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Artigos de Lobato sobre Estilo e Arte

LOBATO, Monteiro. Idias de Jeca Tatu. Obras Completas de Monteiro Lobato, vol. 4.(2 ed.) So Paulo: Brasiliense, 1948.
1. A CRIAO DO ESTILO A propsito do Liceu de Artes e Ofcios No vem dos grandes mestres das artes plsticas a feio esttica duma cidade. Vem antes de humildes artistas sem nome do marceneiro que lhe mobilia a casa, do serralheiro que lhe bate o ferro dos portes e grades, do entalhador ele guarnies e molduras, do fundidor, do estofador, do ceramista, de quantos direta ou indiretamente afeioam o interior da casa urbana. Como tais obreiros so numerosssimos, dilata-se-lhes a zona de influncia. Sai-lhes inteirinha das mos a casa popular, como ainda a burguesa, e em boa parte o palacete rico. Apreende-se claro a fora do profissional annimo atentando para o Rio de Janeiro, cidade plasmada pelas manoplas calosas dum mestre d'obra que, sendo legio, um s, to uniformemente imprimiu em tudo o cunho mazorral da sua pouca finura em arte. Se em menino esse mestre atravessasse uma escola bem orientada onde lhe desbastassem a gafeira grossa, que maravilhosa no seria a capital do Brasil! Uma vez que assim, curar da educao artstica do operrio, ensinando-lhe o bom gosto, desabrochando-lhe o senso da arte, norteando-lhe o impulso da criatividade, dar moldes indeterminados, mas individualssimos, cidade futura. , portanto, criar estilo. Estilo a feio peculiar das coisas. Um modo de ser inconfundvel. A fisionomia. A cara. No ter cara um mal tamanho que as cidades receosas de cri-la prpria importam mascaras alheias para fingir que tm uma. o que sucede na boa terra onde Amador Bueno quasi foi rei. Envergonhada de apresentar-se ao mundo como a natureza a fez, afivela no rosto mascaras exticas na inteno de "parecer bem" aos pataratas. Tal qual o botucudo, para cuja estesia o supremo requinte deformar o beio com pataces de madeira, ou o maori zelands que lanha as faces, arabescando-as de riscas inconcebveis, e vai, debruado no espelho das guas, extasiar-se com a lindeza. Faz como eles a Paulicia. Adota todas as mscaras venda no mercado, confundindo beleza natural com maquilhagem maori. Quando Anatole France andou por c, mostramos-lhe os nossos monumentos, na certeza de que o homem, pelo menos, entreabriria um centmetro de boca. Mas o requintado artista s torceu o nariz. J vi isto mil vezes. Onde? Em toda parte, Europa, Bombaim, Port-Said... Por gentileza no completou a frase: por toda parte onde o homem desmente Darwin, permanecendo macaco. De quanto viu s lhe interessaram velhas igrejas. Descobriu nelas uma arte ingnua, porm mais eloqente que o esperanto arquitetnico da Avenida Paulista. Nossas casas no denunciam o pas. Mentem terra, ao passado, raa, alma, ao corao. Mentem em cal, areia e gesso, e agora, para maior durao da mentira, comeam a mentir em cimento armado. Dentro de um salo Luiz XV somos uma mentira com o rabo de fora. Porque por mais que nos falsifiquemos e nos estilizemos francesa, Tom de Souza e os 400 degredados berram no nosso sangue; Ferno Dias geme; Tibiri pinoteia e Henrique Dias rev o seu pigmentozinho de contribuio. Basta que no "Trianon", entre flores exticas, encasacado francesa, conversando em argot, comendo foie-gras de Nantes, ouvindo versos d'Avray, aspirando perfumes de Fre VaI,
