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Felicidade entrar num vestido P: o culto ao corpo na sociedade urbana contempornea

MIRELA BERGER

resumo Este artigo reflete sobre o processo contemporneo de culto ao corpo, em especial, entre mulheres de classes mdia-alta e frequentadoras da academia de ginstica Cia Athltica, procurando entender por que o corpo assume um lugar privilegiado nas referncias simblicas de nossa cultura. Mostra que as mulheres pesquisadas veem seus corpos como meios importantes de interao social, obteno de status, insero no mercado de trabalho, valorizao de si, etc. No final, aborda, ainda que rapidamente, alguns paradoxos do culto ao corpo, como os distrbios alimentares. palavras-chave Representaes corporais. Culto ao corpo. Mdia. Distrbios alimentares.

Introduo
O presente artigo sintetiza dados e reflexes discutidos em minha tese de doutorado, defendida em 2006 no PPGAS da Universidade de So Paulo. A pesquisa foi realizada com 80 mulheres, todas praticantes de atividades fsicas e frequentadoras da academia de ginstica Cia Atlhtica. Os objetivos centrais eram perceber e compreender como as mulheres brasileiras urbanas, a partir de 1990, pensavam a construo de sua autoimagem, quais modelos corporais exerciam influncia neste processo e quais as tcnicas corporais empregadas pelas mulheres para atingir seus objetivos. Outro ponto central da pesquisa era refletir sobre o fenmeno

do culto ao corpo, procurando entender suas origens e implicaes para a autoestima das mulheres pesquisadas, e sobre este ltimo ponto que o artigo em questo se detm. Dessa maneira, embora o presente trabalho no se concentre nas linhas analticas que discutem profundamente as questes do gnero e da classe social, as mesmas no deixaram de perpass-lo, at porque, como salienta Lauretis, a partir do momento em que assinalamos o F num formulrio, ingressamos oficialmente no sistema sexo-gnero, nas relaes sociais de gnero, e fomos engendradas como mulheres, isto , no apenas os outros que nos consideram do sexo feminino, mas a partir daquele momento ns passamos a nos representar como mulheres (Lauretis, 1994, p. 220). Assim, embora ciente de toda a polmica que envolve as discusses de gnero, e mesmo sabendo que cada vez mais os homens aderem a vrios suportes da cultura do corpo, a opo por entrevistar somente mulheres deveu-se aos seguintes motivos: a facilidade de acesso ao universo feminino e o interesse em deline-lo com a maior abrangncia possvel; a ntida percepo de que as mulheres estavam mais dispostas a conversar com uma mulher sobre aspectos ligados ao corpo do que os homens, etc. preciso salientar, tambm, que como o lcus do trabalho foi a academia de ginstica Companhia Athltica (unidade Shopping Morumbi), retentora de um pblico-alvo abas-

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tado, as reflexes foram balizadas pelo eixo classe social; dessa maneira, as consideraes aqui realizadas valem apenas para uma parcela da populao: de modo algum refletem toda a especificidade dos body-builders e, menos ainda, das mulheres de modo geral. Quanto faixa etria, a mais representativa composta de mulheres entre 29 e 39 anos; em segundo lugar, apareceu a faixa que vai de 40 a 50 anos; quanto escolaridade, a pesquisa descobriu que 16% tinham superior incompleto, 55% superior completo e 18% cursam ps-graduao, representando 89% das entrevistadas com nvel superior. J no que referente ao mercado de trabalho, aproximadamente dois teros (67,5%) da populao estudada exerce a profisso, enquanto o restante, 32,5%, encontra-se fora do mercado de trabalho, vivendo de renda ou sendo sustentadas pelos maridos. A coleta de dados dividiu-se em aplicao de questionrios fechados e realizao de entrevistas semidirigidas gravadas com as mesmas mulheres que responderam ao primeiro, bem como observao participante1. Por fim, uma ltima considerao importante antes de passarmos para a anlise. Se em alguns momentos o tom dado discusso pode parecer homogeneizar o universo das mulheres body-builders, tal fato se deve surpreendente consonncia no discurso das entrevistadas, bem como da bibliografia consultada, que, guardadas as devidas propores, parece conter um alto grau de consenso. claro que as mulheres entrevistadas tm poder de questionar o culto ao corpo, de discuti-lo, de propor alternativas e mesmo de perceber paradoxos. Procurei contempl-los na tese, mas para as curtas dimenses de um artigo, preferi trabalhar com dados mais gerais. Foi surpreendente para mim descobrir que 88% da amostra percebem a existncia de um culto ao corpo; que 96% atribuem mdia a principal responsabilidade por este processo; que 56% conhecem algum com

distrbio alimentar; que para 95% a importncia dada ao corpo cresceu vertiginosamente nas ltimas dcadas; que 72% sonham com uma ou mais cirurgias plsticas e que para 97% a prtica da malhao interfere muito na autoestima. Ainda assim, precisamos ter em mente que estes dados valem apenas para o universo pesquisado e qui para outras academias de luxo, mas no para todas as academias e, menos ainda, refletem a opinio das mulheres em geral. Como antroplogos, devemos ter em mente que a diversidade, mesmo quando aparentemente temos consenso, a pedra de toque no s da disciplina, mas da experincia humana em toda a sua riqueza.

Entendendo e datando o processo de culto ao corpo


Estar bela, malhada, sentir-se bem consigo mesma. No ter gordurinhas sobrando. Ter um corpo rgido, cabelos e pele impecveis. Ser admirada por sua beleza ou por seu corpo em forma. Ter um corpo perfeito. Encaixar-se nos padres de beleza massificados. Cultuar o corpo, desej-lo belo, mas, ao mesmo tempo, malh-lo. Submet-lo a esforos fsicos para que ele desabroche em sua melhor forma. Estas falas, todas nativas, apontam para um processo central das ltimas dcadas (19802000), que o culto ao corpo. Embora seja quase impossvel estabelecer com certeza quando as expresses culto ao corpo e cultura do corpo apareceram pela primeira vez, numerosos antroplogos, socilogos e historiadores vm se utilizando destes termos para designar um comportamento no qual o corpo figura como elemento central e definidor de identidades. Mais do que ser apenas um meio, o corpo transforma-se no prprio fim, ou, como diria Maffesoli:
O que parece desconcertante atualmente que o corpo tomado em si mesmo; h um culto

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F ao corpo que ganha cada vez mais importncia na vida social. Cuida-se do corpo, constri-se o corpo, e neste sentido que se pode falar de um culto ao corpo como sendo uma das marcas deste hedonismo (Maffesoli, 1998).

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Segundo Courtine (1995), o fato que o corpo e o trabalho muscular esto em toda parte. Foi-se o tempo em que ele estava restrito aos estdios e ringues de luta; hoje ele aparece a todo instante pelas telas de cinema, pela televiso e, principalmente, nas ruas:
Entre a multido de passantes, os body-builders destacam-se por sua forma de andar: braos afastados, peito abaulado, rigidez (...). O corpo do body-builder pretende tirar todo o benefcio do peso no campo do olhar, satur-lo de massa muscular. Impor-se no olhar alheio. O msculo marca. Ele um dos modos privilegiados de visibilidade do corpo no anonimato urbano das fisionomias (Courtine, 1995, p. 82-83).

obsesso dos invlucros corporais: o desejo de obter a tenso mxima da pele; o amor pelo liso, pelo esbelto, pelo jovem; ansiedade frente a tudo que na aparncia parea relaxado, franzino, enrugado, pesado, amolecido; uma contestao ativa das marcas do envelhecimento no organismo (Courtine, 1995, p. 86).

Entre as mulheres, fcil identificar quem ou no malhada pelo modo imponente com que elas andam, pelas roupas mais justas e que evidenciam os contornos e por decotes, fendas, ombros mostra, alm do olhar, normalmente sedutor e seguro, bem como pela imponncia da postura. O desejo deste corpo feminino magro e definido e a cultura visual que ir se desenvolver a partir dele muito antigo, mas explodiu nos E.U.A., definitivamente, a partir de 1980. Nessa poca, ocorreu um desenvolvimento considervel do mercado do corpo magro e musculoso e do consumo de bens e servios ligados sua manuteno, alm de todo um aparato da mdia que nos refora o tempo todo como este corpo desejvel e necessrio. Para Courtine, todas estas prticas de gerenciamento do corpo, que florescem a partir de 1980, so sustentadas por uma

No Brasil, o fenmeno do culto ao corpo explode nos anos 1990, ou seja, dez anos aps seu incio nos E.U.A. Esse processo de culto ao corpo no alvo apenas dos pesquisadores: entre as entrevistadas2, em vrios momentos, foi citada, de forma espontnea, a expresso culto ao corpo, seja para critic-lo, seja para refor-lo enquanto mecanismo fundamental de construo da identidade. As entrevistadas esto familiarizadas com a expresso e com o processo em si e, surpreendentemente, muitas foram precisas em dat-lo. As mulheres entrevistadas indicaram que houve um aumento da importncia dada ao corpo entre os ltimos cinco e quinze anos, o que compreende o perodo de 1990 a 20053, exatamente o mesmo percebido entre os pesquisadores da rea. Isso se explica por vrias razes, mas, de modo geral, as mulheres entrevistadas sentem, literalmente na pele, esse desabrochar da cultura fsica. Muitas no faziam atividades fsicas antes deste perodo, mas se sentiram motivadas a faz-lo nos ltimos quinze anos e/ou assistiram a outras pessoas do seu crculo de relaes se iniciando na malhao. Tambm percebem o culto ao corpo atravs do aumento do nmero de academias, assim como pelo fato de que se exercitar e cuidar da aparncia virou assunto, est na mdia, nas conversas, permeando todo o universo das entrevistadas. Percebem que a mdia aumentou, alm do nmero de publicaes destinadas ao corpo, tambm a exibio de mulheres bonitas nas novelas e/ou em outros programas televisivos. Quando questionadas se elas percebem um processo de culto ao corpo, de imediato 88% delas afirmou

