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A MENOR MULHER DO MUNDO, DE CLARICE LISPECTOR E A DESMISTIFICAO DO DISCURSO DA COLONIZAO

Daniela Mercedes Kahn


Doutora em Letras (Teoria Literria e Literatura Comparada) pela Universidade de So Paulo.

Nas profundezas da frica Equatorial o explorador francs Marcel Pretre, caador e homem do mundo, topou com uma tribo de pigmeus de uma pequenez surpreendente. (LISPECTOR, 1979, p. 77). O que parece o relato de uma expedio antropolgica , na verdade, o incio do conto A menor mulher do mundo da coletnea Laos de Famlia de Clarice Lispector. O encontro entre o cientista Marcel Pretre e uma pigmia reedita o confronto emblemtico entre civilizao e barbrie, com a sua curiosidade, o seu estranhamento, a sua falta de dilogo e finalmente o gesto de apropriao do outro que caracteriza a postura do Velho Continente perante o Novo Mundo desde o incio da Era Moderna at os nossos tempos. A alteridade, um tema recorrente na obra de Clarice Lispector, culmina neste conto no desvendamento da ideologia que

impregna as formas e os contedos do discurso da colonizao no seu processo de reificao do outro colonizado. O conto dialoga com o clssico, As viagens de Gulliver, do escritor irlands Jonathan Swift, uma stira literatura de viagem, publicado pela primeira vez em 1726, e que foi traduzido para o portugus e adaptado pela prpria Clarice Lispector1. Nesta obra o ingls Gulliver narra as suas viagens e estadas entre os povos inusitados que encontra pelo caminho: anes, gigantes, cavalos dotados de razo, habitantes de uma ilha flutuante, mgicos, e outros. A convivncia estreita com estes povos, de cuja aceitao e acolhida sua sobrevivncia depende, leva Gulliver a uma nova viso do outro. Pois, na situao peculiar em que se encontra seus anfitries singulares que constituem a norma enquanto ele, Gulliver, representa a exceo. E mais:

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A perspectiva imperialista do colonizador desmontada na medida em que ele figura entre estes povos, no como um representante do glorioso conquistador ingls e sim como um ser inferior oriundo de uma civilizao nociva e destrutiva. A stira levada ao extremo: depois de ser prisioneiro de anes, animalzinho de estimao de gigantes e um Yahoo (ser humano irracional) entre os cavalos racionais Gulliver passa a adotar o ponto de vista de seus anfitries rejeitando a sua prpria espcie. Ao inverter de tal forma a perspectiva usual do descobridor o pacifista Swift provoca o estranhamento necessrio que leva reflexo sobre a civilizao ocidental e as suas pretenses imperialistas. Cabe lembrar neste contexto que Swift, como irlands, fala de uma posio perifrica dentro do prprio Imprio Britnico, posio essa que, sem dvida, favorece o olhar crtico com relao ao imperialismo ingls que norteia a sua fico. O conto A menor mulher do mundo, da escritora brasileira, Clarice Lispector, enfoca igualmente o confronto entre colonizador e colonizado emblemtico para a relao entre os povos da era moderna ao colocar face a face o explorador francs Marcel Pretre e a africana Pequena Flor. Como o escritor irlands tambm Clarice fala de uma posio perifrica, no caso, o Brasil. Posio que, alis, determinante para a escolha da frica como cenrio do conto. Trata-se de uma escolha que, com toda a sua carga de significaes geogrficas, histricas e mticas evidencia a posio ambgua do Brasil dentro do contexto universal. Pois, se do ponto de vista europeu, o Brasil faz parte do mundo brbaro, do ponto de vista brasileiro, a frica que figura como lugar da barbrie. Com os seus atributos de continente escuro, primitivo, e misterioso ela se converte aqui no duplo da Amrica e mais especificamente do Brasil. Ao deixar o seu pas natal, a Frana, em busca de seu objeto de estudo nas dis-