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sonhando passeatas chiques pelo Bois de Boulogne e comentando a poltica de Briand ou a derradeira pea de Bataille, passe na rua um cafagesta gemendo no pinho o "Luar do Serto", para que o Brummel se remexa na cadeira, perca o aprumo, quebre a linha, estale o verniz, arregale o olho e denuncie a mentira viva que ele prega em oito ou dez avs vaqueiros, aucareiros ou tropeiros que lhe circulam no sangue. Nosso mobilirio dedilha a gama inteira dos estilos exticos, dos rococs luizescos s japonezices de bambu lacado. O interior das nossas casas um perfeito prato de frios dum hotel de segunda. A sala de visitas s pede azeite, sal e vinagre para virar salada completa. Cadeiras Luiz 15 ou 16, mesinha central Imprio, jardineiras de Limoges, tapetes da Prsia, "perdes" da Bretanha, gessos napolitanos, porcelanas de Copenhague, ventarolas do Japo, dragezinhos de alabastro chins tudo quanto o negociante de mianga importa a granel para impingir ao comprador boquiaberto. Objeto de cor local, coisa nossa, promanada naturalmente da terra, s o coronel, o doutor ou o amanuense senhores-meninos daquele presepe. Por fora, a mesma ausncia de individualidade. Acantos gregos, curveteios lombricoidais do "art-nouveau", capitis corntios, frises de todas as renascenas, arcos romanos e rabes, barrocos, rocalhas o cancan inteiro das formas exticas. Que lembre a terra, nem um trinco de porta. Como diferente a casa dos povos capazes de individualidade! Na casa holandesa o estigma local comea no telhado e desce aos mais humildes utenslios de cozinha. Tudo nela cheira raa; o jardim com a sua tulipa, os mveis esculpidos, os ornatos, os quadros tudo emanao da terra, criao lgica do ambiente. No lar britnico o ingls est dentro duma moldura natural; nada destoa da sua psquica fleugmtica de pirata enriquecido. Na casa nipnica, que maravilhosa harmonia entre a gaiolinha incapaz na aparncia de resistir s brisas mas que agenta terremotos, e o japons de aspecto frgil mas que derrancou o russo! A China tem o seu estilo. O americano impe o seu, filho do "big", do ferro e do milionarismo; e com o estilo "missionrio", haurido nas velhas igrejas e conventos da era espanhola da Califrnia e do Texas, d hoje ao mundo uma forma superior de arte. S ns nos condenaremos a viver sempre em "garni"? A causa disto reside na incultura. Como no nos educam o gosto e no nos ensinam a ver, no temos a bela coragem do gosto pessoal. O prprio brasileiro culto, sado duma casa de ensino superior, no distingue um cromo berrante da mais sugestiva marinha de Castagneto. Isto explica porque o nosso homem culto, quando dinheiroso, bem aparafusado na vida e preponderante no mundo poltico, se vai comprar um objeto d'arte olha ansioso para o nome do autor e s por ele se guia. Incultura nos incultos; meia-cultura nos cultos: snobismo infrene nos "entendidos" e cubice paranica nos paredros supremos: eis o quadrado dentro do qual a feio esttica da cidade evolui. Estilo no se cria, nasce. Nasce por exigncia do meio. Ora, num meio incapaz desta exigncia, compete aos artistas provoc-la, criando o estado d'alma propcio. E que artista capaz disso? O annimo, o artista legio s ele. Est pois nas mos dum estabelecimento como o Liceu, j perfeitamente radicado, criar o estilo da cidade, criando o artista-operrio capaz de estilo.

Basta para isto incita-lo independncia, ensin-lo a olhar em torno de si e a tirar da natureza circunjacente os assuntos das composies, o motivo dos ornatos, a matria prima, enfim, da sua arte. Feita a semeadura, as messes viro com o tempo fartas e consoladoras e teremos assegurado um futuro menos incaracterstico do que o presente macacal. Esta orientao s pode partir do Liceu. Ramos de Azevedo e Ricardo Severo so, mais que dois nomes, duas foras propulsoras no campo da esttica, Podem exercer na massa anrquica do meio paulistano a influncia de Arinos nas letras. Arinos enfrentou a