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que sim. Segundo elas, boa parte das mulheres passa a viver em funo disso, procurando emagrecer e se submeter a cirurgias plsticas. No que esse processo se diferencia da cultura fsica iniciada da dcada de 1920? Em vrios aspectos, mas em linhas gerais, o culto ao corpo atual se diferencia do passado principalmente em termos de nfase, pois claro que a beleza sempre foi importante, mas ganha uma dimenso avassaladora aps os anos 1980. Vrios motivos explicam esse fenmeno: a globalizao; as melhorias tcnicas na rea de cosmticos, alimentos e aparelhos de ginstica; os recursos imagticos e sua penetrao em todas as classes sociais; o fato de a mulher cada vez mais ingressar no mercado de trabalho e ter renda e autonomia para se dedicar a investimentos estticos, dentre outros. No nosso objetivo aqui explicar exaustivamente todos os motivos do culto ao corpo, mas, sim, debater alguns deles, alm de mostrar como o corpo vai assumir um lugar privilegiado nas referncias simblicas de nossa cultura. Segundo Del Priori,
Uma radicalizao compulsiva e ansiosa a empurrou nos ltimos dez anos, e a segue empurrando para a trade abenoada pela mdia: ser bela, ser jovem, ser saudvel! Graas supremacia das imagens, instaurou-se a tirania da perfeio fsica (Del Priori, 2000, p. 79).

Importncia do Momento Presente, da Tcnica e do Esforo Individual


Uma, entre vrias entrevistadas, afirma:
Voc v pessoas que tomam anabolizantes, pelo corpo, e se esquecem da sade, porque no pensam no que vai fazer mal, s pensam no agora, ficar bem bonita agora. (Mulher 24, estudante de educao fsica, 18 anos, superior incompleto).

Esta fala aponta para dois pontos importantes: o primeiro, que o culto ao corpo est ligado ao que Maffesoli (1998) chamou de presentesmo, ou seja, a demasiada primazia do presente na contemporaneidade vive-se para o agora, para o instante imediato; a tradio, to rica no perodo anterior contemporaneidade, descartada, e o futuro est demasiado longe para se pensar nele. Nas conversas informais com as entrevistadas, muitas reforaram que quando questionadas sobre as consequncias de atitudes como regimes extremos, bronzeamento artificial, uso de drogas para emagrecer, afirmam que no vale pena se preocupar demais com os seus efeitos nocivos em longo prazo, pois o importante estar bonita agora. O outro ponto que merece destaque que a entrevistada aponta para um dado fundamental para se entender a modernidade e o processo de culto ao corpo, qual seja, a questo da tcnica:
As salas de musculao, se voc for ver, o que tinha antigamente e o que tem hoje, hoje voc tem aparelhos que voc pe a chave e ele te diz o que voc tem que fazer, a tecnologia auxilia muito (Mulher 14, professora de ginstica, 34 anos, superior completo).

Analisaremos, a partir de agora, as principais justificativas das mulheres pesquisadas para explicar o fenmeno do culto ao corpo. So elas: importncia do momento presente, da tcnica e do esforo individual; importncia do corpo na conquista de parceiros sexuais e no mercado de trabalho; exposio e desnudamento do corpo; existncia de modelos de beleza rgidos que culminam no culto perfeio fsica; excessiva cobrana da sociedade pela beleza e influncia da mdia e da moda4.

Courtine (1995) refora a importncia da tcnica e do comportamento regrado na construo corporal do body-builder aps os anos 1980. Segundo ele, o desenvolvimento do mer-

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cado do msculo e do consumo de bens e servios destinados manuteno do corpo, alm de toda uma tecnologia do suor, so alguns dos itens que diferenciam as prticas atuais das antigas prticas de musculao e que, nesse sentido, marcam um processo de culto ao corpo diferente de outros processos ligados ao corpo no passado. Segundo ele, a tnica da atualidade que preciso sofrer se distraindo: a sofisticao eletrnica do material quer fornecer novos meios para favorecer a constncia exigida pela disciplina e combater a dor do esforo e tambm o tdio da rotina (Courtine, 1995, p. 84). Sylvie Malisse (apud Del Priori, 2000, p. 160), afirma que, a partir dos anos 1970, junto com as bonecas Barbie chegaria ao Brasil o body business, ou seja, mquinas e tcnicas do corpo que promoveriam um marketing de vivncias corporais, e passaramos de uma esttica feminina a uma tica feminina tica que obrigaria a mulher a responsabilizar-se por seu prprio envelhecimento e a consumir produtos e tcnicas para evit-lo. A mulher passa a ser responsabilizada por sua imagem e cobrada por ela, reforando assim esteretipos e construes de gnero. Ela incorpora que uma das suas responsabilidades, enquanto mulher, ser bonita. claro que os homens no esto imunes a esse universo, fazendo uso, inclusive, de tcnicas corporais como o uso de anabolizantes para parecerem mais fortes, o que tambm refora imperativos ligados ao gnero. Mas para alguns autores, tais como Goldemberg (2004), Del Priori (2000), Laurettis (1994) e Perrot (1998), as mulheres ainda so mais cobradas do que os homens com relao aos imperativos de beleza e juventude. Esta associao entre tcnica e marketing corporal visvel na academia de ginstica Cia Athltica, pois h um grande investimento no aparato tcnico, em especial, dos equipamentos de ginstica em si (esteiras, transport, bicicletas, aparelhos de musculao). Para exemplificar, as

mquinas de exerccio tm entrada para uma chave prpria de cada aluno, que registra todas as informaes sobre o que ele deve fazer e o que efetivamente foi feito, alm da superviso constante dos instrutores. Tudo isso parece nos dizer que a tecnologia para a obteno de um corpo perfeito est disponvel, voc s no a utiliza se no quiser. E pior, tambm s no conquista um corpo perfeito se no quiser. Desta forma, atribui-se conduta do aspirante a portador do corpo perfeito consegui-lo ou no. A esttica se vale do discurso da cincia e se legitima por ele. Outro pilar que sustenta a ideologia do corpo perfeito que o mesmo passa pelo esforo do indivduo, ou seja, a nfase de que o indivduo, sozinho, utilizando-se de aparelhos, pesos, muita ginstica, alimentao e produtos qumicos, pode construir seu corpo ideal, to veiculado e reforado pela mdia. Melhor dizendo, ele no precisa e nem deve se conformar com o que Deus lhe deu, j que, com seu esforo, ele pode corrigir o que no corresponde ao padro cultural de sua poca e lugar. Estamos na era da tecnologia do suor e, atravs dela, acredita-se que podemos escolher o corpo que queremos ter: Voc pode se tornar a pessoa que sonha ser, dizem os body-builders. Voc pode desafiar ao mesmo tempo o inato e o adquirido e fazer de voc um outro (Fussel, 1991, p. 73). A ideologia que se vende aos adeptos do culto ao corpo que o indivduo, somente ele, quem vai prestar contas ao olhar crtico e hierarquizante de seus pares, alm de se submeter ao escrutnio da fita mtrica, da balana e do espelho em um processo que exige dele uma conduta asctica, racional e individualista. E mais, alm de ser produto do esforo individual, passa pela conquista de um corpo que s ele vai ter e, posteriormente, da forma fsica como veculo de afirmao de status, conquista de parceiros sexuais em mesmo nvel esttico e insero social. Para se atingir

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a forma ideal e expor o corpo sem constrangimentos, preciso investir na fora de vontade e na autodisciplina, como reforam as revistas de esttica. como se a possibilidade de construir um corpo ideal, com o auxlio dessa tecnologia do suor, se confundisse com a construo de um destino, de uma obra.

Importncia do corpo na obteno de parceiros afetivos e no mercado de trabalho


Outro motivo fundamental para que haja um culto ao corpo , segundo as entrevistadas, a importncia que o corpo assumiu na obteno de parceiros afetivos e melhores empregos. Somente 11% declararam que a aparncia fsica influi pouco; a maioria foi enftica quanto importncia da aparncia na escolha de parceiros:
Ah, acho que todo mundo tenta dizer que no, mas no fundo voc no vai querer uma pessoa horrvel, acho que legal a personalidade, mas tambm no pode ser uma pessoa muito feia (Mulher 5, professora de ginstica, 22 anos, superior completo).

