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Segundo a qumica do Far-Manguinhos Vera Cascon "O leo de copaba uma verdadeira farmcia natural".

. Do tronco dessa rvore, que pode chegar a 45 metros de altura, retira-se um leo capaz de impedir o crescimento de um tipo de cncer de pele, e que tem a vantagem de ser pouco txico (um srio problema de outras drogas indicadas para o caso). O Instituto Nacional de Cncer (Inca), do Rio de Janeiro, j comprovou o poder antitumoral desse leo em tubos de ensaio e em testes com animais; falta agora completar o teste com seres humanos. A copaba j se revelou capaz, tambm, de impedir o crescimento do trypanosoma cruzi, protozorio causador do mal de Chagas, uma doena que atinge oito milhes de brasileiros e contra a qual no existe ainda uma droga eficaz. Por fim, alm de sua fama como infalvel antissptico, cicatrizante e antiinflamatrio, Vera e outros profissionais do Laboratrio agora avanam na criao de um creme vaginal destinado a combater os virus do HPV, causadores do carcinoma do colo do tero (um problema que atinge cerca de 30% das mulheres brasileiras). O leo de copaba constitui material resinoso extrado por meio de uma inciso no tronco da capaibera. Seu nome de origem guarani, e tambm conhecido como blsamo de copaba. Os ndios da Amaznia utilizavam o leo para untar o corpo depois dos combates para curar as feridas. Os colonos descobriram outras aplicaes, utilizando-o como anti-sptico das vias urinrias e respiratrias, particularmente bronquites. Medicamentos da fitoterapia indgena haviam sido repertoriados pelo padre Ferno Cardim no ltimo quartel do sculo XVI. Assim a copaba (cicatrizante) tinha boa usana entre missonrios e moradores O departamento de Produtos Naturais comeou o trabalho com plantas medicinais por trs anos at que em 1998 os pesquisadores chegaram a um creme vaginal base de leo de copaba. Na Amaznia, comum usar o leo como cicatrizante e para herpes labial, o que chamou a ateno dos cientistas da Fiocruz: o vrus assemelha-se ao HPV. Um teste feito com pacientes do Instituto Nacional do Cncer (Inca)

mostrou que o vrus desaparecia com a aplicao da copaba, mas, como os exames no foram feitos nos padres exigidos para a comprovao cientfica, FarManguinhos desenvolveu o produto e comeou os testes clnicos, nos quais mulheres sero submetidas a um tratamento com o leo e outras, com placebo, e de laboratrio. "O teste de toxicidade deu negativo", comemora a pesquisadora Vera Cascon, referindo-se ao exame que constata se a planta pode causar efeitos colaterais. "Mas temos de verificar como a substncia age contra o vrus e se tambm ser possvel usar a copaba para reduzir os tumores". A hiptese dos cientistas a de que o leo de copaba, na verdade, atue como um ativador do sistema imunolgico contra o HPV e no necessariamente aja contra o vrus. "As plantas so um complexo de substncias qumicas", define o diretor cientfico de Far-Manguinhos, Antonio Carlos Siani. " possvel isolar um princpio ativo que age exatamente numa doena ou localizar um efeito sinrgico, em que vrias substncias atuam no organismo levando a uma reao contra outros males." Isso explica porque, no uso popular, uma planta pode servir para tanto para dor de cabea como para unha encravada - uma amplitude que sempre despertou as suspeitas mdicas. A Copaba (Copaifera sp), ou Copaibeira, uma rvore de grande porte da famlia Leguminosae encontrada em todo o Brasil. Os habitantes da floresta a procuram como local de tocaia para pequenos animais silvestres que se alimentam de seus frutos. A rvore, tambm chamada de Pau d'leo, facilmente encontrada na mata devido ao forte aroma de sua casca. Chamada de copava ou copahu pelos indgenas (do tupi: Kupa'iwa e Kupa'u, respectivamente), o leo da copaba era bastante utilizado entre os ndios brasileiros quando os portugueses chegaram ao Brasil. Tudo indica que o uso deste leo veio da observao do comportamento de certos animais que, quando feridos, esfregavam-se nos troncos das copaibeiras. Os ndios o utilizavam principalmente como cicratizante e no umbigo de recmnascidos para evitar o mal-dos-sete-dias. Os guerreiros quando voltavam de suas lutas untavam o corpo com o leo da copaba e se deitavam sobre esteiras suspensas e aquecidas para curar eventuais ferimentos.