tantes terras africanas o explorador Marcel Pretre refaz, a seu modo, a trajetria dos descobridores europeus da era moderna. O objetivo em questo agora cientfico e no diretamente comercial como no caso da primeira leva de viajantes na poca do Renascimento que saa em busca das especiarias e dos metais preciosos. No entanto no se pode esquecer que as expedies cientficas do sculo XVIII constituem-se num dos principais aspectos da atualizao da relao colonizador/colonizado abrindo novas possibilidades de explorao do outro (na dupla acepo do termo). A menor mulher do mundo apresenta uma caracterstica na construo do tempo e do espao tambm presente em outros textos claricianos. Nestas obras o espao e o tempo possuem um carter paradigmtico na medida em que constituem uma espcie de unidade mnima cuja significao se expande dando lugar a dimenses virtuais mais amplas no texto. esse o caso com o quarto de empregada na casa de GH que contm as areias do Egito; com o ovo de O ovo e a galinha que remete a Macednia e lua; a rea de servio de A Quinta Histria se converte nas runas de Pompia2.... Desta forma Clarice recupera a historicidade dos seus textos no pela via convencional, atravs da preciso de datas e periodizaes, mas por meio das condensaes, das expanses e dos deslocamentos significativos de suas unidades espaciais e temporais. No caso de A menor mulher do mundo possvel mesmo traar-se um grfico cartesiano onde o desdobramento horizontal maior dado pelo eixo geogrfico Europa-frica e o vertical pela atualizao histrica do encontro entre Velho e Novo Mundo, das primeiras viagens de descobrimento at os dias atuais. O encontro dos personagens Marcel e Pequena Flor indica o ponto onde os dois eixos se tocam. O espao no conto se expande, pois, abolindo fronteiras. Ele transita entre o espao externo (a selva africana e, portanto, o espao da barbrie) e o espao interno (os lares dos leitores equivalendo ao espao da civilizao) sendo que esse ltimo

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A narrativa transita de um espao a outro como se o narrador tivesse uma cmara cinematogrfica na mo que lhe permitisse ir e vir livremente: do corao da selva africana diretamente para o lar do primeiro dos leitores, de um lar de leitores a outro (Nesse domingo, num apartamento........ Em outro apartamento....... Em outra casa... Foi em outra casa....... etc. (LISPECTOR, 1979, p. 80) de volta selva africana para descongelar a cena entre Marcel e Pequena Flor, finalmente retornando a cena dos leitores para encerrar o conto. Cria-se assim o contraponto entre o espao aberto da selva africana e os espaos fechados, compartimentados que so os apartamentos dos leitores. E a mdia, no caso o jornal que interliga os diversos espaos. atravs dela que o espao se globaliza antecipando no apenas o alcance atual do noticirio de televiso, como ainda o fenmeno da comunicao pela internet que abole totalmente as distncias e os limites espaciais. Se no plano espacial a abolio das distncias das fronteiras e dos limites responsvel pelo efeito da universalizao do espao um processo equivalente ocorre com relao ao tempo do conto. O conto, por um lado, atualiza um encontro histrico que inaugura a relao dos povos na era moderna. Por outro lado, ao intercalar o encontro entre cientista e Pequena Flor com a histria da foto da mulher selvagem ele transporta momentos cronologicamente sucessivos para o mesmo plano temporal. Assim, embora a divulgao da foto da mulher selvagem seja posterior ao encontro entre Marcel e Pequena Flor no plano cronolgico, a embricamento desses dois episdios cria um efeito de simultaneidade. A distncia entre o acontecimento de um fato e a sua divulgao desaparece. O que vigora o poder de divulgao instantnea da imprensa. Adeus lenta divulgao atravs de cartas, dirios de bordo e outros relatos de viagem, prpria dos descobridores do sculo XVI. A divulga-

