 meses com 50 famlias que haviam experienciado uma separao/divrcio, detectou que as avs paternas tinham menos contato pessoal e providenciavam menos apoio social e emocional a seus netos que as avs maternas. Creasey (1993)

observou que a qualidade do relacionamento entre netos e avs paternos, aps a separao/divrcio, foi menos satisfatria entre estes do que entre netos e avs maternos. No que se refere idade dos avs (ver Tabela 6), foi visto que os avs com 65 anos ou menos, desempenham um nmero maior de atividade com os netos, sobretudo as de aconselhar e telefonar para eles. Entre os avs com mais de 65 anos, o nico resultado estatisticamente significativo foi que eles diminuram suas visitas gerao mais nova. De fato, bem possvel que os avs mais novos sintam-se mais dispostos para visitar e/ou desenvolver atividades, seja de cunho emocional ou instrumental, com seus netos. Alm disso, provvel que estes avs tenham menos problemas de sade, o que pode lhes favorecer maior possibilidade de interao. Uma av declarou:
Eu no posso ir visitar o meu neto nem brincar muito com ele quando ele vem aqui com minha filha, porque eu j t velha e tenho muitos problemas nos ossos. Eu tenho artrite e artrose e isso di muito.

A idade dos avs, portanto, uma varivel importante na interao entre as geraes, como fora descrito por Johnson (1988). Esta autora encontrou que as avs mais jovens tinham contatos mais freqentes com seus filhos, ex-genros e netos, aps o processo de separao/divrcio, que as avs mais velhas. Alm disso, a idade das avs tambm apareceu como determinante importante na assistncia que elas prestavam aos netos, verificando-se que as mulheres mais novas forneciam significativamente mais ajuda que as mais velhas. Gladstone (1988), porm, afirmou que, embora a idade dos avs possa ter influncia no contato entre avs e netos, a idade dos netos pode ser mais importante na alterao da relao que a idade dos avs. O autor justificou que a gerao mais velha pode se conformar com o tipo de relao e freqncia de contato que mantm com os netos. Em contrapartida, os netos podem desejar mudar sua relao, medida que ficam mais velhos e entram na adolescncia. Na verdade, bem provvel que, ao ficarem mais velhos, os netos tenham mais iniciativa e autonomia para visitar seus avs enquanto os netos pequenos geralmente ficam merc dos pais, no que concerne visita aos avs. Esta viso tambm compartilhada por Kalish e Visher (1982). O estado civil dos avs foi outra varivel analisada como mediadora na relao avs-netos (ver Tabela 7). Os resultados encontrados mostraram que os avs que estavam casados aumentaram significativamente as atividades de dar conselhos, transmitir informaes sobre a famlia e telefonar, muito embora tenha sido observada uma diminuio significativa em suas visitas. Isto no

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M.R.G.L. Arajo e C.M.S.B. Dias

aconteceu com os avs que no estavam casados. Estes resultados so compatveis com aqueles encontrados no estudo realizado por Gladstone (1988), no qual se constatou que as avs que estavam casadas, no momento da separao dos filhos, apresentaram um aumento estatisticamente significativo no apoio prestado aos netos. Para o autor, as avs que no esto casadas podem se contentar com a ausncia do marido formando diferentes tipos de relacionamentos que podem no excluir, mas tambm no enfatizar, seu relacionamento com os netos. realmente possvel que, aps ficarem vivos ou se separarem/divorciarem, alguns avs queiram canalizar suas energias para atividades que no estejam diretamente vinculadas a aspectos de responsabilidades recuperando, assim, o tempo perdido. Estar envolvidos com os netos, embora tenha sido relatado por muitos avs como uma atividade prazerosa, no exclui a aura de responsabilidade que isto envolve. Uma av divorciada comentou: Eu no crio a minha neta, mas falo para que a me assuma a filha, que cuide direito dela, porque minha concepo de famlia assim: a criana tem que ficar com os pais. Em relao influncia da situao empregatcia dos avs no relacionamento com seus netos (ver Tabela 8) observou-se que, entre os avs que estavam trabalhando aps o descasamento dos filhos, a nica atividade que apresentou diferena significativa foi telefonar para os netos. Os avs que no estavam trabalhando, por sua vez, aumentaram significativamente as atividades de dar conselho e transmitir informaes sobre a famlia, embora suas visitas aos netos tenham diminudo significativamente. Esses resultados so corroborados pelo estudo de Gladstone (1988). Malgrado o autor no ter encontrado qualquer associao estatisticamente significativa entre a situao empregatcia dos avs e mudanas na relao com os netos posto que a natureza do grupo estudado era homognea, ou seja, a maioria dos avs no trabalhava ele admitiu que esta varivel pode influenciar na relao entre a gerao mais nova e a mais velha, aps a separao/ divrcio dos pais. Acredita-se que os avs participantes do presente estudo que trabalhavam fora podem ter dado maior nfase atividade de telefonar por ser o telefone um veculo prtico de comunicao com os netos. Como no tm muito tempo livre para dedicarem-se a eles, provvel que os avs optem por telefonar para os mesmos visando manter o vnculo afetivo. interessante notar que apenas uma minoria de avs no presta qualquer tipo de apoio instrumental, nem antes, nem aps a separao/divrcio dos pais (conforme Tabela 1), o que vem comprovar o que fora salientado por Hader (1965), Neugarten e Weinstein (1964),

