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SEGURANA ALIMENTAR

E AGRICULTURA SUSTENTVEL

UMA PERSPECTIVA AGROECOLGICA

Francisco Roberto Caporal


Jos Antnio Costabeber

O modelo agrcola convencional, centrado no uso abusivo

de recursos naturais e de agroqumicos de sntese, permitiu


aumentar a produo e a produtividade de alguns cultivos
em certas regies, causando porm forte agresso ao ambiente e comprometendo a sua sustentabilidade a longo prazo. Ademais, prioriza a produo de commodities e responde mais ao mercado do que s reais necessidades alimentares da populao. Esta situao s poder ser revertida no
momento em que o projeto de desenvolvimento nacional
definir o atendimento das demandas alimentares e nutricionais como a principal meta da produo agropecuria, j que
existem hoje 44 milhes de brasileiros que no tm atendida sequer sua dieta quantitativa. A segurana alimentar e
nutricional requer, no entanto, a implementao de estilos
de agricultura sustentvel baseados nos princpios cientficos da Agroecologia. A verdadeira modernizao da agricultura exige que o manejo dos recursos naturais e a seleo de
tecnologias usadas no processo produtivo sejam o resultado
de uma nova forma de aproximao e integrao entre Ecologia e Agronomia. Os estilos de agricultura devero ser
compatveis com a heterogeneidade dos agroecossistemas,
levando-se em conta os conhecimentos locais, os avanos
cientficos e a socializao de saberes, alm do uso de tecnologias menos agressivas ao ambiente e sade das pessoas.

Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

Segurana alimentar e nutricional sustentvel

Assiste-se, atualmente, a um
camuflado desconforto e evidente constrangimento por
parte daqueles que, nos ltimos anos, rezaram acriticamente pela bblia dos agroqumicos e que, agora, esto
podendo observar o incio de
um verdadeiro bombardeio
de notcias e resultados de
pesquisa que divulgam o descobrimento de impactos nada desprezveis de insumos e
tecnologias agrcolas convencionais sobre o meio ambiente e a sade da sociedade.
Ainda que muitos no queiram admitir, as denncias
formuladas, no incio dos
anos 1960, por Rachel Carson (Silent Spring. Boston:
Houghton Mifflin, 1962),
mantm grande atualidade e
deveriam servir como referncia para tomadas de deciso sobre o uso de determinados insumos ou tecnologias.
ANVISA. Agncia Nacional
de Vigilncia Sanitria. Anvisa
investiga alimentos contaminados por agrotxicos. Boletim Informativo da Anvisa,
Braslia, n. 25, p. 4-5 novembro de 2002.

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A expresso segurana alimentar, como conceito


orientador para polticas pblicas, apareceu em 1974, durante a Conferncia Mundial da Alimentao promovida
pela Organizao das Naes Unidas para Agricultura e
Alimentao (FAO). Em 1996, a mesma FAO estabelecia
um conceito mais ambicioso, ao afirmar que se trata de
assegurar o acesso aos alimentos para todos e a todo o momento, em quantidade e qualidade suficientes para garantir uma
vida saudvel e ativa. A partir deste conceito, ficou patente
a importncia de uma agricultura que produza alimentos
bsicos (e no apenas commodities), com adequada qualidade biolgica. Ademais, alerta para a necessidade de que a
agricultura seja mais respeitosa com o meio ambiente, de
modo a assegurar a conservao da base de recursos naturais indispensvel para a produo ao longo do tempo. Esta
preocupao se justifica quando o organismo das Naes
Unidas encarregado de zelar pela agricultura e pela alimentao dos povos, diagnostica que, ao longo das dcadas de
Revoluo Verde, houve um crescimento significativo da
fome no mundo. No mesmo perodo cresceu o xodo rural
e aumentou a pobreza tanto rural como urbana. Hoje existem no mundo mais de 800 milhes de pessoas passando
fome. No Brasil, apesar de no haver consenso sobre os nmeros apresentados nas estatsticas, h pelo menos 44 milhes
de habitantes sem as condies alimentares adequadas.
Se por um lado estamos diante de um problema de acesso aos alimentos, por outro, estamos diante de uma carncia
na produo de comida para atender s necessidades de
todos os brasileiros, quer em quantidade, quer em qualidade.
No que tange qualidade dos alimentos que esto
sendo ofertados populao, cabe registrar que pesquisa
realizada pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) mostrou, por exemplo, que 81,2% das amostras de
alimentos analisadas continham resduos de agrotxicos,
sendo que 22,17% apresentavam contaminao acima dos
limites mximos permitidos pela legislao.1 Alm disso, a
Agncia identificou a presena de resduos de agrotxicos
no autorizados para determinadas culturas.2
Sobre a questo da quantidade, o padro agrcola dominante no pas tem deixado a desejar quando o assunto a
produo de alimentos bsicos. As estimativas da super safra
de 2002/2003 ilustram bem o aumento da produo de alguns
gros, especialmente soja e milho, mas no mostram a debilidade na produo e na oferta de alimentos bsicos para a dieta
Cincia & Ambiente 27

Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber


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COMPANHIA NACIONAL
DE ABASTECIMENTO. Quadro de suprimentos. Brasil: oferta e demanda brasileira 2003
(http://www.conab.gov.br/
download/indicadores/0301Oferta-e-demanda-brasileira.pdf).
Nesse sentido, a experincia
da campanha intitulada Soja
Solidria, implantada na Argentina no recente perodo de
crise e crescimento da pobreza
e da fome, enfrentou muitas
resistncias e no resolveu o
problema alimentar. Ao contrrio, serviu para que o Ministrio
da Sade daquele pas divulgasse cartilhas orientando sobre os
riscos sade que a alimentao base de soja pode trazer,
tanto para crianas de pequena idade como para idosos.
A produo de arroz caiu de
10,626 milhes de toneladas,
colhidas na safra 2001/2002,
para 10,441 milhes de toneladas, na safra 2002/2003
(CONAB, Op. cit. ).
Em 2002, o Brasil importou
780,20 mil toneladas de arroz em casca e 450,00 mil
toneladas de milho em gro
(CONAB, Op. cit.).
Necessidade mnima de alimento/ms. O Decreto Lei
399/38 ainda inclui o po
francs (6 kg), banana (90
unidades), acar (3 kg) e
manteiga (90 g);
Para 44,04 milhes de pessoas.
De acordo com o Projeto Fome Zero, os 44 milhes de pessoas correspondem a 9.324
mil famlias com renda familiar per capita de at US$ 1,08
por dia. Conforme o Dieese,
uma famlia constituda de 2
adultos e duas crianas, considerando para fins de quantidade
que o consumo de uma famlia corresponde a de 3 adultos.
Fontes: carnes, feijo e arroz
(CONAB), leo (ABIOVE),
batata e tomate produo
(IBGE), leite milhes de
litros (CNA).
PERNAMBUCO, G. Fome
Zero aumentar o consumo
da cesta bsica. Revista Gleba
(Informativo Tcnico da
CNA), Braslia, ano 47, n.
189, p. 1-2, nov./dez. 2002.

dos 44 milhes de brasileiros que ainda no tm acesso aos


alimentos em quantidade suficiente. Observe-se que, segundo
dados da Companhia Nacional de Abastecimento3, das 120,2
milhes de toneladas de gros produzidas no ano agrcola
2002/2003, 52,209 milhes de toneladas correspondem produo de soja, sendo que cerca de 37,2 milhes de toneladas
de produtos do complexo soja destinam-se exportao.
Em relao ao volume total de produo, o consumo
nacional de soja em gro na alimentao humana pouco
expressivo, at porque a ingesto desta leguminosa no faz
parte dos hbitos alimentares da maioria da populao. Sabese tambm que as campanhas que visavam aumentar o consumo de soja na alimentao humana no Brasil no alcanaram os resultados esperados.4 Por outro lado, na mesma safra assiste-se a uma reduo no volume de arroz produzido5, este sim um produto plenamente incorporado na
dieta nacional. No que se refere ao trigo, apesar da variao
positiva esperada, cabe salientar que o pas produz apenas
4,514 milhes de toneladas, das 10,691 milhes de toneladas que consome. A resultante dessa situao bvia: o pas
precisar importar alimentos bsicos, como arroz, trigo, feijo, batata e leite6, pois as quantidades atualmente produzidas so insuficientes para atender a demanda dos 170 milhes de habitantes; e podero ser ainda mais insuficientes
caso o Programa Fome Zero obtiver sucesso.
A tabela 1 ilustra a deficincia na produo de alimentos bsicos quando o objetivo a incluso dos 44 milhes
de brasileiros que hoje passam fome.
Tabela 1: Programa Fome Zero: projeo da necessidade quantitativa de alimentos
A limen tos

Pr oviso mn ima7
Decr eto Lei 399/38
Un idade Quan tidade

N ecessidade
quan titativa
an ual8 mil t/l

1. Carnes

kg

6,0

2.014,0

1.1. Bovina

kg

3,0

1.007,0

1.2. Frango

Con sumo Acr scimo


br asileir o em
no
2002 m i l t 9
con sumo
6.459.8

16%

kg

3,0

1.007,0

5.862,8

17%

2. Leite

15,0

5.035,0

22.100,0

23%

3. Feijo

kg

4,5

1.510,5

2.712,7

56%

4. Arroz (benef.)

kg

3,0

1.007,0

8.076,8

12%

5. Batata

kg

6,0

2.014,0

2.864,0

70%

6. Tomate

kg

9,0

3.021,0

3.076,0

98%

7. Caf em p

kg

0,6

201,4

780,0

26%

8. leo de soja

kg

1,5

503,5

2.935,0

17%

Fonte: Pernambuco, G.10 Elaborao: Confederao de Agricultura


e Pecuria do Brasil (CNA)
Julho/Dezembro de 2003

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Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

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MINISTRIO DO DESENVOLVIMENTO AGRRIO. Instituto Nacional de


Colonizao e Reforma
Agrria. Novo retrato da agricultura familiar: o Brasil
redescoberto. Braslia: MDA,
2000.