Vale lembrar que hoje o contato corporal entre os parceiros muito mais intenso e direto do que nas dcadas anteriores. Na dcada de 1920, um casal que iniciasse um namoro tinha pouco contato fsico antes do casamento, sendo vigiado por parentes, e conversava-se muito antes de um envolvimento fsico, ao contrrio do que ocorre hoje. Se h algumas dcadas as afinidades morais, intelectuais e de assuntos comuns compensavam detalhes da aparncia, hoje isso mais difcil de ocorrer. As pessoas jovens se encontram em baladas, nas quais a aparncia figura como primeira mediadora. de praxe ficar logo no primeiro encontro, sendo, portanto, mais difcil abstrair o corpo do outro. Desta maneira, os padres corporais

acabam tendo maior importncia que tinham no passado, pois funcionaro como iscas, atraindo ou no potenciais parceiros. Percebemos tambm nos depoimentos que a beleza hoje uma espcie de capital simblico que agrega representaes de sucesso e de status, ou, segundo Peirce (s/d), um indicador de pessoa bem-sucedida. Todos querem ser belos e/ou ter ao lado pessoas belas. Hoje, ter um corpo malhado sinal de status, e isso se acirra num cenrio em que os casamentos no so mais arranjados como eram na aristocracia, nem dependem tanto de nomes e sobrenomes. Em tempos de culto ao corpo, apela-se para a beleza. Ou, como diria uma das entrevistadas: Se voc anda com uma pessoa bonita as outras pessoas te olham de uma maneira diferente (Mulher 10, estudante, 26 anos, superior incompleto). Numa poca em que vigoram as tiranias da aparncia, ser apenas boa me e esposa no basta, cabendo s mulheres se adequarem aos padres estticos estabelecidos. Assim, parte do prestgio social da mulher advm de sua aparncia e, parecido com o que Saffioti5 afirmou, mas invertendo os termos, os homens tambm se beneficiam da imagem fsica de suas esposas ou companheiras, configurando uma atitude de status reflexa: o embelezamento das mesmas confere prestgio aos homens, pois, ao circularem com elas nos meios sociais que cobram beleza, eles se afirmam como viris (conquistaram e mantiveram mulheres bonitas), bem-sucedidos (capazes de manter economicamente a casa e ainda permitir que a mulher possa se cuidar e se cuidar ser interpretado pelas mulheres como estar bonita), como atesta um depoimento (escolhido entre vrios):
Meu marido paga minha academia, me d total apoio, porque bom tambm pra ele ter uma mulher bonita ao lado, todo mundo gosta (Mulher 14, professora de educao fsica, 34 anos, superior completo).

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Em muitos casos, a academia paga pelo marido, e se a mulher dona de casa usufrui da renda aferida pelo marido, ela tambm ingressa/permanece na relao com outros capitais todos eles construdos culturalmente e nas relaes de gnero: as aptides para ser boa me, administrar a casa e ser bela. A pesquisa questionou tambm a importncia da aparncia fsica no mercado de trabalho. Para 59% das entrevistadas, h uma associao direta entre aparncia e mercado de trabalho, ou, como elas disseram, quando no decisiva6, ao menos abre portas. As falas ressaltam que ter corpo e rosto bonitos to importante quanto ser competente, pelo menos num primeiro momento. Escolhe-se o candidato tambm se levando em conta sua apresentao pessoal: assim, duas pessoas com a mesma formao no tm necessariamente a mesma chance o de melhor aparncia vence a disputa. Se o trabalho envolver atendimento ao pblico, a beleza se torna ainda mais importante, pois se acredita que ela vai atrair o cliente, que depois pode se interessar pelo produto. Se o trabalho desenvolvido estiver ligado ao corpo, como no caso dos professores de ginstica, esteticistas, nutricionistas, terapeutas corporais, etc., ele fundamental: muitas entrevistadas disseram que o corpo o prprio carto de visitas, e que ter um corpo malhado lhes confere legitimidade profissional. Mas, de todos os motivos que tentam explicar o culto ao corpo, os mais significativos se relacionam aos seguintes temas: exposio do corpo, existncia de modelos de beleza, culto perfeio, competio e, sobretudo, a mdia.

Conforme foi se mostrando o corpo, foi diminuindo a roupa, vai se cuidando mais do corpo, na praia os biqunis esto cada vez menores, mostra-se cada vez mais o corpo, ento voc tem que estar em ordem pra que todo mundo olhe pra voc e veja e digam olha, t toda trincada (Mulher 7, artista plstica, 39 anos, ps-graduao).

Exposio do corpo
A intensa exposio do corpo foi largamente citada e 53% da amostra julgaram-na exagerada; 43% julgaram-na intensa, o que totaliza 96%:

De fato, basta observarmos ao redor para constatarmos que as roupas esto cada vez menores, e no apenas as roupas de banho; as roupas cotidianas diminuram progressivamente de tamanho. Se nos remetermos aos sculos anteriores ao sculo XX, essa mudana radical. Mas, mesmo se reduzirmos o universo da comparao ao ltimo sculo, temos o advento da minissaia nos anos sessenta e, nos anos setenta, o biquni de duas peas que, utilizado por Leila Diniz, chocou boa parte da sociedade da poca, mas que comparado aos biqunis de hoje seria considerado gigantesco. Dos anos 1990 para c as calas de cintura baixa fazem sucesso e os tamanhos diminuem nas lojas. A indstria da moda diminuiu e apertou o tamanho das roupas, ao mesmo tempo em que associou a elas uma aura de beleza: quando a mulher vai s compras, se precisar de tamanhos um pouco maiores, precisa recorrer a lojas especializadas. Segundo Proust, mostra-se cada vez mais o corpo: cada etapa desse desnudamento parcial comea provocando certo escndalo, depois se difunde rapidamente e acaba se impondo. Mostrar os seios e as coxas deixa de ser indecente. O corpo no apenas assumido e reabilitado: reivindicado e exposto viso de todos (Proust, 1993, p. 105). Alm disso, h uma correlao entre o fato de o Brasil ser um pas tropical e ser maior aqui a exposio do corpo, o que incentiva mais seu culto, como bem indicam as mulheres:
Eu vou muito aos E.U.A. e vejo gente mais gorda, s que l a preocupao com o corpo e com

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a autoestima no tanto como no Brasil, talvez por ser um pas tropical, onde as mulheres esto com menos roupas, mais expostas, ento eu sinto que a autoestima cresceu com relao ao corpo, a valorizao do corpo, isso uma coisa muito forte do Brasil (Mulher 16, publicitria, 36 anos, ps-graduao).

pois para boa parte das entrevistadas o corpo s pode ser exposto se estiver malhado:
medida que o corpo melhora, a gente vai descobrindo [no sentido de tirar a roupa] mais ele. Quando a gente comea, quer esconder a barriga, mas depois, voc v que j no tem mais barriga, voc vai se expondo. A gente comea com aquela camisetona grandona, a voc vai diminuindo o tamanho dos tops e se mostrando mais (Mulher 69, comerciria, 45 anos, superior completo).

O que constatei um crculo vicioso: como as roupas esto menores e o corpo est na ordem do dia, ele fica mais exposto. Ora, o que mais visvel, pelo menos na nossa cultura, deve ser mais bonito, ento a maior exposio do corpo faz com que ele se transforme em alvo das atenes e, portanto, num objeto cultuado. Cultua-se a aparncia e/ou beleza e investe-se em mecanismos para se alcanar o padro de corpo veiculado, seja atravs da malhao, seja atravs de dietas. S que, uma vez alcanado esse formato de corpo, o que fazer com ele? Escond-lo? Pelo contrrio: na medida em que o corpo vai ficando mais bonito, voc tambm quer exp-lo mais. Esse um dos pontos centrais da cultura do corpo e central para nossa reflexo. Como a identidade sempre um mecanismo construdo no embate de relaes, o que eu sou e o que eu penso de mim no existem independentemente do modo como os outros me veem; e, ao faz-lo, no s me veem, mas me avaliam. O corpo malhado, ento, fundamental para a autoestima das pessoas, para que elas se sintam, como dizem as entrevistadas, bem consigo mesmas. No entanto, isso s alcana sua real importncia se ele for visto e admirado pelos outros, vindo da a necessidade de exposio. Se verdade que a exposio leva a um culto ao corpo, o contrrio tambm verdadeiro: faz parte da prpria ideologia do culto ao corpo que o mesmo plstico, passvel de ser remodelado com exerccios e dietas e que, quando isso acontece, o corpo passa a ser passvel de exposio. Alis, isso ainda mais complicado,

interessante notar que em todas as falas aparece a mesma ideia, ou seja, de que o corpo deve estar pronto para ser exibido, no sentido de estar malhado o suficiente. Esta viso do corpo profundamente diferente da ideia professada por Bakhtin (1987), que considerava o corpo medieval em sua essncia inacabado, contendo em si imperfeies e falhas, e estando, da mesma forma que o mundo, em permanente construo. Ele no era limitado por uma fachada externa perfeita. Nada mais distante da concepo atual que postula que o corpo deve ser exposto s quando estiver bonito o suficiente para isso. A ideia de pronto remete aqui ideia de perfeito, como veremos a seguir.