corrente desbragada da francesia; mostrou como era grotesco o pastiche invasor, contrapondo-lhe uma obra profundamente racial. Ramos e Severo possuem a autoridade moral e o valor necessrios para tarefa semelhante. So homens bandeiras. Ricardo Severo j se desfraldou. Em conferncia na Sociedade de Cultura Artstica, das mais belas pela forma e a mais fecunda em sugestes de quantas ali se leram, plantou o marco de uma renascena. E foi alm. Transps o passo difcil que vai da teoria realizao. Vrios palacetes surgem por a, filhos desse ideal. Tomou das velhas igrejas as linhas do estilo-colnia, coou-as atravs do seu temperamento artstico, reviveu-as, deu-lhes elegncia e adaptou-as com rara mestria habitao moderna. Os projetos das casas Julio de Mesquita, Numa de Oliveira e tantas outras valem pelo dealbar dum fulgurante renascimento arquitetnico. Outros arquitetos seguem-lhe a orientao. Roberto Simonsen em Santos, e aqui Dubugras e Jorge Przirembel j possuem belas coisas no gnero. Os bices opostos a esta corrente pelo sorriso palerma do snobismo, peIa careta alvar da ignorncia, pelas injunes da moda, pelo mau gosto, pela paspalhice do enricado de casca grossa, so tremendos, mas no insuperveis. A corrente ha de engrossar e vencer. No liceu, a seo de modelagem, por exemplo, tem elementos para influenciar fundamente o gosto popular. Aquelas primorosas terras-cotas de Bertozzi e seus alunos, onde, por enquanto, s figuram faunos, ninfas, stiros e bacantes, podero penetrar em todas as casas burguesas como portadoras da infinidade de temas nacionais menosprezados. H em derredor de ns todo um eldorado de temas virgens; mas a mscara afivelada pelo mau gosto empece-nos a viso. Passamos por eles sem os enxergar. Fbula do galo e da prola. Um caso: possumos um satirozinho de grande pitoresco que ainda no penetrou nos domnios da arte, embora j se cristalizasse na alma popular, estilizado ao sabor da imaginativa sertaneja: o saci. No entanto, para animar os gramados do jardim da Luz importamos niebelungos alemes, sacis do Reno!... Temos ninfas, ou o correspondente disso, puramente nossas; a Iara, a me d'gua, a me do ouro. Temos Marab, a perturbadora criao indgena mulher loura de olhos azuis, filha de estrangeiro e me aborgine, pelos nativos desprezada e odiada como inimiga natural. Temos caaporas, boitats e tantos outros monstros cujas formas inda em estado csmico nenhum artista procurou fixar. Se h nas matas uma riqueza inaudita de motivos vegetais suscetveis de estilizao, por que deter-nos toda vida no arqui-surrado acanto? Como penetrou na arte o acanto? Calimaco, um dia, abaixou-se, colheu uma folha de plantinha modesta, vulgar no solo grego, impressionou-se com o seu recortado, estilizou-a e pla em pedra. O gesto de Calimaco ser acaso uma prerrogativa sua? No poder ser repetido por todos os artistas de talento?
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Nossas flores silvestres, nossos acantos, sero porventura indignos de se ordenarem em festes? Nossa fauna ser to pobre que necessitemos fincar nas pontas das ripas do Belvedere da Avenida cabecinhas de carneiro grego? No irrisrio vivermos s voltas com palmetas napolenicas, folhas de espadanas, conchas bivalvas, saracoteios, rocalha, amores, graas, pastores, anjinhos e tudo mais que nasceu fora daqui e j teve sua poca? Ora, pois, concluamos: est o Liceu em maravilhoso p de oportunidade para iniciar a organizao do nosso 7 de Setembro esttico. Se h glria em erguer um estabelecimento de ensino popular quela altura, que expresso de louvar teremos para quem, formao de um simples arteso; curar da formao do operrio-artista capaz de estilo?