A copaba incrivelmente poderosa, um antibitico da mata, que j salvou vidas de muitos caboclos e ndios seriamente feridos. Em algumas regies, o ch da casca bastante utilizado como antiinflamatrio. Em Belm, a garrafada da casca est sendo utilizada como substituto do leo de copaba. Isto porque cada vez mais difcil encontrar o leo. A casca entra na composio de todos os lambedores ou xaropes para tosse. Nos Andes do Peru, o leo de copaba utilizado para estrangria, sfilis e catarros. No sculo XVII, os primeiros mdicos do Brasil contornavam parcialmente a escassez de remdios, cujo suprimento Colnia era irregular, recorrendo s drogas indgenas. Os viajantes se abasteciam dessas drogas, "comprovadamente eficazes", antes de se aventurarem por lugares desconhecidos. Dentre essas drogas, o leo das copaibeiras era uma das que desfrutava de maior prestgio entre os viajantes. A primeira citao sobre o leo de copaba talvez tenha sido feita numa carta de Petrus Martius ao Papa Leo X publicada em 1534, em Estrasburgo. Naquela carta, faz-se referncia ao "Copei" como uma droga indgena. No houve cronista importante na Histria do Brasil que no tenha se referido s virtudes do leo de copaba. Um dos primeiros foi Gabriel Soares de Sousa (c1540-c1592), que registrou em sua obra "Tratado Descritivo do Brasil" a utilizao do leo pelos ndios, incluindo-o entre aqueles provenientes "das rvores e ervas da virtude". O padre Jesuta Jos Acosta (c 1539-c1604) no seu livro "De Natura Novi Orbis", traduzido em 1606 do latim para o francs, e depois por Jos Maffeu para o portugus, que o intitulou "Histria Natural e Moral das ndias", assim se referiu ao leo de copaba: O blsamo celebrado com razo por seu excelente odor, e muito maior efeito para curar feridas, e outros diversos remdios para enfermidades, que nele se experimentam...nos tempos antigos os ndios apreciavam em muito o blsamo, com ele os ndios curavam suas feridas e que delas aprendero os espanhis. No foram s os cronistas portugueses que descreveram as propriedades medicinais do leo de copaba. Ele no passou desapercebido a Jean de Lery, que veio para o Brasil com Bois-LeComte, sobrinho de Villegagnon. De Lery o descreveu na "Histoire d'un Voyage fait en la Terre du Brsil", em que retratava a tentativa

francesa no Rio de Janeiro de criao da Frana Antrtica. Outro estrangeiro, o holands Gaspar Barlu, em seu livro "Histria dos feitos recentemente praticados durante vinte anos no Brasil", dedicado ao Conde Maurcio de Nassau, assim se referiu copaba, que considerava uma das rvores prprias da terra mais notveis: Vemse estas plantas esfoladas pelo atrito dos animais, que, ofendidos pelas cobras, procuram instintivamente este remdio da natureza. Peckolt, um dos primeiros cientistas a investigar de modo sistemtico as propriedades medicinais da flora brasileira, tinha a mesma opinio de Barlu sobre a copaba. Ele a considerava uma das dez rvores genuinamente brasileiras mais teis na Medicina. O leo de copaba j constava em 1677 da farmacopia britnica e em 1820 da farmacopia americana (USP). Ainda hoje o leo de copaba pode ser facilmente encontrado em toda a Amaznia, onde vendido em mercados e feiras populares, com diferentes denominaes, como por exemplo, Panchimouti, Palo de aceite, Cabimo, Copahyba, Copaibarana, Copaba, Copaibo, Copal, Maram, Marimari e Blsamo dos Jesutas. Seu uso to difundido o torna o remdio mais usado e conhecido pelas populaes mais pobres dessa imensa regio, como diurtico, laxativo, antitetnico, antiblenorrogico, anti-reumtico, anti-sptico do aparelho urinrio, antiinflamatrio, antitussgeno, cicatrizante e remdio para o combate ao cncer. O que era uma droga indgena no passado hoje um fitoterpico que pode ser encontrado em qualquer farmcia natural e de manipulao do Pas. Estudos farmacolgicos com o leo de copaba mostram que o uso do leo pelos ndios plenamente justificado. Avaliao in vivo e in vitro vem demonstrando que os leos de vrias espcies de copaferas possuem atividade antiinflamatria, cicatrizante, antiedematognica antitumoral, tripanossomicida e bactericida. Estudos fitoqumicos recentes mostram que os leos de copaba so misturas de sesquiterpenos e diterpenos. O cido coplico (1) e os sesquiterpenos b-cariofileno (2) e a-copaeno (3) so os principais componentes do leo. O cido coplico, encontrado em todos os leos de copaba at hoje estudados, talvez possa vir a ser usado como um biomarcador para a autenticao desses leos. O leo de propriedades quase mgicas, com o qual valentes