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Conforme os dados aqui apresentados, para que o


Brasil possa alcanar o objetivo de segurana alimentar e
nutricional sustentvel, para toda a sua populao, so necessrias polticas pblicas que: a) disponibilizem mais recursos para estimular e bem remunerar a produo de alimentos bsicos compatveis com os hbitos alimentares predominantes em cada regio do pas; e b) destinem recursos
para um amplo processo de reconverso da agricultura, ou
seja, um processo de transio do sistema convencional,
baseado na agroqumica, para uma agricultura sustentvel,
que se fundamenta nos princpios da Agroecologia. A implementao destas polticas, essenciais para a segurana
alimentar e nutricional dos brasileiros, ainda carece de deciso poltica dos governos federal, estaduais e municipais,
razo pela qual, no marco deste artigo, optou-se apenas por
registrar esta questo em forma de alerta.
Nessa perspectiva, cabe salientar ainda a importncia
da reforma agrria e da agricultura familiar na construo de
estratgias de desenvolvimento rural sustentvel e de aumento e consolidao da produo nacional de alimentos
bsicos. Conforme tem sido defendido ao longo de dcadas, o desenvolvimento rural brasileiro carece de uma vigorosa reforma da estrutura fundiria e de polticas consistentes de fortalecimento da agricultura familiar. Existem no
Brasil 4.139.369 estabelecimentos rurais familiares que,
embora ocupando apenas 30,5% da rea total e dispondo de
25,3% do financiamento, respondem por 37,9% do Valor
Bruto da Produo (VBP) e por 76,85% da mo-de-obra
ocupada na agricultura. Os agricultores familiares produzem 24% do VBP total da pecuria de corte, 52% da pecuria de leite, 58% dos sunos e 40% das aves e ovos. Alm
disso, respondem pela produo de 33% do algodo, 31%
do arroz, 72% da cebola, 67% do feijo, 97% do fumo,
84% da mandioca, 49% do milho, 32% da soja, 46% do
trigo, 58% da banana, 27% da laranja, 47% da uva, 25% do
caf e 10% da cana-de-acar, o que demonstra a grande
importncia estratgica deste setor.11
Logo, uma vez estabelecidas como metas a busca de
segurana alimentar e nutricional sustentvel e a incorporao de um contingente enorme de brasileiros como consumidores de alimentos, seria pouco inteligente desconsiderar
a relevncia do segmento familiar rural. Vale ressaltar, ademais, que a agricultura de base familiar mais apropriada
para o estabelecimento de estilos de agricultura sustentvel,
tanto pelas caractersticas de maior ocupao de mo-deobra e de diversificao de culturas, que so prprias
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Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber


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TOLEDO, V. M. Agroecologa, sustentabilidad y reforma agraria: la superioridad


de la pequea produccin familiar. Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel,
Porto Alegre, v. 3, n. 2, p.
27-36, abr./jun. 2002.
CAPORAL, F. R. & COSTABEBER, J. A. Agroecologia: enfoque cientfico e estratgico. Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel, Porto Alegre, v. 3, n. 2,
p. 13-16, abr./jun. 2002.
CAPORAL, F. R. & COSTABEBER , J. A. Anlise
multidimensional da sustentabilidade: uma proposta metodolgica a partir da Agroecologia. Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel, Porto Alegre, v. 3, n. 3,
p. 70-85, jul./set. 2002.
Os agroecossistemas so
considerados como a unidade fundamental de estudo,
nos quais os ciclos minerais,
as transformaes energticas, os processos biolgicos e
as relaes socioeconmicas
so vistas e analisadas em seu
conjunto (ALTIERI, M. A.
El estado del arte de la
Agroecologa y su contribucin al desarrollo rural em
Amrica Latina. In: CADENAS MARN, A. (ed.). Agricultura y desarrollo sostenible.
Madrid: MAPA, 1995. p.
151-203). Tem-se um agroecossistema sustentvel quando os componentes tanto da
base social como da base ecolgica combinam-se em um
sistema cuja estrutura e funo reflete a interao do conhecimento e das preferncias
humanas com os componentes
ecolgicos do agroecossistema
(GLIESSMAN, S. R. Agroecologia: processos ecolgicos em
agricultura sustentvel. Porto
Alegre: Editora da Universidade/UFRGS, 2000).
ALTIERI, M. A. Agroecologia:
as bases cientficas da agricultura alternativa. Rio de Janeiro: PTA/FASE, 1989.
ALTIERI, M. A. El estado
del arte de la Agroecologa... Op. cit.

desta forma de organizao da produo, quanto pela sua


maior capacidade de proceder ao redesenho de agroecossistemas de maneira mais acorde aos ideais de sustentabilidade. 12

Agroecologia como base cientfica


de uma agricultura sustentvel
No raramente se tem confundido a Agroecologia
com modelo de agricultura, com processo de produo,
com produto ecolgico, com prtica ou tecnologia agrcola,
com poltica pblica, com modo de vida e at com movimento social. Apesar da boa inteno do seu emprego, essas
imprecises podem mascarar a potencialidade que possui o
enfoque agroecolgico para apoiar o desenvolvimento agrcola e rural.13 Ainda que haja diversas interpretaes conceituais, a Agroecologia corresponde fundamentalmente a
um campo de conhecimentos de natureza multidisciplinar,
que pretende contribuir na construo de estilos de agricultura de base ecolgica e na elaborao de estratgias de
desenvolvimento rural, tendo-se como referncia os ideais
da sustentabilidade numa perspectiva multidimensional de
longo prazo.14 Como cincia, a Agroecologia apresenta uma
srie de princpios, conceitos e metodologias que permitem
o estudo, a anlise, o desenho, o manejo e a avaliao de
agroecossistemas.15 Suas bases epistemolgicas mostram
que, historicamente, a evoluo da cultura humana pode ser
explicada com referncia ao meio ambiente, ao mesmo tempo em que a evoluo do meio ambiente pode ser explicada
com referncia cultura humana16, o que tem especial significado quando se pretende alcanar melhores patamares
de sustentabilidade.
Sob o ponto de vista agroecolgico, existe relativo
consenso de que a agricultura sustentvel aquela que, a
partir de uma compreenso holstica dos agroecossistemas,
seja capaz de atender, de maneira integrada, aos seguintes
critrios: a) baixa dependncia de inputs comerciais; b) uso
de recursos renovveis localmente acessveis; c) utilizao
dos impactos benficos ou benignos do meio ambiente local; d) aceitao e/ou tolerncia das condies locais, antes
da dependncia da intensa alterao ou tentativa de controle
sobre o meio ambiente; e) manuteno a longo prazo da
capacidade produtiva; f) preservao da diversidade biolgica e cultural; g) utilizao do conhecimento e da cultura da
populao local; e h) produo de mercadorias para o consumo interno e para a exportao.17 Para Altieri, a expresso
Julho/Dezembro de 2003