2. A QUESTO DO ESTILO Muita gente, e gente boa, comenta a idia do estilo prprio no Brasil como absurda. Pois havemos ento de restaurar o mau gosto colonial, um barroco de importao atravessado de barbarismos oriundos da cabea dos pedreiros pretos? Levada a intransigncia a ponto agudo, era caso de responder que o pedreiro preto que com o seu sentimento pessoal colaborou na arte vinda da metrpole, era branco por dentro; como o snob de hoje que copia a Frana preto retinto na alma; porque o preto fazia obra de branco e estes brancos falsrios fazem obra de pretos do Senegal, useiros em meter na cabea uma cartola velha, enfiar a casaca, atochar os ps num botino e virem para a rua crentes de que o pblico os confundir com puros parisienses. No se pede volta ao passado, bocs! Seria to absurdo restaurar o estilo colonial como restaurar o Valongo, com escravos venda e Debret de lbum em punho a copiar cenas de escravatura. A vida no anda aos saltos, para diante ou para trs, conforme agrade veneta de algum. A vida norteia-se por uma coisa chamada evoluo, que um senhor ingls chamado Spencer com muito engenho reduziu a lei. O presente a evoluo do passado. O homem a evoluo do menino, como o menino a evoluo de uma clula. No contraria a evoluo um preto que moleque aos dez anos e aos setenta negro velho. Mas a contraria, e faz a caveira de Spencer estremecer na cova, um bugre que bugre nasceu, que cresceu bugre, que bugre aos vinte, aos trinta, aos setenta anos, que foi bugre sob os dois Pedros e que cada vez mais bugre na Repblica, encasquetar-se-lhe de repente na mioleira, por injunes do "Cinematgrafo" do Sr. Joo do Rio, que virou loiro d'olhos azuis e parisiense de Paris! E principiar a esmoer francs de Madagascar, a fumar "cigarettes", a comer "pts", a ter em casa "bonnes", a ler o "Figaro", a trescalar a Houbigant, e a exclamar, quando lhe passa ao p um bugre autentico e sincero, de tanga nos rins e cocar na sinagoga: Sale tte, va! Porque ento se invertem os papeis, e quem fica prodigiosamente bugre justamente o contraventor da lei evolutiva. Quanto mais se perfuma, e mais pede ao alfaiate roupas moda, e mais abusa do "argot", e mais plagia o Tristan Bernard, tanto mais d relevo nhambiquarice dos instintos, mais destaca a Hotentocia oculta no sangue, mais pe a nu o piteco incoercvel do temperamento. A estes bonifrates o sarcasmo francs no encontrando na lngua velha palavra que os defina, chama rastoquoeres equiparando-os aos "arrasta-couros" dos saladeiros argentinos que depois de enriquecerem procuram esconder a profisso inicial. Nosso estilo deve ser a decorrente natural do estilo com que os avs nos dotaram. Sempre vivo, sempre em funo do meio, se quer fugir pecha de rastacuerismo deve retomar a linha do passado e desenvolve-la luz da estesia moderna. Para isso existem os artistas, temperamentos de eleio atravs dos quais a natureza se ca e surge transfeita em arte. Coe-se arte colonial atravs dum temperamento profundamente esttico, filho da terra, produto do
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ambiente, alma aberta compreenso da nossa natureza: e a arte colonial surgir modernssima, bela, fidalga e gentil como a lngua brbara de Vaz Caminha sai bela, fidalga, gentil e modernssima dum verso de Olavo Bilac. O poeta, no entanto, ao compor o "Caador de Esmeraldas" no tomou de Corneille um vocbulo, nem de Anatole um conceito, nem de Musset uma noite, nem de Rostand um galo, nem de Lecomte uma frialdade, nem da Grcia um acanto, nem de Roma uma virtude. Mas, sem o querer, pelo fato de ser um moderno aberto a todos os ventos, tomou de Corneille a pureza da lngua, de Musset a poesia, de Lecomte a elegncia, da Grcia a linha pura, de Roma a fortido d' alma e com o antigo-bruto fez o novo-belo. Nada em Bilac rev enxerto de arte alheia. O vocabulrio o velho vocabulrio da metrpole; as almas so almas velhas, as personagens no vieram embalsamadas num livro de Abel Hermant; o material , em suma, o mesmo com o qual o caceto quinhentista nos seca a pacincia com descries de mosteiros e milagres teatralssimos, capazes de adormecer incurveis doentes de insnia. Seja assim a nossa arquitetura: modernssima, elegantssima, como moderna e elegante a lngua do poeta; mas, como ela, filha legitima de seus pais, pura do plgio, da