Mas a abolio das distncias temporais entre a descoberta de Pequena Flor e a divulgao do fato tambm condensa o episdio do encontro entre colonizador e selvagem numa cena-sntese: ao se eliminar a distncia histrica e temporal entre os dois eventos tudo aparece simultaneamente atual e histrico: atual porque a distncia temporal entre dois momentos sucessivos foi abolida; histrico porque o referido encontro se constitui numa sntese de todos possveis encontros histricos da mesma natureza. Nesse sentido, a cena do encontro entre cientista e selvagem permanece como um plano de fundo durante a divulgao da reportagem apontando mais uma vez para o imperialismo secular responsvel pelo congelamento da relao de colonizao. Mediante o recurso da fotografia de Pequena Flor o conto representa, na verdade, no uma, mas sim as duas rotas possveis do encontro entre o mundo civilizado e o selvagem. No primeiro caso o descobridor que se desloca em busca do seu objeto de estudo. No segundo caso a foto de Pequena Flor chega at os leitores perfazendo o caminho inverso do cientista. Ela agora representa (ainda que involuntariamente) a desconhecida que invade os lares civilizados sob forma de imagem. A diferena entre Marcel e os personagens de classe mdia, que tomam conhecimento de Pequena Flor atravs do suplemento de domingo que o primeiro sai em busca do desconhecido enquanto que, no segundo caso o desconhecido que surpreende as pessoas dentro do seu ambiente habitual. Em alguns outros textos de Clarice Lispector como A gelia viva e Encarnao involuntria, um recurso comum da literatura fantstica, a substituio de um personagem pelo seu duplo, aparece dentro de uma situao plausvel. No caso de A menor mulher do mundo esse duplo representado pela fotografia de Pequena Flor veiculada pela imprensa. O fato de a foto ser em tamanho natural ainda au-

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est organizado em funo de um terceiro espao, o espao virtual do jornal que introduz a reportagem sobre a mulher selvagem nas casas dos leitores urbanos.

o agora instantnea e global. Uma vez descoberta Pequena Flor passa a pertencer imediatamente ao mundo.

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menta a proximidade entre imagem e original. Descolada do original a foto como que ganha autonomia assombrando os lares dos incautos leitores do suplemento de domingo e estimulando a sua fantasia provocando reaes quase como se os leitores estivessem diante do original. Se no original Pequena Flor capaz de perturbar momentaneamente o experiente homem do mundo, Marcel Pretre, pela sua mera presena e seu aspecto fsico, efeito semelhante provocar a sua foto sobre os cidados, que recebem o jornal de domingo. O confronto com a diversidade de tamanho, de raa, de cultura, de localizao geogrfica com um ser humano enfim, cuja prpria semelhana coloca em relevo as diferenas, faz aflorar os sentimentos mais perversos que a presena do outro pode despertar: Pequena Flor vista alternadamente como uma criada, um bicho, um brinquedo, sempre como um objeto, jamais como um ser igual. Nas fantasias dos leitores do suplemento dominical parece haver um eco da experincia de Gulliver entre os gigantes do pas de Brobdingnag, onde primeiro era exibido nas feiras do pas para o deleite dos gigantes e depois se tornou o anozinho de estimao da rainha. Ao contrario de Gulliver, que se abre experincia do outro, o cientista Marcel Pretre encarna o colonizador convencional, que se julga no pleno direito de tomar posse do que encontra nas terras desconhecidas. A apropriao da pequena selvagem se d no conto atravs da linguagem que a converte em objeto de estudo e divulgao, nomeando-a, descrevendo-a e finalmente fotografando-a: Sentindo necessidade imediata de ordem, e de dar nome ao que existe, apelidou-a de Pequena Flor. E, para conseguir classifica-la entre as realidades reconhecveis, logo passou a colher dados a seu respeito. (LISPECTOR, 1979, p. 78). Essa necessidade de classificao e categorizao mimetizada no prprio conto atravs das oposies e dos contrastes que caracterizam o ponto de vista civilizado representado pelo pesquisador Marcel Pretre: Europa versus frica; ex-