Modelos de beleza e culto perfeio


Outro dado que aparece nas entrevistas e que confirma a dificuldade de estabelecer a ordem dos fenmenos a questo da perfeio, muitas vezes citada para se explicar o prprio culto ao corpo.
Ah, muita cultura da perfeio, muita mesmo. Ainda mais em quem faz ginstica, quer que a pessoa que esteja do lado seja perfeita, hoje em dia est todo mundo malhando, at de madrugada, tenho amigos que trabalham o dia todo e so triatletas, e muitos cobram das esposas que trabalham, que tm filhos e no conseguem ir

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F academia, cobram muito delas porque so gordinhas, tm celulite. As mulheres so cobradas para estarem bem. O que influencia muito isso o mercado publicitrio, que cada vez mais investe em mulheres bonitas para poder divulgar os seus produtos (Mulher 14, professora de ginstica, 34 anos, superior completo).

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Podemos perceber que, no processo de culto ao corpo, meio e fim se confundem, tamanha a supremacia dos modelos estticos. preciso estar bela, ou at mais do que bela, perfeita. E o que ser perfeita? A entrevistada citada acima diz que os prprios maridos cobram a perfeio das esposas, mas essas so gordas, tm celulite. Ento, por oposio, a mulher perfeita a magra, sem celulite. E tambm sem estrias. Com seios duros, levantados e grandes. Com o corpo malhado e tonificado, com ndegas arredondadas e firmes. Cabelos impecveis, rosto sem rugas. Pele uniforme, lisa. Cintura fina. Ou seja, mulheres com um corpo e um rosto que nunca envelhecem, apesar da idade; no perdem as formas, mesmo depois de vrios filhos; cujos cabelos so sedosos e brilhantes, mesmo com o passar dos anos. A cultura da perfeio dissolve as marcas do tempo e proclama o triunfo da tcnica e da padronizao sobre o eu: se o seio caiu, levante-o com plsticas, voc pode ter um seio melhor do que tinha aos 18 anos. Com botox, voc se livrar das marcas de expresso. Voc malhou bastante, mas no conseguiu uma cintura de pilo? s tirar as costelas! O corpo da atriz de televiso o que voc sempre quis? possvel com plsticas. Engordou por causa dos filhos e a rotina no permite exerccios? Faa de madrugada. As mulheres por mim entrevistadas so compelidas a alcanar um padro esttico que muitas vezes no tem nada a ver com a estrutura do seu fsico, ou com sua idade: o padro das modelos. A beleza est na mdia, na moda, nos outdoors e, mais que um direito, hoje um dever. A feira constrange,

envergonha. Isola. E como os parmetros esto cada vez mais altos, qualquer detalhe j o bastante para que sejamos vistos como no perfeitos. Ser saudvel e bonita no basta, preciso ser perfeita. Mesmo que para isso seja preciso recorrer a plsticas. Algumas entrevistadas reforam a existncia desses padres estanques de beleza e a influncia dos mesmos no processo de culto ao corpo:
Com certeza voc tem hoje um padro esttico que um padro fsico (...) que faz com que a maioria de ns, mulheres, alguns tem uma graa divina que no se deixam tocar por isso, mas a maioria das pessoas de alguma forma se sente tocada. Se voc no est dentro deste padro que na verdade retocado pela mdia, voc est excludo. (Mulher 30, professora de comunicao, 40 anos, ps-graduao).

H uma evidente descartabilidade de pessoas que paream envelhecidas ou fora de esquadro, assim como uma luta constante para dissimular os indcios corporais que atestem esse afastamento da juventude ou do padro que caracteriza o corpo perfeito. Talvez essa busca do corpo perfeito, aliada percepo de que ele possa ser algo construdo, sejam algumas das razes no s da preocupao de uma faixa etria mais jovem com o corpo, mas inclusive para o aumento da frequncia da terceira idade nas academias de ginstica. Featherstone (1992) afirma que a cultura do consumidor prende-se a uma concepo autopreservacionista do corpo que encoraja os indivduos a adotarem estratgias instrumentais para combater a deteriorao e a decadncia, e agrega a essa concepo a noo de que o corpo um veculo do prazer e da autoexpresso. Nesse sentido, Debert (1999) afirma que os idosos possuem maior disponibilidade para o consumo, e que parte desse potencial aplicado transformao corporal, j que esta auxiliaria na construo de

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uma autoimagem e de um reflexo mais positivo de si para a sociedade envolvente. De toda forma, disciplina e hedonismo se combinam na medida em que as qualidades do corpo so tidas como plsticas e os indivduos so convencidos a assumir a responsabilidade da sua prpria aparncia. A publicidade, os manuais de autoajuda e as receitas dos especialistas em sade esto empenhados em mostrar que as imperfeies do corpo no so naturais nem imutveis e que, com trabalho corporal disciplinado, pode-se conquistar a aparncia desejada; as rugas ou a flacidez se transformam em indcios de lassitude moral e devem ser tratadas com a ajuda de cosmticos, da ginstica, das vitaminas, da indstria do lazer. Sabino (s/d) afirma que nas academias brasileiras o consumo de anabolizantes e a prtica constante de exerccios fsicos fazem parte do processo de construo ritual da pessoa, cuja lgica central passa pela transformao fsica do corpo. Falar em ritual remete-nos obra de Turner, O Processo Ritual (1974), em que o autor nos mostra que uma das chaves centrais para o entendimento das culturas reside nos ritos, j que os mesmos so indcios para a compreenso de pensamentos, sentimentos e relaes entre os nativos e o seio de suas comunidades. Entre os vrios ritos sociais, destacam-se os chamados ritos de passagem, ou seja, ritos que acompanham toda mudana de lugar, estado, posio social de idade (Van Gennep, 1960, apud Turner, 1974). Tais ritos caracterizam-se por trs fases: 1) separao, 2) margem ou limem e 3) agregao. A primeira fase marca o afastamento do nefito de um determinado grupo ou ponto fixo na estrutura social. A segunda marca o processo de transio, quando este inicia o lento aprendizado das regras, valores e linguagem do grupo ao qual quer ascender. A terceira fase consuma a passagem e reintegra o indivduo no grupo, fazendo com que o mesmo assuma os direitos e deveres de sua nova posio.

Ou seja, dentro do grupo dos malhadores, podemos perceber claramente as fases descritas por Turner: a mulher, ao ingressar em uma academia, deseja construir um corpo magro e levemente musculoso, para se separar e se contrapor ao grupo das no malhadas e gordas. Ela quer sentir-se integrada e aceita em uma sociedade que valoriza a forma fsica como referencial de status e sucesso. Ela tentar, a partir de ento, adequar seu corpo forma correspondente dos novos papis que deseja assumir. Assim, ela se separa do grupo das sedentrias, o que corresponde primeira fase do processo ritual, qual seja, a separao. Durante a segunda fase, ela se encontra num processo de liminariedade. Sendo que ainda uma nefita, precisa aprender as regras do grupo, que, no caso, envolve praticar exerccios com regularidade, consumir produtos especficos, manter uma dieta alimentar, conhecer o nome das aulas, enfim, socializar-se no campo da musculao e dos outros setores das academias. O processo permeado de rituais que envolvem vestimentas, condutas, dialeto prprio, enfim, toda a manipulao de um universo instrumental e simblico, que no est livre nem mesmo da j consagrada eficcia simblica (Lvi-Strauss, 1991), ou seja, do poder, que prprio do rito, de atuar sobre a realidade agindo sobre a representao que estes indivduos fazem dela. Quem adepto de exerccios fsicos sabe que a simples realizao do treino previsto j d ao praticante a sensao de ter melhorado seu corpo, ainda que ele saiba que os resultados no so to rpidos assim. Mas, ao menos, ele sente que fez a sua parte quanto ao corpo: como dizem as entrevistadas, uma misso cumprida. Ao menos, ele no poder ser rotulado de fraco, desleixado: ele luta para mudar o seu corpo e empenha-se para isso, o que, no limite, lhe confere at fibra moral, segundo os valores postulados pela ideologia do corpo perfeito. Na terceira

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fase, agregao, ela consagrada ao papel de malhadora: suas atitudes e seu prprio corpo atestam que ela agora uma nova mulher, que no se conformou com o que Deus lhe deu, correu atrs, batalhou, ficou mais bonita e mais segura (mulher 70, artista plstica, 30 anos, ps-graduao). O corpo perfeito lhe conferir uma nova identidade, um novo lugar no seio da comunidade qual ela pertence.

Competio e Cobrana Social


A preocupao com o corpo, a importncia que ele alcanou no mercado de trabalho, nas relaes afetivas e na relao das mulheres consigo prprias e com os outros, alm da existncia de padres corporais muito evidentes, introduzem no sistema duas variveis importantes: a competio e a cobrana social. Muitas mulheres se referiram a elas ao falar do culto ao corpo:
insatisfao pessoal, as pessoas comeam a se cuidar, a ficar mais bonitas, existe um clima de competio, voc v hoje uma pessoa bonita, com um corpo legal, por que que eu no vou ficar tambm? Ento isso mexe com o ego, alimenta aquela coisa de voc querer ficar parecido, consequentemente o culto ao corpo que eleva a autoestima. (Mulher 46, jornalista, 42 anos, superior completo).

O corpo se transforma, ele prprio, em uma mercadoria rentvel, passvel de ser desejado, exposto, comprado: j que a modernidade instaura um culto mercadoria, nada mais coerente que o fato de ter um corpo perfeito adquira tanta importncia quanto ter bens. O corpo se torna um capital, mais um elemento no circuito das trocas econmicas e sociais: a competitividade do mundo dos negcios se transfere para o corpo. At porque, como este corpo perfeito custa dinheiro, ele no para todos: s para aqueles que podem pag-lo.