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Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

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19

ALTIERI, M. A. Agroecologia: a dinmica produtiva da


agricultura sustentvel. 3. ed.
Porto Alegre: Editora da Universidade/UFRGS, 2001.
(Sntese Universitria, 54).
TOLEDO, V. M. La racionalidad ecolgica de la produccin campesina. In: SEVILLA GUZMN, E. &
GONZLEZ DE MOLINA, M. (eds.). Ecologa,
campesinado e historia. Madrid: La Piqueta, 1993. p.
197-218.
NORGAARD, R. B. A base
epistemolgica da Agroecologia. In: ALTIERI, M. A.
(ed.). Agroecologia: as bases
cientficas da agricultura alternativa. Rio de Janeiro:
PTA/FASE, 1989. p.42-48.
NORGAARD, R. B. A coevolutionary environmental
sociology. In: REDCLIFT,
M . & W O O D GAT E , G .
( e ds.). The International
Handbook of Environmental
Sociology. Cheltenham, UK:
Edward Elgar, 1997. p. 158-168.
CONWAY, G. The doubly
green revolution: food for all
in the twenty-first century.
London: Penguin Books, 1997.
SEVILLA GUZMN, E. &
GONZLEZ DE MOLINA, M. (eds.). Ecologa,
campesinado y historia. Madrid: La Piqueta, 1993.
GONZLEZ DE MOLINA, M. Agroecologa: bases
tericas para una historia
agraria alternativa. Agroecologa y Desarrollo, n. 4, p. 2231, dic. 1992.
GLIESSMAN, S. R. Quantifying the agroecological
component of sustainable
agriculture: a goal. In:
GLIESSMAN, S. R. (ed.).
Agroecology: researching the
ecological basis for sustainable agriculture. New York:
Springer-Verlag, 1990. p.
366-399.
ALTIERI, M. A. Agroecologia: bases cientficas para
uma agricultura sustentvel.
Guaba: Editora Agropecuria, 2002. 592 p.
GLIESSMAN, S. R. Op. cit.,
2000.

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agricultura sustentvel se refere busca de rendimentos


durveis, a longo prazo, atravs do uso de tecnologias de
manejo ecologicamente adequadas, o que requer a otimizao do sistema como um todo e no apenas o rendimento
mximo de qualquer produto especfico.18 Por sua parte, o
Centro de Agroecologia da Universidade da Califrnia,
Campus de Santa Cruz (EUA), definiu agricultura sustentvel como aquela que reconhece a natureza sistmica da
produo de alimentos, forragens e fibras, equilibrando,
com eqidade, preocupaes relacionadas sade ambiental, justia social e viabilidade econmica, entre diferentes
setores da populao, incluindo distintos povos e diferentes
geraes.19
Tomando-se como referncia as proposies de
Stephen Gliessman, o enfoque agroecolgico corresponde
aplicao de conceitos e princpios da ecologia no manejo e
desenho de agroecossistemas sustentveis 20, uma orientao
terico-metodolgica que adquire enorme complexidade,
dependendo especialmente do nvel de sustentabilidade que
se deseja alcanar. Segundo o mesmo autor, existem trs
nveis fundamentais no processo de converso para agroecossistemas sustentveis. O primeiro diz respeito ao incremento da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso de insumos externos caros, escassos e daninhos
ao meio ambiente. Esta tem sido a principal nfase da pesquisa agrcola convencional, resultando em muitas prticas
e tecnologias que ajudam a reduzir os impactos negativos da
agricultura, mas sem elimin-los. O segundo nvel da transio se refere substituio de insumos convencionais por
insumos alternativos. A meta seria a substituio de insumos e prticas intensivas em capital e agressivas ao ambiente, por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico.
Neste nvel, a estrutura bsica do agroecossistema ainda
seria pouco alterada, podendo ocorrer, ento, desequilbrios similares aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio representado pelo redesenho dos agroecossistemas, para que
passem a funcionar com base em um novo conjunto de
processos ecolgicos. Somente alcanando esse terceiro
nvel seria possvel a minimizao das causas que geram os
problemas na agricultura convencional. Em termos de pesquisa e de produo tecnolgica, j foram feitos importantes trabalhos em relao ao processo de transio do primeiro ao segundo nvel. Porm, os trabalhos para a transio ao terceiro nvel esto recm comeando.21