plorador versus explorada; raa normal versus raa pequena, caador versus caa, homem civilizado versus selvagem, cientista versus objeto de estudo. Estas oposies contrastam com o ponto de vista de Pequena Flor, cujo olhar amoroso abranje o explorador, seu anel e suas botas3. O que intensifica ainda mais a distncia entre os dois protagonistas contribuindo para a sua parca comunicao verbal o fato de ambos representarem os extremos dos dois mundos em confronto: de um lado temos um membro da elite cientfica francesa; do outro a menor habitante de uma tribo em extino. O francs culto de Marcel, que neste ambiente de nada lhe serve, se ope lngua restrita da selvagem, mnima como o povo que dela se utiliza. Para conversar com Pequena Flor, ou melhor, para interrog-la, o cientista precisa utilizar o pouco que conhece da linguagem dela(Marcel) Aprendera a entender algumas das poucas palavras articuladas da tribo, e a interpretar os sinais. J conseguia fazer perguntas. (LISPECTOR, 1979, p. 86). A respeito da lngua dos likoualas informa o narrador agora em tom de enciclopdia: ... a linguagem que a criana aprende breve e simples, apenas essencial. Os likoualas usam poucos nomes, chamam as coisas por gestos e sons animais. (LISPECTOR, idem, p. 79). E acrescenta ironicamente: Como avano espiritual, tm um tambor. (LISPECTOR, ibidem). fala articulada do cientista que nomeia e descreve o seu objeto de estudo ope-se assim o quase silncio de Pequena Flor. Mas, este silncio tambm a sua margem de impenetrabilidade. Pois graas a ele que Marcel s consegue apreender a exterioridade de Pequena Flor, a sua interioridade lhe escapa. Como o prprio continente que a gerou, Pequena Flor representa a natureza indecifrvel do outro. E, como se no bastasse, o mistrio de Pequena Flor se duplica no mistrio do pequeno ser que carrega dentro de si. Mas, a quase incomunicabilidade entre Marcel e Pequena Flor transcende as suas limitaes idiomticas pessoais. Ela se traduz numa concepo distinta do

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Num sentido mais amplo o silncio que existe entre eles o silncio que regeu durante sculos as relaes entre colonizadores e colonizados. A explorao por parte do colonizador e o quase silncio por parte do colonizado compe a frmula de dominao que rege as relaes coloniais. Esta dissonncia que est tematizada no conto tambm est presente na peculiar construo do enredo, na sua multiplicidade de discursos e perspectivas. O conto comea de forma aparentemente linear com o relato do encontro do pesquisador Pretre com a menor mulher do mundo no corao da selva africana. A partir da metade da narrativa congela-se a cena na floresta africana para dar lugar histria da divulgao do retrato da pequena selvagem. Esta segunda narrativa se ramifica por sua vez numa srie de relatos menores, que mostram a reao dos leitores divulgao da foto de Pequena Flor, em tamanho natural, pelos jornais. Em seguida retomada a cena na floresta e a cena final reverte novamente para uma leitora do jornal. Estas ramificaes e oscilaes do enredo esto em consonncia com a complexidade da matria narrada pelo conto. Com efeito, longe de ser uma histria linear e bem acabada, como quer a histria oficial a histria da colonizao do terceiro mundo, uma histria de dominaes e dependncias, um (des)concerto de vozes e verdades mltiplas e hierarquizadas, que mudam de acordo com o sujeito, o momento e o lugar da enunciao. Cabe acrescentar que dentro desse quadro o discurso dito primitivo, quando avaliado pela questionvel tica civilizada, figura frequentemente como

Como no poderia deixar de ser o narrador do conto uma figura camalenica, que recusa a responsabilidade de um ponto de vista definitivo, preferindo tornar-se o canal da multiplicidade dos pontos de vista veiculada no conto. Mas, apesar das oscilaes o que predomina o discurso de apropriao do outro que caracteriza a perspectiva civilizada. Esse discurso assume diversas roupagens como a do discurso cientfico, a do discurso da mdia inserindo-se at mesmo na fala quotidiana do cidado comum, seja ele homem, mulher ou criana. Se o comeo do conto evoca o relato de uma expedio antropolgica, o narrador do conto cedo abandona o ponto de vista cientfico para ironizar Marcel mostrando o desconcerto do cientista diante da espontaneidade de Pequena Flor. Neste momento ele trai o ponto de vista civilizado produzindo ele tambm, um desconcerto tipicamente clariciano no leitor, pelo menos naquele que espera a total identificao do narrador com a figura do cientista. No instante seguinte ele adota um tom de enciclopdia ao fornecer as informaes sobre os likoualas. Ato contnuo ele se transforma no reprter que acompanha a divulgao da foto de Pequena Flor, penetrando sub-repticiamente nos lares dos leitores do suplemento dominical para registrar as suas reaes. De volta selva africana, nova mudana: o narrador assume agora o ponto de vista da prpria selvagem diante da perplexidade momentnea do explorador. O riso de Pequena Flor subitamente lhe confere um status de igualdade com os outros seres humanos do conto, talvez porque o riso seja uma faculdade exclusivamente humana. Inverte-se a perspectiva do conto: Marcel passa de observador a observado. Ao deslocar num determinado momento o foco narrativo da perspectiva do cientista para a perspectiva da selva-