cpia servil, do pastiche deletrio. Que se no diria de um poema composto com mal jeitosas adaptaes de versos alheios, tirados de todas as lnguas e com tipos de todas as raas? O quil mourt de Corneille na boca dum Joo Fernandes, que mata Ninon, amante do coronel Jos da Silva e Sousa, cnsul de Honduras no Tib, porque um fel do Egito discordou de Ibsen quanto ao de Descartes na batalha de Charleroi... So Paulo hoje, luz arquitetnica, uma coisa assim: puro jogo internacional de disparates. O convento da Luz caoa da roupa nova, comprada a um tintureiro, que vestiram no Seminrio Episcopal. So Bento, empedrado com austeridade germnica, faz muxoxos de desprezo torre da Inglesa, rgida como uma "spinster" de cincoenta anos, coronela do "Salvation Army". As casas em estilo lombricoidal empalidecem de terror se defronte lhes surge uma em estilo grego, receosas de que as folhas de acanto sejam vermfugas. Aquela, adiante, vestida de renascimento alemo, cuspilha de nojo se paredes meias erguem uma nova fantasiada italiana. Na mesma fachada as linhas motejam umas das outras, e choram, e berram. Caritide, no a o teu lugar. Ests a gemer como sob um grande peso, mas esta sacada que sustentas tem pontas de trilhos por baixo. Deixa que os trilhos gemam e faam caretas, j que eles que fazem a fora. s duma inutilidade absoluta, e s grotesca porque finges um esforo de mentira. L na Grcia onde nasceste tinhas uma razo de ser, mas aqui no. Que queres, coluna drica? No h Ictino nem Fidias por estas plagas. Bem sei que sou uma irriso. Nem de marmore macio j me fazem hoje, como l. Sou de cimento por fora e de ferro deploy por dentro. Tal qual tu, coluna, que em vez de coluna s um simples canudo vestido moda drica... Dizes bem: sou oca como a cabea dos homens da terra; e padeo horrivelmente porque no fronto que simulo sustentar existe um escudo grego cujo paquife uma tnia modernssima saracoteando o "art nouveau". Vs tu, irm, onde vo eles buscar motivos ornamentais? No intestino grosso dos bezerros!... E deste modo a cidade inteira, feita "mixed-pickles", um carnaval arquitetnico a berrar desconchavos em esperanto. Para remate, e como toque final de Vatel na salada, vamos ter uma... catedral gtica! o "coup d'trier". Realizada a asneira de pedra, s nos resta mudar o nome cidade e adotar como lngua o volapuk. O cu azul, esta nossa luz crua, o portugus, o negro, o ndio, e o italiano, a mestiagem, a voz dos quatro sangues, o modernismo das nossas idias, a Light, o sorveteiro, o auto, a herma do Joo Mendes, o Congresso, o Gazeau, tudo tudo berrar contra o anacronismo de pedra. Nada h mais grandioso do que a catedral gtica. Jamais a arquitetura religiosa se elevou to alto como quando rendilhou a pedra para ergu-la como punhado de espetos rumo ao cu impassvel. O homem medievo, rodo de lepra, dizimado pela peste negra, acuado nos burgos pelos bares ferozes e no campo pelo lobo famlico, no desespero da suprema misria
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galvanizou-se numa f de Job e implorou misericrdia em gigantescas oraes de granito. Tentou comover a Deus, o eterno impassvel, por intercesso de uma arte nova que lhe falasse uma linguagem nova. Essa foi a significao da catedral gtica smbolo grandiloqente da f que tudo esperava da ao divina. Mas aqui, com o bonde amarelo de Santo Amaro a lhe zunir aos flancos, neste sculo em que o milagreiro o medico e a cincia o nico tribunal supremo, o estilo gtico berra, lembrando um frade nu a danar pinotes no Automvel Club; ou um "clubman" de cartola a pilar milho cateto em plena taba de chavantes. Ser uma fnebre caricatura de pedra forma d'arte mais digna de religiosa venerao jamais surgida sobre a terra. Caricatura profanatria. Blasfmia... E ser o que pior ainda adquirirmos por muitos mil contos um diploma de inibio esttica que nos d de graa o consenso unnime dos povos. O francs, o ingls, o alemo, o italiano, o japons, o Egito, o planeta Marte, a constelao de Hrcules, as nebulosas, todos j sabem farta que somos peludos. Que necessidade, pois, de despender tanto dinheiro para lhes fornecer uma nova prova disso e esta de granito? Porque no julgamento da Posteridade, as flechas da nossa catedral gtica, vistas com o recuo do tempo, no simularo flechas, mas pura e simplesmente plos...