O corpo instaura assim, no rol das diferenas, mais uma, a esttica. Num cenrio como o nosso, em que a falta de dinheiro pode levar ao descrdito social e a noo de cidadania passa pela insero no mercado de consumo, inferiorizando as pessoas mais pobres e privando-as, muitas vezes, do acesso sade e alimentao, instaura-se mais uma clivagem, a da aparncia fsica. Essa, inclusive, indissocivel da prpria clivagem econmica, pois o corpo perfeito custa dinheiro, requer alimentao diet sempre mais cara que a comum , cirurgias plsticas, tratamentos estticos caros, roupas de ginstica de griffe. Atravs do corpo reafirma-se mais uma excluso social: o corpo malhado nas academias, como comentou Boltanski (1979), diferente do corpo do trabalhador, que um meio para a atividade e no um fim em si mesmo. Nas camadas superiores da hierarquia social, diminui o volume do trabalho manual em favor das atividades intelectuais, fazendo com que os indivduos alterem o sistema de regras que regem suas relaes com o corpo, dedicando a ele cuidados mais atentos e especficos. Uma maior preocupao com a manuteno da forma fsica e da valorizao da graa e flexibilidade corporais mais comum e intensa nos segmentos abastados do que nas camadas menos favorecidas economicamente. A valorizao da magreza mais intensa nas camadas superiores. Nos segmentos subalternos, para os quais a fora muscular desponta como um atributo de maior valor, muitas vezes o magro visto como fraco. A diferena na terminologia interessante: pessoas de maior peso so chamadas de gordas entre as classes sociais mais abastadas e de fortes entre os menos favorecidos. Da que duas pessoas da mesma corpulncia fsica sero consideradas magras entre os pobres e gordas entre os ricos. Alm do mais, o trabalho muscular aqui no est ligado ao trabalho rotineiro dos trabalhadores braais, no est a servio do sustento familiar,

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mas se configura como um marcador de classe e da maior capacidade de dispender tempo e dinheiro com cuidados estticos. Portanto, se o corpo de uma pessoa for mais malhado do que o de outra, em termos hierrquicos, a primeira ganha. Ou, como diz Del Priori,
A indstria cultural ensina s mulheres que cuidar do binmio sade-beleza o caminho seguro para a felicidade individual. o culto ao corpo na religio do indivduo em que cada um simultaneamente adorador e adorado. Mas o culto no para todos. O tal corpo adorado um corpo de classe. Ele pertence a quem possui capital para frequentar determinadas academias, possui personal trainer, investe no body fitness; este corpo trabalhado at adquirir as condies ideais de competitividade que lhe garanta assento na lgica capitalista. Quem no o modela est fora, excludo (Del Priori, Op.cit, p. 92).

em que compraremos, junto com os produtos de limpeza no supermercado, uma prtese de silicone, como afirmou uma entrevistada:
Ento, a gente pode pensar em vrios fatores, polticos, econmicos, sociais, culturais, no econmico: o corpo entra em uma linha de produto de consumo, atualmente as mulheres compram peito, compram bunda, compram a perda de culote, o corpo hoje bem de consumo. (Mulher 50, psicloga, 26 anos, ps-graduao).

Quando falamos no processo de culto ao corpo, percebemos que a presena de modelos corporais e a busca da perfeio caminham juntas com a competio, mas tambm com a cobrana social, assinalada em vrias falas:
uma cobrana social. Antigamente no fazia parte do assunto, ningum perguntava: voc faz exerccio?. Hoje em dia faz parte, voc faz academia? Faz to parte do dia a dia das pessoas que cobrado. Muitas pessoas comearam a fazer exerccios por causa disto. Se ela fala ah eu no fao ginstica, ela j vista de outra forma: nossa, essa a no faz nada. As mulheres esto muito neurticas, elas no fazem isto por causa do marido, entre elas. Elas competem, o que muito ruim (Mulher 51, economista, 34 anos, superior completo).

No importa se ganho de status, de dinheiro, de empregos ou de sucesso afetivo, o que importa que atravs do corpo malhado a pessoa pode afirmar-se como superior outra, mais competente e plenamente realizada. O corpo bonito pode fornecer sucesso econmico, mesmo para aquelas que no so modelos, e a aparncia define o sucesso ou fracasso pessoal. Ele vende uma imagem de positividade e de sucesso que pode se converter em ganhos efetivos. Ou, ento, ele tambm pode fazer vender cosmticos, roupas, cirurgias, etc. Na medida em que se cria uma necessidade, que ter o corpo perfeito, preciso tambm disponibilizar os meios para alcan-lo, e esses fazem a economia girar. A ideologia do corpo perfeito cria demandas e, num pas capitalista, demandas so vitais para o sucesso da economia. Pode-se comprar tudo hoje em dia, de cosmticos a prtese de glteos. Vivemos em uma permanente vitrine de corpos e no demorar o dia

Como percebemos nas falas, malhar virou tema de conversas. Se voc no pratica algum esporte, ou no faz atividade fsica, corre o risco de ser olhada pelos outros de modo depreciativo, como se a sua falta de atividade fsica refletisse certa lassido moral, uma preguia condenvel em tempos de exaltao das formas e dos movimentos. H uma cobrana para que, ao menos, faamos nossa parte quando se trata do corpo, e isso significa fazer exerccios, ou, como disse Perrot: No espao pblico a mulher tem quase um dever de beleza (...). A burguesia

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reproduz este modelo segundo uma diviso dos papis sexuais que delega s mulheres a ostentao do luxo e do lazer (Perrot, 1998, p. 22). Vale perguntar: no caso de nossas mulheres, cobrana de quem? Eu diria que generalizada dos maridos ou companheiros, das outras mulheres, de si mesmas e da sociedade como um todo. Algumas so mais explcitas quanto cobrana dos maridos ou companheiros, afirmando que comearam a malhar por causa disso:
Eu fao porque no tem jeito, eu sou obrigada. Se eu pudesse estar em casa sentada eu estaria, no estaria aqui. Eu no gosto de atividade fsica. Meu marido um grande incentivador meu a no parar (Mulher 19, artista plstica, 51 anos, superior completo).

Outro relato muito emblemtico para se pensar a questo da cobrana: Mulher 13, de 59 anos, mudou de uma das unidades da Cia Atltica, a unidade da rua Kansas7 para a unidade do Shopping Morumbi, e ela comenta sobre o peso que a beleza e o corpo tm de acordo com estes dois locais:
Com relao aos padres da mdia, primeiro tem o aspecto cronolgico, eu mesmo no revelava minha idade [59], tinha vergonha A eu mudei da Kansas, vim para c e falei a minha idade e at me permiti engordar alguns quilinhos. Aqui existe uma cobrana muito grande neste sentido, onde a Feiticeira treina, ento existe um culto ao corpo l excessivo, tanto da parte dos homens, como das mulheres. Ali os mortais, os normais, saem de l, voc no encontra uma gorda treinando l de jeito nenhum, voc se sente mal de ficar gorda l, onde s tem gente bonita. Beleza l uma obrigao (Mulher 13, psicloga, 59 anos, ps-graduao).

tura que inibem as pessoas de procurarem uma academia de ginstica se elas no esto perto da perfeio! uma cultura claustrofbica, que ao mesmo tempo em que nos empurra para a necessidade de malhar, tambm exclui do mundo das malhadas aquelas que ainda no chegaram l, mas que esto procurando entrar em forma. como se houvesse academia para sarados e academias para no sarados, unidades corretas para uns e no para outros! Concluindo, de to comum, podemos dizer que o culto ao corpo j se tornou parte da nossa cultura e nos suscita a pensar sobre ele, sob pena de sermos por ele tragados. O culto do eu exige, como ressaltaram Elias (1990) e Rodrigues (1999), uma ateno maior ao peso das convenes sociais e do teatralismo artificial sobre as sensaes imediatas, tornando o indivduo menos resistente s presses externas, que antes eram exercidas sobre toda a sociedade e agora passam a ser exercidas sobre cada um de ns, aumentando nossa vulnerabilidade mdia e s opinies alheias. Ou, como afirmou Rodrigues:
O indivduo independente, autnomo e livre, absorve gua quando pensa respirar e acaba se afogando no oceano das regras de um sistema poltico e econmico, de uma cultura que o escraviza e que o obriga a ser exatamente assim: algum que desempenha compulsoriamente o papel de ser livre, autnomo (...). O indivduo acaba por sentir em si o mal-estar silencioso, derivado da talvez mais hermtica das prises, aquela que se constitui quando o homem passa a ser um carcereiro de si prprio, vivendo na iluso de ser livre. Mal-estar ruminante, que emerge inapelavelmente quando o ser humano se transforma, para relembrar as muito sbias palavras de Montaigne, em amo de si mesmo (Rodrigues, 1999, p. 178-179).