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outro, concepo esta que determinada pelas experincias e os valores culturais do seu grupo. Se para o europeu Pretre a selvagem basicamente um objeto de estudo, ainda que um pouco desconcertante na sua humanidade, para Pequena Flor a presena daquele humano, to diferente dos homens de sua tribo, representa a fascinao do novo, do desconhecido.

uma fala fragmentria, lacunar, reticente, isolada, que busca se inserir nos hiatos do discurso articulado do colonizador.

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gem, Clarice lana uma luz irnica sobre o processo fcil e to difundido de apropriao do outro. Essa inverso da perspectiva, dando voz ao outro do conto, lana um olhar crtico sobre sculos de discusso sobre a colonizao4. Graas a ela Pequena Flor ganha uma nova forma de visibilidade. Ela deixa de ser o outro extico que est na mira critica ou afetiva dos civilizados para num momento epifnico recuperar o seu direito a gestos e opinies prprias. neste momento de perplexidade e hesitao que tambm a humanidade do cientista Marcel recobrada: por um curto espao de tempo as diferenas se anulam, um homem e uma mulher esto ali, um perante o outro, examinando-se com curiosidade. este o momento do verdadeiro encontro entre Marcel e Pequena Flor5. At aqui a multiplicidade de pontos de vista que aparece no conto pode ser reduzida a apenas dois: o ponto de vista reificante dos civilizados (o que inclui o explorador) e o ponto de vista generoso de Pequena Flor. Mas a ltima palavra do conto dada novamente por uma leitora do suplemento de domingo. Dessa vez trata-se de uma leitora idosa, uma personagem com mais experincia de vida do que certezas, a nica que se abstm de formular um juzo sobre Pequena Flor. Ela fecha o jornal com a mesma deciso com a qual Clarice encerra o texto: Deus sabe o que faz (LISPECTOR, 1979, p.86). O conto termina assim numa nota de abertura como a dizer que um ponto de vista no algo imutvel, mas passvel de ser modificado e enriquecido pelo amadurecimento, pela experincia de vida e at mesmo pela crena numa ordem superior humana6. Esse final cria um curioso efeito temporal, vinculado idade das personagens. O conto abre colocando em cena um homem e uma mulher grvida. Ele se encerra

pela palavra de uma velha. Os personagens colocados em cena representam de certa forma a sntese das idades de um ser humano. Nesse sentido como se o prprio conto fosse uma personagem que no seu confronto com a alteridade tivesse passado por um processo de amadurecimento. Em resumo, A menor mulher do mundo conta a histria do descobrimento a sua maneira, ou seja, contrapondo a frmula civilizada do descobrimento como apropriao do outro com a real disposio para amar a diferena que pede um olhar ingnuo, livre do vis reificante conferido por uma sociedade centrada na mercadoria. Por isso no conto a descoberta do novo fica por conta da mulher selvagem que, no saindo em busca de nada, se abre, no entanto, ao desconhecido, quando este cruza o seu caminho. Os civilizados por sua vez, em face do outro diferente, apenas se confrontam com o seu prprio mal estar, a sua prpria insegurana. Em presena da diferena reeditam mais uma vez a velha histria de conquista e apropriao do outro. O fato da conquista do outro selvagem acontecer apenas no plano simblico e no haver a violncia fsica explcita que caracterizou os processos de colonizao na Amrica e na frica no impede a concluso de que a mentalidade colonialista continuou basicamente a mesma durante todos os sculos da era moderna. Mas a civilizao tambm d a sua ltima palavra atravs do requinte da escrita que, no final das contas, produziu o prprio conto7. Tambm o ato de escrever um ato de eterno confronto com o outro leitor ainda que este leitor seja, muitas vezes, um leitor fictcio. O final do conto aponta para a possibilidade de uma civilizao mais amadurecida em que o confronto permanente com o outro conduz se no a uma postura maior de receptividade pelo menos a uma de maior tolerncia com a diferena. Deus sabe o que faz e Clarice Lispector tambm.

