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Os Lusadas

Introduo
Clebre poema pico de Lus de Cames, publicado em 1572, que,
narrando a descoberta do caminho martimo para o Oriente por Vasco da Gama,
encerra ainda uma sntese da Histria ptria. uma epopeia clssica,
inteiramente fiel s regras e convenes impostas pelo gnero, tendo como
fontes a Eneida, de Virglio, e a Potica, de Marco Girolamo Vida, que teoriza
sobre a epopeia.
O sonho de todo o bom poeta do sculo XVI era a criao de uma
epopeia, imitao de Homero e Virglio. Assunto de interesse nacional e
mesmo universal no faltava: os Descobrimentos. Era necessrio imortaliz-los.
Antes de Cames, o italiano Angelo Policiano ofereceu-se a D. Joo II para o
fazer; Garcia de Resende, no prlogo do Cancioneiro Geral, insiste na
necessidade da criao de uma epopeia; Diogo de Teive e Joo de Barros
chegaram a projetar epopeias como forma de imortalizar os Descobrimentos;
Antnio Ferreira encorajou Pero de Andrade Caminha a escrever versos sobre
os feitos portugueses. Estava criada a circunstncia propcia, s faltava o poeta de gnio. Esse foi Cames.
O acontecimento central da obra o descobrimento do caminho martimo para a ndia. Para o seu tratamento
literrio, Cames inventou uma fbula mitolgica onde os deuses, como se fossem humanos, entram em conflito
por causa da viagem de Vasco da Gama. Gera-se uma verdadeira intriga, no fim da qual os homens so mitificados.
Ao mesmo tempo, so evocadas as glrias da nacionalidade, com admirvel engenho, na narrativa do prprio
Gama, verdadeira sntese da Histria ptria.
Durante muito tempo no se compreendeu a funo mitificadora da presena da mitologia pag e at houve
censura ao poeta por este facto. Hoje, porm, compreende-se que dela, em grande parte, que depende a coeso
narrativa e, em simultneo, a diversidade, a vida e a criatividade patente na obra.
A obra
A obra Os Lusadas encontra-se dividida em dez Cantos, tendo cada um deles um nmero varivel de
estrofes: oitavas (estrofes de oitos versos com estrutura rimtica abababcc) formadas por versos decassilbicos
heroicos semelhana do que acontece no Orlando Furioso de Ludovico Ariosto. Segue, globalmente, aEneida de
Virglio na estrutura apresentada: uma Proposio, uma Invocao, uma Dedicatria (que a Eneida no tem) e a
narrao iniciada in medias res, ou seja, quando a ao principal est j em curso e voltando, posteriormente, ao
incio. Apresentando um tom grandioso e eloquente, que contrasta com a "humildade do lirismo", o poeta introduz,
de acordo com a tradio da Antiguidade Clssica, a mitologia (neste caso pag e crist), as profecias sobre o
futuro, alternando o tom pico com o lrico, e imprimindo obra uma intencionalidade pedaggica.
Na verdade, esta obra, de estilo culto, erudito, com recursos a latinismos, perfrases mitolgicas, aluses Histria
antiga, reflete um conhecimento profundo das culturas grega e romana por parte do autor, qual no alheia a sua
educao. Esta obedincia aos modelos formais e temticos clssicos , volta e meia, subvertida pela criatividade
do poeta, nomeadamente nos momentos em que este faz rivalizar os heris humanos com os deuses, destronando
certas figuras mitolgicas e elevando os homens condio divina e recompensando-os com estmulos erticos e
afetivos (episdio da Ilha dos Amores) e intelectuais, permitindo-lhes a contemplao da "Mquina do Mundo" e o
conhecimento do futuro. Para alm destas subverses, o poema camoniano tem um heri coletivo - o povo