Ou seja, o corpo, a magreza, a juventude passaram a ter tanta importncia na nossa cul-

Para Elias, temos uma mudana na prpria estrutura da personalidade que, pressionada

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por sanes sociais externas, desenvolve mecanismos de autocontrole mesmo quando o indivduo encontra-se sozinho em casa: Impulsos que prometem e tabus e proibies que negam prazeres, sentimentos socialmente gerados de vergonha e repugnncia entram em luta no interior do indivduo8 (Elias, 1990, p. 189). Ou seja, os indivduos vo interiorizando o controle das pulses, o tom das prescries passa a ser cada vez mais imperativo quanto ao autocontrole. Recontextualizando para o culto ao corpo, podemos resumir afirmando que muitas mulheres so livremente obrigadas a fazer ginstica, cultuar a magreza e a malhao, sonharem com prteses de silicone e de caberem no tamanho P. Como um veneno que nos contamina pelos olhos sem que o notemos, a cultura do corpo infiltra-se em ns e, ao mesmo tempo, nos seduz e provoca.

Consideraes Finais
Embora no seja possvel discutir neste artigo a questo da mdia (ver Berger, 2007) gostaria, a ttulo de encerramento, de fazer algumas consideraes, j que uma das principais evidncias que a pesquisa constatou que a comunicao um dos pilares do atual culto ao corpo, embora autores como Lucien Sfez (1996) proclamem a substituio do culto informao por uma religio biogentica, calcada na utopia do corpo. Acredito, ao contrrio de Sfez, que a comunicao est vivssima e a grande aliada, ao mesmo tempo veiculadora, dessa utopia do corpo perfeito. O desafio est em procurar descobrir como esses dois pilares muitas vezes se entremeiam, precisam disso para sobreviver e dizem muito a respeito da concepo de pessoa e dos valores centrais nossa sociedade. Para 96% da amostra a mdia influi no processo de culto ao corpo. As entrevistadas mencionam a leitura de revistas ligadas aparncia fsica, como Boa Forma, Dieta J, entre outras, e assi-

nalam que a mdia auxilia a propagar o culto ao corpo. Um dado interessante sobre a influncia da mdia e que foi comentado de maneira espontnea por trs entrevistadas que o culto ao corpo veio na esteira dos grupos de pagode e ax, como o o Tchan, e com a valorizao do corpo semidesnudo e malhado das personagens Tiazinha e Feiticeira. Em todos esses casos, o corpo era claramente um fetiche, no sentido de ser exposto como perfeito e alvo dos desejos masculinos. Criou-se um clima de erotizao que passava pela exposio de corpos malhados e que contribuiu para a divulgao de um padro de corpo que, por sua vez, invadiu as casas via televiso ou atravs de revistas como a Playboy, a Sexy e a Boa Forma. Alis, justamente na poca de exploso destes grupos e das personagens citadas, Joana Prado saiu na capa da revista Boa Forma, cuja chamada de capa era O feitio do corpo perfeito. Em outra capa, desta vez da Revista Corpo, temos a chamada Fique gostosa como elas, com a exibio da modelo Luma de Oliveira, tambm muito citada como referencial de beleza, enfatizando que considera a plstica uma aliada: isso nos d a clara associao entre modelos/plsticas/mdia, que por sua vez exerce forte impacto sobre o imaginrio de mulheres comuns. Featherstone (1995) diz que a centralidade da manipulao comercial das imagens, mediante publicidade, mdia, exposies, performances e espetculos da trama urbanizada da vida diria determina, portanto, uma constante reativao de desejos por meio das imagens (Featherstone, 1995, p. 100). De tanto ver o corpo malhado exposto, seja no dia a dia, seja na mdia, acostumamo-nos a desej-lo e, de tanto desej-lo, ele se tornou vital para ns. As imagens tm um papel novo e central na cultura de consumo. A concentrao, a densidade, a abrangncia da produo de imagens na sociedade contempornea nos empurra para uma sociedade qualitativamente nova, o mun-

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do simulacional, no qual se aboliu a distino entre realidade e imagem, estetizando-se a vida cotidiana. Como dizia Debord (1992), tudo se transforma em espetculo, ou seja, numa relao entre pessoas, mediada por imagens. Segundo ele o espetculo a afirmao da aparncia. Ele se apresenta como uma enorme positividade, indiscutvel e inacessvel. No diz nada alm de o que aparece bom, o que bom aparece (Debord, 1992, p. 16). No que se refere cultura do corpo na contemporaneidade, a imagem central. Primeiro, porque toda cultura do corpo passa por imagens reais do corpo, projetadas como espetculos; segundo, porque as imagens veiculadas pelos meios de comunicao so indissociveis deste processo de desejar e construir um corpo ideal. No universo dos body-builders proliferam revistas especficas destinadas aos cuidados com o corpo, tais como Boa Forma, Dieta-J, Corpo, etc. evidente tambm o quanto a preocupao com o corpo tomou conta de vrias outras revistas, como Veja, poca e de jornais dirios como Folha de S. Paulo e Estado de So Paulo. As revistas citadas so prenhes em imagens que priorizam corpos considerados bonitos. Alm disso, so comuns fotos que contrastam situaes chamadas de antes e depois. As fotos do antes so imagens corporais de mulheres que eram gordas e infelizes; j as do depois mostram imagens dessas mesmas mulheres, agora magras e bonitas, atravs do produto X ou da clnica tal. Vincula-se felicidade beleza e, por sua vez, beleza magreza. Essas imagens so cruciais na construo e reafirmao de alguns modelos corporais, bem como da representao de gnero a eles associada. Segundo Lauretis (1994), os termos para uma construo de gnero ocorrem atravs de tecnologias (como o cinema, a televiso, as revistas) e discursos institucionalizados com o poder de controlar o campo do significado social e assim, promover e implantar representaes de gnero (Lauretis, 1994, p. 228).

Tambm foi demonstrado pela pesquisa de Goldenberg e Ramos que a exigncia da boa forma no se limita s atrizes ou modelos: Por intermdio do cinema, da televiso, da publicidade e de reportagens de jornais e revistas, a exigncia acaba atingindo os simples mortais, bombardeados cotidianamente por imagens de rostos e corpos perfeitos (Goldenberg; Ramos, 2002, p. 26). Tais imagens induzem correlao entre obter o corpo perfeito e alcanar a felicidade. A publicidade surge neste processo como uma espcie de operador totmico, e as formas perfeitas como totens miditicos. Para os body-builders, o corpo representa, ao mesmo tempo, um projeto em si, uma vez que a identidade e autoestima parecem passar cada vez mais pela aquisio de um corpo perfeito e uma marca de distino, representante de um estilo de vida, para os outros, o que nos remete a Bourdieu (1979), segundo o qual a preferncia por certos bens culturais funciona como um marcador de classe. Assim, a pequena burguesia surgida com a modernidade diferenciou-se de camponeses e agricultores adotando uma viso de mundo progressista, que inclua um rigoroso controle do corpo. Empregando o conceito de habitus como um conjunto de disposies que determinam os gostos e caracterizam camadas sociais, ele emprega tal conceito para designar as disposies inconscientes, esquemas classificatrios, preferncias explcitas e evidentes para a noo que o indivduo tem da adequao e validade de seu prprio gosto por certas prticas e bens culturais. Neste caso, o habitus burgus operaria no s no plano da cognoscibilidade cotidiana, mas estaria inscrito no corpo, manifestando-se no seu tamanho, forma, volume, nos modos de sentar, comer e beber, no grau de estima pelo corpo. Bourdieu chega a afirmar que o corpo a materializao do gosto de classe: o gosto de classe est corporificado (Bourdieu, 1979, p. 56). Acredito, portanto, que se torna impossvel falar de identidade feminina entre as mulheres

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urbanas sem nos remetermos s relaes que estas estabelecem com seus corpos. O corpo ser, ao mesmo tempo, suporte e substrato da identidade: seja na conquista de parceiros, ou de melhores empregos, a autoestima, fundamental para a construo de uma identidade positiva, passa pelo corpo. Ainda que em outras esferas a mulher tenha adquirido sucesso e prestgio, aos olhos dos outros e de si mesmas, se elas no conquistarem tambm um corpo ao menos bonito, sero consideradas em dficit. Segundo dados colhidos em minha pesquisa de campo, para 96% da amostra fazer exerccios fsicos foi central para a autoestima, e para 84% os exerccios engendraram outros cuidados com a esttica. No entanto, se h sedues no processo de culto ao corpo, tambm h perigos. O corpo-signo que despontou em minha pesquisa foi o corpo magro e malhado (eleito o ideal para 63,75% da amostra), conquistado pela associao entre regimes e exerccios. Mais da metade da amostra afirmou fazer regimes, e o restante fez reeducao alimentar. 79% j tomaram medicao para emagrecer, confirmando o dado de que o Brasil lder mundial no consumo de anfetaminas. Sempre me espanta que em nome da beleza, da perda de peso, homens e mulheres aceitem se submeter aos efeitos colaterais dos remdios para emagrecer. Temem um infarto, empenham-se em fazer tudo que a medicina aconselha, fazem atividade aerbica e diminuem a ingesto de gorduras. Mas, deliberadamente, atravs dos remdios para emagrecer, elevam os batimentos cardacos a ponto de ter insuficincia respiratria e/ou infarto. A maioria deles contm anfetamina, que vicia em dias e muito nociva para o organismo, gerando desequilbrio hormonal, bem como taquicardia e depresso. sabido tambm que provoca danos no crebro e ocasiona distrbios como anorexia e bulimia. Contudo, em nome de alguns quilos a menos, aceitam os riscos. O

que ocorre que, na verdade, a leitura outra. No se trata de meros quilos perdidos: trata-se de fazer as pazes com o espelho e, portanto, consigo mesma. Trata-se de sentir-se integrada, aceita. Trata-se de ascender, via corpo, ao grupo das bonitas e bem-sucedidas. Trata-se de existir, numa cultura em que beleza e magreza se associam, sendo pr-condio de felicidade. Talvez, por isso, a pesquisa tenha constatado que 10% da amostra so portadoras de anorexia e bulimia e 56% conhecem pessoas com estes distrbios (ver Berger, 2006; 2008 b). Um relato emblemtico das dificuldades geradas pelos distrbios alimentares:
Eu j sabia que tinha anorexia h anos, mas demorei para aceitar o diagnstico. S parei de tomar anfetaminas quando fiquei perto do infarto. Vivia doente, recusava qualquer comida, praticamente vivia de gua. Cheguei a pesar 42 kg, mas me achava gorda, queria mais remdio, queria malhar muito mais, mas no tinha foras. Todos diziam que eu estava horrvel de magra e muitas amigas ameaavam me internar. (Mulher 68, professora universitria, 36 anos, ps-graduao).