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Notas
1. SWIFT, Jonathan- As viagens de Gulliver.(Traduo e adaptao de Clarice Lispector, ilustraes de Lil Figueiredo) So Paulo, Abril Cultural,1979. 2. Conforme mostra Gilberto F. Martins em Braslia:CrnicaUtopia na primeira crnica sobre Braslia h um retorno origem de Roma e aos povos brbaros para explicar a fundao de Braslia; Em O ovo e a galinhaas expanses temporais e espaciais so analisadas por Jlio A. X. Galharte em sua Dissertao de Mestrado A palavra extinta: a escrita de silncios em O ovo e a galinha de Clarice Lispector eWorstward Ho de Samuel Becket. 3. O cartesianismo de Pretre destacado no texto de Regina Lcia Pontieri Os tantos outros que sou - Clarice Lispector e a experincia da alteridade. Cultura Vozes - No. 4, julho-agosto 1994, pp.26-30. 4. Um recorte especfico dessa discusso relacionada com a conquista do Mxico feito por Todorov na obra A Conquista da Amrica. Um dos pontos destacados por Todorov que quer condenassem quer defendessem as atrocidades cometidas contra os ndios durante a conquista, quem se pronunciava era sempre homem e espanhol. 5. Remeto aqui ao primeiro encontro entre Macabia e Olmpico de A Hora da Estrela em que os personagens se encontram em condies de igualdade. 6. H que lembrar, todavia, que o prprio ponto de vista religioso, que aqui aparece como exemplo de tolerncia, uma faca de dois gumes. Conforme demonstra Todorov em A Conquista da

Amrica as atrocidades cometidas contra os ndios durante a conquista do Mxico eram todas perpetradas em favor da religio catlica. 7. Segundo A Conquista da Amrica de Todorov uma dos fatores que permite a Seplveda classifficar os ndios mexicanos como brbaros so mais brbaros do que se possa pensar, pois falta-lhes qualquer conhecimento das letras...(Seplveda, apud Tzvetan Todorov- A Conquista da Amrica/A Questo do Outro- S. Paulo, Martins Fontes, 1988, 2a. ed., p. 153.

REFERNCIAS
AUERBACH, Erich - A Meia Marrom. In: Mmesis. So Paulo: Edusp - Perspectiva, 1987, 2a. ed. (rev.). GALHARTE, Jlio A. X. A Palavra Extinta: a escrita de silncios em O ovo e a galinha de Clarice Lispector e Worstward Ho de Samuel Beckett. Dissertao de Mestrado (Teoria Literria e Literatura Comparada). FFLCH USP, sob orientao da Profa Dra. Regina Lcia Pontieri. So Paulo, 2000. LISPECTOR, Clarice. Laos de Famlia, Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora, 1979, 11a. edio. PONTIERI, Regina Lcia. Os tantos outros que sou - Clarice Lispector e a experincia da alteridade. Cultura Vozes - No. 4, julho-agosto 1994. SWIFT, Jonathan Gullivers Travels (ilustraes de Jean S. Cruickshanks). Londres: Collins, s/d. TODOROV, Tzvetan- A Conquista da Amrica/A Questo do Outro. So Paulo: Martins Fontes, 1988, 2a. ed.

Uma das coisas que aprendi que se deve viver apesar de. Apesar de, se deve comer. Apesar de, se deve amar. Apesar de, se deve morrer. Inclusive muitas vezes o prprio apesar de que nos empurra para a frente.

(Clarice Lispector, Uma aprendizagem ou O livro dos prazeres).

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