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As Diferenas Entre o Estruturalismo e o Gerativismo e o Estudo das Maiores

Caractersticas dos Mesmos


Por Marina Farias
Manual de Lingstica (Contexto, 2008, 256 pginas), organizado por Mrio Eduardo
Martelotta, rene textos de inmeros pesquisadores brasileiros de lingstica e tem como
objetivo aliar estudos detalhados sobre os vrios aspectos da linguagem, tornando-se, portanto,
uma leitura necessria e recorrente entre os estudantes de lingstica. Nele se encontram
captulos onde o enfoque o Estruturalismo (por Marcos Antnio Costa) e o Gerativismo (por
Eduardo Kenedy), o estudo das caractersticas de ambos e a contribuio dos dois conceitos
para as pesquisas relacionadas linguagem.
No primeiro texto (Estruturalismo) Costa trata da escola estruturalista e d nfase s
propostas de Ferdinand de Saussure e de Leonard Bloomfield, afirmando que no se pode falar
de um conceito nico para o termoestruturalismo. Porm, o autor observa que, de um modo ou
de outro, existemconcepes e mtodos que implicam o reconhecimento de que a lngua
uma estrutura, ou sistema (resultante da aproximao e da organizao de determinadas
unidades), e que tarefa do lingista analisar a organizao e o funcionamento dos seus
elementos constituintes. Apresentando os argumentos de Saussure, o precursor do
estruturalismo, Costa esclarece que o estruturalismo, portanto, compreende que a lngua, uma
vez formada por elementos coesos, inter-relacionados, que funcionam a partir de um conjunto
de regras, constitui uma organizao, um sistema, uma estrutura e que essa organizao dos
elementos se estrutura seguindo leis internas, ou seja, estabelecidas dentro do prprio sistema.
Contudo, o autor alerta que no somente o conhecimento acerca das regras normativas que
encontramos nos livros de gramticas nos leva s unidades que compe o sistema
lingstico. Pelo contrrio, o que regula o sistema so normas que internalizamos muito cedo e
que comeam a se manifestar na fase de aquisio de linguagem. Trata-se de um
conhecimento adquirido no social, na relao que mantemos com o grupo de falantes do qual
fazemos parte. Em outras palavras, Costa afirma que, segundo Saussure, a abordagem
estruturalista entende que a lngua forma (estrutura), e no substncia (a matria a partir da
qual se manifesta) e que essa concepo de linguagem tem como conseqncia um outro
princpio do estruturalismo: o de que a lngua deve ser estudada em si mesma e por si mesma,
ou seja, toda preocupao extralingstica precisa ser abandona, uma vez que a estrutura da
lngua deve ser descrita apenas a partir de suas relaes internas.
Ao fim de sua introduo sobre Sistema, estrutura, estruturalismo, Costa inicia
inmeros tpicos sobre o estudo de dicotomias (termo que designa a diviso lgica de um
conceito em dois, de modo que se obtenha um par opositivo) frequentemente encontradas
quando em relao aos pensamentos de Saussure, onde podemos observar dualidades como:

Lngua e Fala a linguagem deve ser tomada como um objeto duplo, pois apresenta
um lado social, a lngua, e um lado individual, a fala, sendo impossvel conceber um
sem o outro.
o

Para Saussure a lngua um sistema supra-individual utilizado como meio de


comunicao entre os membros de uma comunidade. Sua existncia decorre

de uma espcie de contrato implcito que estabelecido entre os membros


dessa comunidade. O indivduo, sozinho, no pode criar nem modificar a
lngua;
o

Diferentemente, a fala, nas palavras de Saussure, um ato individual de


vontade e de inteligncia. Em outras palavras, maneira pessoal de atualizar
esse cdigo.

Sincronia e Diacronia A distino feita por Saussure entre a investigao diacrnica e


a investigao sincrnica representa duas rotas que separam alingstica
esttica da lingstica evolutiva. sincrnico tudo quanto se relacione com o aspecto
esttico da nossa cincia, diacrnico tudo que diz respeito s evolues. Do mesmo
modo, sincronia e diacronia designaro respectivamente um estado de lngua e uma
fase de evoluo.

O signo lingstico e arbitrariedade do signo lingstico O signo a unidade


constituinte do sistema lingstico. Ele formado, por sua vez, de duas partes
absolutamente inseparveis, sendo impossvel conceber uma sem a outra, como
acontece com as duas faces de uma folha de papel: umsignificante (a imagem
acstica) e um significado (o conceito, sentido). Afirmar que o signo lingstico
arbritrio, como fez Saussure, significa reconhecer que no existe uma relao
necessria, natural, entre a suaimagem acstica e o seu sentido, que o signo
lingstico no motivado, e sim cultural, convencional, j que resulta do acordo
implcito realizado entre os membros de uma determinada comunidade. Trata-se,
portanto, de uma conveno.