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GLIESSMAN, S. R. Op. cit.,


2000.
GLIESSMAN, S. R. Op. cit.,
2000. p. 573-5.
Como conseqncia da modernizao, a agricultura
atual reduziu a diversidade
ao mximo. Das cerca de
80.000 plantas comestveis
que se considera que existem, somente so utilizadas
umas 200 e, destas, apenas
12 so alimentos bsicos importantes para a humanidade. Ao mesmo tempo, ocorreu uma enorme perda da
variabilidade gentica, com
aumento do risco de danos
por ataques de insetos e doenas. (SARANDN, S. J.
La agricultura como actividad transformadora del ambiente. El impacto de la agricultura intensiva de la Revolucin Verde. p. 32-33. In:
SARANDN, S. J. (ed.).
Agroecologa: el camino hacia
una agricultura sustentable.
Buenos Aires: Ediciones Cientficas Americanas, 2002.
p. 23-47). Observe-se que
este quadro dramtico poder piorar se houver a adoo
de sementes geneticamente
modificadas em larga escala.
ALTIERI, M. A. Agroecologa: principios y estrategias
para disear sistemas agrarios
sustentables. p. 50-51. In:
SARANDN, Santiago J.
(ed.). Op. cit., p. 49-56.
EMATER/RS. Marco Referencial para uma Nova Extenso Rural: Avanos Institucionais da EMATER/RS-ASCAR Gesto 1999-2002.
Porto Alegre: EMATER/RS,
2002.
EMATER/RS. Relatrio de
Gesto: 1999-2002. EMATER/RS-ASCAR. Porto Alegre: EMATER/RS, 2002.
GLIESSMAN, S. R. Op. cit.,
2000.

A necessidade de alcanar o terceiro nvel da transio torna-se bvia, na medida em que hoje se reconhece
que a agricultura convencional, num pequeno tempo histrico, mostrou-se no somente portadora de um processo
entrpico ambientalmente destrutivo, mas tambm responsvel pela crescente diminuio da biodiversidade dos agroecossistemas, especialmente em razo da adoo de grandes
monoculturas.22 No obstante, estudos mostram que a biodiversidade responsvel por maior estabilidade ecolgica
nos agroecossistemas e que, quanto maior for a simplificao, menor ser a estabilidade ecolgica proporcionada pelas inter-relaes das comunidades de plantas e animais com
o seu meio ambiente fsico e qumico.23

Transio agroecolgica:
a experincia no Rio Grande do Sul
Com base no conjunto de conceitos antes referidos,
a experincia que vem sendo realizada no Rio Grande do
Sul demonstra que o processo de transio agroecolgica
possvel, desde que existam polticas favorveis, incluindo
servios pblicos e gratuitos de assistncia tcnica e extenso rural voltados para esse objetivo.24 Os resultados
alcanados no perodo de 1999-2002 mostram que um
nmero significativo de unidades familiares de produo
est participando desse processo, e que est havendo a
adoo macia, por parte de agricultores gachos, de
diversas prticas ambientalmente recomendveis. Como
exemplo, pode-se citar que, em 2002, 110.070 agricultores
assistidos pela Emater/RS-Ascar utilizaram cobertura vegetal de inverno em 857.917 hectares. No mesmo ano,
quase 13.000 agricultores realizaram plantio direto de
soja, milho e trigo sem o uso de herbicidas, em mais de
57.000 hectares. Alm disso, 13.950 agricultores passaram
a usar o sistema de pastoreio rotativo na pecuria leiteira,
enquanto 6.612 destes adotaram o uso de medicamentos
fitoterpicos e/ou homeopticos no tratamento de seus
animais.
Outros dados confirmam a tendncia positiva da transio agroecolgica que est em curso. Segundo relatrio da
Emater/RS-Ascar, so significativos os resultados em termos de nmero de agricultores que vm participando desse
processo.25 A empresa realizou o levantamento dos dados
segundo trs estgios de transio para estilos de agricultura de base ecolgica, adaptados dos nveis sugeridos por
Gliessman26, conforme os seguintes conceitos:
Julho/Dezembro de 2003

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Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

Convencional-Racionalizao: agricultores assistidos que


vm, simplesmente, reduzindo o uso de insumos qumicos,
por razes econmicas ou outras, sem maior preocupao
com a adoo de insumos ou prticas alternativas.
Transio-Substituio: agricultores assistidos que vm
realizando processos de substituio de insumos qumicos
(fertilizantes qumicos e agrotxicos) por insumos alternativos de base ecolgica.
Transio-Redesenho: agricultores assistidos que, alm do
processo de substituio de insumos, vm realizando o
redesenho de suas propriedades, a partir de um enfoque
ecolgico e sistmico (esto aplicando, simultaneamente e
de forma integrada, diversas tcnicas e prticas agrcolas de
base ecolgica, tais como: manejo ecolgico do solo, rotao e diversificao de culturas, integrao de sistemas agrcolas e de criao animal, florestamento e reflorestamento
conservacionista, manejo de sistemas agroflorestais etc.).
A partir dessa categorizao de nveis de transio, e
tomando-se como referncia as principais culturas agrcolas, cabe destacar, a ttulo de exemplo, os seguintes avanos
na transio agroecolgica no Estado:

27

Estas duas microrregies esto situadas em rea de abrangncia do Escritrio Regional da EMATER/RS de Santa Maria.