portugus -, representado atravs de uma sindoque - "O peito ilustre lusitano" - que visa o engrandecimento do
Imprio e a expanso da F e da cultura europeia. Assim, superando os poetas estrangeiros que se limitavam a
imitar modelos literrios, Cames enforma a sua obra com vivncias coletivas e dinamizadoras fundamentadas na
Histria de Portugal, principalmente na histria da expanso: "A verdade que eu conto, nua e crua, vence toda a
grandloqua escritura!" - Os Lusadas, Canto V, 89.
Mas, embora seguindo os modelos clssicos, Lus de Cames imprimiu sua epopeia um cunho pessoal,
nomeadamente no que se refere ao tema, com o objetivo de lhe conferir uma maior veracidade. Introduzindo um
tema histrico, o poeta narra aes realmente acontecidas, tendo para tal recorrido a fontes diversas: Crnica de D.
Afonso Henriques, de Duarte Galvo, crnicas de Rui de Pina e de Ferno Lopes, a Histria do Descobrimento e
Conquista da ndia, de Ferno Lopes de Castanheda, e as Dcadas da sia, de Joo de Barros, entre outras. Para
alm disso, a experincia e experimentao vividas "...vi claramente visto..." assumem uma importncia
fundamental na narrativa, afirmando Isabel Pascoal, in Poesia Lrica de Lus de Cames, edio Biblioteca Ulisseia
de Autores Portugueses, que: "As descries da natureza, de fenmenos como a tromba-marinha, o fogo de
santelmo, a tempestade, a informao geogrfica e civilizacional, a referncia a povos e costumes, flora e fauna
exticas... o resultado de uma experincia nova e apaixonadamente vivida". E desta capacidade de observao
resulta um peculiar e novo sentimento de confiana no homem que aparece agora como um ser capaz de contrariar
o destino, de dominar as leis da natureza e de se afirmar como um "indivduo criador".
Procurando ser objetivo e verdico, o autor pretende fundamentalmente veicular a sua interpretao da
Histria de Portugal, o que permite olhar a obra de dois prismas: por um lado, esta aparece como um texto
apologtico dos feitos heroicos dos portugueses, nomeadamente atravs da Proposio, indo de encontro
ideologia oficial; por outro, ela deixa transparecer uma posio crtica face poltica oficial da expanso que
comporta demasiados perigos e riscos para os portugueses, atravs, entre outros, do episdio do "Velho do Restelo"
que personifica a oposio do "homem da rua" a este empreendimento: "o fogo que Prometeu trouxe do cu e
ajuntou ao peito humano, e logo o mundo em armas acendeu,/ em mortes, em desonras - grande engano." e que,
segundo Hernni Cidade, in Obra Completa de Lus de Cames, "d expresso ao profundo receio unnime contra
a inquietao". Perigos que vo ser precisados atravs das profecias do Adamastor, no Canto V, e que representam,
tambm de acordo com Hernni Cidade, "a face tenebrosa da histria que realizmos".
E so estes acontecimentos narrados com grandes preocupaes de veracidade, associados a uma grande
beleza literria, que fazem de Os Lusadas uma obra universal.
Planos
Na epopeia Os Lusadas, de Cames, h quatro planos, que se vo entrelaando ao longo da obra:
- Plano da Viagem (plano central, que se encontra sobretudo nos cantos I, II, IV, V, VI, VII e VIII) com a
narrao dos acontecimentos ocorridos durante a viagem entre Lisboa e Calecut (partida, peripcias da viagem,
paragem em Melinde, chegada ndia; regresso e chegada a Lisboa).
- Plano da Histria de Portugal (plano encaixado que aparece, nomeadamente, nos cantos III, IV, VIII) com
o relato dos factos marcantes da Histria de Portugal (em Melinde, Vasco da Gama narra ao rei os acontecimentos
da nossa Histria, desde Viriato at ao reinado de D. Manuel I; em Calecut, Paulo da Gama apresenta ao Catual
episdios e personagens representados nas bandeiras; em prolepse, atravs de profecias, narrada a Histria
posterior Viagem do Gama)
- Plano da Mitologia (plano paralelo que ocorre sobretudo nos cantos I, II, VI, IX, X) que permite e
favorece a evoluo da ao (os deuses assumem-se, uns como adjuvantes, outros como oponentes dos
Portugueses). A mitologia constitui, por isso, a intriga da obra. So os deuses que apoiam ou criam dificuldades
ao dos portugueses: Conslio dos Deuses no Olimpo; Conslio dos Deuses Marinhos; A Ilha dos Amores...

- Plano do Poeta (plano ocasional que surge, especialmente, no canto III e no fim dos cantos I, V, VI, VII,
VIII, IX, X) com as consideraes e as opinies do autor expressas, nomeadamente, no incio e no fim dos Cantos.

Elementos
Os elementos de uma epopeia so quatro: AO (o assunto no seu desenvolvimento), PERSONAGEM/HERI (o
agente principal/actante-sujeito), MARAVILHOSO (interveno de seres superiores), FORMA (forma natural de
literatura, estrutura versificatria).
Na obra "Os Lusadas", e em obedincia s regras acima enunciadas, encontramos os seguintes elementos:
Ao - viagem martima de Vasco da Gama ndia;
Heri - o Povo Portugus, representado simbolicamente na figura do comandante das naus, Vasco da Gama
Maravilhoso
Cristo - interveno do Deus dos Cristos
Pago - interveno das divindades da mitologia
Cltico ou mgico - interveno da feitiaria, da magia, de crenas populares
Forma Narrativa
Versos decasslabos (geralmente heroicos, com o acento rtmico na 6. e 10. slaba)
Rimas com esquema abababcc
Estncias oitavas
Poema dividido em dez cantos (num total de 1102 estncias, sendo o canto mais longo o X com 156 e o mais
pequeno o VII com 87 estrofes)
Partes da Epopeia
De acordo com as regras do gnero, a epopeia clssica estrutura-se em trs partes obrigatrias:
Proposio (apresentao do assunto), Invocao (splica da inspirao) e Narrao (desenvolvimento do
assunto, por vezes iniciado em meio da ao - in medias res). Pode incluir uma parte facultativa, a Dedicatria
(oferecimento da obra). Na Narrao, possvel encontrar o Eplogo (fechamento da epopeia) com a consagrao
dos heris.
"Os Lusadas", na sua estrutura interna, possui:
A Proposio (Canto I, estncias 1 a 3) onde o Poeta indica aquilo que se prope cantar.
As Invocaes :
- 1. (Canto I, estncias 4 e 5) - splica s Tgides (ninfas do Tejo) para que o ajudem na organizao do
poema e lhe deem inspirao para cantar os feitos heroicos lusitanos;
- 2. (Canto III, estncias 1 e 2) - splica a Calope, porque esto em causa os mais importantes feitos
lusadas;
- 3. (Canto VII, estncias 78 a 87) - splica s ninfas do Tejo e do Mondego, queixando-se dos seus
infortnios;
- 4. (Canto X, estncias 8 e 9) - novo pedido a Calope para que o inspire para terminar a obra.
A Dedicatria (Canto I, estncias 6 a 18), com o oferecimento do poema a D. Sebastio.
A Narrao (a partir do Canto I, estncias 19 e seguintes), iniciada in medias res (quando a frota se
encontra no Canal de Moambique), tem momentos retrospetivos (da histria de Portugal e da viagem), momentos
prospetivos (sonhos, pressgios, profecias) e Eplogo (regresso dos nautas incluindo o episdio da Ilha dos
Amores).
in Infopdia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2015.