3. PARANIA OU MISTIFICAO? A propsito da Exposio Malfatti H duas espcies de artistas. Uma composta dos que vem normalmente as coisas e em conseqncia fazem arte pura, guardados os eternos ritmos da vida, e adotados, para a concretizao das emoes estticas, os processos clssicos dos grandes mestres. Quem trilha por esta senda, se tem gnio, Praxteles na Grcia, Rafael na Itlia, Rembrandt na Holanda, Rubens na Flandres, Reynolds na Inglaterra, Drer na Alemanha, Zorn na Sucia, Rodin na Frana, Zuloaga na Espanha. Se tem apenas talento, vai engrossar a pliade de satlites que gravitam em torno desses sis imorredoiros. A outra espcie formada dos que vem anormalmente a natureza, e a interpretam luz de teorias efmeras, sob a sugesto estrbica de escolas rebeldes, surgidas c e l como furnculos da cultura excessiva. So produtos do cansao e do sadismo de todos os perodos de decadncia: so frutos de fim de estao, bichados ao nascedoiro. Estrelas cadentes, brilham um instante, as mais das vezes com a luz do escndalo, e somem-se logo nas trevas do esquecimento. Embora se dem como novos precursores duma arte a vir, nada mais velho do que a arte anormal ou teratolgica: nasceu com a parania e a mistificao. De h muito j que a estudam os psiquiatras em seus tratados, documentando-se nos inmeros desenhos que ornam as paredes internas dos manicmios. A nica diferena reside em que nos manicmios esta arte sincera, produto lgico de crebros transtornados pelas mais estranhas psicoses; e fora deles, nas exposies pblicas zabumbadas pela imprensa partidria mas no absorvidas pelo pblico que compra, no h sinceridade nenhuma, nem nenhuma lgica, sendo tudo mistificao pura. Todas as artes so regidas por princpios imutveis, leis fundamentais que no dependem da latitude nem do clima. As medidas de proporo e equilbrio, na forma ou na cor, decorrem do que chamamos sentir. Quando as coisas do mundo externo se transformam em impresses cerebrais, "sentimos". Para que sintamos de maneira diversa, cbica ou futurista, foroso ou que a harmonia do universo sofra completa alterao, ou que o nosso crebro esteja em desarranjo por virtude de algum grave destempero. Enquanto a percepo sensorial se fizer normalmente no homem, atravs da porta comum dos cinco sentidos, um artista diante de um gato no poder "sentir" seno um gato, e falsa a "interpretao" que do bichano fizer um "tot", um escaravelho, um amontoado de cubos transparentes.
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Estas consideraes so provocadas pela exposio da sra. Malfatti, onde se notam acentuadssimas tendncias para uma atitude esttica forada no sentido das extravagncias de Picasso & Cia. Essa artista possui um talento vigoroso, fora do comum. Poucas vezes, atravs de uma obra torcida em m direo, se notam tantas e to preciosas qualidades latentes. Percebe-se, de qualquer daqueles quadrinhos, como a sua autora independente, como original, como inventiva, em que alto grau possui umas tantas qualidades inatas, das mais fecundas na construo duma slida individualidade artstica. Entretanto, seduzida pelas teorias do que ela chama arte moderna, penetrou nos domnios dum impressionismo discutibilssimo, e ps todo o seu talento a servio duma nova espcie de caricatura. Sejamos sinceros: futurismo, cubismo, impressionismo e tutti quanti no passam de outros tantos ramos da arte caricatural. a extenso da caricatura a regies onde no havia at agora penetrado. Caricatura da cor, caricatura da forma mas caricatura que no visa, como a verdadeira, ressaltar uma idia, mas sim desnortear, aparvalhar, atordoar a ingenuidade do espectador. A fisionomia de quem sai de uma dessas exposies das mais sugestivas. Nenhuma impresso de prazer, ou de beleza, denunciam as caras; em todas se l o desapontamento de quem est incerto, duvidoso de si prprio e dos outros, incapaz de raciocinar, e muito desconfiado de que o mistificam grosseiramente. Outros, certos crticos sobretudo, aproveitam a vaza para pater le bourgeois. Teorizam aquilo com grande dispndio de palavrrio tcnico, descobrem na tela intenes inacessveis ao vulgo, justificam-nas com a independncia de interpretao do artista; a concluso que o pblico uma besta e eles, os entendidos, um grupo genial de iniciados nas transcendncias sublimes duma Esttica Superior. No fundo, riem-se uns dos outros o artista do crtico, o crtico do