160

Relativo s culturas de alho, batata, cebola e tomate,


7.983 agricultores assistidos pela Emater/RS-Ascar estavam
no estgio Convencional-Racionalizao (9.261 hectares),
2.769 no estgio Transio-Substituio (857 hectares) e
649 no estgio Transio-Redesenho (160 hectares).
Na fruticultura, tomando-se por base apenas os dados de
produtores de abacaxi, banana, bergamota, figo, laranja, limo, melancia, morango, pssego e uva, 13.365 agricultores
estavam no estgio Convencional-Racionalizao (26.385
hectares), 9.050 no estgio Transio-Substituio (12.936
hectares) e 1.645 no estgio Transio-Redesenho (2.045
hectares).
Com referncia produo de gros, aqui exemplificada
pelas culturas de arroz, feijo, milho, soja e trigo, os dados
constantes na tabela 2 mostram possibilidades concretas no
processo de transio tambm em cultivos que esto entre
os que experimentaram os maiores impactos da Revoluo
Verde.
Alm desses resultados, cabe destacar que agricultores assistidos pela Emater/RS-Ascar e apoiados por suas
cooperativas, participantes dos Programas de Ecologizao
da Cadeia Produtiva do Feijo, nas microrregies CentroSerra e Quarta Colnia27 obtiveram, na safra 2002/2003,
Cincia & Ambiente 27

Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber

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30

POERSCHKE, P. R. Feijo
Ecolgico: Resultados da Safra 2002/2003. Informativo
Tcnico Regional, Santa Maria, Escritrio Regional da
EMATER/RS, n. 2/3, 2003.
2 p. (mimeo).
EMATER/RS. Relatrio de
Gesto: 1999-2002. Op. cit.,
2002.
O conceito de ecologizao
aqui utilizado est inspirado
na perspectiva adotada por
Buttel, como a introduo de
valores ambientais nas prticas agrcolas, na opinio pblica e nas agendas polticas
para a agricultura (BUTTEL,
F. H. Environmentalization
and greening: origins, processes and implications. In:
HARPER, S. (ed.). The
greening of rural policy international perspectives. London:
Belhaven Press, 1993. p. 1226. BUTTEL, F. H. Transiciones agroecolgicas en el
siglo XX: anlisis preliminar.
Agricultura y Sociedad, n. 74,
p. 9-37, ene./mar. 1994).
Ver tambm: CAPORAL, F.
R. La extensin agraria del
sector pblico ante los desafos
del desarrollo sostenible: el
caso de Rio Grande do Sul,
Brasil. Crdoba, 1998. 517
p. (Tese de Doutorado) Programa de Doctorado en Agroecologa, Campesinado e Historia, ISEC-ETSIAN, Universidad de Crdoba, Espaa, 1998.
COSTABEBER, J. A. Accin
colectiva y procesos de transicin agroecolgica en Rio
Grande do Sul, Brasil. Crdoba, 1998. 422 p. (Tese de
Doutorado) Programa de
Doctorado en Agroecologa,
Campesinado e Historia,
ISEC-ETSIAN, Universidad
de Crdoba, Espaa, 1998.
CAPORAL, F. R. & COSTABEBER, J. A. Agroecologia e desenvolvimento rural
sustentvel: perspectivas para
uma nova Extenso Rural.
Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel, Porto Alegre, v. 1, n. 1, p. 1637, jan./mar. 2000.

respectivamente, 675 Kg/ha e 1.029 Kg/ha nas reas com


manejo ecolgico, contra 673 Kg/ha e 858 Kg/ha nas reas
com manejo convencional 28, evidenciando produtividades
superiores no sistema de produo ecolgica em relao ao
sistema de produo convencional, assim como aumento da
renda para os agricultores, melhoria do meio ambiente e
oferta de alimentos com melhor qualidade biolgica.
Tabela 2: Produo de gros: nmero de agricultores e rea em transio agroecolgica em cinco cultivos selecionados (Safra 2001-2002)
A g r icultor es assistidos (n .)

r ea assistida (h ectar es)

Estg ios

Estg ios

Cultur as

Convencional Transio
Transio Convencional Transio
Transio
Racionalizao Substituio Redesenho Racionalizao Substituio Redesenho

Arroz

2.445

626

581

31.643

4.153

453

Feijo

13.870

5.115

1.525

15.986

5.100

1.524

Milho

59.458

14.360

2.238

254.956

51.068

7.456

Soja

28.013

6.554

995

338.832

65.089

7.188

Trigo

6.979

2.186

161

58.164

14.895

655

Ainda, dados do mesmo relatrio indicam que, no


final de 2002, havia, no Rio Grande do Sul, 138 feiras semanais de produtos ecolgicos, com participao de 880
feirantes.29 Na mesma poca, os extensionistas rurais assessoravam 4 cooperativas ecolgicas e 354 grupos de agricultores ecolgicos, com quase 4.000 participantes, o que
refora a possibilidade de ecologizao dos sistemas agrcolas.