guerreiros untavam seus corpos para descansar aps suas batalhas, e o espanto dos primeiros europeus quando viram rvores tropicais exuberantes jorrarem leo aromtico, pode ser sintetizado na descrio feita por Pero Magalhes Gandavo, um de nossos cronistas mais importantes, em seu livro "Histria da Provncia de Santa Cruz", de 1576: Um certo gnero de rvores h tambm pelo mato dentro da capitania de Pernambuco a que chamam copabas, de que se tira blsamo mui salutfero e proveitoso ao extremo, para enfermidades de muitas maneiras, principalmente as que procedem a frialdade: causa grandes efeitos, e tira todas as dores por graves que sejam em muito breve espao. Para feridas ou quaisquer outras chagas, tem a mesma virtude, as quais tanto que com ele lhe acodem, saram mui depressa, e tira os sinais de maneira, que de maravilha se enxergam onde estiveram e nisto se faz vantagem a todas as outras medicinas. A histria desse leo no feita s de virtudes. Hoje, constata-se com tristeza, os leos de copaba vm sendo vendidos em muitas farmcias de todo o Pas adulterados com leos vegetais, principalmente o de soja e at mesmo com leo diesel nos locais de coleta dos leos. Uma outra aplicao da copaba como combustvel. O leo de copaiba (Copaifera multijuga) vem de uma arvore frondosa, 30m de altura, encontrada nas florestas tropicais da Amaznia, muito conhecida pelo seu valor medicinal, cujo valor como combustvel para motor diesel, tambm conhecido dos barqueiros do Rio Amazonas e seus afluentes, os nativos daquela rea, de h muito utilizam-no para mover os barcos, nos altos rios, quando falta leo diesel. A Sudam, em 1978, estimulou um plantio de 10 mil hectares, para cultivo da copaiba, como experincia, pois estima-se que na fase adulta, cada hectare pode produzir 50 barris de leo por ano. O Instituto de Pesquisas da Amaznia (Prof. Jos Guilherme Maia) testou o leo da copaiba em motores diesel Mercedes Benz em jipe Toyota, durante quase dois anos, com absoluto sucesso, sem alterao nos motores e sem necessidade de aditivos ou estereficao, como ocorre com outros leos essenciais. A mecnica da produo natural do leo da copaiba ocorre na fase adulta, quando o cerne da arvore, perde a circulao da seiva e comea acumular a essncia, que por gravidade vai se depositando prximo do tronco, as vezes cos e, quando feito um furo de trado ou broca, que atinja o

depsito chega a produzir 20 a 30 litros em 24 horas a cada sangria, duas por ano, no mximo, dependendo da idade da arvore. Substncias sintetizadas no laboratrio a partir de componentes isolados do leo de copaba e do breu de pinheiro apresentaram resultados importantes contra nove linhagens de cncer e contra a tuberculose, inibindo ou matando clulas doentes, segundo estudos de pesquisadores do Instituto de Qumica (IQ) e do Centro de Pesquisas Qumicas, Biolgicas e Agrcolas (CPQBA) da Unicamp. O processo com a copaba, executado em nvel de doutorado e patenteado em 2002, ainda carece de testes toxicolgicos para averiguar se as substncias no afetam tambm as clulas normais, o que exigiria estudos mais detalhados sobre dosagens at que se chegue a uma concentrao que no seja txica. O professor Paulo Imamura, do Departamento de Qumica Orgnica, orientou a doutoranda Ins Lunardi em sua tese (Sntese do sesterterpeno hyrtiosal a partir do cido coplico - Determinao da configurao absoluta do produto natural). Ele explica que uma srie de reaes qumicas envolvendo o leo de copaba levou ao (-)-hyrtiosal, composto isolado da esponja marinha e patenteado por cientistas japoneses em 1992. "Aqueles testes foram dirigidos apenas contra clulas KB, da leucemia, com dosagens de 3 a 10 microgramas por mililitro em clulas doentes, o que uma atividade razovel", informa o professor. A aluna do IQ, segundo Imamura, sintetizou o (-)-hyrtiosal e tambm compostos anlogos, que passaram por testes no CPQBA, onde o professor Joo Ernesto de Carvalho constatou atividades contra clulas cancergenas de ovrio, prstata, renal, clon, pulmo, mama, mama resistente e melanoma, mais a leucemia. Os resultados so prximos ou iguais aos encontrados na literatura envolvendo outras substncias. Quanto ao breu de pinheiro, transformaes qumicas de um cido resnico nele existente permitiram a obteno de ozondio, um perxido que altamente reativo. "O ozondio foi enviado aos Estados Unidos para um ensaio especfico contra a tuberculose, apresentando um valor de inibio da doena em torno de 85%. Ele demonstrou boa atividade, mas os experimentos pararam por a, pois era preciso chegar acima de 90%, ndice exigido para seguir adiante at os testes in vivo", diz Paulo Imamura.