Robertson (1977), de um no envolvimento no papel dos avs por parte de alguns.

Consideraes finais
Conclui-se que todos os membros da famlia (avs, filhos e netos) sofrem alteraes em seu desenvolvimento, com a ocorrncia de uma separao/divrcio. Assim sendo, torna-se imprescindvel a existncia de abertura e flexibilidade entre eles para redefinirem seus papis e suas relaes familiares, buscando-se sempre o equilbrio do sistema vigente. Como, muitas vezes, o prprio perodo de tenso que esto passando no possibilita que isto acontea, acredita-se que a implementao de trabalhos preventivos (grupos de pais e de avs oriundos de famlias separadas/divorciadas, cursos para avs) possam ser uma alternativa no sentido de preservar ou promover a sade dos membros e fortalecer a relao existente. Convm ressaltar que, malgrado um processo de separao/divrcio possa constituir uma situao desestabilizadora para o sistema familiar, a maneira como isso pode repercutir em cada membro ir depender de uma srie de fatores. Outrossim, os resultados mostraram que os avs podem desempenhar um relevante papel para a famlia, fornecendo assistncia tangvel (apoio instrumental) e intangvel (apoio emocional). No entanto, a extenso desta assistncia depender de variveis como: distncia geogrfica, custdia parental, vinculao materna ou paterna, idade, estado civil e situao empregatcia dos avs. Reconhece-se uma limitao no presente estudo ao considerar a amostra independente do sexo dos sujeitos, quando se sabe que esta tambm uma varivel importante. Entretanto, devido pouca quantidade de respondentes do sexo masculino sua anlise no foi possvel, o que poderia ter enriquecido ainda mais o trabalho. No entanto, esta e outras variveis podem ser objeto de futuras pesquisas.

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Notas
1

Consiste das seguintes atividades: telefonar, enviar correspondncias, visistar, passear, dar presentes, dar conselhos, dar carinho, viajar, desenvolver atividades religiosas, transmitir informaes sobre a famlia, castigar, transmitir outros tipos de informaes. 2 Compreende as atividades de: levar escola, ajudar nas tarefas escolares, levar ao mdico, preparar as refeies, alimentar, permitir que os netos fiquem em sua casa na ausncia dos pais, cuidar dos netos quando eles esto doentes, ajudar financeiramente.

Mayeve Rochane Gernimo Leite Arajo, mestre em Desenvolvimento Humano pela Universidade Federal da Paraba, PB, professora do Departamento de Psicologia da Universidade Estadual da Paraba, Campina Grande, PB. Cristina Maria de Souza Brito Dias, doutora em Psicologia Social pela Universidade de Braslia, professora e Coordenadora do Mestrado em Psicologia Clnica da Universidade Catlica de Pernambuco, PE. Endereo para correspondncia: Rua Conselheiro Portela, 130A/ apt. 201, Espinheiro, 52020-030, Recife, PE. E-mail: [MRGLA] mayeve@braslink.com.br; [CMSB] propesp@unicap.br.
Recebido em 06.08.01 Revisado em 26.11.01 Aceito em 04.05.02