Ecologizao e riscos associados


O enfoque agroecolgico, baseado nas noes de
ecologizao30 e de transio agroecolgica, vem apoiando o
processo de modernizao socioambiental da agricultura, de
modo a assegurar a produo de alimentos em quantidade e
qualidade. Nessa perspectiva, a idia de ecologizao no se
limita a obedecer apenas estmulos de mercado, mas incorpora valores ambientais e orientao para a construo de
uma nova tica de relao da sociedade com a natureza,
conformando a transio agroecolgica. Transio definida
como um processo gradual de mudana, atravs do tempo,
nas formas de manejo dos agroecossistemas, que tem como
meta a converso do modelo agroqumico de produo
agropecuria para estilos de agricultura que incorporem
princpios, mtodos e tecnologias de base ecolgica. Esse
Julho/Dezembro de 2003

161

Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

31

32

CAPORAL, F. R. & COSTABEBER, J. A. Agroecologia e desenvolvimento rural


sustentvel: perspectivas para
uma nova Extenso Rural.
In: ETGES, V. E. (org.). Desenvolvimento rural: potencialidades em questo. Santa
Cruz do Sul: EDUNISC,
2001. p. 19-52.
CAPORAL, F. R. & COSTABEBER, J. A. Agroecologia: enfoque cientfico e estratgico para apoiar o desenvolvimento rural sustentvel (texto provisrio para
discusso). Porto Alegre:
E M AT E R / R S - A S C A R ,
2002. (Srie Programa de
Formao Tcnico-Social da
EMATER/RS. Sustentabilidade e Cidadania, texto 5).

ALTIERI, M. Op. cit., 1989;


1995; 2001.

162

complexo processo, que vem sendo experimentado em vrios lugares e que aqui foi exemplificado com resultados
obtidos no Rio Grande do Sul, mostra que possvel caminhar em busca da segurana alimentar e nutricional sustentvel, sempre que seja adotada a Agroecologia como enfoque cientfico e estratgico para apoiar o processo de
mudana.31
Porm, vale lembrar que hoje existem vrias correntes disputando o conceito de agricultura sustentvel e adotando distintos mtodos e tecnologias. Pelo menos duas
grandes correntes do desenvolvimento sustentvel se apresentam como alternativas para orientar estratgias rumo
agricultura sustentvel. A ecotecnocrtica parte de um otimismo tecnolgico, relacionado capacidade de uma substituio sem fim dos recursos naturais no renovveis por
novas tecnologias e novos materiais. Na agricultura estaria
representada pela intensificao verde que, embora manifestando um certo tipo de ecologizao, continuaria muito prxima ao padro tecnolgico dominante. J a corrente ecossocial recomenda a prudncia tecnolgica, dada a aceitao
de que os recursos naturais necessrios para a manuteno
da vida sobre o planeta so limitados e finitos. Na agricultura, materializar-se-ia em estilos de produo de base ecolgica, aproximando conhecimentos ambientais, econmicos e
scio-culturais e conformando assim a transio agroecolgica.32 O imediatismo e a orientao das decises baseadas
apenas na busca de resultados econmicos tm feito com
que muitas agriculturas alternativas no estabeleam as condies necessrias para a sustentabilidade no mdio e longo
prazos, at porque nem sempre seguem os princpios da
Agroecologia. Ademais, considerando o recrudescimento
que se percebe nas estratgias ecotecnocrticas da sustentabilidade (a ecologizao sob a forma de intensificao verde), no intuito de implementar uma Nova Revoluo Verde,
que busca resultados econmicos de curto prazo e coloca a
fome como um problema de mercado, corre-se o risco de
que o modelo atualmente hegemnico venha a ser mantido
e, portanto, no se criem as condies para resolver o problema da oferta de comida e da melhoria da qualidade dos
alimentos no Brasil.
Nessa tica, cabe alertar que, embora constituindo
um imperativo socioambiental de interesse de toda a sociedade, a construo de estilos de agricultura sustentvel
exige que sejam tomados cuidados especiais para que se
evite a emergncia de riscos associados ao processo de

Cincia & Ambiente 27

Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber

33

C O S TA B E B E R , J . A . &
CAPORAL, F. R. Possibilidades e alternativas do desenvolvimento rural sustentvel. In: VELA, H. (org.).
Agricultura Familiar e Desenvolvimento Rural Sustentvel
no Mercosul. Santa Maria:
Pallotti, 2003. p. 157-194.

ecologizao em curso. Evidncias empricas esto mostrando o surgimento de novos fenmenos, ainda pouco estudados, tais como: a) uma nova onda de diferenciao social no
campo, motivada pela varivel ecolgica; b) uma expanso
na oferta de alimentos limpos apenas para consumidores
melhor informados e com maior poder aquisitivo; c) um
incremento gradual na exportao de alimentos orgnicos,
destinando-se os produtos de categoria inferior ao consumo
interno; d) o privilgio de prestao de servios de assistncia tcnica e extenso rural para os novos adotadores precoces, ou seja, aqueles que se destaquem na adoo de tecnologias verdes derivadas de uma nova onda difusionista; e)
o aparecimento de novos e sofisticados pacotes tecnolgicos
verdes; f) a consolidao de mercado de insumos orgnicos
e de novas formas geradoras de dependncia, a exemplo da
importao de insumos industriais alternativos; g) a aceitao de perdas ambientais de longo prazo como contrapartida para ganhos econmicos de curto prazo, derivados da implantao de monoculturas orgnicas; e h) a
explorao da mo-de-obra e a degradao do trabalho
para viabilizar certas formas de produo orgnica em
escala. 33
Estes riscos, hipoteticamente associados ao processo
de ecologizao (mas que no so inerentes Agroecologia
enquanto cincia que pretende orientar a construo de
estilos de agricultura sustentvel e a elaborao de estratgias de desenvolvimento rural tambm sustentvel), parecem coincidir com a crescente influncia das determinaes
de mercado e de preos diferenciados como estmulo a
diferentes tipos de produo ecolgica, o que poderia levar
a novas formas de excluso e dominao. Cabe alertar que
a simples adoo de tcnicas orgnicas para a produo de
produtos ecolgicos no condio suficiente para se alcanar a segurana alimentar na perspectiva da sustentabilidade de longo prazo, podendo levar, inclusive, ao surgimento de outros fenmenos socioambientais indesejveis, alm
dos j citados. Portanto, as hipteses mencionadas pretendem servir como um alerta no sentido de que a busca da
segurana alimentar e nutricional sustentvel, luz da dimenso tica, inclui a necessidade de oferta de alimentos
limpos e saudveis para todos, o que no se obtm com a
simples adoo de certas estratgias de agricultura orgnica
ou de substituio de insumos dirigidas pelo mercado e cuja
produo resulta acessvel apenas a uma pequena e privilegiada parcela da populao.