pintor. mister que o pblico se ria de ambos. Arte moderna: eis o escudo, a suprema justificativa de qualquer borracheira. Como se no fossem modernssimos esse Rodin que acaba de falecer, deixando aps si uma esteira luminosa de mrmores divinos; esse Andr Zorn, maravilhoso virtuose do desenho e da pintura; esse Brangwyn, gnio rembrandtesco da babilnia industrial que Londres; esse Paul Chabas, mimoso poeta das manhs, das guas mansas e dos corpos femininos em boto. Como se no fosse moderna, modernssima, toda a legio atual de incomparveis artistas do pincel, da pena, da gua forte, da "ponta seca", que fazem da nossa poca uma das mais fecundas em obras primas de quantas deixaram marcos de luz na histria da humanidade. Na exposio Malfatti figura, ainda, como justificativa da sua escola, o trabalho de um "mestre" americano, o cubista Bolynson. um carvo representando (sabe-se disso porque o diz a nota explicativa) uma figura em movimento. Est ali entre os trabalhos da sra. Malfatti em atitude de quem prega: eu sou o ideal, sou a obra prima; julgue o pblico do resto, tomando-me a mim como ponto de referncia. Tenhamos a coragem de no ser pedantes: aqueles gatafunhos no so uma figura em movimento; foram isto sim, um pedao de carvo em movimento. O sr. Bolynson tomou-o entre os dedos das mos, ou dos ps, fechou os olhos e f-lo passear pela tela s tontas, da direita para a esquerda, de alto a baixo. E se no fez assim, se perdeu uma hora da sua vida puxando riscos, de um lado para outro, revelou-se tolo e perdeu o tempo, visto como o resultado seria absolutamente igual. J em Paris se fez uma curiosa experincia: ataram uma brocha cauda de um burro e puseram-no de traseiro voltado para uma tela. Com os movimentos da cauda do animal a brocha ia borrando um quadro... A coisa fantasmagrica disso resultante foi exposta como um supremo arrojo da escola futurista, e proclamada pelos mistificadores como verdadeira obra prima que s um ou outro rarssimo esprito de eleio poderia compreender. Resultado: o pblico afluiu, embasbacou, os iniciados rejubilaram e j havia pretendentes compra da maravilha quando o truque foi desmascarado. A pintura da sra. Malfatti no futurista, de modo que estas palavras no se lhe endeream em linha reta; mas como agregou sua exposio uma cubice, queremos crer que tende para isso como para um ideal supremo.
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Que nos perdoe a talentosa artista, mas deixamos c um dilema: ou um gnio o sr. Bolynson e ficam riscadas desta classificao, como insignes cavalgaduras, coortes inteiras de mestres imortais, de Leonardo a Rodin, de Velsquez a Sorolla, de Rembrandt a Whistler, ou... vice-versa. Porque de todo impossvel dar o nome de obra darte a duas coisas diametralmente opostas como, por exemplo, a Manh de Setembro, de Chabas, e o carvo cubista do sr. Bolynson. No fosse profunda a simpatia que nos inspira o belo talento da sra. Malfatti, e no viramos aqui com esta srie de consideraes desagradveis. Como j deve ter ouvido numerosos elogios sua nova atitude esttica, h de irrit-la como descorts impertinncia a voz sincera que vem quebrar a harmonia do coro de lisonjas. Entretanto, se refletir um bocado ver que a lisonja mata e a sinceridade salva. O verdadeiro amigo de um pintor no aquele que o entontece de louvores; sim o que lhe d uma opinio sincera, embora dura, e lhe traduz chmente, sem reservas, o que todos pensam dele por detrs. Os homens tm o vezo de no tomar a srio as mulheres artistas. Essa a razo de as cumularem de amabilidades sempre que elas pedem opinio. Tal cavalheirismo falso; e sobre falso nocivo. Quantos talentos de primeira gua se no transviou, no arrastou por maus caminhos, o elogio incondicional e mentiroso? Se vssemos na Sra. Malfatti apenas a "moa prendada que pinta", como as h por a s centenas, calar-nos-amos, ou talvez lhe dssemos meia dzia desses adjetivos bombons que a crtica aucarada tem sempre mo em se tratando de moas. Julgamo-la, porm, merecedora da alta homenagem que ser tomada a srio e receber a respeito da sua arte uma opinio sincerssima e valiosa pelo fato de ser o reflexo da opinio geral do pblico no idiota, dos crticos no cretinos, dos amadores normais, dos seus colegas de cabea no virada e at dos seus apologistas. Dos seus apologistas, sim, dona Malfatti, porque tambm eles pensam deste modo... por trs.