O professor Joo Ernesto de Carvalho, coordenador da Diviso de Farmacologia e Toxicologia do CPQBA, realizou as culturas in vitro e recorda que uma das substncias, (-)-hyrtiosal, foi a que apresentou atividade mais seletiva, sobre a linhagem do melanoma. "Se precisasse escolher um dos compostos para dar seguimento s experincias, com testes em animais, seria este", afirma. Ele ensina que a seletividade o que torna o material interessante. Uma substncia que destri todas as linhagens de clulas cancergenas entra no primeiro critrio de excluso, pois provavelmente mata tambm as clulas normais, inviabilizando sua aplicao no paciente. " impossvel obter uma s droga que combata todos os tipos de cncer. No se trata de uma patologia nica, mas de mais de cem doenas, cada qual com etiologia, sintomas, progresso e tratamento prprios", acrescenta. No CPQBA, as quatro substncias foram deixadas em contato com as linhagens de cncer por 48 horas, quando se interrompeu o processo para determinao de concentrao de protenas, mostrando se houve crescimento, inibio ou morte das clulas em relao s concentraes que variaram de 0,25 a 250 microgramas por mililitro - faixa adotada tambm para drogas j aprovadas. Para passar aos testes in vivo, Carvalho afirma que precisaria de quantidades maiores das substncias sintetizadas. Apesar da ausncia de testes citotxicos, a tese de Ins Lunardi preserva sua relevncia enquanto pesquisa bsica. "Caso as substncias afetem tambm as clulas normais, a limitao aumentaria, j que precisaramos detalhar os estudos sobre a dosagem. Contudo, isso acontece com muitos produtos conhecidos, como o veneno de cobra, muitas vezes letal numa picada, mas que em baixas concentraes funciona como remdio", ilustra Paulo Imamura. Uma vantagem deste processo est na obteno das matrias-primas: a copaba, cujo leo extrado com a perfurao do tronco (sem corte da rvore), e o pinheiro, abundante em projetos de reflorestamento. "No raro, uma quantidade razovel de droga natural necessita de toneladas de matria-prima. Um exemplo o taxol, aplicado em cncer de tero ou clon, que antes exigia o corte de oito rvores (Taxus brevifolia) de 100 anos de idade para atender a um nico paciente. Isto foi resolvido com o aproveitamento e a transformao qumica de substncia extrada de galhos e folhas de uma espcie europia, a Taxus baccata", explica. Imamura pessimista quanto possibilidade de a indstria farmacutica nacional

investir na pesquisa e viabilizao de medicamentos base do leo de copaba e do breu de pinheiro. Contudo, acha que a solicitao de patente do processo de transformao qumica foi um cuidado necessrio: "No Brasil, costumamos sintetizar substncias academicamente e publicar nossos trabalhos, quando h ocorrncias de grandes indstrias do exterior que se apropriam dos estudos realizados no chamado terceiro mundo, principalmente na rea de fitoqumica. Pelo menos no Instituto de Qumica, j vejo a preocupao de resguardar as pesquisas no apenas como forma de publicao", finaliza. H varias patentes de empresas estrangeiras de preparaes feitas base de leo de copaba com finalidades cosmticas. Como por exemplo, como as depositadas pela francesa TECHNICO-FLOR (FR2692480, WO9400105 e EP0601160) e a americana AVEDA CORP (US5888251) esta ltima tratando de mtodo de colorir cabelo ou pestanas com composies com metal contendo pigmentas e resina de Copaba. Fonte: http://galileu.globo.com/edic/92/saude2.htm http://www.clubedasemente.org.br/copaiba.html Trato dos Viventes, Luiz Felipe Alencastro, pagina 134 http://elogica.br.inter.net/ladislau/biomassa.htm http://www.sbq.org.br/PN-NET/causo6.htm acesso em janeiro de 2002 http://www.amazonlink.org/biopirataria/copaiba.htm acesso em maro de 2003 http://www.unicamp.br/unicamp/unicamp_hoje/ju/maio2003/ju213pg5a. html acesso em outubro de 2004 envie seus comentrios para otimistarj@gmail.com. Esta pgina no uma publicao oficial da Rede de Tecnologia do Rio de Janeiro, seu contedo no foi examinado e/ou editado por esta instituio, tampouco foi realizada qualquer anlise de mrito ou tcnica nas invenes descritas. A responsabilidade por seu contedo exclusivamente do autor. .