Outro aspecto que nos auxilia a entender a preocupao com a magreza que h uma intensa cobrana social, dirigida at mesmo s crianas, pela aquisio desse modelo corporal. Um relato de uma me cuja filha um pouco mais cheinha ilustra a questo:
Os parentes dizem: Diminui a quantidade de comida do prato dela, ela j t gorda, voc vai dar doces para ela!?. E ela s tem trs anos de idade! (Mulher 32, comerciante, 33 anos, superior completo).

Diante desta tirania da magreza podemos entender por que mulheres com um peso normal se sintam gordas e queiram se livrar dos

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quilos a mais como quem se livra de um estigma. Segundo uma pesquisa do Hospital das Clnicas de So Paulo, a faixa de idade de meninas vitimadas pela anorexia caiu de 12-14 anos para 7-8 anos, momento em que a criana ingressa no ensino fundamental. Isso se deve comparao com as coleguinhas e maior capacidade de discernir os modelos, sem falar nos programas infantis, que tambm so apresentados por mulheres magras, malhadas. Outro dado alarmante que nos obriga a avaliar a responsabilidade dos meios miditicos nos distrbios alimentares que as interessadas em perder peso rapidamente podem se valer da internet, rede em que h comunidades que no apenas incentivam a perda de peso, mas defendem a bulimia e a anorexia como um estilo de vida e fornecem dicas, tais como: No comece a tentar vomitar usando toda a mo, basta o dedo bem fundo na garganta; Voc no deve comer sem se sentir culpada; Voc no deve comer algo que engorda sem se punir depois; Ser magra mais importante que ser saudvel; Voc nunca est magra demais. Ser magra a coisa mais importante do mundo. H at apelidos carinhosos para as doenas: a anorexia chamada de Ana e a bulimia, de Mia. Segundo duas revistas que divulgaram a existncia desses sites, Isto (25/10/2002) e Veja (11/02/2004), estima-se que no Brasil bulimia e anorexia afetem 100 mil adolescentes, dos quais 90% so garotas. Para Philippe Perrot (1984), a mulher magra foi mais do que moda, foi o desabrochar de uma mstica da magreza, uma mitologia da linha, uma obsesso pelo emagrecimento, tudo isso temperado pelo uso de roupas fusiformes (Perrot, apud Del Priori, 2000, p. 66), fenmeno nascido na Europa e indissocivel do ingresso feminino no mundo do exerccio fsico, seja sobre bicicletas, nas quadras de tnis, nas aulas de dana, e isto j nos anos 1920. O corpo deveria ser esbelto, leve e delicado. Inicia-se a per-

seguio e desprestgio do embonpoint, os quilos a mais, ainda que discretos. Comeamos a fase, segundo Lipovetsky (1997), da cultura lipfoba, o horror a tudo que mole, relaxado, gordo, e sobre os obesos recair uma suspeita e um estigma moral, como confirma Fischer (1995):
A fonte principal do paradoxo que a imagem do gordo profundamente ambivalente (...). Atravs de nossos corpos passamos significados corporais muito profundos. Um dos mais importantes o seguinte: a corpulncia traduz aos olhos de todos a parte de comida que ns nos atribumos, isto , simbolicamente, a parte que tomamos para ns, legitimamente ou no, na distribuio da riqueza social. Nosso corpo um signo imediatamente interpretvel por todos de nossa adeso ao vnculo social, de nossa lealdade s regras de distribuio e reciprocidade. Uma suspeita pesa, portanto, sobre os gordos. Mas se no podem emagrecer, eles tm uma possibilidade de se redimir desta suspeita: precisam proceder a uma espcie de restituio simblica, aceitando desempenhar os papis sociais que se esperam deles (Fischer, 1995, p. 70).

Em vez de vtimas de suas glndulas e de sua hereditariedade, a pesquisa de Fischer revela que na maioria dos casos eles so vistos como os nicos culpados por sua condio, pois a gordura est ligada falta de controle do apetite: sobre o gordo recai um julgamento moral. E o inverso verdadeiro: ser magro , por oposio, ser controlado, e nossa sociedade valoriza o controle das pulses, mais ainda se ele servir ao fim, hoje nobre, da construo do corpo perfeito. Sobre o gordo recai o estigma de ser sedentrio, e isso, numa cultura que tem valorizado ao extremo a atividade fsica, s faz aumentar a culpa sobre o gordo. Em minha pesquisa, vrias mulheres citaram uma discriminao sobre o gordo, como mostra o depoimento a seguir:

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A sociedade condena as pessoas fora do padro. Tanto que existe at um trabalho com crianas, que eles tinham cartas, uma era de paraplgico, outra de dbil-mental e uma carta de obesa e as crianas na faixa de 4-5 anos tinham que ler e escolher quem eles queriam que no fosse o seu amigo. O maior nmero de crianas escolheu o obeso. Ento a obesidade um fator limitante, isto com crianas que no tm conhecimento e no esto contaminadas com nada, que ns j temos conhecimento e j estamos contaminados, por informao, cultura, aspecto pessoal, eles no, eles so puros, preferem ter um amigo numa cadeira de rodas do que um amigo obeso (Mulher 45, nutricionista, 43 anos, ps-graduao).

Tudo isso nos leva a pensar que, como em qualquer processo, em especial aqueles que se desenvolvem sob as contradies de uma sociedade que se pretende moderna, o culto ao corpo traz em seu mago conquistas e retrocessos por parte dos envolvidos no processo. Se ele positivo porque restabelece os laos das mulheres com o que h de mais individual e primrio, ou seja, o corpo, tambm representa inmeros perigos. A supremacia do corpo perfeito pode levar ao contrrio da construo de uma identidade: ao aderir a modelos de beleza padronizados pode ocorrer uma recusa do prprio corpo, caso ele no se encaixe nos modelos fornecidos. Pode provocar, tambm, uma perda de identidade, no sentido de que as marcas do tempo e das prprias caractersticas genticas podem ser apagadas atravs de cirurgias plsticas, dissolvendo marcas constitutivas do eu e substituindo-as por formas e feies padronizadas. Pode levar, ainda, dissoluo fsica total, gerando distrbios alimentares que levariam ao esfacelamento da personalidade e, em casos mais graves, morte. Por fim, o culto ao corpo contm em si um carter de excluso e desconfiana com respeito queles que no so como o modelo hegemnico, que no se encaixam

nesses padres estticos de nossa era9. Talvez o culto boa forma e sua constante exibio enquanto espetculo seja menos o reflexo de uma aparente liberao fsica e sexual do que os indcios de uma nova moralidade, que prega a conformidade com um padro esttico especfico. Algumas reportagens de jornais e revistas mostram que, para as mulheres, o problema de tirar a roupa diante de cmeras ou parceiros no est no pudor de ficarem nuas, mas no medo de no estarem com o corpo suficientemente bonito. As minhas entrevistadas confirmam: expor a barriga, usar calas de lycra coladas e na altura do pbis, os seios cobertos por tops minsculos s depende de saber se o corpo est malhado o suficiente para isso, no passa pelo pudor do corpo em si. Mesmo com relao s roupas de banho, muitas afirmaram que no tm pudor em usar biquni tipo fio-dental, mas que no o fazem porque no esto com os glteos firmes o bastante para exp-los. Em sua obra O processo civilizador (1990), Elias argumentou que possvel falar em moral esttica justamente no perodo da modernidade, que parecia apontar para uma liberdade feminina nunca antes vista. Ele cita como exemplo a evoluo dos trajes de banho, mostrando que quanto mais expostos estavam os corpos, mais se exigia de homens e mulheres um autocontrole no que diz respeito s suas pulses, contrariamente ao que se passava quando o decoro os mantinha escondidos. Vale ressaltar que, na maioria das praias ou comunidades que adotam o nudismo, os frequentadores tambm se valem de regras rgidas, punindo aqueles que permitem o afloramento das pulses fora dos cdigos estabelecidos. Ou seja, momentos de aparente relaxamento das regras ocorrem na verdade dentro de contextos em que alto grau de controle esperado. Sendo assim, a aparente liberao do corpo, a nfase de que o indivduo pode ter o corpo que quiser ter, os investimentos constantes na produo do eu, podem su-