Julho/Dezembro de 2003

163

Segurana alimentar e agricultura sustentvel: uma perspectiva agroecolgica

Notas finais

34

ODUM, E. P. Ecologia. Rio


de Janeiro: Editora Guanabara, 1986.

164

Ao contrrio do processo de co-evoluo sociocultural e ecolgico que vigorou ao longo de mais de 10.000
anos de agricultura, os ltimos 100 anos tm se caracterizado por um crescente processo de artificializao da natureza. Esta mudana comandada pela adoo macia de
tecnologias industriais, rompendo a dinmica de manuteno dos equilbrios ecolgicos em favor de uma vigorosa
busca de maior produtividade fsica, em detrimento da longevidade34 dos sistemas de produo agrcola. Isso se agravou na medida em que as chamadas tecnologias modernas,
ao serem incorporadas como conhecimento nas matrizes
culturais dos grupos sociais envolvidos, quase sempre determinaram o rompimento de estratgias tradicionais, reduzindo drasticamente a sustentabilidade socioambiental dos
agroecossistemas e causando uma crescente perda na qualidade e diversidade dos alimentos e matrias-primas produzidas. Adicionalmente, observa-se que o modelo convencional de desenvolvimento agrcola levou a uma debilidade crescente na relao entre as populaes rurais e
seus territrios, entre a produo de alimentos e as necessidades bsicas das populaes, devido, especialmente, ao
rompimento do processo de co-evoluo sociedade-natureza.
A eroso sociocultural e a perda de valores que antes
orientavam as estratgias de produo e consumo e que
asseguravam a manuteno de certos equilbrios ecolgicos,
como parte dos mecanismos de reproduo social, causaram, tambm, a perda da qualidade alimentar e nutricional,
como conseqncia do estreitamento da variabilidade gentica. No limite desse processo, os agricultores e a sociedade
em geral passaram a ter uma dieta menos diversificada, a
consumir alimentos contaminados por agrotxicos e com
menor qualidade biolgica. Inclusive no meio rural, a insegurana alimentar de muitas famlias de agricultores est
presente e se expressa numa crescente dependncia aos
mercados para a aquisio de alimentos bsicos, o que tambm tem como causa a reduo da diversificao da produo. A realidade indica a existncia de milhes de famintos
que devem ser includos no Programa Fome Zero, e isto
exigir um aumento na produo de alimentos bsicos e,
portanto, o fortalecimento da agricultura familiar, alm de
novas polticas de apoio produo e comercializao dos
produtos agrcolas da cesta bsica.

Cincia & Ambiente 27

Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber

Francisco Roberto Caporal e


Jos Antnio Costabeber so
engenheiros agrnomos, doutores em Agroecologia e extensionistas rurais da EMATER/RSASCAR, Regional Santa Maria.
caporal@emater.tche.br
costabeber@emater.tche.br

Sem querer dar conta dos inmeros obstculos conjunturais e estruturais que barram o alcance da segurana
alimentar e nutricional sustentvel, no h como negar o
bvio: so necessrios novos e urgentes avanos cientficos
e tecnolgicos que considerem a heterogeneidade e a diversidade biolgica e sociocultural presentes no meio agrcola
e rural. As projees mostram que o combate fome no
Brasil, atravs de programas do tipo Fome Zero, requer no
apenas o aumento do poder aquisitivo dos consumidores,
mas tambm o incremento da produo de alimentos bsicos, o que exige avanos no campo tcnico-agronmico,
como forma de garantir capacidade produtiva e sustentabilidade dos sistemas de produo.
De igual modo, a reforma agrria e o fortalecimento
da agricultura familiar devem fazer parte das estratgias de
desenvolvimento rural, pois tm a potencialidade de contribuir, de forma decisiva, para a produo de alimentos bsicos em quantidade e qualidade. A consolidao desses avanos requer a democratizao do conhecimento, o que coloca nas mos de universidades, escolas agrrias e institutos
de pesquisa uma importante parcela da responsabilidade
que tem o Estado de promover estilos de agricultura sustentvel, com base em princpios ecolgicos. Decididamente, a segurana alimentar e nutricional sustentvel no poder ser alcanada sem a construo de uma agricultura
tambm sustentvel.

Julho/Dezembro de 2003

165