Estas e outras dicotomias muito comuns relacionadas aos pensamentos do lingista entram em
destaque dentre os estudos de Marcos Antnio Costa. O autor esclarece, tambm, a dualidade
entre paradigma e sintagma, forma e substncia, significado e significante (de lngua e fala),
etc.
Costa enfatiza, por fim, a corrente estruturalista norte-americana representada pelas idias de
Leonard Bloomfield, desenvolvidas e sistematizadas sob o rtulo
de distribuicionalismo ou lingstica distribucional postura mecanicista da lingstica que se
apia na psicologia behavorista fortemente difundida nos Estados Unidos a partir de 1920. Os
behavoristas defendiam a tese em que a linguagem humana interpretada como um
condicionamento social, uma resposta que o organismo humano produz mediante os estmulos
que recebe da interao social. Essa resposta, a partir da repetio constante e mecnica, ser
convertida em hbitos, que caracterizam o comportamento lingstico de um falante. Em outras
palavras, para um behavorista, a linguagem humana um fenmeno externo ao individuo, um
sistema de hbitos gerado como resposta a estmulos e fixado pela repetio.
No segundo texto (Gerativismo) Eduardo Kenedy introduz o aluno aos principais aspectos que
caracterizam a corrente de estudos lingsticos conhecida como gerativismo. O autor nos
apresenta ao maior e mais influente terico lingista do conceito gerativista, Noam Chomsky.
Em crtica ao conceito behavorista, Chomsky chama a ateno para o fato de um indivduo
humano sempre agir criativamente no uso da linguagem, isto , a todo o momento, os seres
humanos esto construindo frases novas e inditas, ou seja, jamais ditas antes pelo prprio

falante que as produziu ou por qualquer outro indivduo. Chomsky chega a afirmar, inclusive,
que a criatividade o principal aspecto caracterizador do comportamento lingstico humano,
aquilo que mais fundamentalmente distingue a linguagem humana dos sistemas de
comunicao animal. Ao contrrio do que dizem lingistas como Bloomfield, Chomsky discorda
da teoria de que a linguagem um mecanismo somente estimulado pelo convvio social e pelos
estmulos de uma comunidade onde vive o indivduo; o lingista revitaliza a concepo
de racionalidade dos estudos da linguagem e esclarece que a capacidade humana de falar e
entender uma lngua (pelo menos), isto , o comportamento lingstico dos indivduos, deve ser
compreendida como o resultado de um dispositivo inato, uma capacidade gentica e, portanto,
interna ao organismo humano, a qual deve estar fincada na biologia do crebro/mente da
espcie e destinada a constituir a competncia lingstica de um falante. Em outras palavras,
o lingista defende que a linguagem est, na verdade, introduzida natureza humana e no a
seu contexto social, tornando papel do gerativismo constituir um modelo terico capaz de
descrever e explicar esta natureza e seu funcionamento, o que significa procurar compreender
um dos aspectos mais importantes da mente humana que, por sua vez, passa a ser a morada
da linguagem.
Kenedy explica, ento, o modelo terico gerativista entrando em detalhes na metodologia
usada para esclarecer a teoria que conceitua a faculdade da linguagem como um dispositivo
que permite aos humanos desenvolver uma competncia lingstica. O autor nos apresenta a
primeira elaborao do modelo gerativista conhecida como gramtica transformacional (tendo
como objetivo em descrever como os constituintes das sentenas so formados e como estes
se transformam em outros por meio de aplicao de regras), acompetncia lingstica (o
conhecimento interno e tcito das regras que governam a formao das frases da lngua) e as
principais metas de estudos gerativistas, como a competncia lingstica dos falantes que
envolve at mesmo estudos psicolingistas e neurolingistas.
Diante da excelente elaborao dos textos de Costa e Kenedy, podemos concluir que
estruturalismo e gerativismo so plos opostos no estudo da lingstica. Respectivamente em
defesa da linguagem como conseqncia social ou como aspecto natural do ser humano, as
teorias divergem e levam at mesmo Chomsky a compar-las, usando uma caracterstica
estruturalista para dar nfase sua pesquisa gerativista.
A discordncia entre os dois conceitos torna ainda mais interessante o estudo da lingstica e
estimula o aluno a se aprofundar em suas pesquisas.