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gerir seu inverso, apontando para um processo civilizador. E como a ambiguidade parece ser indissocivel do processo de culto ao corpo, adquirir o corpo malhado ou perfeito conduz incluso da mulher no rol das mulheres felizes, desejadas, de sucesso. No entanto, como os parmetros esto muito altos, por mais que o corpo esteja malhado, nunca o suficiente, nunca as mulheres se parecero com a moa impecvel dos comerciais de cerveja, de roupas, de cosmticos, de pasta de dente, de tudo. De to distante e inalcanvel, o modelo leva frustrao, negao do prprio corpo, depresso, at porque ns, cientistas sociais, o percebemos enquanto modelo, ou seja, algo que est apenas no plano ideal; muitas mulheres, no entanto, o veem enquanto realidade, e lutam persistentemente para alcan-lo. Goldenberg (2004) observa que a preocupao com a aparncia e com a juventude se tornou uma obsesso entre as cariocas, provocando uma permanente insatisfao com o prprio corpo, dado que comprovei em minha pesquisa, pois 90% das mulheres entrevistadas esto insatisfeitas com o padro corporal por elas alcanado. Para Goldenberg, o corpo de Leila Diniz era voltado para o prazer, para o livre exerccio da sexualidade, enquanto que o corpo de muitas mulheres hoje mutilado e controlado e, at mesmo, apesar do desvelamento do corpo, escondido, pois ele s pode ser mostrado se estiver perfeito. incrvel como, de fator construtor de identidades, o corpo possa ser tambm uma priso, cujos carcereiros podem ser a mdia, a moda, o olhar do outro, sobretudo ns mesmos, que de to imersos no processo no o enxergamos e, quando o fazemos, tambm dele no escapamos10. A lgica do culto ao corpo, se por um lado promove mecanismos de identidade, tambm nos faz correr o risco de perder o valor tico das diferenas, gerando o aprisionamento e a falta de opo individual, e minando qualquer pos-

sibilidade de transcendncia, mesmo que este processo deva sempre ser localizado num cenrio circunscrito. Voltamos, assim, a ideia weberiana (1989) da gaiola de ferro: sobre o corpo depositam-se mecanismos de racionalidade tcnica e padronizao, mas sem que estes tenham destinao social humana. Eles terminam exatamente onde comeam: no prprio corpo. E a sada parece distante, pois quando a racionalidade passa a reger todas as esferas sociais (cientficas, econmicas, polticas), o nico espao que sobra o da individualidade, que se processa, entre outras instncias, no erotismo. Mas, como haver sada no erotismo se, no caso das entrevistadas, o corpo, veculo de prazer e liberdade, tambm aprisionado por uma lgica capitalista, sendo padronizado e normatizado? No limite, a cultura da perfeio, aliada ao conhecimento tcnico cientfico das cirurgias plsticas, pode ir contra princpios ticos, incitando as mulheres a regimes e plsticas talvez desnecessrias; ou mesmo vendendo, sem se preocupar com as consequncias, a ideologia e os riscos do culto ao corpo perfeito. Como ficam a tica e o respeito s diferenas quando se postulam ideais estanques, seja de credo religioso, seja corporal? O que podemos concluir com relao cultura do corpo na atualidade? Devido ao carter polissmico do corpo, seu conhecimento interminvel, recolocando o tempo todo tanto os limites sobre ele quanto os de nossa anlise sobre suas representaes. Permanentemente em construo, processo cultural por excelncia, o corpo suscita mais questes do que respostas. Talvez possamos ver no culto ao corpo a modernidade se realizando, com todas as contradies que a caracterizam: a tcnica invadindo cada vez mais o mundo privado da casa e do prprio corpo, permitindo uma mudana corporal sem precedentes, mas tambm prendendo homens e mulheres em templos de vidros (ou gaiolas de ferro) moldados porns mesmos.

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corpo, mas a partir do prprio corpo como instrumento de investigao e vetor do conhecimento. Compartilhando destas premissas, matriculei-me na referida academia e fiz todas as aulas possveis, o que me permitiu uma relao de confiana com minhas entrevistadas e um acesso privilegiado a informaes delicadas, tais como as referentes aos distrbios alimentares e ao uso de anfetaminas e at de anabolizantes. 2. Os dados foram colhidos no perodo de 2000 a 2005. 3. claro que este processo se prolongar ainda por muito tempo, mas o corte temporal foi o ano de 2005, quando foram realizadas as ltimas entrevistas de campo. 4. No analisaremos aqui a importncia da mdia e da moda porque excederia os limites deste artigo. Tais itens foram desenvolvidos em Berger, 2007a. 5. A autora assinala que a mulher na sociedade de

Enveredamos por um processo de constituio de identidade calcado na obteno e exposio do corpo perfeito que, ao mesmo tempo em que nos singulariza e nos diferencia dos outros, liberando nossa capacidade expressiva, tambm nos homogeneza. Que liberta formas que j no precisam de suportes, sustentam-se por si s, mas que so fruto de investimentos e disciplinas constantes. Que engendra novas moralidades, mas que nos faz mergulhar cada vez mais no turbilho de um mundo regido pela aparncia que, como j destacavam Baudelaire, Benjamin e Debord, dilui as fronteiras entre realidade, arte, fico, aparncia e espetculo. No centro deste turbilho, estamos ns, s vezes hipnotizados demais, s vezes encarando a esfinge e tentando encontrar sentidos no caos.
Happiness is to Fit a Small Size Dress: WKH &XOW RI WKH %RG\ LQ &RQWHPSRUDU\ 8UEDQ Society

classes capitalista oscila entre aderir aos papis construdos (e ao status associado ao segundo que Saffioti chamou de status reflexo do marido) de mulher economicamente ativa ou como me de famlia ociosa (do ponto de vista do sistema dominante de bens e servios), que goza do status reflexo do marido (Saffioti, 1979, p. 356).
6. Segundo informaes de uma comissria de bordo que trabalha para uma empresa de aviao brasileira, a direo da empresa informou aos seus funcionrios, em especial, s funcionrias, que o novo uniforme seria confeccionado somente at a numerao 42 e deu um prazo de trs meses para que as funcionrias acima desta numerao reduzissem seu peso, sob pena de demisso ou diminuio da escala de trabalho das que no se adequassem nova silhueta. 7. A academia de ginstica Cia Atlhtica tem vrias unidades dispersas por todo o Brasil, mas em So Paulo, a unidade da rua Kansas foi eleita como a predileta dos famosos, principalmente, daqueles que esto na mdia, como atores, atrizes e apresentadoras de programas televisivos e que buscam conquistar e/ou reforar seu status. 8. Nobert Elias, em sua obra O Processo Civilizador (1990), mostra como, aos poucos, o uso do conceito de courtoise utilizado para definir as convenes de comportamento na corte e as representaes que ele suscita foram progressivamente superados pelo conceito de civilit, at que o segundo, por volta do sculo XVII, assume preponderncia na Europa. Comea a emergir uma crtica voracidade, ao comer exageradamente, atitudes comparadas agora falta de mo-

The present article aims at considering contemporary cult of the body, especially among medium and high class women who regularly attend the fitness center Cia Athltica. It tries to understand why the body has assumed a privileged place in the symbolic references of our culture. It demonstrates that these women consider their bodies to be important instruments of social interaction, a means to obtain social status and to be integrated into the business market, self-esteem, etc. Finally, it rapidly approaches some of the paradoxes of the cult of the body, such as eating disorders. keywords Body representations. Cult of the body. Media. Eating disorders.
absract

Notas
1. Segundo Malinowski (1921) a participao nos eventos da comunidade precede e permite o processo analtico. Wacquant (2004) leva adiante este pressuposto e prope que faamos uma sociologia no somente do

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dos atribuda aos camponeses e aos comportamentos animais: A ascenso do conceito de civilidade nas sociedades de corte marca o incio da condenao dos excessos corporais valorizados na sociedade tradicional, dentre eles a embriaguez, a comilana, a gordura. Comea a se delinear outro ideal de corpo, contido, refinado, esbelto (Elias, 1990, p. 4). 9. Para mais detalhes sobre as possveis consequncias nefastas do culto ao corpo, ver Berger, 2008b e Berger, 2008c. Para os limites desta discusso, cito rapidamente tais questes apenas para mostrar que o processo de culto ao corpo paradoxal, contendo em si tanto aspectos positivos quanto negativos. 10. Para 60% das entrevistadas, ir praia uma

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situao complicada, pois seus corpos ficaro expostos sem disfarces. Uma das entrevistadas, que professora de educao fsica e tem o corpo trabalhado pela ginstica (alm do mais, ela tem 1,69 e 58 Kg, 22 anos), diz: Ah, na praia eu no vou. De biquni, jamais. Se eu tiver que ir, jogar um vlei, eu j vou de propsito de cala, de top, ou vou de roupa normal, pra ter uma desculpa, ah, eu vim s pra jogar, eu j sou tmida, eu sou gordinha, ento eu evito.

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autora

Mirela Berger Doutora em Antropologia Social / USP

Recebido em 07/03/2010 Aceito para publicao em 20/09/2010

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